Succession Aranthienne

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Univers
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Univers

« …sinistre cauchemar d’un avenir lointain, où seule la guerre règne et où la galaxie est en flammes… »

« Dans les ténèbres, l'aveugle est le meilleur des guides. En cet âge de démence, faites confiance au fou pour vous montrer la voie. »

Factions
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Factions

« Je ne me soucie pas de qui connaîtra la vérité, maintenant, demain, ou dans dix mille ans. La loyauté porte en elle sa propre récompense. » - Lion El’Jonson

La galaxie gothique ravagée par la guerre du lointain futur grouille d’armées de l’Imperium, d’adorateurs des noirs dieux du Chaos et de peuples Xenos belliqueux, tous opposés dans le plus grand conflit que les étoiles elles-mêmes aient connu.
Personnages
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Personnages

« L’univers est vaste et quoi qu’il advienne, nul ne se souviendra de vous… »

Les Héros et personnages illustres naissent des guerres et des tragédies, luttant et oeuvrant pour réaliser ou lutter contre leur destin, quand ce n'est celui d’un Monde entier ou de l'univers lui-même.

Vous trouverez ici une liste de quelques uns de ces personnages ayant laissé leur empreinte, aussi futile soit-elle, au milieu des conflits sans nombre du sombre univers de Warhammer 40.000.
Batailles
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Batailles

« Dans l’obscurité, je serai la lumière.
Dans le doute, je garderai la foi.
Dans la rage, j'affinerai mon talent.
Dans la vengeance, je n'aurai nulle pitié.
Au cœur de la bataille, je n'aurai nulle peur.
Devant la mort, je n'aurai aucun regret... »

- Liturgie de Bataille des Blood Ravens


« La victoire n´exige nulle explication,
la défaite n´en admet aucune. »

- Doctrine militaire de l'Imperium
Technologie
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Technologie

« L’Omnimessie a rempli la galaxie de mystères afin que nous puissions les découvrir et pour nous rapprocher de Sa perfection. Les ignorer même en temps de guerre, est une hérésie. »

- Archimagos Belisarius Cawl.
Jeux de Rôle
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Jeux de Rôle

Liste des jeux de rôle papier connus mettant en scène l’univers de Warhammer 40.000, ainsi que les carrières (rôles) que des joueurs pourraient potentiellement interpréter en tant qu’Humain, Xenos ou Hérétique dans ce type de jeu.

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Lorsque l’orbe sombre Somnus souillera le ciel.

Quand la lignée de Helmawr atteindra sa fin.

Quand le vieux sang reviendra pour réclamer son dû.

L’alliance heptagonienne commencera.
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Présages et Signes[1]
Lorsha regarda les visages pourris de sa famille. Ils regardaient en arrière avec des orbites vides et des mâchoires relâchées de chair flétrie.

« Tais-toi, tais-toi, TAIS-toi ! » leur cria-t-elle, en s’agrippant à ses tempes, les doigts s’agitant entre les entre les nœuds crasseux de ses cheveux. « Non, ils ne le voient pas, ils ne comprennent pas… » Elle s’est éloignée, des crachats mouchetant ses lèvres fendues alors qu’elle se levait de son trône de déchets. Les robes tachées traînant sur le sol, l’autoproclamée autoproclamée reine de « Trépaner » a traversé la pièce. Le regard de ses frères et sœurs non-vivants qui la suivaient, attendant les ordres de leur maîtresse. Pourtant Lorsha ne leur accordait ne leur prêtait aucune attention, fixant plutôt le plafond couvert de rouille, sa vision de sorcière perçant l’ancien Plastacier. Elle pouvait la voir, la source des voix qui s’immisçaient dans ses pensées. Ses pensées, quelque part dans le vide. Regardant vers le haut, des kilomètres de Sous-Monde tortueux ont cédé la place au chaos un peu plus ordonné de la Cité-Ruche, et au-delà. L’opulence de la flèche loin, loin au-dessus de « Trépaner ». La vision de Lorsha s’étendait à l’infini, passant devant les énormes vaisseaux spatiaux qui attendaient à l’ancre en orbite haute et à travers les couloirs spatiaux bondés qui entouraient Necromunda.

Et voilà ! Une larme noire dans l’obscurité de l’espace. Elle était immense, ses bords déchirant la réalité alors qu’elle glissait silencieusement à travers le vide, la voix sifflante provenant de sa gueule sa gueule aussi claire pour elle que le goutte-à-goutte incessant de l’eau ou le glissement des rats. Et à chaque instant, elle était de plus en plus fort. A l’autre bout du monde, dans les landes de la Ruche Cérès, Alyce Shivver conversait avec le Démon dans son âme. L’ancienne fille de Slate Merdena murmurait et riait doucement pour elle-même au milieu du carnage de son plus récent massacre.

« Un trou dans le monde, une écharde dans l’œil de Dieu, une blessure si profonde qu’elle frappe l’os !» se murmurait-elle, le Démon lui murmurant en retour son excitation devant le chaos à venir.

« Bientôt, ils vont tous payer pour les péchés de leur faux maître, leur idole creuse… bientôt ils verront que leur empire est construit sur rien d’autre que de la poussière… et nous aurons notre vengeance. »

Elle s’est tournée vers l’un des Exécuteurs étendu sur le sol à côté d’elle, son sang encore chaud sur ses mains. Elle a regardé dans les yeux vitreux de l’homme, son casque brisé et cassé sur le sol à côté de son cadavre.

« Vous savez de quoi je parle, vous comprenez, n’est-ce pas ? vous ? Après tout, tu peux le voir maintenant… la tempête à venir, l’enfer à venir… ».

Inclinant la tête, comme si elle attendait une réponse de l’homme mort, elle sourit et se mit debout sur ses pieds.

« Je dois admettre que je pensais que je n’obtiendrais jamais ma vengeance, pas dans cette vie, pas dans cette forme mortelle… »

Elle regarda son corps, déchiré et endommagé par la bataille, mais qui guérissait déjà grâce à l’énergie psychique qui l’infusait.

« Mais notre heure est enfin venue. »

Dans son esprit, le Démon gloussait et à travers une paire d’yeux partagés, ils ont regardé vers le ciel leur regard était verrouillé sur la fissure grandissante dans le ciel. Au-dessus des Désolations, dans les voûtes du Psykanarium du Seigneur Helmawr, Mortanna Shroud se reposait mal dans sa cellule de confinement. Même sans le neuro-reliquaire - l’objet qu’ils ont forcé à passer autour de son cou pour qu’elle obéisse aux ordres de la Maison Impériale - elle pouvait entendre les voix. En grattant les murs tachés de sa cellule avec des ongles cassés, elle écoutait leur bavardage, leurs promesses de liberté, promesses de pouvoir. Depuis aussi longtemps qu’elle pouvait se souvenir, elle avait été l’esclave du Maître de Necromunda, un outil pour chasser les ennemis de la Ruche Primus et leur rendre une justice sanglante. Mais quelque chose avait changé, quelque chose était différent maintenant. Même sans le reliquaire améliorant ses pouvoirs, elle pouvait le sentir… et c’était de plus en plus fort. Se traînant à genoux, elle a posé une joue marquée sur l’acier froid de la porte de sa cellule.

« Parle-moi… Dis-moi ce que je dois faire… Aide moi à punir ceux qui le méritent vraiment. »

Elle implorait la porte, son esprit cherchant les voix pendant que ses yeux fixaient le métal inflexible. Pendant de longues minutes, elle a attendu, sa respiration irrégulière dans l’obscurité proche. Puis, avec un clic presque imperceptible, la porte s’est légèrement entrouverte. Se levant, elle l’ouvrit avec précaution. De l’autre côté, des gardes en uniforme cramoisi du Psykanarium gisent immobiles sur le sol. Enjambant leurs formes inertes, elle avança pieds nus jusqu’à ce qu’elle atteigne l’antichambre de sa cellule. Là, sur une pile de corps enchevêtrés reposait le neuro-reliquaire, les crânes semblaient la regarder avec des yeux impatients. Avec précaution, elle s’est approchée et a touché l’ancien appareil… et tout à coup, elle a su ce qu’elle devait faire. Un sourire froid s’est glissé sur son visage. Loin sous le Psykanarium, à travers des kilomètres de dômes en plastacier et de tunnels sinueux, Psyreena Skar a crié la fin du monde. Tout autour d’elle, les corps carbonisés et déformés des Seigneurs de la Gouttière gisaient sur le revêtement corrodé des tunnels, leur dernière erreur ayant été d’engager Psyreena pour un travail « facile ». Sa voix amplifiée a traversé les zones abandonnées du Sous-Monde, et les colonies voisines ont sagement fermé les volets et les portes, contre le mal qui se cachait dans les ténèbres.

Psyreena n’en était pas consciente car son esprit était ouvert et non protégé contre l’horreur du Warp. Dans son esprit, elle se tenait dans une mer de feu, des Cités-Ruches brûlant de tous côtés, remplies de personnes implorant le salut. Elle a vu des Orlock, asservis par d’anciennes machines, leurs cerveaux vidés et remplis de fils ; une reine Escher, une main essayant de de se couper la gorge tandis que l’autre essayait de retenir la lame ; des gangers Goliath construisant un trône à partir de cadavres en riant. En s’éloignant des Ruches et en regardant vers l’extérieur, elle pouvait voir les visages déformés, aux yeux écarquillés de personnes hurlantes. Elle a regardé un Van Saar se transformant en araignée mécanique et s’enfuyait en courant. Tandis qu’un prédicateur des Cawdor pointait du doigt et hurlait des obscénités. Derrière eux, elle a vu une silhouette glabre dans un long manteau qui regardait et vérifiait soigneusement son chrono.

Psyreena leva les yeux, ne serait-ce que pour nier les horreurs qu’elle pouvait voir au sol. Mais là, dans le ciel, un soleil noir brillait sur Necromunda ; l’orbe sombre Somnus est revenu pour sonner le glas du monde et de son peuple. Elle se couvrit les yeux de terreur. À ce moment-là, elle a senti une main douce sur son épaule et s’est retourner. Là, parmi les flammes et la mort, une femme en or se tenait debout et lui souriait et d’un seul coup, la peur de Psyreena a disparu, la vision s’estompant jusqu’à ce qu’elle soit remplacée par les ténèbres froides des zones abandonnées et les cadavres des Seigneurs de la Gouttière. Enfin silencieuse enfin, elle tomba à genoux en pleurant et attendit que la fin vienne…

Les Ténèbres Descendent

Alors que le 41e millénaire touche à sa fin, une ombre s’abat sur le monde de Necromunda. Depuis des centaines de grands cycles - le temps qu’il faut au monde pour tourner autour de son étoile jaune malade - la dissidence, la rébellion et les conflits ont pris racine dans le Monde-Ruche. La cupidité des Maisons Nobles comprimait le peuple comme un étau, tandis que la Maison Helmawr exigeait un rendement toujours plus grand de ses cités. Sous le regard impitoyable de leurs supérieurs, les Maisons Claniques s’exécutaient, se battant âprement entre elles pour une plus grande part des ressources décroissantes de Necromunda. Et en dessous d’elles, les hors-la-loi, les cultes, les gangs et les criminels s’entretuent pour les restes.

Les Seigneurs de Necromunda auraient pu être pardonnés de penser que ce statu quo injuste pouvait durer éternellement, car près de sept millénaires s’étaient écoulés depuis que le premier Seigneur Helmawr, Martek Helm’ayr, avait apporté la stabilité à la planète et fondé la Maison Impériale. Pendant tout ce temps, la hiérarchie féodale de Necromunda était restée intacte, avec la Maison Helmawr à sa tête, agissant comme la volonté de l’Imperium. À l’insu de Gérontius Helmawr, actuel Seigneur de Necromunda, des événements indépendants de sa volonté se déroulaient dans le vide entre les mondes, événements qui allaient bientôt s’abattre sur ses sujets et leur monde.

Quand cela est arrivé, c’était comme une ombre qui éclipse le soleil. Le volume et la fréquence des messages vocaux provenant des flottes de vaisseaux commerciaux qui tournaient autour de Necromunda, chacun attendant son tour pour charger des munitions et d’autres biens vitaux de la planète, augmentèrent soudainement. Les observateurs à bord de la grande station spatiale géosynchrone, l’Œil de Sélène, ont affirmé que les étoiles elles-mêmes avaient commencé à s’éteindre, tandis que les chaînes de satellites pointant vers le noir de l’espace ont commencé à envoyer des avertissements binaires vers la planète. Dans la flèche de la Ruche Primus, sous la faible lumière de l’étoile de Necromunda, le Seigneur Helmawr se plaignait du froid et envoyait ses serviteurs allumer les grands foyers de prométhium qui entouraient ses chambres majestueuses.

Comme une vague invisible, l’ombre cosmique projetée par le vide déchiré a traversé Necromunda. Ceux qui avaient la chance de vivre dans les flèches des grandes Ruches rapportaient que le soleil s’était assombri, comme si sa lumière avait été volée pendant un instant. Pour ceux qui vivaient sous la couche de nuages toxiques, loin de la vraie lumière du jour, l’effet était plus terrifiant. En un instant, les grandes usines du monde se sont arrêtées ; l’énergie s’est écoulée des machines comme le sang d’une blessure ; et peut-être le plus terrible de tous : les lumières omniprésentes des dômes, des habs et des usines se sont éteintes, plongeant des niveaux entiers dans le noir.

Lors d’un événement sans précédent au cours des millénaires d’existence de Necromunda, les grands puits de chaleur au cœur de chaque Ruche commencèrent à se refroidir, comme si le noyau en fusion de la planète elle-même avait perdu son ardeur. Au début, les protocoles d’urgence ont lutté pour maintenir les systèmes archaïques des Cités-Ruches, mais eux aussi ont été affectés par l’ombre cosmique et ont échoué. Dans tout le Monde-Ruche, de nombreux hommes et femmes furent saisis de terreur, les yeux fixés sur des machines qui ne tournaient plus, ne ronronnaient plus et ne rugissaient plus. D’autres fixaient en vain le visage du grand Horologium qui, pour la première fois de leur vie, était devenu inexplicablement immobile - ses chiffres et ses cadrans s’étaient figés au moment où l’ombre avait privé Necromunda de son pouvoir.

Bien que les Ruches elles-mêmes, pour la plupart, soient devenues des tombes froides remplies de travailleurs effrayés, d’autres n’ont pas tardé à tirer profit de la confusion qui régnait désormais. Des escarmouches éclatèrent entre gangers et travailleurs dans toute la Cité-Ruche, chaque faction accusant l’autre d’être responsable de la crise ou essayant simplement de se venger, de piller leurs voisins ou de profiter d’un moment de liberté éphémère vis-à-vis de leurs supérieurs. Bien sûr, Necromunda n’est pas étrangère aux soulèvements et aux troubles ; aussi sûrement que la nature humaine a commencé à faire surface parmi les travailleurs de Necromunda, la main de fer de la Maison Helmawr s’est refermée sur eux. Des Exécuteurs endurcis inondèrent les rues de la Cité-Ruche, agissant selon des protocoles d’urgence rarement utilisés et rassemblant les gens dans leurs habs, leurs usines ou leurs colonies avec une efficacité brutale - scellant souvent les portes derrière eux à condition qu’elles soient ouvertes une fois la crise passée. Dans la Ruche Primus et les grandes Ruches de l’Amas Palatin, la volonté de la Maison Impériale s’abattit comme un marteau et les quelques étincelles de rébellion qui subsistaient furent rapidement étouffées.

