Bataille de Chutes de Poussière

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Certaines choses ne sont jamais censées voir la lumière de la Cité-Ruche.
-Cormund Dentargentée, prospecteur des Profondeurs de la Ruche, Chutes de Poussière.

Les Diables du Ravin de Crasse

Pendant des cycles indéterminés, les tribus du Ravin de Crasse ont mené une existence dans les niveaux les plus bas de la Ruche. Parias, Wyrds, Mutants et criminels, leur communauté était fondée sur la peur commune des ruchiers d’en haut, ceux qui les avaient chassés, mis en cage ou tués, et qui les avaient ensuite poussés à s’enfoncer dans cette zone abandonnée totalement oubliée. Le Ravin de Crasse avait autrefois été un centre d’échange d’eau, ses chambres étant une série de réservoirs gigantesques reliés par des lignes de pompage et des sas de purification. Aujourd’hui, ses ruines dégoulinantes et couvertes de champignons abritent cinq grandes tribus mutantes. Au premier rang de ces tribus se trouvaient les Diables Crasseux, des travailleurs mutants qui s’étaient échappés des Usines Clandestines de la Ruche Primus et qui avaient trouvé une certaine liberté dans les fondations de l’ancienne Ruche.

La plupart du temps, les tribus restaient entre elles, ne s’attaquant qu’aux voyageurs qui s’aventuraient sur leur territoire ou faisant la guerre aux diverses créatures qui leur disputaient leur nourriture (ou qui les considéraient comme de la nourriture). Torsadeur, chef des Diables Crasseux, passait son temps à maintenir les différentes tribus dans le droit chemin, ne pensant guère au monde d’en haut, à ses peuples ou à ses problèmes.

Le jour où tout a changé, Torsadeur a fait un rêve. Dans son rêve, il vit une blessure dans le ciel, alors qu’il n’avait jamais vu de sa vie les cieux toxiques de son monde. Dans son rêve, la grande larme lui parla. Il rassembla les tribus pour raconter son rêve, mais lorsqu’il le fit, il découvrit que d’autres avaient également vu la faille et, comme lui, entendu des promesses chuchotées. Spleen, de la tribu des Échardeurs, affirma que la voix lui promettait une place parmi les familles de la guilde qui l’avaient chassé par le fer et le feu, tandis que Peaud’asticot et ses vers fantômes affirmaient que la voix leur offrait de se venger des gangs qui les avaient chassés, elle et ses partisans, pour le sport. Torsadeur lui-même avait entendu parler d’une terre bénie prête à être conquise, un endroit où les Diables Crasseux pourraient prospérer loin de la lutte constante des Zones Abandonnées et de l’enfer du Ravin de Crasse. Un endroit appelé Chutes de Poussière.

À des centaines de mètres d’altitude et à des kilomètres de tunnels tortueux du Ravin de Crasse, Balthazar Van Zep et la Maîtresse de la Monnaie Melerva apprirent qu’il y avait de l’agitation dans les souterrains. Lorsque la Grande Obscurité s’est abattue sur la Ruche Primus, les deux dirigeants municipaux se sont empressés de maintenir l’ordre dans leur colonie. Alors même que les Exécuteurs se repliaient vers le haut de la Ruche, refermant derrière eux les grands sceaux du Nexus, le Baron de la drogue et la cheffe local de la Mercator Gelt élaboraient des plans pour la défense de Chutes de Poussière. Des bandes telles que les Arbrefers Ravageurs et les Chiens du Puisard étaient à juste titre fières de leur part de la prospère colonie souterraine et ne se laissèrent guère convaincre par Balthazar et Melerva de se porter à sa défense. Melerva était particulièrement généreuse avec l’argent de la guilde, même si elle enregistrait chaque pot-de-vin payé et chaque dette due en prévision de la fin de la crise. En revanche, Balthazar privilégiait les menaces de violence et d’intimidation pour parvenir à ses fins, jusqu’à ce qu’une petite armée de rebuts des ruches protège ses laboratoires de narcotiques et ses autres possessions dans Chutes de Poussière.

Il ne fallut pas longtemps pour que des survivants meurtris et ensanglantés commencent à émerger des Abysses, le grand puits central autour duquel Chutes de Poussière a été construit. Ces survivants racontaient l’enfer des niveaux inférieurs. Des cultes, des monstres et des mutants se déchaînaient, des colonies entières étaient détruites et se battaient depuis Cloaqueville jusqu’à Deux Tunnels. Le fait que la ruche supérieure ait, sur ordre du Seigneur Helmawr, abandonné la ruche souterraine indiquait à Balthazar et Melerva tout ce qu’ils devaient savoir sur la menace. Des barricades furent érigées autour du gouffre, les habitants travaillant aux défenses de jour comme de nuit, sous la pluie constante de poussière fine qui donnait son nom à la colonie. Chaque fois qu’un voyageur sortait du gouffre, il était accueilli par des défis et des armes prêtes à l’emploi, mais il n’apportait avec lui que de mauvaises nouvelles : Cloaqueville avait disparu, le Port du Chien Fou était assiégé, Deux Tunnels était réduit à un paysage d’enfer cannibale. N’ayant nulle part où aller, Balthazar et Melerva rallièrent les défenseurs et attendirent l’arrivée des armées mutantes.

