Dernier Voyage du Hydra

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Appelez-moi Kruknek, le Banni, seul survivant - que l’Empereur me pardonne - de cet infortuné Barge Boueuse, l’Hydra. Il me semble qu’une éternité s’est écoulée depuis que nous sommes partis sur le bassin toxique, au plus profond du cœur noir de la Cité-Ruche, pour chasser les sauvages araignées du monde souterrain. Leurs yeux, des diamants du blanc le plus pur, injectés de cramoisi, sont très prisés par les maîtres de la Spire.

Nous avons traversé les effluves aux multiples couleurs, où de violentes houles libéraient des boules de gaz enflammées qui s’élevaient dans les cavernes aériennes et éclairaient notre chemin. Le capitaine, Haagan Valgotha, n’avait pas quitté sa cabine depuis notre départ, mais nous entendions des bruits de pas lourds à l’intérieur qui rompaient le silence de la veille des chiens de garde.

Plusieurs jours passèrent avant que nous n’apercevions notre première couvée, leurs corps gris rasant au loin les profondeurs crasseuses. Au son de nos cris, il s’avança sur le pont graisseux, sa présence nous remplissant d’effroi. Valgotha. Un géant, les cheveux rouges comme le sang, le visage couvert de cicatrices, vêtu de noir à l’exception d’un croc d’araignée d’un blanc éclatant qui remplaçait sa jambe droite. Il nous regarda tour à tour, ses yeux sombres et sans âme scintillant dans la pénombre et, avec un cri de triomphe, il brandit au-dessus de sa tête un diamant, un diamant d’une beauté exquise, un diamant qui devait être notre perte.

« Hommes de l’Hydra », dit-il. « Hommes de l’Hydra. Dans ma main, je tiens la clé, la clé d’une vie riche, d’une vie qui dépasse vos rêves les plus fous. Ce cristal vous donnera tout ce que vous désirez. Ne plus jamais sentir la pression écrasante du travail sur votre dos. Plus jamais la douleur d’un ventre vide. Plus jamais de bouteille vide dans vos mains. Pour ce diamant, tous les Seigneurs Helmawr tomberont à vos pieds. Tout ce que je demande en retour, c’est la peau d’une araignée. Mais, les gars, une Araignée en particulier. »

Nous étions suspendus à chacun de ses mots, bouche ouverte, yeux écarquillés.

« La bête dont je parle est blanche. Oui, c’est la dernière des créatures blanches de Vaeran. Et, oh par la Sainte Terra, elle est grande ! Elle jettera une ombre sur vos âmes. Elle est couverte des cicatrices des harpons des chasseurs, mais personne ne l’a encore abattue. Je suis passé tout près une fois, mais elle m’a pris la jambe. En retour, j’ai pris un croc et cette babiole. »

Il tendit le diamant vers nous, tentant chaque homme avec sa surface scintillante.

« Certains disent que c’était un échange équitable. Moi, je dis que non ! Je veux sa peau, alors notez mes mots et notez-les bien… Je ne me laisserai pas faire ! »

Sur ce, il se dressa de toute sa hauteur, un feu cruel brûlant dans ses yeux, et demanda : « Êtes-vous avec moi ? »

Chacun d’entre nous l’aurait suivi jusqu’aux plus importantes profondeurs du Sous-Monde et en serait revenu, tant nous étions enflammés par son coup de tonnerre. Les harponneurs chevronnés couraient frénétiquement sur le pont, les armes prêtes, tandis que nous, l’équipage et les pilotes, descendions nos esquifs sur le lac empoisonné. Pendant ce temps, Valgotha nous encourageait par des malédictions et des menaces depuis le pont de l’Hydra, tandis que l’un après l’autre, nos moteurs rugissant, nous filions vers notre proie, laissant des panaches de fumée huileuse dans notre sillage. Mon harponneur, Skyle, un vieil Habitant du Sous-Monde à la peau coriace, se tenait prêt à la proue de l’esquif, son fusil brandi, le visage et le torse nu couverts de marques de meurtre d’araignée. Puis nous avons été sur elles. Nous avons ignoré les petits des araignées, nous avons frappé sans pitié les males qui broutaient. Ils se sont sauvagement défendus, éperonnant les esquifs pour tenter de les faire chavirer, mais nous avons attaqué à pleine vitesse et par surprise. Les coups de harpon ont retenti, les lames affûtées comme des rasoirs ont facilement transpercé la partie supérieure du dos des araignées. Leur sang jaune suintait librement et se mélangeait à la vase putride du lac.