Au-delà du centre du pouvoir du Seigneur Helmawr, les effets du black-out étaient beaucoup moins certains. La Ruche Rothgol a fait face à une insurrection ouverte de ses Maisons Claniques, tandis que les nobles de la Ruche Cérès ont simplement scellé la flèche et laissé les pauvres malheureux se débrouiller comme ils le pouvaient. Dans l’Amas de Mynerva, les dômes de mycoprotéines des Cités-Ruches ont été incendiés, peut-être par des travailleurs gelés dans l’obscurité ou par des cultes cherchant à s’opposer à l’ordre ancien, dans tous les cas, l’amas est promis à des jours difficiles. Pendant ce temps, les seigneurs de l’Aiguille de Gothrul ont lancé un appel au calme à ses citoyens, mettant en œuvre d’anciennes mesures de protection mises en place pendant la Guerre des Deux Faces, et ont conduit leurs populations privilégiés dans des abris autonomes sous les fondations de la grande Ruche.

Alors même que l’ordre social de Necromunda s’effondrait sous la pression de la panne, ses nobles dirigeants se chamaillaient entre eux sur la meilleure façon de rectifier la situation. Dame Ko'iron prétendait que l’Empereur était mécontent d’eux et qu’ils devaient fuir Necromunda avant que sa colère ne tombe du ciel, tandis que le Seigneur Greim proposait de diriger personnellement les armées de garnison du monde dans une purge de toutes les Cités-Ruches rebelles. Pour compliquer les choses, l’ombre avait perturbé les transmissions Vox à travers le monde et les familles nobles éparpillées avaient du mal à se connecter les unes aux autres, les différents seigneurs et dames d’une même Maison Noble donnant souvent des ordres contradictoires à leurs sujets alors qu’ils tentaient de protéger leurs intérêts. Les techno-savants, sous la direction des nobles, ont cherché à réparer les dommages causés aux Ruches et à rallumer les puits de chaleur, mais sans succès, leur connaissance des anciens systèmes et structures des Ruches faisant cruellement défaut. Pour les nobles, le Seigneur Helmawr et le peuple de Necromunda, la panne n’était que le début de leurs problèmes.[2]

L'Enfer Dans le Sous-Monde

Alors que le Seigneur Helmawr s’efforçait de maintenir les Maisons Nobles dans le droit chemin, il incombait, comme toujours, aux Maisons Claniques de préserver les Ruches. Les maîtres des Ruches, qui avaient d’abord compté les terribles coûts de production engendrés par la panne et s’étaient lamentés sur l’échec de leurs quotas, ont vite compris que l’enjeu était plus important : les Ruches elles-mêmes. Et comme cela arrive souvent sur Necromunda, quand les vrais problèmes ont commencé, ils ont commencé dans le Sous-Monde. Dans ces premiers jours chaotiques, alors que la noblesse luttait pour parvenir à un consensus sur un plan d’action, et qu’elle se cachait derrière ses murs de plastacier et ses armées personnelles, le Sous-Monde devint un champ de bataille. En rampant à travers les conduits thermiques désormais froids et les grands puits de chaleur, des horreurs innombrables sont venues grossir les rangs des Sectes, des fous et des Mutants. Il n’y avait pas d’organisation au sein de leur groupe, ni d’objectif commun partagé par leurs chefs, si ce n’est de causer autant de désordre et de carnage que possible. Bien que chaque Ruche ait enduré son propre enfer, certaines tenant la ligne contre les sectes, d’autres mourant dans des colonnes de fumée, de flammes et de mort, nulle part le combat n’a été plus intense que dans la Ruche Primus.

Le Sous-Monde, déjà un royaume de violence et de mort sans foi ni loi, devint une Zone de Guerre. Privés d’électricité, ses habitants ont été contraints de s’en remettre à des générateurs volés, à d’anciennes machines manuelles et même simplement à l’allumage de leurs réserves de prométhium pour éloigner les ténèbres. Dans les flammes vacillantes des barils de feu et des torches, ils ont vu arriver les hordes touchées par le warp - et ont sinistrement sorti leurs armes. Dans les Zones Abandonnées et dans le Cloaque, ils sont arrivés : les voix des dieux sombres babillant dans leurs cerveaux malades. Les cultes hilotes et les broyeurs de cadavres surgirent des ténèbres, tandis que les Wyrds et les mutants de toutes sortes se déchaînèrent dans les colonies civilisés.

À « Tas de Butin », le Culte de la Main Rouge a suspendu des membres coupés dans les rues, tandis que loin en dessous, le Trou de l'Hérétique est devenu une horreur vivante de plastacier et de pierre tordus, alors que la colonie entière fusionnait avec les esprits d’une douzaine de Psykers véreux. Dans les rues de Rouille Ville, les psykers gémissaient et hurlaient leur douleur démoniaque, faisant trembler et se fracturer la colonie elle-même, tandis que les habitants du Port du Chien Fou faisaient face à des vagues de pillards à tête de vermine surgissant des déserts extérieurs. Même la Passe de Cul-de-Sac n’a pas été épargné par ce chaos, les barils de "viande de cadavre" ont éclaté pour révéler des cultistes couverts de sang, munis de fendoirs à chaîne et de scies à os, qui se sont attaqués aux habitants terrifiés. CloaqueVille, la colonie la plus basse du Sous-Monde, subit une attaque presque constante de la grande mer noire qui se trouve sous ses fondations. Des horreurs à tentacules et des tueurs pâles, semblables à des cadavres, s’extirpaient du gouffre, affamés de la chair des habitants.

Une alliance de gangs d’Escher menée par les Sirènes de Cloaque Ville et les Reines des Charognes a affronté les envahisseurs sur les quais ; les mitrailleuses lourdes et les fusils lasers illuminaient l’obscurité en tirant sur les attaquants. Les habitants de toutes sortes, des Marchands aux narcos-gangers, ont participé à la défense, en lançant des bombes incendiaires de fabrication artisanale et en tirant sur les mutants avec un effet mortel. Les foules frénétiques de cultistes, de monstres, de clans de Fouisseurs et d’autres choses qui défiaient toute classification arrivaient encore et encore. Jelena, chef des Reines des Charognes, avait pris le commandement des défenseurs après être descendue dans les Abysses pour aider ses sœurs gangers ; même les seigneurs des pièces et les chasseurs d’araignées de la colonie s’en remettaient à la reine des gangs endurcie. Lorsque Jelena ordonna que des charges à Fusions soient placées sur les piliers sous la ville, personne ne remit en cause son plan et se joignit à sa bande alors qu’elle se battait pour atteindre le chantier naval de CloaqueVille. La bataille finale se déroula alors qu’ils montaient à bord des navires, le bruit des tirs étant constant jusqu’à ce qu’ils larguent les amarres et que Jelena déclenche ses bombes - la clameur de la bataille étant momentanément étouffée par le bruit assourdissant de CloaqueVille et des milliers de cultistes hurlants s’écrasant dans les eaux empoisonnées en contrebas.

Alors que Cloaqueville sombrait dans le Lac qui lui a donné son nom (ce qui n’était pas la première fois pendant ce siècle), les choses n’allaient pas mieux à Deux Tunnels. Après des jours de combats sanglants, les gangs et les criminels locaux se sont repliés sur l’usine de traitement des déchets. Après que les Exécuteurs se soient retirés en amont, le commandement des défenseurs est revenu à Gaen Gorvos et son frère Gorvos Vunder - le couple improbable de criminels à la tête d’une collection hétéroclite de combattants de la Maison Clanique, de la racaille de la Ruche, de chasseurs de primes et de marchands. Malgré le fait que Gaen détestait son frère, elle devait admettre que face à des chances écrasantes et une mort certaine, son assurance délirante s’était avérée utile.

Lorsque les lumières se sont éteintes, la Reine de la crasse et son équipe en ont profité pour dévaliser leurs rivaux et régler quelques comptes. Mais avec le temps, tout semblant de loi et d’ordre dans Deux Tunnels a disparu et les choses sont allées de mal en pis - puis la Loge du Seigneur de la Viande est apparue. Après avoir ravagé les usines de cadavres en amont, les broyeurs de cadavres ont attaqué Deux Tunnels par milliers, réclamant de la viande fraîche. Seules les rivières de crasse enflammée que les frères Gorvos avaient détournées pour se défendre les avaient maintenus en vie, mais ce n’était probablement qu’une question de temps avant que les feux ne meurent et que Deux Tunnels ne meurent avec eux.

À Chutes de Poussière, la plus grande des colonies du Sous-Monde, la forteresse 1313 a scellé la porte d’entrée du Nexus et de la Ruche Primus, les tourelles à canon automatique traquant et détruisant toute personne assez stupide pour tenter d’entrer ou d’escalader la Ruche - le message était clair : Chutes de Poussière était seule. Un conseil de bande hâtif dans les Six Clans a vu de vieux rivaux des Lames douces-amères, de la Cabale de la Flamme Froide, des Chiens du Puisard et des Arbresfers Ravageurs mettre de côté leurs différences pour défendre la colonie. Lorsqu’une douzaine de Delaque sont entrés silencieusement dans le trou à boire et ont offert leur aide, ils n’ont pas été immédiatement accueillis par des huées et des balles. Le plus inhabituel est peut-être que le Conseil de la Poussière s’est réuni d’une seule voix - la Maîtresse de la Monnaie Melerva et le Baron de la Drogue Balthazar Van Zep ont accepté de combattre côte à côte en maudissant le Procureur Bauhein et ses Exécuteurs pour les avoir abandonnés. Malgré cela, le sort de Chutes de Poussière était loin d’être certain, et avec toute la puissance de feu qu’ils pouvaient rassembler, les défenseurs attendaient alors que le bruit de la violence résonnait en bas, se rapprochait de plus en plus.[3]

La Grande Tempête

Alors que les Ruches luttent contre l’effondrement de la société suite à la panne, une autre crise se déroule dans les Désolations. Avec la perte d’énergie, les grandes Cités-Ruches ont commencé à se refroidir et la température atmosphérique a chuté. Au début, le ciel jaune s’est assombri et ceux qui se trouvaient à l’extérieur des coquilles protectrices des villes massives ont levé les yeux, craignant un temps anormal. Des colonnes de nuages toxiques de plusieurs centaines de kilomètres de large s’élevaient au-dessus de nous, formant les premières vrilles d’une tempête planétaire. Les nuages étaient accompagnés d’une pluie toxique et d’éclairs incandescents déchiquetés qui frappaient les terres avec fureur. Dans toute la région des cendres, ceux qui avaient un peu de bon sens ont fermé leurs habitations, leurs portes ou se sont enfoncés dans leurs trous. Ceux qui étaient bloqués sur les routes ou dans les déserts profonds, et qui se demandaient peut-être pourquoi les piles électriques et les moteurs au prométhium étaient soudainement morts, ne pouvaient que regarder avec horreur les tempêtes qui approchaient et espérer survivre à la colère de leur propre monde.

Depuis les tours des cages de la Ruche Pénale de Zalktraa, les prisonniers et les Exécuteurs regardaient les eaux toxiques de la Mer de Poison monter de plus en plus haut jusqu’à ce que des vagues bouillonnantes se brisent sur la coquille de leur Cité-Ruche. Non loin de là, des colonies délabrées, nichées au bord des marais de produits chimique, ont été submergées ; leurs structures et leurs habitants ont disparu au fur et à mesure que la crasse montante les consumait. Dans les villages situés le long de la rive du lac d’écume, tous ceux qui avaient une moto ou une Hélamite se sont précipités sur les hauteurs, laissant les traînards être emportés par la marée acide montante. Au même moment, les habitants de Butinville se sont dirigés vers la sécurité du Grand Tunnel en cours de construction, le Necromagnium, scellant les portes du grand tunnel dans leur sillage.

Bien sûr, ce n’était pas seulement le temps qui menaçait les étrangers et leurs campements. Chassées de leurs repaires par l’ombre cosmique, leurs sens primitifs submergés par des visions de sauvagerie sanglante, des créatures de toutes sortes affluèrent des terres désolées. Aux portes de BastonVille, la Tyran de la route de la Maison Orlock, Margo Merdena, a rassemblé son équipe et tous ceux qui voulaient vivre contre un troupeau déchaîné de traqueurs de poussière. Forts de milliers d’hommes, les monstres traversaient les Désolations, animés d’une soif de meurtre. Avec une habileté et une précision mortelle, ses quads et ses coureurs s’élançaient parmi les créatures insectoïdes, déversant des flots de tirs tandis que les lourds Transporteurs se frayaient un chemin vers l’avant, des gangers pendus à leurs ponts de chargement.

Loin au nord, la sœur de Margo, Viviane Merdena, menait sa propre bataille contre les cultes de Gros Trou. Surgissant des profondeurs du grand Magnformus, des tueurs à la peau pâle et translucide et à la frénésie dans les yeux envahissaient la colonie. Les travailleurs armés par Viviane avec tout l’équipement minier à leur disposition - scies à rocher, marteaux-piqueurs et foreuses massives - se sont tous retournés contre les assaillants. Malgré la férocité de la défense, la cheffe de la bande Orlock a été contrainte de se retirer au sommet de la grande grue minière de Gros Trou, laissant des centaines de personnes en bas mourir aux mains des cultistes. Ailleurs dans les Désolations, les Maisons Claniques et les Parias ont été affectés par la tempête de différentes manières, allant de l’émerveillement à l’horreur pure et simple.

Au temple des Neuf Grâces, les pèlerins se sont prosternés devant les statues des saints et des héros impériaux, tandis que les sculptures de pierre pleuraient sous la pluie acide. Les équipes au sol de Primus Avionic Nort se dépêchaient de sortir les stratoplanes des pistes et de les mettre à l’abri dans leurs bunkers souterrains. Les vents soulevaient des murs de cendres, aveuglant les voyageurs et poussant les véhicules hors des crêtes ; des trains terrestres entiers étaient soulevés et projetés à des centaines de mètres dans les airs. Aux portes des Cités interdites, comme Telemunda et Corpus Vex, des gardes au visage sinistre ont fermé les volets militaires et se sont retirés sous terre, tandis que les sites tenus par des prospecteurs à tête de fer, comme ceux des Scragfrid et Jardlan, ont levé d’anciens boucliers énergétiques contre les cieux haineux.

Alors que les habitants de Cinderak City regardent les tempêtes s’élever au-dessus du bord du Grand Cratère, quelques indigènes avertis déclarent qu’ils n’ont jamais vu un tel phénomène auparavant. À l’intérieur du Lucky Six, Mindi Merdena versait un peu de Serpent Sauvage pour Arkansus Hammer, le Tyran Orlock tout juste sorti d’un convoi de l’Amas de Mynerva. Alors que les vents rugissants frappent les murs de la ville dans une tempête de poussière et de débris, ils se dirigent vers les fenêtres fendues du débit de boisson et échangent un regard - les ennuis arrivent. Ailleurs dans la ville, le Goliath Alpha Djrogo Poingfroid a jeté un coup d’œil aux nuages qui s’agitaient et a rassemblé ses hommes ; l’équipage du Goliath est reparti dans un rugissement de moteurs et de fumée vers Forgepierre. A la Maison de la Grâce Dorée, Elvera Kayne enseignait à un groupe de jeunes Escher les meilleures méthodes pour tuer avec un couteau stiletto lorsque tout le bâtiment s’est mis à trembler, l’incitant à regarder à l’extérieur à travers les volets d’orage, dans la pénombre qui s’installait.