Torsadeur n’avait jamais ressenti une telle puissance que lorsque la voix emplissait son esprit haineux. Autrefois, il y a bien longtemps, les Crocs de Bâtards avaient été des parias affamés qui vivaient dans la crainte des Ruchiers. Aujourd’hui, c’étaient les ruchiers qui les craignaient. Les tribus mutantes s’étaient frayé un chemin sanglant depuis le Gouffre à travers les niveaux tortueux de la ruche souterraine. Les villages avaient été saccagés et dévastés, les ruchiers massacrés et même les gangs des maisons claniques lourdement armés chassés devant eux. Torsadeur portait désormais un fusil de chasse usagé mais mortel, récupéré sur le cadavre d’un ruchier. Il s’émerveillait de la brutalité de l’arme, du son qu’elle émettait lorsqu’elle « crachait », et même de sa construction robuste qui lui permettait de réduire ses ennemis en bouillie sanglante lorsque la rage s’emparait de lui. Ses combattants étaient désormais armés d’armes récupérées et remises à neuf, même si la plupart d’entre eux portaient encore des bouts de tuyaux, des os brisés, des pierres ou d’autres armes de fortune. Beaucoup, comme Torsadeur, possédaient également des armes naturelles, allant de griffes aiguisées à des tentacules fouetteurs ou même des épines qu’ils pouvaient faire jaillir de leur corps. La mutation propre à Torsadeur était sa grande taille et ses traits presque fondus, comme si un généticien fou avait façonné un Ogryn à partir de cire et l’avait laissé trop longtemps près d’un four chaud. Il portait son fusil à une main, car l’un de ses poings avait depuis longtemps fusionné en une boule d’os et de viande. Inutile désormais pour autre chose que broyer des crânes.

Bien que cela ait pris de nombreux cycles, les Diables Crasseux et les autres tribus n’étaient plus qu’à quelques mètres des Chutes de Poussière. Les éclaireurs de Torsadeur, des mutants dotés d’yeux sur des tiges ou d’ailes membraneuses qui leur permettaient de planer dans les hauteurs ombragées d’un dôme, revinrent avec la nouvelle d’une grande force de ruchiers rassemblés autour de la fosse au centre de la colonie. Une rage déraisonnable s’empara de Torsadeur à l’idée qu’ils puissent refuser aux tribus mutantes leur terre promise, et il était prêt à ordonner un assaut lorsque la voix lui parvint.

Un murmure gargouillant, la voix louait la force et l’endurance de Torsadeur, mais lui disait que même si les ruchiers étaient forts, ils sous-estimaient son espèce, et qu’il pourrait tirer parti de leur fierté. Refoulant sa rage, Torsadeur écouta ce que la voix avait à dire.

Miska Double-Lames et ses Sorcières de la Ruche avaient fait partie des gangs qui s’étaient retirés à Chutes de Poussière après avoir fui la colonie du « Tombeau des Martyrs » avant l’attaque des mutants. Aujourd’hui, elle se retrouvait avec ses sœurs de gang au coude à coude avec des Goliath, des Orlock, des Cawdor et même quelques Delaque pour défendre la colonie contre des étrangers complètement fous. De son poste d’observation sur l’échangeur thermique, elle pouvait voir jusqu’à l’endroit où les combattants encerclaient l’Abysse. Elle savait que ce n’était pas une grande mission, l’échangeur de ventilation était relié au Nexus en haut et était bien verrouillé, il n’y avait aucune chance qu’il y ait de l’action. Mais elle avait pris les pièces de Melerva et tiendrait parole.

Une agitation autour de l’Abysse attira l’attention de Miska et elle porta une ancienne lunette de précision à ses yeux pour voir ce qui se passait. À travers la lentille sale et les rideaux de poussière qui tombaient, elle vit de minuscules formes sombres s’échapper du gouffre. Elles furent accueillies par des tirs, qui semblaient sporadiques au début, comme si les défenseurs n’étaient pas tout à fait sûrs de ce sur quoi ils tiraient. En regardant de plus près les formes, qui tombaient maintenant par milliers sur le bord du gouffre, elle vit enfin de quoi il s’agissait : des rats.