J’ai ramené l’esquif, moteur à fond, et je me suis arrêté à côté de notre première victime. Skyle sauta sur la carcasse inanimée et rampa vers la tête de la bête. Dégainant son couteau, il dégagea les yeux de la créature, tout en murmurant une prière aux esprits du Sous-Monde. Puis, d’un coup sec, il perça le sac à venin de l’araignée et but à pleines gorgées la fontaine de poison violet. Pour la plupart des gens, une seule goutte de ce liquide signifiait une mort lente et atroce, mais au fil des générations, ces chasseurs d’araignées du Sous-Monde avaient développé une immunité et, au lieu de cela, le poison les remplissait d’une extase indescriptible. Les pierres précieuses ne signifiaient rien pour cet homme. Le venin était sa récompense et il en voulait plus. Après avoir tué rapidement, Skyle me dirigea vers la cible suivante. Mettant le convertisseur de gaz à pleine puissance, nous continuâmes la chasse. Les barges filaient autour des créatures enragées qui, l’une après l’autre, étaient harponnées et tuées.

La mort avait été rapide et absolue. Nous les avons tous tués. Les harponneurs, comme Skyle, gorgés de venin, se tenaient en alerte à l’avant de chaque petite embarcation, les yeux brillants de violet et les voix jointes à l’unisson pour entonner un chant folklorique du Sous-Monde. Alourdi par notre prise, je fis virer l’esquif et m’approchai lentement de l’Hydra. C’est alors que les araignées ont surgi des profondeurs. Des cris perçants ont jailli de l’embarcation la plus à l’arrière. Je me suis retourné et j’ai vu un esquif projeté dans les airs, ses deux membres d’équipage percutant le lac trouble. Des fluides corrosifs brûlaient et dévoraient leur chair. En un rien de temps, cinq esquifs avaient disparu, déchiquetés par les araignées ou renversés et dissous dans l’eau corrosive du bassin. Nous forçant à bouger malgré les horreurs dont nous venions d’être témoins, nous nous sommes engagés dans un combat à mort avec les créatures tombées. Skyle s’est battu comme un diable. Chaque harpon atteignait sa cible tandis que je conduisais l’esquif en cercles maniaques autour des araignées mortelles. Mon cœur se soulevait, nous semblions rétablir l’équilibre alors que les équipages restants luttaient désespérément pour leur vie. Puis, comme par miracle, les araignées se sont éloignées. Nous avons regardé, épuisés, leurs énormes dos gris s’enfoncer dans la surface huileuse. Mais notre nouvel espoir fut de courte durée. À environ cinq cents mètres à tribord, elles se tournèrent vers nous, dix à douze puissantes araignées, leurs innombrables yeux brûlant de haine, nous étudiant avec de mauvaises intentions.

J’entendis Skyle marmonner une autre de ses prières, mais les araignées n’attaquèrent pas. Au lieu de cela, presque silencieusement d’abord, puis dans un hurlement cauchemardesque, elles se mirent à gémir. Je vous le dis, ce son m’accompagnera jusque dans ma tombe. J’ai essayé en vain de l’étouffer, en plaquant mes mains sur mes oreilles, mais cela n’a servi à rien. J’ai cru que ma tête allait éclater, tant le gémissement était atroce. Puis, par Terra, c’est venu. J’avais vu beaucoup de choses au cours de mes voyages dans les souterrains du Monde-Ruche, d’innombrables abominations défiant toute description, mais celle-ci dépassait toute raison. Une araignée blanche, une montagne de chair pâle, des pattes comme les pistons d’un grand moteur, des yeux albinos, rouges de feu Démon, elle nous fonça dessus, sa large bouche révélant des rangées de crocs blancs effrayants dégoulinant de venin.

