Évasion de Zalktraa

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De toutes les prisons du Seigneur Helmawr, peu sont aussi désagréables que la Ruche Zalktraa. S’élevant de la mer des poisons, au-delà de la limite ouest de l’Irradium Oceanus, ses flèches teintées de rouille percent les nuages bas et toxiques. C’est ici que le maître de Necromunda se débarrasse de ceux qu’il ne veut ou ne peut pas tuer, mais qu’il souhaite isoler du reste du monde. Des bandits notoires contaminés par le Warp, des dignitaires Xenos ou Hors-Monde qui ont croisé Gérontius ou des nobles dont le droit d’aînesse épargne leur vie mais pas leur liberté, ont tous été condamnés à la prison isolée. Les pires des pires, ceux dont la présence même met en péril Necromunda, sont condamnés aux cellules les plus profondes. Car, à l’instar des flèches qui percent les nuages du monde, seule une petite partie de Zalktraa est visible au-dessus de la surface de la mer de Poison. L’immensité de la Ruche s’étend sur des centaines de mètres jusqu’au fond de la mer, les niveaux les plus bas étant enfouis dans la boue et les déchets de dix mille ans de ruissellement industriel. Il est impossible de s’échapper de ces niveaux engloutis… c’est du moins ce que croient la plupart des gens.

La prisonnière UD-414, comme on l’appelle désormais, était l’un de ces sujets de Necromunda considérés comme trop dangereux pour revoir la lumière du jour. Lorsqu’elle avait déplu à sa noble famille et s’était réfugiée dans le Sous-Monde, à la fois pour échapper à leur colère et à une vie de servitude pour la Maison Impériale, ils avaient dépensé des sommes considérables pour la traduire en justice. Dans la Ruche, manquer à son devoir est l’un des pires crimes imaginables, encore plus pour une personne de sang Noble. Lorsque, après la dépense excessive de crédits et de vies, elle a été capturée, il n’y avait aucun doute sur l’endroit où le Seigneur Helmawr allait l’envoyer.

Depuis ce jour, la prisonnière UD-414 croupissait dans l’une des cellules les plus profondes, où elle perdait rapidement la notion du temps, perpétuellement enfermée dans sa cellule. Sous la ligne de flottaison, la cellule de la prisonnière n’était éclairée que par la lueur de bandes lumineuses. Les geôliers de Zalktraa l’avaient fait à dessein, car cela leur permettait d’exercer un autre contrôle sur les détenus, en choisissant le moment où ils avaient droit au jour et à la nuit. Les gardiens ne parlaient jamais à la prisonnière, glissant silencieusement des plateaux de nourriture par la fente de la porte de sa cellule, mais ne la laissant jamais sortir des limites de sa minuscule pièce. Il ne s’agissait pas d’un traitement universel pour les détenus de Zalktraa, mais plutôt d’un ordre explicite du Seigneur Helmawr, selon lequel cette prisonnière en particulier ne devait jamais être autorisée à sortir. Les gardes se demandaient souvent ce qu’ils avaient à craindre de cette femme borgne, maigre et à moitié affamée, mais ne remettaient pas leurs ordres en question.