Avant que la cheffe du gang Escher ne puisse réfléchir à ce que cela pouvait signifier, un boum tonitruant retentit depuis le conduit d’aération thermique le plus proche. Levant ses lames, Miska vit le joint de l’évent, soudé depuis longtemps, trembler. Un autre coup de tonnerre retentit et des flocons de rouille tombèrent du joint comme de la pluie. Faisant signe à ses sœurs, les Sorcières de la ruche préparèrent leurs armes. Dans un troisième et dernier boum, le sceau se brisa, s’effondrant pour révéler le plus grand mutant que Miska ait jamais vu - un monstre avec une main fusionnée en un seul poing massif.

Balthazar observa la marée de rats se déversant des Abysses, se demandant ce qui allait bien pouvoir s’abattre sur Chutes de Poussière. Les créatures se déplaçaient comme un tapis parmi les défenseurs, mordant la chair exposée ou grimpant sur les jambes et les bras avant de retombés au sol parmis les leurs. Ici et là, les gangers tiraient sur les créatures, visant les plus grosses avant qu’elles ne puissent attaquer, mais même ainsi, leurs efforts semblaient n’avoir que peu d’effet.

Soudain, un cri s’éleva de quelque part près des anciennes bouches d’aération au-dessus et derrière la fosse, suivi par le craquement d’un tir d’automatique. Balthazar et de nombreux défenseurs regardèrent autour d’eux, essayant de voir ce qui se passait au-delà de la pluie constante de poussière. Avant que le Baron de la Drogue ou l’un des gangers du gouffre ne puisse réagir, des ombres difformes émergèrent de la mer de rats : des combattants mutants ! Aussitôt, la bataille s’engagea et toute pensée pour les bouches d’aération fut oubliée tandis que les défenseurs luttaient désespérément pour leur vie.

Torsadeur jeta la dernière Escher depuis les bouches d’aération, envoyant la combattante malchanceuse tomber comme une poupée de chiffon dans la bataille qui se déroulait en contrebas. Trois des tribus mutantes émergeaient maintenant de la fosse, submergeant les défenseurs par leur seul poids, tandis que ses propres Diables Crasseux et les Vers Fantômes de Peaud’asticot émergeaient de tuyaux cachés sur toute la longueur de la colonie. Comme la voix l’avait promis, il avait réussi à se frayer un chemin dans le labyrinthe de tuyaux et à dépasser les défenseurs, tandis que les Wyrds de la tribu des Échardeurs avaient invoqué une marée de rats pour couvrir leur assaut principal. Malgré leur avantage immédiat, la voix avertit Torsadeur qu’ils échoueraient s’il ne suivait pas ses instructions à la lettre et s’il n’abattait pas le chef de Chutes de Poussière. Appelant ses mutants les plus forts à ses côtés, Torsadeurs regarda au-delà des niveaux inférieurs de la colonie souterraine jusqu’à la grande structure située juste sous le dôme. Puis il commença à grimper.

Alors que Balthazar était plus proche de l’action, la maîtresse de la monnaie Melerva a choisi de suivre la bataille depuis la sécurité relative des salles de la guilde. Une structure ancienne, mi-tour de forteresse inversée, mi-maison de comptage de l’Administratum, était suspendue juste en dessous du dôme principal de Chutes de Poussière. Des portiques la reliaient au reste de la colonie, tandis que des centaines de câbles épais la maintenaient en place. Melerva se tenait sur le balcon principal, regardant les Abysses à travers des lentilles magnétiques. Tout près d’elle, la Meute des Chiens du Puisard de Chutes de Poussière , dirigé par Daggit Hound, montait la garde. De son poste d’observation, elle pouvait voir les mutants se déchaîner dans les ruelles étroites et les rues du Haggle, l’infâme marché clandestin de Chutes de Poussière. Ici et là, elle était témoin d’actes de bravoure singuliers ou de terribles malheurs - un Prêcheur Cawdor fonçant sur une foule d’assaillants, une grenade amorcée dans chaque main, ou un Tyran de Forge Goliath retenant une demi-douzaine de mutants avec le corps brisé d’un septième, le géant faisant tournoyer le cadavre autour de sa tête comme un fléau. Sur la rampe menant du Haggle aux blocs d’hab au-dessus, une Rebut de la Ruche tenait bon, pistolets automatiques dans les deux mains, les douilles pleuvant autour de ses pieds alors qu’elle tenait des dizaines de mutants à distance.

Malgré ces victoires individuelles, Melerva pouvait voir que le vent tournait en défaveur des défenseurs. De plus en plus de mutants se déversaient des Abysses en une marée apparemment sans fin, tandis qu’à chaque instant, les ruchiers étaient repoussés de plus en plus loin. Elle savait qu’elle devait faire appel à ses réserves, les gangs qui gardaient les niveaux supérieurs contre les infiltrés, mais qui étaient maintenant nécessaires dans les niveaux inférieurs, de peur que toute la colonie ne soit envahie.