A la vue de l’horrible créature, nous avons hurlé notre terreur. Skyle jeta son fusil-harpon et tomba à genoux en gémissant, tandis que la chose nous attaquait de front. Je me suis précipité et j’ai fait pivoter mon embarcation, mettant le moteur en marche alors que l’énorme masse pâle de la créature nous balayait, arrachant mon coéquipier de l’avant de l’esquif et l’envoyant valdinguer dans l’eau toxique. Je pouvais entendre ses cris au-dessus du moteur, ainsi que ceux de mes compagnons condamnés, alors que je les laissais derrière moi. L’Hydra était devant moi ; j’y étais presque quand mon esquif a été entraîné dans le sillage de la grande bête qui passait à côté de moi.

L’Hydra reposait sur une centaine de tonnes dans le lac de décantation, mais l’araignée frappait la Barge de plein fouet, encore et encore. Au début, j’ai cru que l’Hydra tiendrait le coup, mais ensuite, dans un mouvement de lacet écœurant, elle a commencé à prendre de la gîte tandis que l’araignée s’extirpait de l’écume, ses pattes avant s’étalant sur le pont. Ce n’est qu’à ce moment-là que l’horreur de la chose se révèle. Son dos était couvert de centaines de cicatrices et de harpons brisés, tandis que de grandes veines pulsantes traçaient son ventre massif où, à mon grand désarroi, des centaines de ses descendants s’accrochaient fermement aux plis de la peau de la créature.

Au-dessus de ce chaos, je l’entendis, lui, Haagan Valgotha, hurler d’ignobles malédictions à l’encontre de son détestable adversaire. Il brandissait un harpon et se précipitait vers l’avant dans une attaque frénétique, poignardant sauvagement la chair palpitante de la bête. Pendant un instant, j’ai cru qu’il allait l’emporter, mais la bête a frappé et l’a attrapé. Elle le tint fermement par ses deux mandibules diaboliques, le tirant vers cette gueule en forme de croc, tandis qu’il hurlait follement, continuant à poignarder la tête avec le harpon. Puis, l’horrible vision fut perdue de vue alors que l’Hydra, avec son passager, plongeait sous la surface toxique livide, laissant derrière elle une tourmente bouillonnante de vagues multicolores. Puis les gémissements ont cessé, la surface s’est lentement apaisée et tout est devenu silencieux.

Quelques jours plus tard, j’ai été recueilli par un vagabond Orlock. Ils ont cru que j’étais devenu fou et de nombreuses semaines se sont écoulées avant que je ne sorte de mon délire. Le capitaine de ce navire, un honnête homme, a trouvé les diamants dans mon esquif et les a gardés pour moi. Je lui ai raconté mon histoire avant que nous ne touchions terre et je lui ai donné une poignée de cristaux en guise d’adieu. Quelques jours plus tard, sur un promontoire isolé, j’ai jeté les diamants restants dans la vase d’où ils étaient sortis. Le sang de mes compagnons avait taché leur beauté à jamais.

À l’heure où je vous parle, de nombreuses années se sont écoulées - peu importe combien de temps exactement. La pauvreté a été ma compagne de tous les instants, la solitude mon épouse, et jamais je n’ai posé les yeux sur les eaux maléfiques du Cloaque de la Ruche. Mais je vous le dis, lorsque je ne peux plus rester éveillé, elles reviennent hanter mes rêves. Cette horrible créature glissant doucement sur la vase livide, son corps brillant dans la pénombre, pour, comme Valgotha l’a décrété, poser son ombre sur mon âme.[1]

Sources

Pensée du Jour : « Les pires ennemis sont ceux que nous engendrons nous-mêmes. »
  • Necromunda - Apocrypha Necromunda - Last Voyage of the Hydra
  1. Necromunda - Apocrypha Necromunda, Last Voyage of the Hydra (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)