Le cycle dans lequel tout cela s’est déroulé a ressemblé aux dizaines de cycles précédents. C’était le cycle de la nuit profonde et la cellule était plongée dans le noir. D’étranges bruits de mer résonnaient à l’extérieur de la cellule, et la centaine d’autres ronflements, cliquetis et grondements qui étaient une constante de la vie de la Ruche, remplissaient le silence. Puis un son que la prisonnière UD-414 n’avait jamais entendu auparavant se fit entendre : un doux déclic, suivi d’un grincement presque inaudible. En levant les yeux, la prisonnière vit que la porte de sa cellule avait légèrement bougé et qu’une fausse lumière traversait désormais le sol. Comme un chat, elle déplia ses bras et ses jambes croisés et rampa vers la porte. En jetant un coup d’œil par l’entrebâillement, elle vit un garde à trois pas d’elle, inconscient du fait qu’elle était maintenant libre. Presque sans réfléchir, la prisonnière se glissa dans le couloir, pieds nus et sales. Sa main s’est refermée sur le pistolet du garde avant même qu’il ne s’aperçoive de sa présence. Plutôt que de dégainer l’arme, elle la fit tourner jusqu’à ce que la bouche soit enfoncée dans les tripes de l’Exécuteur, puis pressa la détente. L’armure matelassée de l’Exécuteur étouffa le bruit du coup de feu, mais n’arrêta guère la balle qui lui transperçait l’abdomen. Alors que le garde mourant s’effondrait, elle sortit son pistolet de son étui juste à temps pour voir deux autres gardes arriver au bout du couloir. Avant qu’ils ne puissent réagir, elle tira dans le visage du premier et dans l’estomac du second. Le premier tomba en arrière dans une gerbe de sang, le second s’écroula sur le sol en hurlant. Alors que le garde encore en vie se tordait dans son propre sang, elle s’approcha de lui, se pencha et lui saisit le poignet. Avec une force qui avait toujours surpris ses ennemis, elle traîna le garde jusqu’au bout du couloir, le frappant périodiquement avec la crosse de son pistolet lorsqu’il tentait de se libérer. Au bout du couloir, elle planta la main du garde dans la serrure à paume, dont la lumière passa à l’ambre tandis que la porte de sécurité s’ouvrait en sifflant, suivie une seconde plus tard par le claquement de son arme à bouts pointus. Laissant le cadavre du garde dans son sillage, elle s’enfonça dans la Ruche.

Une vingtaine de niveaux au-dessus des cellules profondes, une demi-douzaine de Van Saar et une noble bien habillée étaient entassés dans une petite salle de contrôle de sécurité. Leur chef, Droon, se détourna de l’écran vert fantomatique du Cogitateur pour se tourner vers la noble qui s’était penchée sur lui pendant qu’il travaillait.

« Elle est libre. J’ai ouvert toutes les portes des cellules du bloc Theta et fermé les postes de garde des sous-niveaux douze à dix-sept, mais cela ne les arrêtera pas longtemps. »

Il était difficile de savoir ce que pensait la noble derrière le voile qui couvrait son visage, mais Droon eut l’impression qu’elle était satisfaite.

« Si elle suit le chemin que j’ai tracé, nous devrions pouvoir la retrouver quelque part sous la porte sept. »

La noble femme acquiesça simplement, avant de se retourner et de sortir à grands pas de la salle de contrôle. Droon se leva et fit signe au reste de sa bande de se mettre en place…

Il était temps d’aller à la rencontre de cette prisonnière, quelle qu’elle soit.

La prisonnière UD-414 cligna le sang qui coulait de son œil valide, mais la vision qu’elle avait devant elle n’était pas plus claire. Dans une main, elle tenait une Matraque à Décharge, dont la cellule d’alimentation était morte et la surface dégoulinait de sang, dans l’autre, le revolver, dont les chambres étaient vides mais que l’instinct ne lui permettait pas de lâcher. Elle était assez intelligente pour savoir qu’on la menait quelque part, mais jusqu’à présent, elle était incapable de ne pas suivre le chemin tracé devant elle. Son seul objectif pour le moment était de continuer à avancer vers la surface. En regardant autour du poste de garde, les corps brisés de ses occupants gisant là où elle les avait tués, son regard tomba sur la porte de sécurité ouverte, sa présence étant à la fois une invitation et une promesse que la personne qui l’aidait n’était pas loin. S’ils voulaient l’aider à s’échapper, qui était-ce pour discuter ? Et si elle n’aimait pas ce qui allait suivre, elle pouvait toujours les tuer aussi.

Droon reçut une balle en pleine poitrine et recula en titubant, son armure de mailles et sa sous-armure absorbant l’impact. En réponse, il lança un flot incandescent de tirs de plasma, forçant les gardes à se mettre à couvert de l’autre côté du pont. Les Exécuteurs avaient fermé l’accès aux niveaux inférieurs et ouvert les portes maritimes qui inondaient le niveau des docks, créant ainsi des obstacles comme le gouffre rempli d’eau qui se dressait maintenant entre lui et le prisonnier. Le reste de sa bande se trouvait à proximité, tapi parmi les barils et les caisses qui bordaient le gouffre. Leurs combinaisons de survie pâles et leurs shunts corticaux incandescents les distinguaient dans la pénombre, mais ils continuaient malgré tout à tirer des coups de feu sans crainte.