Se tournant vers ses protégées, elle les fit sortir rapidement de la pièce, prenant son pistolet laser orner et ses lames énergétiques. Non loin de là, sur la Promenade des Lamentations, le Gardien du Verbe Cawdor Morgeth se tourna vers sa congrégation, les grands nuages d’orage bouillants dans son dos, et annonça que la Fin des Temps était arrivée, sous l’adulation frénétique de ses disciples. Pendant ce temps, dans les ombres créées par la tempête, de pâles silhouettes se sont rassemblées. Yithir le Fade a regardé les Delaque à travers les lentilles noires et froides qui étaient ses yeux, et sans un mot, ils ont commencé leurs sombres affaires. Les Maisons Claniques n’étaient pas les seules à se préparer au chaos à venir. Dans une centaine d’endroits cachés à travers Cinderak City et le Grand Cratère, les cultistes, les mutants et les Wyrds sentaient leurs esprits déborder de l’énergie sombre de l’ombre cosmique. Certains, rendus fous par cette énergie, ont simplement perdu la tête : ils se sont déchaînés dans les rues et attaquant tous ceux qu’ils rencontraient.

D’autres, comme ceux qui avaient le don de psyker, devenaient des passerelles vers l’autre côté, leur chair étant remplie d’énergies démoniaques ou déformée au-delà de toute reconnaissance. Et puis il y avait les organisés, comme les Frères de l’Aube Noire, longtemps une menace pour Cinderak City, qui voyaient leur chance de revendiquer la colonie au nom des dieux sombres, ou la Secte du Second Fils qui pouvaient entendre les murmures de l’Esprit du Couvain de plus en plus fort dans leurs cerveaux. Au bord du Grand Cratère, le vent hurlant de tous côtés, l’Observatoire de la Tempête de Cendres avait la meilleure vue sur la catastrophe à venir. Depuis son berceau mécanique, dont les tubes et les fils sont branchés sur la combinaison de survie du vieil homme, l’Archéotek Azymundus observe l’horizon à travers des écrans verts clignotants. Au début, il pensait qu’il s’agissait des sables cendrés poussés par le vent qui descendaient sur la ville, mais en regardant, il a vu des formes dans la poussière et des créatures insectoïdes avec des personnes dessus. C’était les Tsun’ghar, les marcheurs des désolations grises, les Nomades des Terres Désolées, le fléau des terres désolées, venus pour détruire la civilisation, et ils étaient des milliers.[4]

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Un Assassin dans la Spire[5]
Elle se déplaçait avec une grâce surnaturelle dans les ombres de la flèche. Son corps était plus constitué de machine que de viande maintenant - ils y avaient veillé ; ses membres bioniques se déplaçaient avec une précision silencieuse qu’aucune créature biologique ne pouvait égaler. Sous une peau synthétique étirée, des armes étaient cachées dans ses bras et son torse, prêtes à tuer au moindre geste. Pour ceux qui l’avaient créée, elle était un Assassin créer par des Biomorticiens, façonnée dans un seul but - pour tous les autres, elle était connue sous un nom plus brutal : Cyborg-Tueuse.

Le fait qu’elle soit parvenue jusqu’aux couloirs lourdement gardés de la Maison Impériale était un témoignage de l’habileté de ses créateurs. Cachée par un collier de mensonge, elle avait pénétré toutes les défenses intérieures de la Maison Helmawr. Dans des circonstances normales, même sa bionique supérieure et le faux collier n’auraient pas été suffisants, mais le black-out avait rendu le Seigneur de Necromunda vulnérable. C’était une opportunité que ses maîtres n’allaient pas laisser passer et la raison pour laquelle elle avait été activée.

Devant elle, elle aperçut deux gardes flanquant l’entrée du Corpium Mundus : la grande salle de guerre de la Maison Impériale. Ses yeux améliorés les survolèrent, sa vision spectrale passant en revue leur armure, leurs armes et leurs améliorations biologiques, convaincue qu’ils ne représentaient qu’une faible menace. Elle ne se faisait aucune illusion sur ses chances de s’échapper une fois qu’elle serait entrée dans cette salle et qu’elle serait assez proche pour frapper sa cible. Mais ce n’était pas son but et elle n’était pas censée survivre à cette tentative. Une faible partie de son esprit craignait encore la mort, cette partie qui conservait une ombre de la personne qu’elle avait été, mais elle était enfouie sous des années de conditionnement mental. Pendant un bref instant, elle eut un souvenir : la vision d’un grand homme aux bras musclés et au large sourire - elle était assise sur ses genoux, ses sœurs jouant à ses pieds. Mais ce souvenir a disparu, remplacé par la froide conviction de la tâche à accomplir.

Elle se déplaça en un clin d’œil, franchissant la distance qui la séparait de la porte avant même que les gardes n’aient enregistré sa présence. Des fléchettes empoisonnées jaillirent de ses doigts tendus, les amenant à la jonction entre le casque et le plastron et se glissant dans la chair par l’interstice. La toxine à action rapide les a fait tomber alors que leurs yeux s’écarquillaient de surprise. Sans s’arrêter, elle lança une charge à Fusion sur la porte - la bombe la transformant en scories - juste à temps pour qu’elle puisse se glisser dans la pièce au-delà.

Pour ses sens améliorés, le temps s’est ralenti lorsqu’elle est entrée dans la salle de guerre. Des dizaines d’hommes et de femmes étaient rassemblés autour d’un écran hololithique, des cités-ruches, des armées et des avions représentés dans des détails fantomatiques sur sa surface ; derrière eux, des fenêtres du sol au plafond donnaient sur les nuages toxiques loin en dessous. Tout autour de la vaste pièce, d’autres gardes portant la livrée dorée de la Maison Impériale se tenaient dans des alcôves, leurs visages impassibles cachés sous des masques semblables à des crânes. Mais elle ne se concentra pas sur les seigneurs et les généraux qui examinaient la situation sur Necromunda, ni sur les soldats qui les surveillaient, ni même sur les bras et les yeux mécaniques qui pendaient du plafond et suivaient les débats. Son regard était fixé sur une figure. Vêtu d’un uniforme somptueux fait de broderies d’or et de médailles étincelantes - un uniforme qui n’avait jamais vu un vrai champ de bataille - l’obèse Seigneur de Necromunda, Gérontius Helmawr, était assis au bout de la table, sa masse étant maintenue en hauteur par un ensemble de suspenseurs ornés.

Pour ceux qui l’ont vue, elle a dû sembler n’être qu’une apparition lorsqu’elle a traversé la chambre d’un bond. Les gardes génétiquement modifiés avec leurs réflexes câblés se déplaçaient comme dans un songe, leurs Bolters s’élevant avec une léthargie douloureuse. Alors qu’elle franchissait le hololithe, ses fines bottes s’écrasant sur des Cités-Ruches et des armées fantômes, les yeux d’Helmawr croisèrent les siens. Elle ne voyait ni peur ni haine, seulement une confusion stupéfiante alors qu’il essayait de comprendre ce qui se passait - ou ce qui allait se passer. Alors qu’il n’y avait que quelques centimètres entre elle et sa cible, la lame énergétique se déploya de son avant-bras et son générateur statique interne se déchaîna soudainement - détruisant les images sur l’hololithe et faisant exploser le champ de conversion du Seigneur Helmawr dans une brillante explosion de lumière. Puis la lame mordit à travers les couches de céramite et de maille jusqu’à ce qu’elle trouve la chair du Maître de Necromunda. Dans un jet cramoisi, Helmawr bascula en arrière, les suspenseurs surchargés par le générateur statique cédèrent et envoyèrent l’homme massif s’écraser sur le sol.

S’arrêtant, agenouillée sur sa poitrine, elle le regarda pour voir qu’il gargouillait du sang à travers des lèvres légèrement écartées, ses gros doigts s’efforçant vainement d’atteindre la plaie de son cœur. Même s’il avait pu arrêter l’hémorragie, elle savait que les toxines biophagiques de sa lame, fabriquées par la Maison Escher, lui seraient bientôt fatales. Son conditionnement ne lui permettait pas de laisser quoi que ce soit au hasard, cependant, et elle a balayé sa main en arrière pour porter le coup fatal. C’est à ce moment-là que le premier bolt la frappa dans le dos, sa force explosive étant absorbée par ses couches d’armure sous dermique, mais l’envoyant tout de même s’étaler en avant sous l’impact. Alors qu’elle tournait sur le sol, une autre balle la frappa à la joue et lui arracha le côté du visage dans un jet de viande et d’os, exposant la céramique dure de son endosquelette.

Les seigneurs et les généraux s’enfuyaient tandis que les gardes de Helmawr chargeaient, lançant une tempête de feu. Depuis des recoins cachés dans les murs et le plafond, des tourelles de sécurité ajoutaient leur puissance de feu au torrent de mort, et elle titubait sous le flot continu de faisceaux d’énergie et d’obus, toujours décidée à tuer. Puis une balle perdue a touché les fenêtres de son dos et elles ont explosé dans la haute atmosphère en une pluie d’éclats brillants. Sa dernière image de la pièce - avant que la pression ne l’emporte dans le vide - était celle du seigneur tombé, ses gardes se pressant déjà autour de sa forme prostrée. Puis les boucliers se sont effondrés, lui coupant la vue, et elle a commencé à tomber…

Une Crise de Succession

Pendant une douzaine de longs cycles, la rébellion a sévi sur Necromunda. Pire encore que le chaos qui régnait sur la planète, les murmures du grand Imperium qui parlaient de conflit galactique et de malheur imminent. Si le black-out a été l’étincelle qui a enflammé le monde, c’est la nouvelle de la mort du Seigneur Helmawr qui a entretenu le feu. Même lorsque, au début du treizième cycle, le courant est revenu dans les Ruches, que les puits de chaleur se sont réchauffés et que les grandes tempêtes ont commencé à se calmer, il semblait que tous les mécontents, mutants et fous de Necromunda avaient pris les armes contre l’ordre social. Certaines Ruches ont sombré dans le désordre, tandis que d’autres se sont contentées de sceller leurs zones séditieuses et de laisser les gangs et les criminels se battre contre les sectes et les fous.

Certaines Ruches ont eu recours à des mesures extrêmes pour faire face aux sectes déchaînées, comme dans la Ruche Rothgol où la Maison Goliath a ouvert les valves des Forges-Rafales, inondant une demi-douzaine de niveaux du Sous-Monde avec du métal en fusion et enfermant des milliers de personnes des deux côtés dans du plastacier refroidissant. D’autres ont répondu à la férocité et à la folie par leur propre folie, comme dans la Ruche Temenos où les fidèles sont descendus du Temple de l’Empereur Déifié, rassemblant une armée de croyants avant de se fracasser sur les rangs des insurgés. D’autres ont tout simplement emporté leurs assaillants avec eux ; des Ruches comme Gaelis et les Spires des Dunes ont ouvert leurs villes à la tempête et étouffé leurs propres habitants avec des cendres toxiques.

Dans les régions éloignées, ce n’était guère mieux. Certaines colonies, comme Eaux Suintantes et BalafreVille, ont été complètement détruites par les pillards, tandis qu’à Cendregrade, les gens ont empaqueté tout ce qu’ils avaient et se sont dirigés vers la sécurité supposée des Cités-Ruches. À Cinderak City, des jours de siège acharné s’étaient transformés en une impasse sanglante entre les Tsun’ghar et les Maisons Claniques, les plaines autour des murs de la ville étant marquées par le feu et jonchées d’épaves. Tout au long des attaques constantes, la tempête a fait rage, et sans nouvelles des Ruches, les habitants ont cru que la fin des temps était arrivée. Et pourtant, comme tant de fois auparavant, ce n’était pas la fin du monde. Necromunda, comme l’Imperium, était une bête monolithique d’industrie, d’ordre et de tradition, allant toujours de l’avant malgré des difficultés inimaginables et des revers constants. Lorsque les étoiles ont annoncé que l’Imperium avait survécu et que des flottes de guerre approchaient du Monde Ruche, la population s’est ralliée à ses derniers dirigeants. Avant même qu’un seul soldat étranger ait pu poser le pied sur Necromunda, la rébellion mondiale a commencé à vaciller face à des milliers de contre-offenses, d’assauts et de purges. Jamais très organisés au départ, le peu d’élan que les cultes et les foules mutantes avaient perdu. Les habitants des Cités-Ruches et du terres désolées s’estimaient tous chanceux d’avoir survécu à une période aussi sombre.

Malheureusement pour Necromunda, si les Grandes Ténèbres, comme on commençait à les appeler, semblaient être passées, elles laissaient dans leur sillage des dommages irréparables à la structure sociale précaire du Monde Ruche. L’industrie, la population et plusieurs Ruches elles-mêmes avaient toutes été perdues, entamant profondément les quotas de production exigés par la Maison Impériale. Le mécontentement avait également été semé dans les Maisons Nobles et Claniques, comme ces périodes de chaos le font toujours à ceux qui pensent à élever leur position. Le pire, c’est qu’un assassin a frappé au cœur même de la Maison Impériale, contre le Seigneur Helmawr lui-même. Bien que la nouvelle de sa mort se soit avérée être une exagération, elle n’était pas loin de la vérité. Mortellement blessé, empoisonné et mourant, ses gardes n’ont pu que de justesse le transporter jusqu’aux chirurgiens impériaux de la Spire - qui, voyant l’état grave de leur seigneur, l’ont immédiatement enfermé dans un cercueil de stase, jusqu’à ce que la nature du poison puisse être déterminée et ses effets contrés.

Dans la flèche, la tension entre les Maisons Nobles est rapidement montée. Le Seigneur Helmawr n’avait laissé aucune instruction pour sa succession - peut-être par un désir cruel de voir ses héritiers se battre entre eux. Une vingtaine de frères et sœurs prétendaient tous être les successeurs légitimes de Necromunda : du neuvième fils Agriote Helmawr, qui se vantait de n’avoir jamais perdu un duel d’escrime (ignorant le fait que son père avait payé tous ses adversaires pour qu’ils perdent), à la cinquième fille Kyree Helmawr que l’on voyait rarement en dehors des antres obscurs du dôme de plaisir, en passant par le dix-septième fils Gilbarn Helmawr qui prétendait "connaître" la volonté du peuple comme aucun autre Helmawr vivant. On murmure même que certains fils et filles perdus depuis longtemps pourraient sortir de l’ombre pour faire leur demande - bien que les héritiers légitimes aient rejeté les rumeurs comme des calomnies contre leur noble lignée.

