La Résistance du Sabre (Nouvelle)

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Les Obsidian Jaguars sont un fier chapitre des Adeptus Astartes. Alors que leur ancienne forteresse, le Sabre, est assiégée par les Orks, ils se dressent avec toutes leurs armes à leur disposition… mais cela suffira-t-il pour vaincre la horde de peaux-vertes ?

Il y eu un éclair aveuglant à l’horizon lorsque l’Atalat a heurté le sol. Son violent crash eu lieu si loin que le capitaine Meznan n’a jamais vu l’ancien croiseur d’attaque s’effondrer de son orbite, mais il a vu l’immense champignon atomique entrer en éruption dans l’atmosphère de Ceibhal, ses fumées et débris étouffants obscurcissant le ciel bleu et masquant le soleil éclatant.

Un autre fier vaisseau perdu, pensa Meznan. La flotte du Chapitre Obsidian Jaguars qui défendait leur monde d’origine avait été mise à mal. Les navires des Orks, bien que rudimentaires, étaient innombrables, brutaux et puissants .

En quelques minutes, des vents féroces se sont abattus sur le Sabre - l’imposant Monastère-Forteresse des Obsidian Jaguars - et ses créneaux inférieurs, le premier niveau des nombreuses et redoutables défenses terrestres. Tout autour de lui, des guerriers se sont dressés contre les ondes de choc. Leur armure grise granit était éraflée, déchirée et cabossée par des semaines de combat acharné, et ils s’emparaient d’armes qui avaient subi des épreuves tout aussi dures.

Les esprits des machines ne nous pardonneront jamais ce que nous leur avons fait subir au nom de la nécessité, pensait-il. Il n’y avait pas eu de temps pour le repos, la réparation ou le réarmement d’aucune sorte. Les guerriers étaient issus de plusieurs compagnies, celles qui se trouvaient par hasard sur Ceibhal lorsque les Orks ont frappé. Plusieurs centaines de Space Marines des Obsidian Jaguars faisait la guerre à travers la galaxie. Aucun appel Astropathique pour leur retour n’avait été entendu.

Alors que le pire des coups de vent se dissipait, des Hilotes et des Servitors ont émergé des portails qui menaient plus profondément dans le Sabre, portant des munitions pour les Space Marines et les soldats-hilotes qui occupaient les murs. Les hilotes des Obsidian Jaguars avaient beaucoup plus souffert que les Space Marines. Meznan vit les cernes profondes sous leurs yeux fortement injectés de sang. Plusieurs d’entre eux saignaient des blessures subies lors des bombardements des Orks. Beaucoup se tortillaient de façon erratique, soit à cause d’un usage excessif des drogues de combat, soit parce qu’ils étaient au bord de la folie - parfois les deux. Leurs fiers uniformes avaient été réduits à des chiffons et leurs fines bottes de cuir avaient été coupées en lanières liées à des pieds noircis par une corde usée. Les composants mécaniques des Servitors se déchiraient à chaque cliquetis en raison du manque d’huile, tandis que des étincelles jaillissaient de leurs circuits endommagés.

« Ils ne dureront pas longtemps, déclara Uetz », le regard de l’Apothicaire errant sur les biens de soutien du chapitre. Le blanc de son armure s’était depuis longtemps effacé, et le sang séché avait imprégné sa céramique métallique nue et les outils chirurgicaux intégrés dans son gant gauche.

« Ils doivent tenir, déclara le Chapelain Kualka.» Le sabre ne tombera pas. Les Xenos seront détruits, mais il faudra toute notre force et notre détermination. Le chapelain avait la tête plus haute que Meznan et Uetz. Il avait un regard qui n’acceptait aucun compromis - sa mâchoire était fermement fixée et ses yeux se rétrécissaient. Le formidable chapelain avait perdu son casque en combattant un colossal chef Ork. Dans le même affrontement, il avait frappé la bête sur la tête, si fort avec son crozius qu’il avait brisé son arme. Kualka portait maintenant une épée tronçonneuse, retirée du corps d’un frère de combat tombé au combat.

« Paix, frère chapelain, dit Meznan». Nous ne bougeons pas, nous ne bougeons pas encore. Le sabre n’est jamais tombé…

« WAAAGH ! »

Les hurlements des vents étaient tombés, remplacés par des hurlements d’un autre type.

Les cris de guerre bestiaux remplissaient l’air, assez forts pour faire hésiter les hilotes avant qu’ils ne soient réprimandés par les Obsidian Jaguars, exigeant des munitions.

Meznan surveillait les plaines de Karusal et la lisière de la jungle serpentine au-delà. Les peaux vertes chargeaient à nouveau. Elles coulaient comme la rivière Arrowhead pendant la saison des pluies torrentielles - une marée verte submergeant les milliers de véhicules accidentés qui recouvraient les plaines.