Droon se retourna pour appeler la noble et lui dire qu’ils devaient trouver un autre chemin, mais elle avait disparu. Scrutant le bord du gouffre, il la vit soudain s’engager sur le pont. Des projectiles jaillissaient de son champ réfracteur tandis que les Servocrânes au-dessus de ses épaules se tordaient dans tous les sens à la recherche d’ennemis. Elle tira dans les ténèbres avec une précision infaillible et Droon vit au moins trois gardes fauchés par son rayon rubis. Puis elle se retrouva de l’autre côté, une demi-douzaine de gardes sortant de leur couvert pour l’abattre, avant d’être accueillis par son sabre énergétique clignotant - chaque coup d’épée précis mettant fin à une vie. Aussi vite que cela avait commencé, c’était fini. Droon et le reste des guerriers de Teknica s’éloignèrent dans le sillage de la noble, tandis que Droon se demandait, pour la première fois, avec quel genre de diable il avait passé un accord.

Le prisonnier UD-414 était proche de la surface. Même si le bruit des vagues ne l’avait pas trahi, l’odeur était devenue accablante. Dans sa cellule, à des centaines de mètres sous l’eau, elle avait été isolée des marées chimiques, mais à présent, elles lui emplissaient les narines et lui faisaient monter les larmes aux yeux. Les pires régions du Sous-Monde n’avaient jamais senti aussi mauvais - comme un mélange de ruissellement d’usine, de vieux soufre et de prométhium brut.

En levant les yeux, elle remarqua la cloison usée du niveau de la porte sous-marine et l’imposant chiffre sept peint sur son flanc. Comme précédemment, la cloison commença à s’écarter en grondant dans une pluie d’écailles de rouille lorsqu’elle s’approcha. L’odeur, déjà brutale, se décupla et elle faillit avoir des haut-le-cœur. Avec la puanteur, un flot d’eau fétide se précipita à sa rencontre, sa marée polluée clapotant autour de ses pieds, à son grand dégoût. Une demi-douzaine de silhouettes émergèrent de l’obscurité, enfoncées jusqu’aux chevilles dans l’eau fétide. L’une d’elles, une femme voilée qui lui semblait vaguement familière, s’avança par la porte ouverte, la main tendue en signe de bienvenue. C’est à ce moment que le prisonnier la reconnut.

« Salutations ma Dame, je suis Cre... »

Avant que Dame Credo ne puisse terminer, le prisonnier s’élança vers l’avant, décrivant un arc de cercle avec sa matraque sanglante. Avec une rapidité presque surnaturelle, Credo se mit à pivoter en arrière pour s’écarter du chemin, sa propre lame se mettant en position de défense. Les deux femmes se tournèrent autour, sous le regard impuissant de Droon et de sa bande.

« Nous n’avons pas le temps ! D’autres Exécuteurs arrivent ! » hurla Droon, mais son avertissement tomba dans l’oreille d’un sourd, car la prisonnière décocha une rafale de coups contre Credo, forçant la noble à céder du terrain.

Comme s’ils avaient été appelés par le cri de Droon, une douzaine de gardes supplémentaires sortirent du couloir d’où le prisonnier venait d’émerger. Des bolts frappèrent la porte de la mer, forçant les Van Saar à se mettre à couvert, leurs armes à énergie répliquant par de brillants éclairs de feu. Apparemment inconscients de la nouvelle menace, Credo et le prisonnier continuaient à se battre en duel dans l’ombre de la grande porte, leurs pieds projetant des gerbes d’eau fétide à chaque poussée, chaque élan et chaque parade.

« Je suis là pour t’aider ! » cria Credo entre deux coups de lame, « Ta famille a besoin de toi, tu es la… ».

A la mention de sa famille, la prisonnière poussa un cri incohérent et se jeta sur Credo. Laissant tomber ses armes, elle attrapa la noble et les deux tombèrent au sol. Droon, depuis sa couverture, observait la lutte entre les deux, la prisonnière essayant de forcer la tête de Credo sous l’eau peu profonde. Au-delà des gardes qui faisaient feu, il vit apparaître de nouvelles formes imposantes : les Exécuteur Automata. Les robots Exécuteurs, lourdement blindés, avançaient, les tirs de Van Saar ne faisant qu’effleurer leur armure. L’un d’eux lança un canon à concussion et Droon se mit à l’abri juste avant que l’arme ne parle. L’eau fut projetée en une fine brume par l’explosion et, au sol, Credo et le prisonnier furent projetés contre la cloison. Le chef de gang profita de l’occasion pour envoyer deux de ses combattants s’emparer des deux femmes hébétées.