Les ambitions des Maisons Nobles compliquent la crise de succession qui se déroule dans la Maison Helmawr. Il a toujours été écrit dans les registres légaux de Necromunda que la Maison Impériale gouverne par la force du soutien et de la richesse, et non par le seul droit de naissance. Le niveau insondable de pouvoir accumulé par Gérontius Helmawr, et ceux qui l’ont précédé, était tel qu’il a toujours été impossible pour quiconque de renverser la suprématie de la lignée Helmawr. Maintenant, cependant, les autres nobles sentaient une faiblesse. Comme une pourriture incurable se propageant à travers la structure sociale ordonnée du spectre, une maison noble après l’autre se tourna vers ses alliés, cherchant à tourner la situation à leur avantage. La Maison Ulanti, l’une des plus anciennes Maisons de Necromunda, dont la lignée remonte aussi loin que la Maison Helmawr elle-même, s’est tournée vers ses alliés Escher et a commencé à élaborer des plans pour amasser discrètement les contrats et les richesses des autres Maisons. La Maison Ko’iron a cultivé le soutien de la Rédemption en promettant de transformer Necromunda en un monde-chapelle si elle accédait au trône, tandis que la Maison Greim a cherché à placer les armées de Necromunda sous son contrôle - pour la protection des Cités-Ruches bien sûr. Jeunes et inexpérimentés, les prétendants au titre de Seigneur ou de Dame Helmawr se chamaillaient entre eux, se défiant en duels, en débats inutiles ou lançant des tentatives d’assassinat ratées contre leurs rivaux. Pendant ce temps, les légions de conseillers et d’administrateurs les imploraient de mettre leurs différends de côté et de s’occuper de la gestion de la planète avant qu’il ne soit trop tard. Pendant ce temps, les anciens serments et accords maintenus en place depuis si longtemps par le Seigneur Helmawr commençaient à se défaire.[6]

Opportunistes et Étrangers

Le changement était à venir pour ceux qui, sur Necromunda, avaient l’intelligence de le voir. Au lendemain de la Grande Noirceur, les Ruchiers ont rassemblé leurs morts, se sont inclinés devant leurs supérieurs et se sont remis au travail. Le fret circulait à nouveau vers la Ruche Primus et à travers l’Œil de Séléné, bien que ralenti par la perte de Cités-Ruches et les batailles éparses qui se déroulaient encore sur les terres désolées. Malgré tout, quelque chose était différent et les Maisons Claniques, les criminels et les maîtres d’origine noble sentaient tous qu’un changement de pouvoir, une fois par millénaire, commençait.

Comme cela s’est produit dans les siècles passés, les Cités-Ruches ont résonné d’hymnes et de platitudes monotones louant Gérontius Helmawr et son règne, tout en proclamant la continuité du règne de la Maison Helmawr et l’ascension imminente de l’un de ses descendants. C’était, bien sûr, un mensonge alimenté par la Maison Impériale pour garder le peuple en ligne, sans aucune allusion à la division qui se développe au cœur du leadership du Monde Ruche. C’était aussi un mensonge que les maîtres des Maisons Claniques et leurs nobles mécènes ne croyaient pas.

Mormaer, le Thane des Cawdor, après avoir rencontré secrètement la Haute Dame Ko’iron, a répandu la nouvelle parmi les fidèles que l’Empereur-Dieu avait permis que le Seigneur Helmawr soit frappé pour avoir laissé tomber le peuple pendant la Grande Obscurité. Selon eux, il s’agissait d’un test envoyé par le Maître de l’humanité et le Seigneur Helmawr avait été jugé inapte. L’implication était que la Maison Helmawr n’était plus apte à gouverner. À travers Necromunda, les Gardiens de la Parole et les Exaltés ont fouetté leurs disciples dans une frénésie de foi, tandis que les gangs de Cawdor et de Rédemptionniste ont attaqué la « Voix » du Seigneur Helmawr - le Grand Horologium dispersé dans les Cités-Ruches. La perturbation de la production a été notable, mais le plus important est sans doute que les intérêts de la Maison Ko’iron sont restés intacts.

Pendant que les plans des Ko’iron se déroulaient, la Maison Catallus, bien connue pour ses doubles emplois, a mis en place un plan bien plus subtil. Avec l’aide de gangs de Van Saar, ils ont détruit les systèmes clés des Ruches, mettant les défaillances techniques sur le dos de la Grande Noirceur et créant des failles béantes dans les réseaux de sécurité des villes. Bien qu’aucune attaque n’ait eu lieu dans l’immédiat, de nombreuses autres Maisons, claniques comme nobles, se sont retirées dans les enclaves rompant les liens avec des alliés lointains par peur de la trahison.

Au même moment, dans les niveaux du Nexus et des portes de cendres de nombreuses Cités-Ruches, la Maison Orlock - sans doute sur les ordres des Ran Lo - a consolidé son pouvoir, allant jusqu’à saboter ou retenir ouvertement les cargaisons des autres Maisons Claniques. Peu de gens avaient la capacité de les arrêter, bien que dans plus d’une Ruche, les niveaux du Nexus se soient transformés en champs de bataille, avec des gangs engagés dans une guerre acharnée parmi les canyons de conteneurs d’expédition.

Pendant ce temps, la Maison Ty et ses alliés Delaque se déplaçaient dans l’ombre, faisant et défaisant des alliances avec les autres familles. Alors que quelques cycles auparavant, les Maisons Claniques et Nobles n’auraient pas osé s’opposer ouvertement les unes aux autres ou tenter d’étendre leurs domaines de manière aussi effrontée, l’absence du Seigneur Helmawr les rendait plus audacieuses. Pour l’instant, la montée des conflits n’a pas eu d’impact majeur sur la production mondiale, mais seul un fou aurait pu ne pas voir où de telles actions mèneraient Necromunda : une guerre ouverte entre les Maisons Nobles.

Loin d’être à l’abri des intrigues des Maisons, cette perturbation du statu quo a également eu un effet sur la Guilde des Marchands. Habituellement les intermédiaires des Ruches, ils formaient un lien vital entre les Maisons et leur peuple, facilitant le commerce et la stabilité. Au lendemain de la Grande Noirceur, des guildes telles que les Mercator Pallidus et Pyros ont vu leurs activités augmenter considérablement, la première rassemblant les innombrables morts, la seconde apportant du combustible solide pour redonner lumière et puissance aux endroits sombres des Ruches. D’autres, comme les Mercator Nautica et Temperium, se sont battus pour maintenir les populations des Ruches en vie alors que de grandes sections devenaient des environnements hostiles. Ce fut la Mercator Gelt, ou Guilde de la monnaie, qui fut la première à ressentir les effets du conflit à venir. Alors qu’il n’y a pas si longtemps, ils étaient les courtiers du commerce entre les Maisons, ils ont constaté que de plus en plus d’activités illégales avaient lieu. Les Maisons Claniques ne respectaient pas leurs serments ou ne payaient pas les péages routiers, tandis que les gangs attaquaient ouvertement les convois de la Mercator Gelt - l’icône de la Maison Impériale n’étant plus un bouclier contre leur violence.

Tout comme les Maisons Nobles se préparent, des réunions secrètes se tiennent au sein de la Guilde des Marchands, qui craignent que leur statut ne devienne la première victime de la guerre à Necromunda. Le Seigneur Aberkyth, Maître des Marchands de la Ruche Primus et chef des Mercators, considéra les enfants chamailleurs de feu Gérontius Helmawr. Suite à son évaluation, le commerçant avisé a conclu qu’un seul des rejetons d’Helmawr avait la force de régner ; puis, comme il l’a fait de nombreuses fois dans sa vie, il a placé son pari et envoyé des agents pour organiser une rencontre. Si la Guilde des Marchands avait les ressources et les relations nécessaires pour revendiquer plus de pouvoir, les organisations criminelles de Necromunda n’étaient pas moins promptes à profiter de la situation. Les Libre-Marchands, les Imposteurs Impériaux et les Marchands du Marché Froid ont tous profité du fait que les yeux de la Maison Impériale étaient tournés vers l’intérieur. Les Travailleurs se sont installés dans des usines abandonnées pendant la Grande Noirceur et ont commencé à vendre leurs contrefaçons à des clans qui cherchaient désespérément à relancer la production, tandis que la Voie ténébreuse a transporté des millions de tonnes de marchandises illégales, graissant la patte des fonctionnaires du commerce avec des pots-de-vin obscènes. Des imposteurs de toutes sortes ont également profité du chaos pour tenter de s’insinuer dans les rangs des Maisons Nobles, avec un succès mitigé. Pas moins d’une douzaine d’hommes ont prétendus être Kal Jerico, l’héritier perdu du Seigneur Helmawr, se sont présentés dans la flèche, mais tous ont été refoulés ou tués pour leur audace.

Chutes de Poussière, toujours en reconstruction après la bataille de l’Abîme, était maintenant presque entièrement sous le contrôle du Baron de la Drogue Balthazar Van Zep. Le Procureur Bauhein n’avait pas encore ouvert les portes du Nexus - agissant selon les derniers ordres qui lui avaient été donnés, tandis que la Maîtresse de la monnaie Melerva avait disparu pendant la bataille, ainsi que la majorité des marchands de la Mercator Gelt. Étonnamment, la colonie fonctionnait mieux avec Balthazar aux commandes.[7]

Veille de Guerre

Lorsqu’il est arrivé, le point de mire du conflit à venir entre les Maisons était entre l’Escher et le Goliath. Il s’agissait de vieux rivaux : l’une, la plus ancienne des Maisons Claniques, dont la prétention au pouvoir remontait à des millénaires ; l’autre, une jeune maison, élevée pour Necromunda même et qui se considérait comme l’héritière du Monde Ruche. Varran Gor, l’actuel tyran suprême de la Maison Goliath, n’avait jamais caché son ambition de devenir le chef de la Maison Clanique dominante sur Necromunda. Là où les autres Clans cherchaient à se spécialiser puis à commercer avec leurs pairs, Varran voyait les Goliaths comme les maîtres de tous et tous les autres comme leurs esclaves. Plusieurs enfants du Seigneur Helmawr l’avaient déjà approché, lui promettant de faire de ses rêves une réalité si la Maison Clanique les soutenait dans leur revendication au trône, et le chef rusé qu’était Varran les avait tous acceptés.

La seule véritable puissance qui se dressait sur le chemin du Goliath était les Escher. Ulanti, la plus ancienne des Maisons Nobles après la Maison Helmawr, pensait qu’il était grand temps pour eux de prendre le contrôle de Necromunda et de devenir la Maison Impériale. Le Patriarche Sylvanus Ulanti a rencontré la Matriarche Primus Adina Sabine, ses paroles étaient pleines de promesses de pouvoir et d’influence pour les Escher s’ils l’aidaient à réaliser sa vision. Bien qu’elle soit jeune, Adina n’avait pas atteint le rang de Matriarche Primus sans avoir acquis un peu de sagesse, et bien qu’elle ait extérieurement offert son soutien à la Maison Ulanti, elle avait ses propres projets.

Tout a commencé, comme c’est souvent le cas sur Necromunda, par une guerre de gangs. Les gangs Goliath et Escher, incités par leurs maîtres des Maisons Claniques, se sont déchaînés dans les niveaux inférieurs des Cités-Ruches. Dans les endroits où l’emprise d’une Maison Clanique était faible, l’autre balayait ses ennemis, comme la Ruche Rothgol où les Goliaths ont toujours régné en maîtres, ou la Ruche Ulantia où la Maison Ulanti, au nom de la Maison Escher, a simplement expulsé la Maison des Chaînes de la Ruche. En revanche, dans les plus grandes Ruches, la violence rassemblait toutes les factions du Sous-Monde, les forçant à prendre parti. Necrana, l’horreur de la Ruche Cérès, mena une campagne de sang contre les Goliaths de sa Ruche. La Vierge de la Mort Escher laissa dans son sillage une telle traînée macabre de corps démembrés et de chair en ruine que de nombreux rivaux de la Maison Escher proposèrent de les aider contre la Maison des Chaînes, ne serait-ce que pour éviter de subir le même sort.

La tête de Necrana fut mise à prix par les Goliaths, mais l’Escher en décomposition tourna cela à son avantage en répandant des rumeurs sur sa localisation et en attirant les chasseurs dans des pièges mortels, laissant leurs restes comme un avertissement aux autres. Si la bataille dans la Ruche Cérès s’est calmée en faveur de la Maison des Lames, il n’en a pas été de même dans la Ruche Primus où la lutte s’est souvent concentrée sur des colonies individuelles. Ajex Gorgoth, maître du Poing, a prouvé que tous les Goliaths ne sont pas sans ruse et a enrôlé le rebelle Hagar Freelord, autoproclamée maître de la Mercator Umbrus, pour conquérir le Port du Chien Fou. La colonie avait beaucoup souffert de la Grande Noirceur et de grandes parties étaient encore exposées à la poussière étouffante des terres désolés.

En un seul cycle sanglant, Ajex et ses gangs prirent d’assaut l’avant-poste, chassant leurs ennemis du grand convoyeur et les précipitant hors de la Cité-Ruche, permettant à Hagar de récupérer sa position de maître du Port du Chien Fou, au grand dam de ses enfants (qui pourrissaient désormais dans les donjons de la Mercator Gelt). Chutes de Poussière devint également un champ de bataille entre les factions en guerre, son peuple s’étant à peine remis du chaos des cycles précédents. Ajex envoya le gang de Goliath, les Chiens-Soldats, dirigés par le Monstre Suprême lui-même. Les portes du Nexus étant toujours scellées et aucune aide ne venant d’en haut, Balthazar Van Zep choisit sagement de rester en dehors du conflit inter-clanique, promettant de s’allier avec le camp qui serait victorieux. Au départ, les Chiens-Soldats écrasèrent tous ceux qui étaient assez fous pour se mettre en travers de leur chemin et prirent un grand plaisir à précipiter leurs rivaux vaincus dans les abysses, en pariant sur le temps qu’il leur faudrait pour toucher le fond. Malheureusement pour les Chiens Soldats, Jelena et ses Reines des Charognes, qui avaient survécu à la chute de Cloaqueville et aux jours perdus sur la mer, choisirent ce moment pour revenir, plongeant Chutes de Poussière dans des combats de rue et des batailles de gangs brutales.

Avec l’augmentation du nombre de morts des deux côtés et le peu de progrès réalisé, Varran Gor et Adina Sabine ont tous deux cherché des mesures plus extrêmes pour se débarrasser de leurs rivaux. Varran a réuni les Alphas de la Ruche Primus dans les salles de combat du Poing, leur ordonnant de rassembler tous les Fabriqués, Engendrés et Assimilés de la Ruche pour un assaut sur les Sirènes. S’il ne parvenait pas à écraser les contrats commerciaux des Escher et à réduire leurs populations, il entrerait personnellement dans le Conseil des Aïeules et tuerait Adina. C’était la décision la plus audacieuse jamais prise par le Goliath, mais malheureusement pour Necromunda, ce n’était pas la première fois qu’un tel combat avait lieu. Avec les Exécuteurs Palanites de la Ruche Primus occupés à rétablir leur pouvoir et à restaurer l’ordre social après les Grandes Ténèbres, Varran était confiant de pouvoir réussir, que les Escher seraient enfin renversés, la Noble Maison Ulanti avec eux, et qu’un Seigneur ou une Dame Helmawr reconnaissants transmettraient leurs richesses aux Goliath.

En revanche, le plan d’Adina était plus subtil, mais pas moins brutal. Tout au long des conflits sur Necromunda, le commerce entre les Maisons Claniques et leurs nobles mécènes était resté intact, car sur Necromunda le commerce c’est la vie et personne n’oserait mettre en danger la réunion de la dîme impériale. La Maison Escher dépendait des alliages forgés et des matières premières créées par la Maison Goliath pour ses usines d’armement, tandis que la Maison Goliath avait besoin des remèdes brassés par la Maison des Lames pour faire pousser plus de Goliath. Adina a pensé qu’elle pouvait étrangler le commerce chimique et priver les Goliath de cette ressource vitale, un geste qui serait presque certainement réciproque, et supporter les retombées. Même si les quotas de production diminuaient en conséquence, ce ne serait rien comparé à la douleur infligée au Goliath, et s’ils n’acquiesçaient pas à ses demandes, alors la Maison Clanique naissante pourrait passer à l’histoire comme tant d’autres avant elle. Si Adina était née dans le Sous-Monde, elle aurait peut-être reconsidéré son plan, car comme tous les Habitants du Sous-Monde le savent, on ne laisse jamais un rat dans un coin…[8]

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Une Réunion Avec Sept Millénaires de Retard[9]
La salle du conseil était vide à cette heure de la nuit et, à vrai dire, c’est ce qu’Adina préférait. Normalement, les membres du Le Conseil des Aïeules se pressaient dans la pièce : Des Escher de tous âges discutant entre elles et se disputant son attention. Elle s’est assise sur le bord de l’estrade, devant le grand fauteuil où elle tenait sa cour, son dossier brillant estampé des triples lames de sa Maison Clanique. Elle détestait ce siège, inconfortable et froid, ne se réchauffant jamais vraiment, peu importe le temps qu’elle passait assise là, tout en écoutant les vieilles femmes se plaindre du déclin de leur noble maison. Des bruits de pas ont poussé Adina à sortir de ses pensées. De l’autre côté de la vaste salle, une femme en armure carapace polie s’avançait résolument vers elle, une petite créature à la peau bleue voletant autour de ses épaules.

