Ruche de Sang

De Omnis Bibliotheca
Aller à :navigation, rechercher

Necromunda-circle.png


On sait peu de choses sur les origines de la rebelle Dame Credo, bien que les rumeurs et les récits ne manquent pas. Certains prétendent qu’elle est la fille illégitime de Gerontius Helmawr, sœur du célèbre chasseur de primes Kal Jerico et désireuse de se venger de son père absent. D’autres prétendent qu’elle n'est pas du tout humaine, mais qu’elle est un Xenos métamorphe, venu sur Necromunda pour assassiner ses maîtres et provoquer sa perte. La plus intéressante de ces origines fantaisistes est sans doute celle de la « Ruche de sang », une histoire presque aussi vieille que Necromunda elle-même, mais aujourd’hui attribuée à la rebelle Credo.

L’histoire raconte qu’il y a bien longtemps, alors que le règne de l’Empereur sur Necromunda était encore récent, un puissant roi des gangs connu sous le nom d’Esos Vyarium dominait les Désolations du sud. Souverain cruel et despotique, il contrôlait l’Amas de flèches stygiennes de l’Étendue polaire méridionale, et son empire s’étendait jusqu’au Grand Fléau à l’est et à la Mer d’os à l’ouest. On raconte qu’Esos était autrefois général dans les armées des Seigneurs de Fer, anciens souverains de Necromunda, à l’époque où celle-ci était connue sous le nom d’Araneus Prime. Les flèches qu’il contrôle aujourd’hui sont sa récompense pour avoir participé à leurs guerres, et bien que les Seigneurs de Fer aient disparu, lui et l’empire qu’il avait forgé sont restés forts.

Pendant des générations, Esos régna, maintenu en vie par les technologies de l’Âge des Ténèbres, ou peut-être par sa propre perfection biologique, certains pensant qu’il était une création génétique des Seigneurs de Fer. Au cours de son règne, il prit de nombreuses épouses, qui lui donnèrent de nombreux enfants, comme le feraient les Seigneurs Helmawr à une époque ultérieure. De tous ces enfants, cependant, on dit qu’il n’en considérait qu’un seul digne de monter sur son trône après sa mort. Elle s’appelait Alantia. Elle excellait en toutes choses, mais elle était particulièrement douée pour la guerre, ayant fait ses preuves à maintes reprises contre les ennemis de Stygia. Malgré sa froideur et son humeur maussade, Alantia était aimée des habitants des flèches, peu d’entre eux s’interrogeant sur les regards sombres qu’elle jetait parfois à son père ou sur le temps qu’elle passait seule dans ses chambres. Malgré cela, Esos adorait sa fille par-dessus tout, et à ses yeux, elle représentait l’espoir pour l’avenir de sa lignée et la continuation de son héritage.

Malheureusement pour Esos, il n’obtiendrait pas ce privilège. Au nord de l’empire du roi des gangs, la flèche du Rêve, ainsi nommée en raison de sa vaste factorerie de narcochimie, se préparait à l’invasion. Son chef de guerre, l’infâme Gorthum le Méprisé, convoitait depuis longtemps les Ruches de Stygia pour leurs richesses et leur éloignement des ingérences des Seigneurs Primari et de leurs maîtres impériaux. Depuis une génération, Gorthum saignait les Ruches de Cérès au nord, volant ses citoyens et constituant une force pour faire tomber l’amas de la flèche stygienne - et maintenant, il était enfin prêt.

Par milliers et par dizaines de milliers, les guerriers de Gorthum se répandirent dans les plaines de cendres gelées et les glaciers, les roues à pointes et les chenilles de leurs machines de guerre faisant vibrer la glace grise et la neige. Sur le plateau stygien, là où les anciennes mers de boue gelée du sud se sont brisées contre les véritables Désolations polaires, ils ont rencontré les armées d’Esos. Les forces stygiennes, composées de guerriers chimiques recouverts de fourrure, de tueurs d’augures et de traqueurs à tête de mort, avaient attendu dans les congères et les grottes de glace du plateau stygien, avant de se répandre sur les pistes et les transporteurs à chenilles pour déclencher leur embuscade.