Sous un feu nourri de tirs de couverture, les gangers traînèrent Credo et la prisonnière à travers la porte de mer ouverte. Droon actionna alors la commande et adressa un sourire froid aux Exécuteurs tandis que la porte massive commençait à se refermer en grinçant… avant de se bloquer, laissant un espace d’un mètre entre le sol et la porte.

« Par les dents d’Helmawr ! » maugréa Droon en appuyant encore et encore sur l’icône de fermeture.

De l’autre côté de la porte, les Exécuteurs avançaient derrière leurs lourds soutiens - pire, la prisonnière se retournait. Regardant autour de lui en désespoir de cause, les yeux de Droon se posèrent sur les sceaux du dôme, au-delà desquels martelaient les eaux de la Mer des Poisons. Changeant son fusil d’épaule, il lança un jet de plasma surchauffé sur le sceau le plus proche, brûlant ses serrures.

Dans un hurlement de torture, le sceau se brisa et un raz-de-marée d’eau fétide se déversa dans la chambre. Les Exécuteurs furent pris dans le déluge, et nombre d’entre eux furent jetés à terre. Droon et sa bande, dont deux traînaient encore Credo et le prisonnier, furent repoussés par la marée qui s’engouffrait par la porte de mer entrouverte. Pataugeant dans l’eau qui montait, Droon ouvrit la voie vers un terrain plus élevé en essayant de trouver un moyen de remonter à la surface.

La prisonnière UD-414, se remettant de l’effet étourdissant du canon à concussion, se débarrassa du ganger Van Saar qui l’aidait et regarda autour d’elle, peut-être impatiente d’en finir avec Credo. Son regard tomba sur les femmes nobles, elles-mêmes à peine rétablies, et elles se fixèrent avec haine. Avant que Droon ne puisse intervenir ou que l’une des deux femmes ne puisse attaquer l’autre, l’eau à hauteur de poitrine se déchaîna et deux Sanctionneurs émergèrent des profondeurs.

« Grimpez ! » hurla Droon, et finalement Credo et la prisonnière l’écoutèrent.

Échangeant des coups de feu avec les robots, les Van Saar et leurs deux compagnons commencèrent à grimper le long du labyrinthe d’escaliers et de portiques menant à la surface. Sous eux, les Sanctionneurs avançaient implacablement, alors même que l’eau montait autour d’eux.

Pendant des minutes, ils grimpèrent, tout en gardant une longueur d’avance sur les automates. À certains moments, les robots utilisèrent leurs canons à concussion pour faire exploser les échelles ou les portiques que les Van Saar tentaient de franchir ou d’escalader, et à deux reprises, des chasseurs furent envoyés dans les effluents en contrebas. Ils atteignirent enfin le sommet de la chambre, Credo et le prisonnier luttant tous deux contre le sceau extérieur tandis que Droon et son équipage survivant tentaient de tenir les Sanctionneurs à distance.

L’un des robots monta sur la plate-forme avec Droon, Credo et le prisonnier. Ce faisant, le chef des Van Saar lui décocha une décharge de plasma dans la poitrine. La chose tituba sous l’attaque, mais se redressa rapidement, ignorant la blessure fumante laissée par l’arme. Droon tira à nouveau, mais au moment où il pressa la gâchette, l’arme connut un dysfonctionnement et explosa dans un brasier de flammes blanches et chaudes, le réduisant en miettes.

Ignorant la mort de Droon, Credo ouvrit le sceau, révélant la mer agitée et les docks rouillés. La prisonnière sortit la première, Credo la suivant de près. A peine Credo s’était-il dégagé que le prisonnier refermait le sceau. Le sceau s’écrasa et les cris des Van Saar qui luttaient désespérément contre les Sanctionneurs furent brusquement interrompus.

Le prisonnier UD-414 jeta un regard interrogateur à Credo.

« Si je viens avec vous, c’est pour une seule et unique raison… Je dois tous les tuer. »

Credo ne s’arrêta qu’une seconde, avant de faire un léger signe de tête.


Source

Pensée du Jour : « Offrez le salut par l’annihilation. »
  • Necromunda - Apocrypha Necromunda - Escape From Zalktraa