« Athera. » dit-elle doucement, reconnaissant l’arrivée de sa championne.

« Adina. » Athera répondit, l’une des rares personnes du conseil à pouvoir utiliser le nom d’Adina sans son titre complet.

« Es-tu ici pour me parler du plan de Varran pour prendre d’assaut les Sirènes ? Parce que je crois que j’ai déjà entendu ça hier sur la Place Impériale. »

« Non, » dit Athera en souriant, « Nous avons déjà traité ce problème particulier. Il semble que le Poing connaisse quelques problèmes avec ses systèmes de sécurité et Ajex et son "armée" sont en train de gérer le petit problème d’un soulèvement d’esclaves… un soulèvement particulièrement bien armé pour être précise. »

Athera atteint le bord de l’estrade, à quelques mètres seulement d’Adina, sa Caryatide venant se poser sur l’une des épaules de la championne.

« Il y a quelqu’un ici qui veut vous parler - quelqu’un que j’ai pensé que vous aimeriez beaucoup rencontrer. »

« Et quand avez-vous commencé à décider qui je vais rencontrer, Athera ? »

« Quand cela concerne le destin de notre Maison », répondit Athera.

Adina se rendit compte d’une autre présence dans la chambre maintenant, une silhouette sombre sortant de l’obscurité et se dirigeant vers l’estrade. Vêtue de la parure d’une noble de la flèche, la silhouette n’aurait pas été déplacée dans les réunions sociales de la Maison Ulanti auxquelles Adina était si souvent forcée d’assister. C’était une femme, remarqua Adina - ce qui était une bonne chose étant donné l’effet qu’elle avait généralement sur les hommes - le visage couvert d’un fin voile. Deux servo-crânes flottaient autour des épaules de la figure, leurs yeux mécaniques sondant l’obscurité.

« Puis-je vous présenter Dame Cr… » commença Athera, mais Adina la coupa.

« Oui, je sais qui vous êtes », dit-elle, s’adressant directement a la dame rebelle. « Ne serait-ce que de réputation. »

Sous son voile, Dame Credo sourit.

« Vous lui ressemblez, vous savez », dit Dame Credo, une pointe de tristesse dans la voix alors qu’elle s’arrêtait pour se tenir devant Adina.

La matriarche s’apprêtait à répondre, mais elle remarqua que les yeux de Credo, à peine visibles sous le voile, n’étaient pas fixés sur elle, mais plutôt sur le trône au-dessus de son épaule. Involontairement, Adina tourna la tête ; elle n’aurait normalement pas succombé à de telles ruses, mais il y avait quelque chose chez cette noble rebelle - quelque chose qui exigeait qu’on s’y conforme.

« Bien sûr, son nez était légèrement plus grand, mais vous avez probablement vu des photos. »

Credo se déplaçait maintenant, glissant devant Adina vers le trône. En arrière-plan, Athera veillait, impassible, sa Caryatide considérant la nouvelle arrivante.

« Dois-je être impressionné que vous sachiez qui est ma mère génitrice ? Ce n’est pas un secret, même en dehors de la maison Escher. Je suppose que vous êtes ici pour offrir le soutien de vos armées rebelles dans notre guerre contre le Goliath, ou peut-être est-ce notre aide dont vous voulez profiter avec l’affaiblissement de la Maison Helmawr ? » Adina fit une pause.

« Ou bien avez-vous des prétentions sur la seigneurie de Necromunda ? Êtes-vous une autre héritière perdue de la lignée Helmawr, revenu pour reprendre son droit de naissance peut-être ? »

A ce dernier commentaire, Credo laissa échapper un léger gloussement. Elle se tenait maintenant devant le trône, une main gracieuse posée sur son bras.

« Je suis ici parce que j’ai fait une promesse à Vhoadycia. »

La main de Credo se déplaça sur l’icône à trois lames au dos du trône, l’une des dagues s’accrochant à ses doigts et faisant couler une seule goutte de sang.

Adina ouvrit la bouche pour parler mais s’arrêta lorsque le sceau de la Maison Escher s’enfonça dans la pierre et que le bras du trône s’ouvrit, révélant une boîte verrouillée par un gène. Credo a extrait la boîte et est revenu vers Adina.

« Il y a des millénaires, je me suis tenu dans cette chambre, devant ce même trône et j’ai prêté serment à la première des lames. Je suis venu pour honorer mon serment, si vous honorez le vôtre. »

Credo a tendu la cartouche à la Matriarche Primus. Adina, l’esprit toujours aux prises avec ce qui devait être un mensonge ou une ruse, baissa les yeux de la dame rebelle vers la cartouche qu’on lui tendait. L’extrémité devant elle portait l’ancien symbole de la Maison des Lames, tandis que l’autre extrémité, tenue par Credo, avait une étoile à sept branches - un symbole qu’elle n’avait jamais vu auparavant. Presque sans réfléchir, Adina tendit le bras et saisit l’extrémité de la boîte, le dispositif réagissant à l’empreinte génétique combinée de Credo et d’Adina, déclenchant son verrouillage génétique et s’ouvrant. A l’intérieur se trouvait un rouleau de parchemin, et bien qu’elle n’ait pas pu lire son contenu, elle a remarqué les trois sceaux qui le maintenaient fermé : la Maison Escher, la Maison Helmawr et cette même étoile à sept branches.

La dame rebelle regarda Adina dans les yeux, un sourire froid se dessinant sur ses lèvres.

« Pourquoi se contenter de servir Ulanti ; pourquoi se contenter de la malédiction de la chair ; pourquoi se prosterner devant un seigneur qui vous est inférieur ? J’ai longtemps attendu que quelqu’un redonne aux Lames leur gloire d’antan - honore tes serments envers moi et mon espèce et je peux te donner Necromunda ! »

Adina voulait rire, ou jurer, ou traiter cette folle de menteuse, mais le poids des mots de Credo était lourd dans la pièce et elle ne pouvait pas nier leur vérité. Alors, au lieu d’ordonner à Athera de tuer la noble parvenue, ou de le faire elle-même, elle a simplement regardé Credo dans les yeux et s’est entendue murmurer : « Mais qui êtes-vous ? »

Des Serments Anciens Accomplis

Alors que le chaos engloutissait Necromunda à la suite de la Grande Obscurité, des plans se déroulaient depuis des millénaires. Peu de ceux qui avaient rencontré la rebelle Dame Credo la considéraient comme l’une des centaines de nobles dépossédés de Necromunda - certains revendiquant des Maisons ou des lignées familiales perdues depuis longtemps, d’autres comme des charlatans utilisant les attributs de la noblesse pour se faire de la publicité. La Maison Credo elle-même était à peine digne de ce nom, une branche perdue d’Orlund qui n’avait eu sa place à la table que quelques années avant que la Maison Orlock ne consomme sa maison mère. Lorsque Dame Credo a trouvé son futur mari, le Seigneur Constantin Credo, il n’avait plus que quelques crédits et vivait sous un abreuvoir à Deux Tunnels. Depuis ces humbles débuts, la rébellion Credo s’est répandue à travers Necromunda, rassemblant les ennemis de la maison Helmawr parmi la noblesse des Ruches et des villes extérieures. Pendant des décennies, Dame Credo et son mari ont parcouru le Monde Ruche en recueillant les serments et les promesses des rebelles, des criminels et des gangs de l’extérieur, jusqu’à ce qu’elle ait une armée sous ses ordres. Et lorsque la Grande Noirceur s’est abattue et que le Seigneur Helmawr a été mortellement blessé, Dame Credo a agi.

Comme beaucoup de soulèvements, ça a commencé petit. Des gangs inhabituellement bien équipés ont pris le contrôle de colonies clés dans les terres, tandis que les guildes ont mystérieusement détourné des cargaisons ou refusé des voyages aux rivaux de Dame Credo. Les seigneurs de la Ruche, déjà aux prises avec le chaos créé par le black-out, se sont retrouvés aux prises avec leurs propres serviteurs et systèmes alors qu’une rébellion discrète prenait place en leur sein. Dame Credo elle-même et ses soldats les plus fidèles s’attaquèrent à l’infrastructure de la Ruche Primus, la coupant encore plus du reste de Necromunda à un moment où le leadership de la Maison Helmawr était le plus faible. L’étoile à sept branches est devenue le symbole secret de la rébellion, un moyen pour ses membres de montrer leur véritable allégeance les uns envers les autres ou de revendiquer le mérite de leurs actions. Partout dans Necromunda, de mille et une façons, l’armée secrète de Dame Credo se faisait connaître.

Si, à cette époque, la violence pure et simple était rare, la dame rebelle frappait des cibles spécifiques, menant souvent lui-même les assauts. Lors de la bataille des Cinq Ponts, Dame Credo et des bandes d’Orlock rebelles ont attaqué le poste d’écoute Delaque au-dessus des Gouffres Caustiques, détruisant les yeux et les oreilles de la Maison Helmawr ainsi que la route commerciale nord-sud la plus directe. Quelques cycles plus tard, Dame Credo a été vue en train de se battre dans les tunnels du Necromagnium, opposant les chasseurs de technologie Van Saar aux rats des tunnels Cawdor pour le contrôle de cette voie commerciale vitale. Dame Credo serait également à l’origine d’une audacieuse évasion de la Cité-Ruche pénale de Zalktraa. Aidé par un groupe de Van Saar lourdement armés, la Dame rebelle s’est frayé un chemin dans les profondeurs de la Cité-Ruche flottante, battant les gardiens de prison et les serviteurs tueurs pour libérer quelques une des cellules immergées sous les eaux fétides de la mer empoisonnée. La personne que Credo a libérée et l’endroit où elle a disparu restent cependant un mystère.

Le plus insidieux de tous ses stratagèmes est peut-être l’alliance de Dame Credo avec le célèbre chasseur de primes Kal Jerico. Kal et ses compagnons ont vécu leurs propres aventures pendant la Grande Noirceur, leurs nombreux ennemis profitant du chaos pour régler de vieux comptes. Lorsqu’il apprit que son père avait été victime d’une tentative d’assassinat, Kal retourna à la Ruche Primus, peut-être pour honorer son serment envers le vieux seigneur Helmawr, ou peut-être, comme certains le pensaient, pour finir le travail. Quelque part entre les terres lointaines et la Ruche Primus, Dame Credo a rencontré Kal et, si l’on en croit les rumeurs, certaines promesses ont été faites. Craignant la réapparition du chasseur de primes et ce qu’elle signifierait pour les bons et les grands de la maison Helmawr, une douzaine de relations mineures du Seigneur Helmawr s’unirent pour faire en sorte que Kal ne mette jamais les pieds dans la Flêche. Au cours de ce qui allait être connu sous le nom de Bataille du Pont de Péage, un groupe hétéroclite de nobles arrivistes et de mercenaires tendit une embuscade à Kal et ses compagnons alors qu’ils tentaient de traverser les « Voies d’Accès » entourant la Ruche Primus. Cette confrontation s’est déroulée aussi bien qu’on pouvait s’y attendre pour les nobles - et peut-être comme Credo l’avait espéré, le résultat final fut une diminution du troupeau qui se bousculait pour le trône d’Helmawr.

Bien sûr, aucune violence ou corruption au sein des systèmes de Necromunda ne pouvait menacer la suprématie de la Maison Impériale, sans le soutien des autres Maisons. À cette fin, Dame Credo avait passé des siècles à cultiver le soutien et à miner ses rivaux, et lorsque le moment était venu de frapper, les Maisons ressentaient son ire, souvent sans même savoir qu’elles étaient attaquées. Les Maisons Nobles, qui complotaient déjà entre elles, étaient des proies faciles. Ulanti, aveuglé par sa propre ambition, pensait avoir enrôlé la Maison Escher dans une guerre contre la Maison Helmawr affaiblie, avec l’intention de placer un Seigneur ou une Dame Ulanti sur le trône de Necromunda. En réalité, c’était l’inverse, et Adina, après sa rencontre avec Dame Credo, utilisait Ulanti pour déséquilibrer les Maisons Nobles en alimentant les conflits et les dissensions, tout en offrant des promesses de soutien et de fidélité. La Maison Greim, la Maison Catallus et la Maison Ty ont toutes découvert des dissidents dans leurs propres rangs, exhortant leurs maîtres à prendre leur place légitime en tant que nouvelle Maison Impériale de Necromunda, tandis que Ran Lo et Ko’iron ont vu leur loyauté mise à l’épreuve lorsque leurs possessions ont été attaquées par des éléments véreux des Maisons Claniques.

Au milieu des luttes intestines et de la confusion, les partisans de Dame Credo ont réduit le contrôle de la Maison Helmawr, tuant ses agents et rompant ses liens avec les Ruches au-delà de l’Amas Palanite et les industries des terres lointaines. Malgré ces victoires, la véritable menace pour la Maison impériale venait de la Maison des Lames, qui, avec le soutien involontaire de la Maison Ulanti, était prête à se lancer dans la course au pouvoir.[10]

La Maison Escher Divisée

Avec leur principal rival, la Maison Goliath, affamée et leurs ennemis parmi les Maisons Nobles en déroute, la Maison Escher, sous l’apparence de la Maison Ulanti, a entrepris de consolider son emprise sur les terres extérieures. Alors que le Patriarche Sylvanus Ulanti avait poussé à un assaut ouvert sur la flèche supérieure, avec l’intention d’anéantir les aspirants de la Maison Helmawr et de mettre fin à sa lignée, Adina, conseillée par Dame Credo, avait un plan plus subtil. Une attaque ouverte galvaniserait les Maisons Nobles contre les Escher et les Ulanti, et bien qu’affaiblie, la Maison Goliath était toujours une menace si le semblant d’ordre était supprimé au profit d’une guerre totale. Au contraire, ils couperaient la Ruche Primus du reste de Necromunda en prenant le contrôle des routes commerciales et des territoires extérieurs. Privés de commerce et de ressources, les "dirigeants" de Necromunda pourraient se déchaîner autant qu’ils le voudraient mais seraient impuissants à empêcher Ulanti de devenir la prochaine Maison Impériale. Ne laissant jamais la réalité se mettre en travers de ses plans, Sylvanus était déjà en train de choisir ce qu’il allait porter lors de sa cérémonie d’ascension et de décider d’où il pourrait diriger Necromunda pendant que Primus mourrait de faim - il pensait à la Ruche Thatos.