Avant qu’elle ne puisse donner l’ordre, Daggit se retourna pour regarder quelque chose qui fonçait vers le balcon depuis le bord du dôme. Une seconde trop tard, le Chien du Puisard leva son pistolet à verrou avant d’être écrasé au sol par un gigantesque mutant doté d’un seul poing osseux. Melerva s’empara de son arme de poing au moment où les mutants commençaient à se frayer un chemin à travers les fenêtres de la salle des guildes, en grimpant ou en rampant.

La voix dans le cerveau de Torsadeur hurlait maintenant. Elle voulait qu’il tue la femme devant lui et il se fraya un chemin à travers la salle du hall de la Guilde pour l’atteindre. Les Chiens du Puisard se battaient lame contre griffe avec les mutants, ces derniers déchiquetant littéralement leurs ennemis à l’aide de serres allongées, d’appendices de lames difformes et de crocs méchamment incurvés.

Melerva tira une rafale de fléchettes empoisonnées de son Pistolet à Aiguilles sur l’énorme mutant, mais la chose ne sembla même pas s’arrêter. D’un coup dévastateur, son poing noueux toucha la Maîtresse de la Monnaie… ou l’aurait fait si son Champ de Déplacement ne s’était pas déclenché une fraction de seconde avant le coup. En un clin d’œil, Melerva fut téléportée à l’autre bout de la pièce, hors de portée de la brute. Décidant que c’était un combat qu’elle ne pouvait pas gagner, elle fit sagement demi-tour et s’enfuit vers les étages supérieurs de la salle des guildes.

Torsadeur, ne sachant pas pourquoi son ennemi avait soudainement disparu, hurlait de rage, jusqu’à ce que la voix attire son attention sur la femme en fuite. S’enfonçant dans la mêlée, écartant mutants et ruchiers, il se lança à la poursuite de son ennemi, n’entendant plus que la voix.

Balthazar Van Zep avait gravi les niveaux de Chutes de Poussière dans une longue retraite de combat. Les mutants continuaient à sortir des Abysses, apparemment sans fin, et il savait que ce n’était qu’une question de temps avant qu’ils ne soient si nombreux que rien de ce que les défenseurs pouvaient faire n’aurait plus d’importance. Près de la salle des guildes, Balthazar fut surpris d’entendre Melerva réclamer de l’aide par l’intermédiaire de son vox. Il semblait qu’un mutant meurtrier avait infiltré la forteresse de la Mercator et qu’il voulait son sang. Rassemblant ses rebuts, Balthazar grimpa les escaliers jusqu’à ce que sa petite armée soit au niveau de la forteresse suspendue.

À ce moment-là, la maîtresse de la monnaie émergea sur l’un des balcons supérieurs, une ombre brutale dans l’embrasure de la porte derrière elle. Balthazar savait que même s’il voulait la sauver, il n’en avait pas le temps, mais il pouvait au moins donner un sens à son sacrifice. Au dernier moment, leurs regards se croisèrent - du Baron de la Drogue criminel et la Maitresse de la Guilde de la Monnaie - et Balthazar sortit un petit appareil de son manteau. Il y a des années, lors d’un réaménagement du Hall de la Guilde, il avait truffé ses supports d’une centaine de charges minuscules, juste au cas où Melerva et ses semblables menaceraient sérieusement ses activités. D’un air presque réticent, Balthazar appuya sur le bouton de l’appareil et une centaine de petites explosions secouèrent la structure. Alors que la salle des guildes se détachait du dôme et commençait à tomber, Balthazar crut que Melerva essayait de crier quelque chose à travers l’espace qui les séparait, mais ce cri se perdit dans la cacophonie du métal torturé et des supports qui se déchiraient.

Torsadeur déboula sur le balcon au moment où le bâtiment commençait à s’écrouler. Il tendit la main vers la femme, mais celle-ci préféra se jeter dans le vide plutôt que de lui faire face. Puis tout ne fut que fracas de métal et douleur.

La salle des guildes tomba comme une lance à travers Chutes de Poussière vers les abysses. Il a cisaillé des niveaux et fait s’écrouler les bâtiments voisins. Des dizaines de gangers et des centaines de mutants furent écrasés en quelques secondes, avant que la chose n’entre finalement en collision avec la bouche du gouffre. Ce faisant, il se brisa en une avalanche de ferraille, repoussant les tribus mutantes dans les ténèbres et scellant l’entrée de Chutes de Poussière.

Brisé, saignant et mourant, Torsadeur gisait sous des tonnes de décombres et d’épaves. Faiblement, il essaya de bouger, criant dans un murmure croassant à la voix qui le sauverait. Mais pour une fois, la voix était silencieuse.

Source

Pensée du Jour : « La paix est la seule arme du lâche. »
  • Necromunda - Apocrypha Necromunda - Devils of Gunk Deep