Des combats acharnés ont embrasé les Désolations le long du plateau, les plaines glaciales et cendrées se couvrant bientôt d’éclaboussures fumantes de cramoisi là où les guerriers étaient tombés. Du haut de la flèche de la Ruche Penoltus, qui s’élève au centre du pôle sud de Necromunda, Esos et sa fille Alantia regardaient la bataille se dérouler en images vacillantes sur le vaste tacticum Hololithique du roi des gangs, à l’abri dans la chambre du strategium de la Ruche. Esos était convaincu que ses armées et ses défenses feraient plus que le poids face aux forces de la flèche du Rêve ; si l’attaque soudaine avait été l’aboutissement du plan de Gorthum, cela aurait peut-être eu de l’importance.

A l’insu d’Esos, le maître de la flèche du Rêve avait passé un accord avec les Lames. Trio d’anciennes guerrières, les Lames étaient réputées sur Necromunda pour leur ingérence dans les affaires des royaumes Ruches. Certains les considéraient comme des sauveuses, des championnes des faibles, le fléau des tyrans et des seigneurs. Pour d’autres, il s’agissait de mercenaires au cœur froid qui n’avaient d’autre but que la trahison et ne vénéraient que la monnaie. Ou, dans le cas de Gorthum, les drogues rares et puissantes produites par la Flèche du Rêve. Mais pour Alantia, les Lames étaient synonymes de liberté et d’aventure, et chaque soir de sa jeunesse, ses femmes de chambre avaient raconté les histoires de Celestria, Sydrena et Solarana à une Alantia aux yeux écarquillés, au grand dam de son père qui connaissait la vérité derrière ces récits fantaisistes.

Ainsi, alors qu’Esos et Alantia assistaient à la bataille pour les Désolations, les Lames et un petit groupe des meilleurs guerriers de Gorthum arpentaient déjà les couloirs de la Ruche Penoltus. Depuis les niveaux les plus bas de la Ruche, ils se battaient, se frayant un chemin vers le strategium d’Esos. Même les meilleures sentinelles augmétiques et les meilleurs servo-soldats de Penoltus ne faisaient pas le poids face aux trois femmes, tant l’habileté des Lames était grande. Ce n’est qu’une fois que les envahisseurs eurent franchi la flèche que leur objectif fut confirmé et qu’Esos fut alerté de la menace qui se dirigeait rapidement vers lui. Il ordonna immédiatement à sa fille de s’enfuir, mais elle refusa de le quitter malgré ses instances. N’ayant plus le temps de discuter, il se prépara et dit à Alantia de le suivre.

Les Lames pénétrèrent dans la salle du stratège, leurs armures éclaboussées par le sang des gardes d’Esos. Seule une poignée d’hommes de Gorthum avait survécu à l’ascension et, se méfiant à juste titre d’un guerrier aussi renommé qu’Esos, se tenait à l’écart de l’avancée des Lames. Le vieux seigneur de guerre regarda les trois femmes avec circonspection, brandissant son antique marteau archéotechnologique, relique d’une époque encore plus ancienne que l’Imperium de l’Humanité. Dans le silence, son champ énergétique vibrait, l’auréolant d’une vague lueur bleue.

Mais les Lames n’attaquèrent pas. Les secondes passèrent et les hommes de Gorthum commencèrent à craindre une trahison : les Lames étaient-elles de mèche avec Esos ? Sans un mot, Celestria, dont les cheveux brillaient comme une cascade d’or, s’avança et tendit la main à Alantia.

Esos poussa un rugissement de rage devant ce simple geste, l’idée de perdre sa fille l’irritant bien plus que celle de perdre simplement la vie. Sans se soucier des armées fantomatiques qui se battaient encore sur l’hololithe, le roi des gangs se jeta sur Celestria, son marteau s’abattant en un arc de cercle imparable vers sa tête. Mais Celestria n’était plus là. Esquivant habilement le coup, elle contourna le puissant seigneur, son épée dansant en huit hypnotiques. Ses sœurs Sydrena et Solarana se contentaient de regarder, indifférentes au spectacle qui se déroulait devant elles.