Malheureusement pour le vieux Sylvanus, Adina et Dame Credo, le démantèlement de l’ordre ancien ne plaisait pas à tout le monde au sein de la Maison des Lames. Cyniss, la Mère des Poisons et chef des Cultes Chimistes de la Maison Escher, avait vu son pouvoir grandement diminué quand Adina avait commencé sa famine chimique de la Maison Goliath. Autrefois la membre la plus riche et la plus puissante du Conseil des Aïeules, sa position reposant sur la richesse chimique de la Maison Clanique, elle prévoyait le moment où une Maison des Lames ascendante, engraissée par les industries de Necromunda, n’aurait plus besoin d’elle et de ses semblables. La rancune accumulée depuis longtemps contre Adina et le soi-disant culte des jeunes filles de la Maison Escher remonta à la surface, et Cyniss se retrouva soudainement à la tête d’une faction dissidente de la Maison des Lames, une faction qui pensait que la Matriarche Primus et la Maison Ulanti menaient la Maison Clanique à sa perte. En secret, Cyniss et ses alliés ont contacté Varran Gor et ses partisans parmi les revendicateurs de la Maison Helmawr, promettant de restaurer le commerce des produits chimiques en échange de la reconnaissance de la nouvelle Matriarche Primus. Varran, toujours aussi rusé, a accepté, à condition que Cyniss élimine d’abord sa concurrence.

Ce fut une trahison arrachée aux anciens contes de la Maison Escher - la Matriarche Primus Adina sur son trône, Dame Credo à son épaule gauche, sa championne Athera à sa droite, alors qu’elle honorait une douzaine de reines de gang pour leur rôle dans la récente guerre inter-clanique. Face à elles, Cyniss et son culte étaient rassemblés, ostensiblement là pour honorer les reines de gang, mais secrètement bourrés de drogues de combat et armés d’un éventail d’armes toxiques mortelles. Cyniss avait espéré mettre fin au règne d’Adina d’un seul coup, en se levant de son siège et en tirant un dard toxique bio-explosif sur la Matriarche Primus. Ce ne fut pas le cas. À la dernière seconde, alors que la fléchette était déjà en vol, l’une des reines du gang s’est jetée devant sa Matriarche. La fléchette l’a attrapée à la gorge et une seconde plus tard, elle a détruit les liens entre ses cellules, faisant fondre puis exploser son corps.

Adina, Credo, Athera et le trône ont été aspergés de sang et un silence de plomb a régné pendant une seconde. Puis l’enfer s’est déchaîné. Les reines de la bande se sont regroupées autour de leur Matriarche, tandis qu’Athera se précipitait sur Cyniss. Comme les armes à feu sont interdites dans la salle du conseil, les membres du Culte Chimistes dégainent des lames enduites de toxine, préparent des armes numériques cachées et chargent. Les reines, armées seulement de lames de cérémonie, ont repoussé l’assaut du culte Chimiste du mieux qu’elles ont pu. Adina elle-même, brandissant un stiletto sanglant dans chaque main, a été repoussée vers son trône avec Credo à ses côtés. Alors qu’Adina se battait pour sa vie, Athera s’est jetée sur Cyniss - la Mère des Poisons libérant un torrent de fléchettes sur la championne. Heureusement pour Athera, ou peut-être la chance de sa Caryatide, toutes furent détournées par son armure et elle donna un coup de revers de sa main libre sur le visage de Cyniss, envoyant la Chimiste au sol. Avant qu’Athera ne puisse enfoncer sa lame dans Cyniss, une douzaine de mains l’ont tirée en arrière, le Clan de la Chimiste donnant à leur maîtresse une chance de s’échapper. Alors que Cyniss s’enfuyait de la chambre, la garde personnelle d’Adina est entrée en force. La Matriarche Primus a peut-être survécu, mais le véritable test de la Maison Escher ne faisait que commencer.

Alors que la violence dans les Sirènes se déroulait, des attaques similaires avaient lieu dans les Ruches de Necromunda. Pendant des cycles, les Cultes Chimistes, sous la direction de Cyniss, ont transmis des missives cachées entre leurs enclaves ; des ordres de la Mère des Poisons dissimulés dans le code génétique du sang et des tissus, faisant appel à d’anciennes faveurs et alliances. Bien que dans le passé, les Cultes Chimistes aient été en compétition pour l’approvisionnement en stimulants aux autres Maisons Claniques, ils ont tous clairement vu le danger que l’alliance d’Adina avec Dame Credo posait et la perte de statut et de richesse qu’elle entraînerait. Le propre culte Chimiste de Cyniss, les Sorcières Primales a frappé aux niveaux inférieurs de la Ruche Primus et des autres Cités Ruches de l’Amas Palatin, avec des gangs entièrement composés de Vierges de la Mort loyales à Cyniss qui se sont taillé une part de territoire sanglante dans les régions tenues par la Maison des Lames et les ont revendiquées au nom des Cultes Chimistes.

La même histoire s’est déroulée dans d’autres Ruches. À Rothgol, les Maitresses Indigènes ont libéré un agent pathogène toxique pour toutes les Escher, à l’exception de celles dotés de leur antidote maison, tandis qu’à Mortis, les Régentes Mortelles ont attiré les reines des gangs fidèles à Adina dans des nids de zombies de la peste avant de sceller les portes derrière elles. Si cela n’a pas suffi à briser le pouvoir d’Adina, cela a néanmoins divisé la Maison en deux et envoyé un message clair : toutes les Escher ne reconnaissent pas le droit de la Matriarche Primus à régner. Dans le sillage de la confrontation sanglante au Conseil des Aïeules, Cyniss et ses partisanes ont abandonné toute prétention de loyauté envers Adina. Se prétendant les véritables héritières de la Maison Escher, elles se joignirent à Varran et à ses Goliaths, prêtant serment au prétendant fantoche de Varran, Agriote Helmawr, qui pensait stupidement avoir le contrôle du redoutable Tyran Suprême.

La maison Goliath a pris le contrôle des fonderies de produits chimiques Escher et, avec l’aide de Cyniss, a rétabli l’approvisionnement en stimulants pour leurs travailleurs. Bien qu’Adina ait survécu à l’assassinat, sa position ainsi que celle de sa Maison étaient grandement affaiblies. Pire encore, la confiance de la Maison Ulanti avait été ébranlée et Sylvanus rejetait déjà la responsabilité de l’instabilité sur la tête d’Adina, affirmant qu’il n’avait jamais été qu’un loyal serviteur de la Maison Helmawr. Malgré ces revers, la rébellion de Dame Credo prenait de l’ampleur et la dame rebelle avait une autre carte à jouer.[11]

Le Poing du Tyran Suprême

Il y a des années, Dame Credo avait rencontré l’ancien Tyran Suprême Djangar "Le Flingueur", lui sauvant la vie lors d’une embuscade des Nomades des Désolations, au nord de Cinderak. À l’époque, le vieux Goliath avait pensé que Credo n’était qu’une autre étrangère essayant de survivre dans les régions sauvages et lui avait librement promis son aide si elle en avait besoin. Djangar n’avait pas pensé que Credo pourrait l’aider dans sa quête de vengeance contre Varran Gor, ni qu’elle pourrait vouloir plus que ses muscles en retour. Lorsque Credo l’a cherché pendant la Grande Obscurité, Djangar combattait les cultistes des Broyeurs de Cadavres dans les ruines de la Faille du Crâne, les cultistes s’étant déversés des restes vidés de la Ruche Uthos à la recherche de viande fraîche. Comme lors de sa rencontre avec Adina, Credo a rappelé à Djangar ses dettes et ses promesses.

Alors que les gangs de la Maison des Chaînes commençaient à gagner du terrain contre leurs ennemis Escher, capitalisant sur la division au sein de la Maison des Lames, les agents de Dame Credo ont fait entrer Djangar dans le Poing. Le vieux Tyran Suprême rôdait autour des fonderies et des usines, les autres Goliaths l’ignorant tandis que Djangar remontait les portiques rouillés jusqu’à la Maison de la Douleur. Là, Varran Gor et Agriote Helmawr tenaient leur conseil de guerre, entourés de soldats Goliath et d’Exécuteurs Helmawr d’élite vêtus de l’armure cramoisie de la Maison Impériale. Varran, qui a récemment supervisé la répression d’un soulèvement d’esclaves, est convaincu qu’il peut écraser les rebelles Escher et renverser leur clan. Après avoir pris conseil auprès de Cyniss, son regard s’est tourné vers l’assaut des Sirènes pour étrangler le commerce Escher dans les Désolations. S’il pouvait contrôler les grandes portes de cendres de la Ruche Primus et prendre Cinderak City - la route vitale nord/sud à travers la planète - alors ce serait la Maison des Lames qui mourrait de faim.

C’était un plan rendu encore plus viable par la présence de l’Agriote Helmawr. Bien que Varran méprisait le noble de la flèche, qu’il considérait comme inutile et faible, il reconnaissait le pouvoir qu’il y aurait à élever le prochain Seigneur Helmawr sur son trône ; le pouvoir de renverser les autres Maisons Claniques et de s’élever à sa place légitime de première parmi les Maisons de Necromunda. C’était un plan qui aurait pu fonctionner, si au moment où Varran était sur le point de le mettre en œuvre, Djangar n’avait pas fait irruption dans l’arène. Les deux Tyran Suprême, anciens et nouveaux, se regardaient fixement, tous ceux qui étaient à proximité reculaient sagement. Varran avait battu Djangar une fois auparavant - le jetant de la Ruche même où ils se trouvaient - et pensait avec mépris le faire à nouveau. Des années d’errance dans les Désolations, cependant, avaient changé Djangar et il y avait en lui une brutalité résolue que seule la dureté de l’extérieur pouvait conférer. Un chef moins important aurait pu envoyer ses champions pour tuer Djangar ou le faire enchaîner, mais ce n’était pas la manière de faire des Goliath, et Varran ne pouvait pas paraître faible devant son clan. Il se prépara donc à relever le défi de Djangar, desserrant la lourde lame tronçonneuse à sa hanche.

Malheureusement pour Varran, Agriote n’était pas au courant des coutumes de la Maison Clanique et considérait ce nouveau venu étrange et malpropre comme un peu plus qu’une nuisance. Tout aussi malheureux pour Agriote, une vie passée dans la flèche lui avait donné un faux sentiment d’invulnérabilité et il s’avança pour affronter Djangar et ordonner à la brute de partir. Il fit trois pas vers le vieux Tyran Suprême, ouvrit la bouche pour lui passer un savon, juste avant que Djangar ne lui tire une balle dans le visage, sans jamais quitter Varran du regard.

Avant même que le bruit du coup de feu ne s’estompe, le chaos envahi l’arène. Les gardes personnels d’Agriote ont pointé leurs armes vers Djangar, prêts à l’abattre, avant d’être attaqués par les Goliaths réunis pour avoir interféré dans le défi. Alors qu’une bataille rangée éclatait entre les Exécuteurs et les Gangers, Varran a chargé Djangar, les deux se rencontrant dans un choc de lames et de force brute comme si l’un d’eux ne venait pas de tuer un héritier de la maison Helmawr. Varran se battait avec toute l’habileté et la sauvagerie que l’on pouvait attendre d’un Tyran Suprême qui s’était élevé pour régner sur les cadavres de ses rivaux. Son Épée Tronçonneuse massive, plus grande que ce que la plupart des hommes pourraient espérer soulever, s’élevait et s’abaissait en arcs de cercle punitifs, ses dents mordant dans les couteaux de combat de Djangar. Mais Djangar avait longuement réfléchi à son dernier combat contre Varran, comme seul un vaincu peut le faire, analysant ses échecs et rêvant de sa revanche. Il savait qu’il ne pourrait pas battre Varran avec ses seules armes, et donc il laissa tomber ses couteaux au profit de ses poings, Djangar s’élança vers l’avant sous la portée de Varran, rendant l’arme de son adversaire inutile tandis qu’il frappait le Tyran Suprême avec des coups vicieux.

Varran répondit en donnant des coups de tête à Djangar, encore et encore, réduisant le nez de son adversaire en bouillie dans une pluie de sang cramoisi. Djangar a enroulé ses doigts charnus autour de la gorge de Varran et a serré. Le Tyran Suprême, contraint de se débarrasser de sa propre arme, griffa furieusement les doigts autour de sa gorge, mais Djangar continuait de serrer jusqu’à ce qu’enfin Varran s’immobilise, le visage violet, les yeux exorbités. Essuyant le sang de ses poings, son propre visage n’étant plus qu’une ruine de coupures et d’ecchymoses, Djangar se releva. Les bruits de la bataille s’étaient éteints maintenant, sauf le cri occasionnel d’un Goliath qui achevait un Exécuteur blessé. Les champions et les Alphas du Poing, si récemment prêts à obéir à Varran, inclinaient maintenant leurs têtes vers Djangar et attendaient le premier ordre de leur Tyran Suprême. Si l’espoir de Dame Credo de trouver un allié en Djangar s’était concrétisé, la guerre aurait pu s’arrêter là, épargnant de nombreuses vies. Malheureusement pour Credo et ses ambitions, le problème de Djangar n’était pas le plan de Varran qui consistait à éliminer les autres Maisons Claniques, mais seulement de le faire sous la coupe de la Maison Helmawr. Avec une série d’ordres brutaux, il mit le plan de Varran en marche, envoyant des gangs et des véhicules pour prendre les portes de cendres et pour capturer Cinderak City. La Maison Goliath se lèverait du chaos de la Grande Obscurité comme la plus puissante Maison de Necromunda, et Djangar en serait le maître. Presque après coup, Djangar donna un coup de pied au cadavre d’Agriote avec sa lourde botte et fit signe à quelqu’un de se débarrasser de ce déchet.[12]

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Qui Dirige la Ville de Cinderak ?[13]
Gorshiv Hammerfist regarda les plaines de cendres brûlées et sourit. Des centaines de Massacreurs Goliath grognant, des dizaines de plates-formes, de marcheurs et de chenillés de toutes formes et de toutes tailles, et des milliers de combattants costauds saluaient son regard. Rassembler autant de gangs en un seul endroit avait demandé un certain travail et plus de quelques crânes brisés. Il a vu de nombreux gangs des Seigneurs de Fer, des Broyeurs d’Os, des Rois de la Forge, des Arbrefers Ravageurs, des Petits Gars et des Chiens-Soldats pour n’en citer que quelques-uns… et bien sûr ses propres Broyeurs. La Doc Shiv était, en ce moment même, en train de bricoler son véhicule, son harnais de servo sifflant lorsqu’elle bougeait.

«N’est-ce pas une vue magnifique ? Comme un poing fermé prêt à frapper un visage», dit-il à personne en particulier, souriant en regardant la puissance de la Maison des Chaînes.

«Hein ?»' Doc Shiv n’a pas levé les yeux de son travail.

«J’ai dit, n’est-ce pas glorieux !»

Shiv observa l’assemblée et la tache sombre à l’horizon qui délimitait Cinderak City.

« Un sacré paquet d’imbéciles, si tu veux mon avis. Même si tu gagnes, tu crois que ces nobles vont te laisser garder tout ça ? Dans le meilleur des cas, ils te font faire faire tout le travail et ils prennent tes bénéfices. Dans le pire des cas, ils décident que vous causez trop de problèmes et vous tuent tous. »

« Pas cette fois. » Gorshiv s’est retourné pour regarder Doc Shiv avec amertume. «Varran a passé un accord avec le prochain Seigneur Helmawr. Il dit que nous serons la plus grande de toutes les Maisons ; la générosité de Necromunda sera à nous et à nous seuls. »

Shiv eu l’air triste pendant un moment, comme une mère qui doit annoncer à son enfant que son animal préféré est mort. « Agriote est mort, et Varran aussi. Djangar les a tués tous les deux. C’est son plan fou que vous suivez maintenant. »

Gorshiv a considéré cela pendant un moment, non seulement parce que la Doc était mieux informée que lui, mais aussi pour ce que cela signifiait pour la Maison Clanique. Après quelques instants de réflexion, il a décidé que cela ne signifiait rien du tout.