Les Orks étaient à portée des whirlwinds, qui se trouvaient dans les alcôves de défense construites dans les créneaux supérieurs. Les chars ne tiraient pas, cependant. Les munitions étaient trop rares pour être utilisées tant que les tirs n’étaient pas garantis. Le rugissement de Morkai, la précieuse relique du chapitre, l’Arcus Strike Tank, était également silencieux. Le réveil de ce véhicule millénaire était déjà un acte de désespoir, la pensée de sa perte potentielle était presque trop lourde à supporter. C’était un cadeau des Space Wolves après que les deux Chapitres aient combattu côte à côte contre les Astartes hérétiques sur Bennghil VII.

Meznan se demandait ce qu’il ferait pour qu’une vingtaine de Loups se battent avec eux aujourd’hui. Il n’avait jamais vu une telle sauvagerie, une telle habileté guerrière mortelle ni une telle fureur de combat que celle des Space Wolves. Les forces combinées de leurs chapitres pourraient sûrement renverser la vapeur, s’ils étaient là.

Meznan observa les hordes tonitruantes en bas. Il y avait des milliers d’Orks dans chaque charge, mais pas assez de morts pour réduire leurs rangs de façon significative.

Peut-être pas, pensa-t-il, puis il se maudit lui-même pour sa pensée négative.

« Le sabre ne tombera jamais », déclara-t-il, afin que tous les guerriers présents l’entendent et renforcent sa propre détermination. Comme si le colossal monastère-forteresse faisait écho à ses pensées, enfin les batteries d’armes défensives ouvrirent le feu, suivies par les chars d’artillerie. Des vagues d’explosions terribles éclatèrent parmi les Orks en train de charger. Il vit des centaines de peaux-vertes se tordre d’agonie alors qu’elles étaient enflammées par des produits chimiques incendiaires. Les parties vertes carbonisées furent projetées à des centaines de mètres en l’air par les explosions. Meznan remarqua à peine le déclic de son vox, tant le volume énorme du feu défensif et les rugissements de défi de ses guerriers qui regardaient des milliers d’Orks mourir dans l’enfer apocalyptique.

« Maître du sabre, les munitions des armes défensives sont tombées à moins de vingt-trois pour cent, averti Nelq, » le maître de la forge du chapitre. Il ne reste plus que dix pour cent des incendiaires. Trois tourelles sur cinq d’armes lourdes de défense ponctuelle et d’autocanon sont détruites ou vides. Le Rugissement de Morkai a tiré son dernier coup de feu. Je vais le mettre en sommeil. Je recommande de cesser le feu. Nous aurons à nouveau besoin des canons contre d’autres assauts.

« Fais-le, mon frère, dit Meznan». « Nous jetterons les Orks des créneaux avec des bolts et des lames, comme nous l’avons fait une vingtaine de fois.»

« Tiens bon, mon frère. Cette défense restera gravée dans les mémoires.»

Le Vox fit tilt. Les Orks avaient atteint le champ de tir effectif des Space Marines et des soldats armés sur les murs. Alors que les feux faisaient encore rage, des poignées d’Orks se frayaient un chemin, mais chaque groupe était impitoyablement abattu par les Obsidian Jaguars.

Mais chaque minute qui passait augmentait le nombre de ceux qui se frayaient un chemin et la marée commençait à éteindre les flammes à travers sa masse étouffante. Alors que Meznan tournait son canon sur les Orks, il sentit un grondement profond sous ses pieds. Le poids des peaux vertes était tel que le sabre lui-même commençait à trembler.

Viser devint bientôt un exercice inutile. Tous les guerriers et hilotes tiraient sans relâche, avec le calme de celui qui - malgré toutes les difficultés qu’il rencontre - est doté d’une discipline exceptionnelle et d’une fraternité inébranlable. Aucun n’a cédé, car ils savaient que personne autour d’eux ne le ferait. Les tirs d’armes à Bolts étaient ponctués par la dureté des tirs des Canons et Carabines lasers, tandis que les douilles usées et les chargeurs à énergies épuisées s’entrechoquaient sur le sol de granit des remparts.

Les Orks ripostèrent. Des traînées de roquettes mal dirigées ont été tirées au-dessus de leurs têtes, explosant de manière inefficace sur les murs de cent mètres d’épaisseur du Sabre, constitués de roche volcanique solide. D’autres ont frappé les créneaux eux-mêmes, fissurant des parties de la maçonnerie et envoyant des rafales de shrapnels dans ceux qui se trouvaient derrière. Les Obsidian Jaguars, dans leur armure, sont restés largement indemnes. Les hilotes, quant à eux, n’ont pas été épargnés. Des douzaines d’entre eux criaient à l’agonie, serrant des membres brisés. D’autres gargouillaient en voyant le sang couler de leur cou déchiqueté. Les hilotes des Medicae couraient sur toute la longueur du mur pour soigner les blessés, tandis que les brancardiers se précipitaient pour les évacuer. Les morts étaient poussés hors des murs et dans la cour derrière. On n’avait pas le temps de les enlever avec respect.

Que leurs esprits nous pardonnent, pensa Meznan.

Ils avaient combattu courageusement et méritaient mieux.