Mais, selon la légende, ce n’est pas Celestria qui a eu raison du vieil Esos, mais sa fille Alantia. Dans la première de ses nombreuses trahisons, Alantia avait conclu un pacte secret avec les Lames, offrant de tuer son père en échange d’une place à leurs côtés. Avec une fureur sauvage, elle enfonça sa lame énergétique dans le dos de son père, son champ énergétique étant secrètement conçu pour correspondre au harnais réfracteur protecteur que portait Esos, et ainsi le rendre inutilisable. Le vieux seigneur de guerre n’eut que quelques instants pour regarder sa fille dans les yeux alors qu’il s’effondrait à ses pieds, et dans ces orbes bleus et clairs, il vit enfin à quel point elle avait méprisé la prison dans laquelle elle était née.

C’est ainsi que commença la Guerre du Sang. Alantia et les Lames commencèrent à massacrer les dirigeants des Ruches du Sud. Le jour même, alors que les armées des Esos tués se battaient pour remporter une victoire amère sur les envahisseurs venus de la flèche du Rêve, Alantia tua les seigneurs les plus fidèles à son père. Lorsque le ciel toxique s’est assombri, il ne restait que peu de fidèles à Esos, la plupart d’entre eux finissant en cadavres ornant les jardins et les temples de la flèche. Une fois l’amas stygien pratiquement sous leur coupe, Alantia et les Lames se tournèrent vers Gorthum et la flèche du Rêve, car il ne leur suffisait pas de négocier la richesse de ses usines de chimie : ils allaient les contrôler et, dans le cadre du marché secret conclu entre Alantia et les Lames, ils allaient l’aider à débarrasser les amas méridionaux de la malveillance de Gorthum.

Pleine de fureur et de détermination, Alantia mena les armées de Stygia contre la flèche du Rêve, convaincue qu’avec l’aide des Lames, elle ne pouvait pas échouer. À l’insu de la jeune femme, le roi des gangs, Gorthum, avait, bien des années auparavant, fait de fâcheuses promesses et conclu de sombres marchés afin d’accroître son pouvoir. Sous le nom de Roi du Sang, sa cour s’amusait des sacrifices humains et se nourrissait de la chair même de ses sujets. Appelés les Buveurs de sang par leurs fidèles disciples, Gorthum et ses nobles étaient les esclaves du dieu qu’ils appelaient le Seigneur des ossements sanglants.

Sans se soucier du danger, Alantia et les Lames menèrent leurs armées dans la Ruche qui entourait la flèche du Rêve. Au début, leurs combattants drogués et leurs guerriers de cendres n’affrontèrent que des ennemis mortels, sortis des usines et armés à la hâte d’outils et d’explosifs. De tels ennemis ne faisaient pas le poids face à la nouvelle maîtresse de Stygia et, comme la lame d’un chirurgien dans une chair tendre, les assaillants pénétrèrent dans les niveaux inférieurs de la flèche du Rêve.

À l’intérieur, ils trouvèrent un charnier d’horreur. Désespéré de vaincre Alantia et ses alliés, Gorthum s’était tourné vers son maître des ténèbres, sacrifiant des milliers de personnes dans de grandes machines d’exécution à lames, leur sang s’écoulant comme de l’eau dans les niveaux de la Ruche. Des défenseurs vêtus de manteaux de peau humaine et armés de scies et de lames d’os sortirent de l’ombre, leurs corps remplis d’énergie Démon, leurs pensées consumées par une rage insensée. Ce qui avait été une avancée rapide pour les assaillants devint une lenteur pénible, chaque couloir, chaque cage d’escalier et chaque dôme étant un combat sauvage à mener.

Les féroces défenseurs encerclaient Alantia et ses alliés, des centaines de soldats d’élite de Stygia abattus par les serviteurs du Roi Sanglant, et même les Lames blessées dans la furieuse mêlée. Alors qu’ils escaladaient la Ruche, le chemin du retour était coupé par des hordes hurlantes - le seul chemin vers la victoire s’ouvrait devant eux. Sans se décourager, Alantia et les Lames poursuivirent leur route jusqu’à ce qu’ils arrivent enfin dans la salle du trône de Gorthum. Si les Ruches avaient été un cauchemar, la chambre du soi-disant Roi de Sang l’était encore plus. Les murs eux-mêmes semblaient suinter le sang, tandis que les envahisseurs devaient s’enfoncer jusqu’aux genoux dans les restes mutilés d’innombrables sacrifices au vil dieu de Gorthum. Au centre de cette scène infernale, le Seigneur de la flèche du Rêve était assis sur un trône de têtes et de bras, son ventre distendu luisant de sang frais tandis que de la bave s’écoulait de sa bouche démesurée - des lèvres presque toutes pourries, révélant des rangées de dents usées et dentelées. Si la vue de ce qu’était devenu Gorthum ne suffisait pas, d’autres horreurs emplissaient la pièce. Des bêtes de guerre polymorphes, dont les formes changeaient sans cesse, rôdaient dans l’ombre, tandis que des choses qui avaient peut-être été des hommes et des femmes, mais qui n’étaient plus que des amas d’os et de muscles, se précipitaient vers l’avant pour attaquer.