De la poussière, l’Alpha Djrogo Poingfroid est apparu sur son Massacreur. Gorshiv regarda le visage balafré de l’Alpha et lui fit un signe de tête.

« Ils ont des armes sur les murs, mais pas beaucoup. Les Exécuteurs ont pris la plupart des armes lourdes quand ils sont partis. Principalement des Orlocks et des Eschers, quelques autres gangs des Maisons Claniques encore dans la ville, mais ils vont probablement essayer d’attendre que ça passe. »

« Si on les laisse faire », gloussa Gorshiv.

« Nous les avons surpassés en nombre à au moins trois contre un, et en armes. Ces murs sont en assez mauvais état après tous les raids des nomades ; je pense que nous pourrions choisir quelques points faibles et passer à travers sans trop d’effort. »

« Et qui est le responsable ? »

« Une Escher est arrivé sur un trancheur juste avant notre arrivée. Certains gangs disent qu’elle est la championne personnelle d’Adina, bien qu’elle ressemble à une autre Vyp pour moi ». Il marqua une pause, « C’est pareil quand tu leur plantes ton épée tronçonneuse dans les tripes. »

Gorshiv a simplement grogné. Adina avait donc envoyé l’une de ses meilleures guerrières, cela ne ferait aucune différence.

« Nous la voyons : elle est à moi, » grogna Gorshiv.

« Bien sûr », répondit Poingfroid, en démarrant son Massacreur et en retournant dans la foule.

La Doc Shiv avait fini de bricoler et se reposait sur l’une des grandes roues du camion de Gorshiv.

« Tu sais que ce ne sera pas comme la Porte de la Mercator ? »

Gorshiv testait son harnais, balançant ses grands bras d’avant en arrière, satisfait des améliorations apportées par Shiv.

« Pourquoi ça t’intéresse ? »

« Je n’aime pas voir mes créations gaspillées dans les guerres des autres. Ils vous attendront. Surtout toi - après la route qui mène ici, ils auront sûrement entendu parler de toi. »

Gorshiv repensa à leur long voyage depuis l’Amas Palatin. Bien que les grands orages se soient calmés, les cieux étaient toujours une masse de nuages noirs meurtris et d’éclairs jaunes. Le recycleur lui avait irrité le visage et la cendre grossière lui piquait la peau là où elle n’était pas recouverte par les plaques de fourneau. Ils avaient atteint la Porte de la Mercator juste avant que les dernières lueurs du jour ne s’estompent ; la colonie en friche n’était encore que partiellement éclairée après la Grande Noirceur. Comme les colonies précédentes, celle-ci avait été abandonnée par les troupes du Seigneur Helmawr - son sort jugé moins important que celui des Cités-Ruches. Quand ils ont eu fini, il ne restait plus que des cendres et du sang. Tels avaient été les ordres de Varran, de créer une traînée de terre brûlée le long de l’autoroute.

« C’est l’heure. »

La déclaration de Shiv l’a ramené au présent. Il s’est hissé sur le pont du camion et a tapé du poing sur le toit de la cabine. Son moteur a rugi, répondant à des dizaines d’autres dans la plaine. Tout autour, de nouveaux nuages de poussière sont soulevés par les Massacreurs, les rampants, les harnais et les coureurs qui se dirigent vers les murs de Cinderak City. De son point d’observation sur le camion, Gorshiv tenait sa paire de marteaux énergétiques. Une autre bataille, un autre bain de sang. C’était toutes les mêmes ; peu importe où ou quand le meurtre avait lieu - tuer était toujours tuer. Cette pensée le fit sourire et il se pencha sur les cendres, attendant que la violence commence.

Lames et Chaînes

Avec une rapidité surprenante, la guerre entre les Escher et les Goliath a consumé les terres extérieures. Alors que Gorshiv et les Broyeurs de Shiv descendaient sur Cinderak City, les Goliath frappaient les portes de cendres entourant la base de la Ruche Primus. À la suite de la Grande Noirceur, le niveau Nexus de la Cité-Ruche avait subi plus de retards et de perturbations que d’habitude. La guerre des gangs a fait rage parmi les piles de conteneurs, la Maison Orlock essayant désespérément de garder le contrôle du commerce inter-ruche. La Mercator Gelt elle-même, sans conseils venant d’en haut (les Maisons Nobles étant toujours paralysées par leurs querelles), avaient confié la gestion du Nexus et des grandes portes de cendres à la Maison de Fer, préférant rester en dehors de la ligne de tir jusqu’à ce que les choses se tassent.

Alors que des lignes défensives étaient établies entre le Nexus et le Sous-Monde, un grand nombre d’Exécuteurs ont pointé leurs regards et leurs armes vers le bas, vers Chutes de Poussière et tout ce qui se trouve en dessous. Avec l’attention des Exécuteurs fixée ailleurs, l’anarchie au sein du Nexus a empiré, fournissant les conditions parfaites pour l’attaque de la Maison Goliath.

Quand ils sont arrivés, ils sont venus de l’extérieur. Leurs Massacreurs déchirant les plaines couvertes de cendres autour de la Ruche, d’innombrables gangs de Goliath, soutenus par des centaines de camions, marcheurs et chenillés de toutes tailles et formes, ont fermé les routes entre les Désolations et la Ruche. Heureusement pour la Maison Escher, Dame Credo avait été rapide à réagir à la trahison de Djangar et les portes cendrées grouillaient de gangers Escher et de leurs alliés Orlock. Plutôt que de laisser les gangs de Goliath atteindre le labyrinthe claustrophobe du Nexus, les Escher et les Orlocks chevauchèrent à la rencontre de leurs ennemis sur l’enchevêtrement de ponts qui traversaient le grand fossé entre la Ruche et les désolations. Connu sous le nom de « Voies D’accès », cet enfer de rampes, d’échangeurs et d’autoroutes surélevées reliait la Ruche Primus à l’extérieur par un millier de petits fils d’acier et de Ferrobéton. Le terrain favorisait les défenseurs, mais si les Goliaths se considéraient comme désavantagés, cela ne ralentissait pas leur avance. Alors que les deux camps se rapprochent, les tirs à longue portée des mitrailleuses lourdes, des fusils longs et des bolters lourds illuminent les ténèbres. Protégée par le gros de ses Massacreurs, l’avant-garde des Goliaths se dirigea vers la porte cendrée la plus proche, la porte 17.

Alors que les premiers Goliath passaient dans l’ombre des Voies d’Accès, des dizaines de Démolisseurs Orlock sautaient des routes et des portiques au-dessus, leurs réacteurs dorsaux laissant des traces fumantes dans l’air. Atterrissant sur les toits et les ponts des plateformes cendrées et des marcheurs, ils posèrent des charges avant de bondir à nouveau dans les airs. La plupart d’entre eux s’en sont sortis, mais certains ont été pris dans les explosions qu’ils avaient déclenchées, ou ont été anéantis par les équipes Goliath. Malgré les dizaines de véhicules qui dégringolent de la route dans la brèche en contrebas, des flammes s’échappant de leurs coques, des dizaines d’autres se dirigent vers la porte de cendres, dont l’arche imposante supporte une seule porte surélevée d’une centaine de mètres de diamètre. Aux barricades installées pour empêcher l’avancée des Goliath, les Cavaleuses Sauvage Escher ont lâché des nuages de flèches explosives. Certaines femmes se tenaient sur les barrières, sans se soucier des tirs, et riaient en abattant les conducteurs et les tireurs des Goliaths avec des tirs précis. Comme les Démolisseurs, elles n’ont pas réussi à ralentir l’attaque des Goliath ; les Massacreurs et les plates-formes se fracassent contre les barricades et projettent des Eschers dans toutes les directions.

Les premiers Goliath avaient maintenant atteint le bord de la grande porte de cendres, les chasseurs sortaient des camions et chargeaient les défenseurs. Les Massacreurs fonçaient sur ceux qui étaient assez fous pour rester debout, transformant les combattants en une pâte sanglante, tandis que les canons à rivets et les tirs de bolter poivraient les passerelles autour de la porte imposante. Même sous le feu des mitrailleuses lourdes, les Goliaths se frayaient un chemin dans le Nexus, repoussant les lignes défensives les unes après les autres. C’est à ce moment qu’il semblait que la résistance d’Escher et d’Orlock aurait pu s’effondrer, leur volonté de se battre brisée, leurs combattants fuyant dans la sécurité relative du Nexus. Mais Adina avait prévu un tel assaut, tout comme Djangar avait sous-estimé la détermination de ses ennemis. Dans un bruit de klaxons, l’énorme porte de cendres commença à se fermer. Ses contrepoids furent sectionnés, ses maigres protocoles de sécurité désactivés, et la porte descendit à une vitesse terrifiante. Coincée à mi-chemin entre le Nexus et la route, l’avant-garde des Goliaths n’a pas eu le temps de réagir et en un instant, des centaines de chasseurs ont été réduits en bouillie. À l’intérieur du Nexus, des douzaines de gangs Orlock sont sortis de l’ombre et sont descendus des piles de conteneurs, repoussant les Goliaths, désormais en infériorité numérique, contre les portes et les déchirant à coups d’armes à feu.

Dehors, une Cavaleuse Sauvage solitaire est sortie de sa cachette sous la chaussée et a encoché une flèche explosive. Elle a retenu son souffle pendant de longs instants alors que la force d’assaut principale des Goliaths se rapprochait de la porte cendrée, ses chasseurs préparant des charges d’ouverture et des torches coupantes pour se frayer un chemin dans le Nexus. À la dernière seconde, apercevant une série de paquets indéfinis sous le pont principal, elle a relâché son arc.

L’explosion qui en résulta pouvait être vue depuis la Spire, elle éclaira les nuages toxiques d’une lueur orange flamboyante. Puis, avec un cri de métal torturé, le pont principal s’est effondré, ses extrémités brûlant encore des charges Escher. Des dizaines de Goliaths, aux visages déformés par la rage, disparurent alors que la chaussée s’effondrait. Pire encore pour les attaquants que la perte de la rampe d’accès à la Porte 17, le destin de ceux qui se trouvaient en dessous. Des dizaines d’autres véhicules Goliath et des dizaines de gangs étaient regroupés sur les ponts inférieurs, échangeant des tirs avec les défenseurs. La route qui s’effondrait s’est abattue sur eux, cisaillant les ponts les uns après les autres et les envoyant tous dans la faille en dessous. Enhardi par le coup mortel porté aux Goliath, les gangers d’Orlock et d’Escher encore à l’extérieur se sont lancés à l’assaut, déversant une tempête de munitions solides et de lasers. Les attaquants qui n’ont pas été touchés par le grand effondrement ont été repoussés au bord des ponts brisés, menant un dernier combat acharné mais sans espoir. Bien que la bataille ait fait rage pendant des heures, la menace sur les portes de cendres était terminée et l’alliance Escher et Orlock avait survécu. Pendant ce temps, à des centaines de kilomètres au sud, la bataille pour Cinderak City ne faisait que commencer.[14]

La Bataille de Cinderak City

Malmenés par des mois de raids des nomades des désolations cendrées, les habitants de Cinderak City étaient mal préparés à l’assaut de Goliath. Avec la plupart des Escher engagés dans la défense des portes de cendre, Adina avait envoyé sa championne Athera pour mener la défense des murs. Le Tyran de la route Arkansus Hammer et la maîtresse de maison Elvera Kayne ont accueilli Athera lorsqu’elle est arrivée avec sa bande quelques heures seulement avant Gorshiv et le reste des Broyeurs de Shiv.

L’Alpha Djrogo Poingfroid avait quitté la ville et était retourné à Forgepierre, ses combattants attendant de se ranger du côté de Gorshiv, tandis que le Gardien du verbe Morgeth et ses Cawdor continuaient d’arpenter les rues en prêchant la fin des temps. Athera ne perdit pas de temps pour rassembler les Orlocks et les Eschers, ainsi que tous les rebuts, les chasseurs de primes et les étrangers qui pouvaient se tenir debout et porter une arme. La Guilde des Marchands s’est repliée derrière les murs de ses enceintes, ses gardes du corps avertissant quiconque s’approchait trop près par des rafales d’armes automatiques.

Quand le marteau est tombé, il est tombé avec une brutalité écrasante. Des centaines de Goliath s’écrasèrent sur la ville, perçant les sections affaiblies des murs avec leurs Massacreurs et leurs plateformes de cendres, les véhicules creusant de grands sillons dans les rues en traversant les gens et les bâtiments avec le même mépris. Athera et ses combattants ont été contraints de s’éloigner des murs et des points forts, menant une bataille en courant dans les rues, souvent à l’arrière de leurs propres véhicules. Les Goliaths qui s’approchaient trop près des forteresses de la guilde des marchands ont essuyé des tirs nourris, mais à la grande consternation des guildes, cela n’a fait qu’enrager davantage les énormes gangers, les incitant à attaquer les complexes et, dans de nombreux cas, à les démolir. Alors que pour l’observateur terrifié, l’attaque des Goliaths ne semblait pas avoir de modèle, Gorshiv et Djrogo divisaient systématiquement la ville, coupant les voies de retraite des défenseurs et détruisant les stocks contrôlés par d’autres Maisons Claniques. Par endroits, des gangs isolés de Cawdor, Delaque et Van Saar tentent de se maintenir au milieu du chaos, mais face au nombre écrasant de Goliath, ils fuient souvent dans les déserts, décidant que ce n’est pas leur combat.

Malgré leur infériorité numérique, Athera avait son propre plan, et sur ses ordres, les Orlock et les Escher ont attiré les Goliath vers le centre de la ville. Tirant en retraite, les gangs se rapprochaient de la grande place du marché au centre de la ville et du portail béant qui se trouvait sous ses fondations grillagées, menant aux ruines de la Cité-Ruche Méridienne. À ce moment-là, les incendies faisaient rage dans la ville, les véhicules accidentés et les bâtiments en feu s’ajoutant au nuage de fumée qui recouvrait tout. Dans l’obscurité étouffante, des hommes et des femmes se battaient sauvagement, souvent à quelques mètres les uns des autres, à l’aide d’armes laser, automatiques et à bolts. C’est un environnement qui favorise les Goliath, leur force et leur résistance leur permettant d’éviter des blessures mortelles tout en déchirant leurs adversaires, parfois à mains nues.

Alors que les forces d’Athera souffraient, au milieu du chaos, des moments de bravoure téméraire ont brillé. Au carrefour de Leering, sous la face affaissée d’un ancien Horologium, la Reine de Gang Escher Yorshi Blood Lotus a affronté une douzaine de Goliaths armés seulement d’une paire de couteaux stiletto. Pendant dix-sept minutes sauvages, elle a dansé entre les brutes, leur assénant des coups fatals, jusqu’à ce que Gorshiv lui-même la soulève du sol et la projette dans les ruines en feu d’un bâtiment voisin. Non loin de là, le Prêtre Rédempteur Cawdor Urgorn Pyre a incinéré le chef des Fer Forgés, transformant le chef Goliath en une colonne de feu hurlante. Lorsque le reste de la bande a chargé Pyre, le prêtre fou s’est enflammé, courant au milieu d’eux en babillant des prières jusqu’à ce que son réservoir de flammes se consume, transformant la rue entière en un brasier.

Près du cœur de la ville, trois gangs Goliath ont tenté de brûler le Lucky Six, le repaire des Orlock. Détruisant portes et fenêtres, les assaillants ont été accueillis par une grêle de tirs précis et pas moins de quatre des filles de Slate Merdena qui défendaient le bar. Margo, Vespa, Viviane et Mindi étaient en train de noyer le chagrin de leurs amis disparus dans la Grande Noirceur lorsque l’attaque de Gorshiv a commencé. Plus qu’un peu ivres de Serpent Sauvage, les filles avaient chargé leurs armes et décidé de protéger l’endroit le plus important de Cinderak : le Lucky Six.

Un pistolet customisé dans chaque main, Mindi se tenait sur le bar et tirait des coups de feu, tandis que Viviane tirait des rafales avec son pistolet automatique Ironhead à double canon. Vespa Merdena, la fille sauvage de Slate, lançait des grenades au milieu des Goliath, tandis que Margo sautait de table en table sur ses jambes bioniques, tranchant la chair musclée. Lorsque Hurmung Ninenails a fait irruption dans le bar, un bolter dans chaque poing, les filles ont été obligées de plonger pour se mettre à l’abri - les balles explosives transformant le bar en une tempête d’éclats et de flammes. L’imposant chef Goliath a pulvérisé ses bolts d’un bout à l’autre de la pièce en hurlant un défi. Une seconde après que ses armes se soient vidées, Vespa est sorti de son abri, lui a fait un clin d’œil et a pointé son lance-missiles sur Hurmung - dont le cri de guerre s’est éteint lorsque le missile l’a touché à la poitrine. Les Goliath qui tentaient encore de s’introduire dans le Lucky Six ont soudain reconsidéré leur plan en voyant leur chef propulsé dans la rue par l’impact du missile avant qu’il n’explose, les aspergeant tous d’éclats d’obus.

Athera et ses alliés n’ont pas eu la même chance contre les envahisseurs. Les gangs d’Orlock et d’Escher avaient atteint la grande place du marché, où ils s’étaient retranchés parmi les étals, échangeant des coups de feu avec les Massacreurs Goliath qui les encerclaient et les gangs qui tiraient depuis les toits voisins. La championne Escher avait espéré briser les sceaux des accès d’anciennes cités-ruches en contrebas et utiliser les tunnels pour s’échapper de la ville et frapper les attaquants sur les flancs. Mais elle était coincée, ses gangs malmenés et à court de munitions. Partout où elle regardait, elle pouvait voir des Escher et des Orlock morts ou mourants, certains continuant à riposter en traînant leurs corps ensanglantés vers le maigre couvert qui restait. Athera savait que si elle restait ici, elle et ses filles allaient mourir ; même Stix, la Caryatide à la peau bleue sur son épaule, semblait sentir le péril dans lequel se trouvait sa maîtresse et s’envola dans les cieux enfumés. Maudissant la Maison des Chaînes et le nom de Djangar, Athera prépara sa lame, poussa un cri et sortit de sa cachette pour se battre contre son destin.[15]

Sang et Cendre

Gorshiv et les Broyeurs de Shiv avaient encerclé la vieille place du marché, leurs gangs et leurs véhicules convergeant vers l’enchevêtrement d’étals et de barricades érigés à la hâte. L’air était épais de la fumée noire de la ville en feu et les bruits d’explosions et de tirs couvraient tout sauf le rugissement des moteurs. Lorsque Gorshiv a vu la championne d’Escher se mettre à couvert et charger les Goliath qui l’encerclaient, il a écarté ses propres combattants pour avoir la gloire de la tuer personnellement. Les substances chimiques de son Injecteur de stimulants se sont déversées dans ses veines et une rage brutale a envahi son esprit. Prenant ses marteaux énergétique, il rugit sur l’Escher en se précipitant vers elle.

Athera envoya une décharge de plasma de son pistolet mais elle ne parvint pas à ralentir le Goliath, le tir brûlant lui passant sous l’épaule. Elle leva tout juste sa hache à temps pour détourner le premier des coups sauvages de Gorshiv, mais elle fut quand même mise à genoux tant le coup était violent. Se retournant, Athera esquiva un autre marteau, leva son pistolet pour un second tir, mais il fut arraché de sa prise par le retour de Gorshiv. S’élançant sous l’attaque suivante, Athera balança sa hache et traça un sillon sanglant sur le flanc de Gorshiv, mais le Stimmer ne sembla pas le remarquer. Avec une force terrible, l’un des marteaux de Gorshiv l’atteignit en pleine poitrine, faisant craquer son armure carapace et la projetant à plusieurs mètres du sol. Haletante, les côtes cassées, Athera regardait le ciel enfumé, sûre que son heure était venue. Puis elle remarqua une petite ombre dans le ciel.

Stix la Caryatide surgit des ténèbres et dans son sillage, un grand personnage en armure blanche étincelante armé d’une longue perche. Sur la cape du personnage était cousue une étoile à sept branches en or ; ses yeux brillaient de puissance. En regardant le personnage, Athera sentait sa douleur s’estomper et le désespoir se transformer en espoir - elle ne pouvait pas dire comment, mais elle savait que le personnage était un allié. Gorshiv émergea de la fumée et ne sembla pas du tout surpris de voir quelqu’un se dresser entre lui et sa victime. Au contraire, il leva ses marteaux et fonça sur le nouveau venu. Avec une rapidité et une grâce aveuglante, la silhouette contourna les attaques de Gorshiv, comme s’il n’y avait aucune force derrière elles, et balaya le Stimmer avec l’extrémité de son arme, l’envoyant chanceler en arrière. Puis d’autres silhouettes sont apparues. Portant des casques étincelants et brandissant des archéo-pistolets et des fusils, ils étaient venus des profondeurs de la vieille Cité-Ruche pour repousser les Goliath.

Alors que les forces de Dame Credo reprenaient la place du marché, des scènes similaires se déroulaient à travers Cinderak City. Perdus dans l’enchevêtrement des bâtiments, les gangs Goliaths s’étaient séparés et désorganisés, les combattants massifs se perdant dans une orgie de violence et de désordre. Lorsque les soldats de Credo, formés en unités étroitement organisées et dirigées par des commandants disciplinés, sont tombés sur les Goliath, ils les ont poussés au bord de la rupture. Attaqués de toutes parts par un ennemi inconnu et habile, les Goliath ont commencé à fuir. De petits groupes se sont détachés du groupe, en direction des murs de la ville, puis des gangs entiers ont suivi le mouvement, en direction de l’extérieur. Gorshiv, terriblement blessé lors de son échange avec le général de Dame Credo, a été emporté hors du champ de bataille par sa bande et avec lui s’est envolée toute chance de rallier l’armée de Goliath. Lorsque la lumière commença à décliner et que la fumée noire au-dessus de la ville s’estompa, les Goliath étaient partis - les Eschers et les combattants de Dame Credo tenaient le terrain.

Djangar aurait pu être furieux de ne pas avoir réussi à usurper le pouvoir des Escher, la Maison des Chaînes ayant été vaincue lors des batailles des Voies d’Accès et de Cinderak City, s’il n’avait pas eu ses propres problèmes. Avant même que la nouvelle des assauts désastreux n’atteigne le Poing, les Alphas de Varran contestaient le droit de Djangar à régner et la Maison Clanique s’est retrouvée paralysée par d’âpres luttes intestines alors qu’ils réglaient l’affaire de la seule manière qu’ils connaissaient : avec des poings et des poignards.

Dame Credo a rencontré une fois de plus Adina pour planifier la prochaine étape de leur conquête de Necromunda. Suite à la défaite de Goliath, Cyniss s’était caché et plusieurs des Cultes Chimistes étaient retournés au bercail, bien que les Escher étaient divisés comme jamais au cours des mille dernières années. La nouvelle de la mort d’Agriote, le successeur le plus probable du Seigneur Helmawr, était encore plus inquiétante. Adina et Credo avaient accueilli le jeune Helmawr sur le trône comme quelqu’un qui pouvait être intimidé et contrôlé - maintenant l’incertitude plane à nouveau sur le règne de Necromunda. Malgré cela, les plans de Credo et de ses alliés ne pouvaient pas être ralentis ou retardés.

À Cinderak City, les Escher et leurs nouveaux alliés ont pris le contrôle de la colonie, des bannières portant l’étoile à sept branches étant accrochées à ses portes. Les Exécuteurs, déjà très dispersés dans les terres désolées, ont abandonné la ville, aucun ordre de la Ruche Primus ne venant contredire la volonté de leurs capitaines. De même, dans les Cités-Ruches de l’Amas Palatin, les gangs d’Orlock et d’Escher ont réquisitionné les grandes portes de cendres et les Points de l’araignée qui les reliaient. Dans un vide de pouvoir, la Guilde des Marchands se tourna vers les Maisons Claniques pour leur protection, permettant des concessions qui profitaient à la fois aux Marchands et aux Dirigeants des Maisons Claniques, laissant les nobles à leurs querelles.

Dans les mois qui ont suivi la Grande Noirceur, il semblait que le pouvoir de la Maison Impériale pouvait être brisé pour de bon. Alors que le reste de Necromunda continuait à vivre sous la direction des Maisons Claniques et de la Guilde, ses habitants osaient, pour la première fois, se demander s’ils avaient vraiment besoin de la noblesse. Pourtant, des millénaires de tradition et d’obligations ne sont pas si faciles à oublier, comme cela allait bientôt devenir évident. Les victoires des Maisons Claniques devaient être des triomphes temporaires et le poids féodal écrasant de Necromunda était sur le point de se réaffirmer. La rébellion de Dame Credo avait peut-être trouvé un point d’appui, mais la résistance de son soulèvement et de ses alliés allait bientôt être testée de la manière la plus sanglante qui soit.[16]

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La 13e Fille[17]
Dame Haera Astaria Vorterra Helmawr - 13ème fille légitime de Gérontius Helmawr, le 137ème Seigneur de Necromunda - ramasse soigneusement le sang séché sous ses ongles. Les yeux vitreux de ses frères et sœurs la regardaient depuis la longue table du dîner. Les plus intelligents étaient restés à l’écart de l’invitation d’Haera, peut-être parce qu’ils avaient eu affaire à la fille la plus sadique de Gérontius par le passé, ou simplement parce qu’ils avaient le bon sens de ne pas faire confiance à l’une des leurs. Ironiquement, c’était sa décision d’épargner son frère aîné Agriote qui avait permis à ce massacre de se produire. Si l’héritier présumé du trône d’Helmawr n’avait pas rassemblé autant de soutien, elle n’aurait pas pu mettre fin aux ambitions de ses frères et sœurs avec autant d’efficacité.

« Et maintenant ? » Haera réfléchit en faisant le tour de la table, léchant une tache de sang sur le dos de sa main.

Les gardes en armure rouge qui flanquaient la chambre restaient silencieux et immobiles, tout comme ils l’avaient fait pendant le massacre. Elle regardait les yeux morts de sa sœur quand un serviteur est entré en titubant, plié en deux et bredouillant quelque chose de si calme qu’elle ne pouvait pas comprendre ce que c’était.

« PARLEZ ! » Rugit-elle, se retournant pour faire face au messager, sa longue cape s’envolant autour de son corps léger.

« Maîtresse Helmawr », s’étouffa finalement le serviteur, à peine audible. « J’apporte des nouvelles de l’extérieur. »

« Alors ? » Elle claqua des doigts, s’impatientant déjà de cette interruption et réfléchissant à la manière la plus amusante de mettre fin à la vie de cet homme.

« La maison Ulanti et son chien de poche, la maison Escher, ont revendiqué Cinderak City et les voies commerciales nord/sud. La Ruche Rothgol, Mynerva et l’Amas Quinspirus sont toutes tombées sous leur emprise, tandis que les rebelles ont pris le contrôle d’une douzaine d’autres - tous avec l’aide des Maisons Claniques et Nobles qui croient que la lignée d’Helmawr est terminée. »

Haera en avait entendu parler. Rébellion, conflits et troubles parmi les Maisons Nobles. C’était la même vieille histoire que son père, et ceux avant lui, ont traité pendant des millénaires. Il semblait, dans le sillage de la Grande Obscurité, que les sujets de Necromunda avaient oublié qui détenait le pouvoir.

« Y a-t-il autre chose ? » Demanda Haera quand le serviteur n’est pas parti immédiatement.

« Oui », murmura-t-il, sa voix se perdant dans la grande chambre.

« Et qu’est-ce que c’est ? » Elle allait définitivement le tuer maintenant.

Les mains tremblantes, il tendit la lettre qu’il tenait depuis son entrée. Haera l’arracha à sa prise, plissant les lèvres de dégoût devant les taches de sueur laissées sur le parchemin. Brisant négligemment le sceau et l’ouvrant, elle parcourut les lignes d’une écriture parfaite et fluide, son regard se posant finalement sur le symbole de la Maison Impériale au bas de la lettre.

« C’est insignifiant… moins qu’insignifiant ! » Elle jura, « Que dois-je faire avec ça ? Des mercenaires parrainant des Maisons perdues, des prétendants au poste de gouverneur ? Juste parce qu’il porte le sceau de… » Elle s’est interrompue en regardant de plus près le sceau.

Tout le monde ne l’aurait pas reconnu, mais Haera était très érudite sur l’histoire de son monde. Ses frères et sœurs pensaient que le pouvoir de la maison Helmawr était un droit intrinsèque, inattaquable et éternel. Elle en savait plus. Le droit de la maison Helmawr à régner ne venait que de sa force sur les autres maisons nobles et de l’immense richesse dont elle jouissait. Les deux pouvaient être retirés. Et le sceau qu’elle regardait en ce moment était la première étape pour priver sa famille de ce pouvoir.

Il s’agissait d’un sceau composite - sept Maisons Nobles autour de sept Maisons Mineures, entourant une main avec un œil sur chacun de ses doigts - le symbole de la Mercator Viritas, la Guilde des Serments, parfois appelée la Guilde Heptagonienne ou la septième Grande Guilde.

Les nobles s’étaient donc ligués contre la Maison Helmawr, et ils voulaient l’évincer de sa place de Maison Impériale de Necromunda en l’absence de son père. Haera fronça les sourcils ; elle reconnaissait tous les symboles de la Maison sauf un… une étoile à sept branches.

« Ma Dame ? »

Elle avait oublié le messager. Jetant le papier sur la table, elle sourit et se dirigea à grands pas vers la grande porte de la pièce, l’esprit rempli des prémices d’un plan. Juste avant que les ombres du couloir ne l’avalent, elle s’arrêta et se tourna vers le garde le plus proche.

« Oh, tue-le. » La détonation du coup de feu l’a suivie alors qu’elle se perdait dans les ténèbres.

Sources

Pensée du Jour : « Il n’y a pas de paix parmi les étoiles. »
  • Necromunda - The Aranthian Succession: Cinderak Burning
  1. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, Portents and Signs (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  2. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, Darkness Descends (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  3. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, Hell in the Underhive (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  4. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, The Great Storm (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  5. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, An Assassin in the Spire (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  6. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, A Succession Crisis (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  7. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, Opportunists and Outlanders (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  8. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, Eve of War (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  9. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, A Meeting Seven Millenia Late (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  10. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, Ancient Oaths Fulfilled (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  11. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, House Escher Divided (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  12. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, A Meeting Seven Millenia Late (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  13. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, Who Runs Cinderak City ? (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  14. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, Blades And Chains (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  15. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, Battle of Cinderak City (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  16. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, Blood and Ash (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)
  17. Necromunda - The Aranthian Succession : Cinderak Burning, The 13th Daughter (traduit de l'anglais par Trazyn l’infini)