Les deux camps tombèrent l’un sur l’autre en même temps. Les Lames dansaient au milieu du carnage grandissant, tandis que leurs partisans luttaient désespérément contre leurs ennemis contaminés par le Warp. Alantia, quant à elle, repoussait son dégoût, luttant à travers les monticules de cadavres pour atteindre le Roi de Sang lui-même. La mêlée n’avait guère de sens, seul le rire grave de Gorthum coupait les cris en voyant cette saignée gratuite. Alantia, une lame énergétique dans chaque main, sauta sur le seigneur de la Ruche boursouflé et plongea ses armes dans sa chair, encore et encore. Les blessures se refermèrent aussi vite qu’elles avaient été faites, tandis que le rire de Gorthum ne cessait jamais. Avec aisance, le seigneur de la Ruche saisit Alantia autour du cou, savourant sa panique tandis qu’il l’attirait vers sa bouche qui s’élargissait et ses dents maculées de sang. Dans ce moment de désespoir, elle vit son destin dans la gueule dégoulinante du monstre, la peur essayant de remonter de ses tripes tandis que la bile emplissait sa gorge. Avec une volonté de fer, elle força son esprit à rester immobile. Elle occulta les rires de Gorthum, les bruits de la bataille et la puanteur charnelle de la chambre. Elle n’entendit que le vent - le vent de tempête - qui frappait les flancs de la flèche. Du coin de l’œil, elle se rendit compte que les murs de la chambre n’étaient pas en Plastacier comme elle l’avait cru, mais en verre blindé - des vitres allant du sol au plafond qui auraient autrefois offert une vue sur les nuages, si elles n’étaient pas tombées en si mauvais état.

Avant que Gorthum ne puisse refermer sa mâchoire sur sa gorge, Alantia lâcha l’une de ses lames et arracha une charge à fusion de sa ceinture, lançant l’explosif vers le mur le plus proche. Dans un éclair aveuglant, la charge explosa et le mur disparut, suivi une fraction de seconde plus tard par un hurlement lorsque l’air de la chambre s’échappa dans la haute atmosphère. La dépressurisation déchira la salle du trône, l’air raréfié des hauteurs de la flèche faisant éclater les supports eux-mêmes, depuis longtemps rouillés et négligés par leurs fabricants, dans une pluie de verre brisé et de corps cassés. Gorthum et Alantia furent arrachés l’un à l’autre par l’explosion, Alantia s’agrippant à une poutrelle tordue suffisamment longtemps pour voir Gorthum projeté au loin par le vent, ses membres boursouflés s’agitant dans les airs tandis que sa chair commençait à se dégrader sous l’effet du maelström toxique. Alantia aperçut les Lames et d’autres combattants également projetés dans le vide, quelques instants avant de basculer elle-même dans le ciel - sa dernière vision étant celle d’une Ruche sans tête et d’une tempête en ébullition, avant que les ténèbres ne l’emportent.

Certains disent que l’histoire s’arrête là, et affirment que le récit de la Ruche de Sang est une histoire de cupidité et de trahison, et que les enfants s’élèvent toujours pour usurper la place de leurs parents. D’autres prétendent qu’il s’agit d’un avertissement sur le prix du pouvoir et sur ce que les méchants et les justes sont prêts à faire pour l’obtenir. Quelques récits précisent toutefois qu’Alantia n’est pas morte ce jour-là, mais qu’elle a été retrouvée, brisée et ensanglantée, par une autre. Et cette fille, cette première traîtresse de Necromunda, a survécu à ces longs siècles pour devenir la rebelle Credo... toujours avide du pouvoir que son père lui avait promis il y a longtemps.

Source

Pensée du Jour : « Toute tolérance n’est que trahison. »
  • Necromunda - Apocrypha Necromunda - Hive of Blood