Des Orks avec des Réacteurs Dorsaux encombrants attachés sur le dos sautèrent depuis les hordes au sol, s’élevant au-dessus des murs sur de grands courants de feu.

Meznan n’avait pas besoin d’ordonner à ses guerriers de faire face à cette menace. Les escouades avaient déjà été désignées pour des missions de nettoyage aérien. Alors même qu’il tirait sur les masses qui avançaient, il voyait les réacteurs dorsaux des Orks voler et exploser après avoir été touchés par des tirs de DCA, il voyait parfois leurs têtes éclater lorsque des bolts détonaient à l’intérieur.

Meznan en vit un qui se dirigeait droit sur lui, et le capitaine calcula la vitesse et la trajectoire approximative des Ork. Il ne leva même pas la tête ni ne cessa de tirer lorsque le peau verte s’est rapprochée. Meznan a simplement vidé son bolter, remplacé le chargeur et repris le tir.

Il pouvait voir le rouge des yeux de la brute, mais ne bougeait pas et ne changeait pas de position. Alors que la créature n’était plus qu’à une poignée de mètres, grognant avec une fureur bestiale et prête à tuer, sa poitrine explosa dans une pluie de tripes qui éclaboussa l’armure de Meznan. Meznan n’avait aucune idée de l’identité du tireur, il avait simplement cru qu’il allait le faire.

« Mes salutations, mon frère. »

Meznan se tenait au centre des murs, juste au-dessus de la maison de la porte du Sabre. Les Orks avaient réussi à percer la grande ouverture lors d’un assaut précédent. Il avait coûté aux Obsidian Jaguars trente guerriers et quatre précieux chars de combat pour contenir la brèche dans la forteresse, et maintenant les feux rédempteurs de Ceibhal et de Makanah, le duo de Land Raiders, bloquaient l’entrée. Lorsque les feux de Ceibhal ont ouvert le feu, et que des torrents de prométhium brûlant ont enflammé de vastes portions de la horde des peaux vertes, Meznan savait à quel point les Orks étaient proches. Les Xenos seraient sur les murs dans quelques instants.

« Descendez-les ! Tuez-les tous ! rugit Kualka sur la vox.» « Punissez la racaille des Xenos pour leur incursion dans ce monde, notre monde, le monde de vos pères et de vos frères !»

Le chapelain faisait les cent pas le long des murs, une épée tronçonneuse à la main, sa seule présence raidissant visiblement les hilotes et les spaces marines. « Frères, le sang du Primarque coule dans nos veines. Le sang de l’Empereur coule dans nos veines. Avec une telle puissance en nous, comment ne pas vaincre cet ennemi ? Montrez-leur l’erreur de leurs voies extraterrestres ! Montrez-leur que faire face aux Obsidian Jaguars signifie la mort ! Donnez-leur de la douleur, donnez-leur de l’humiliation, donnez-leur la défaite ! »

A la droite de Meznan, une large et lourde échelle était appuyée contre le mur. Il reconnaissait le bois dont elle était faite - precatorae maxima, comme on l’appelait en haut gothique. Les palmiers d’aciers couvraient une grande partie de la surface de Ceibhal, et leur bois était réputé pour la force phénoménale qui a donné leur nom aux arbres. Les Orks ne dévastaient pas seulement le monde des Obsidian Jaguars, ils le retournaient contre les Space Marines. La colère l’emplissait.

« Aucun Ork n’échappera à la punition pour cette atrocité, se dit-il.» C’était une nouvelle insulte à son chapitre et à son monde d’origine, après la mort et la destruction qu’ils avaient causées.

Meznan vit trois hilotes se précipiter vers l’échelle la plus proche de lui, baïonnette au poing. Il pouvait voir à quel point les lames s’étaient émoussées au cours des combats. Les soldats s’étaient battus avec acharnement. Malgré leur épuisement visible, ils suivaient la doctrine. Les échelles étaient des goulots d’étranglement dans lesquels l’ennemi s’engouffrait par nécessité, mais la brute qui apparaissait sur les créneaux était colossale - ses crocs étaient presque de la longueur des avant-bras des soldats et sa lame était un énorme morceau de métal aiguisé. En quelques secondes, les hilotes furent déchiquetés, le sang et les organes tombant sur le sol et des expressions choquées et douloureuses encore gravées sur ce qui restait de leurs visages.

Sans hésitation, Meznan dégaina son Épée Énergétique et l’alluma. L’énergie fit onduler la lame d’obsidienne noire et polie. L’Ork qu’il affrontait rugit et le chargea, son armure jaune vif peinte en rouge avec le sang des déchus.

« Ton sang sera versé ensuite, saleté, dit Meznan » en s’engageant. Pour parer le premier coup de l’Ork, il lui fallut deux mains, l’impact des lames se rencontrant secouant tout son corps. Il riposta rapidement par un certain nombre de coups pour forcer la créature à se mettre sur la défensive et la repousser vers l’échelle. Malgré toute la puissance brute de la créature, ce n’était pas un bretteur. Meznan avait passé des années de sa vie dans des cages d’entraînement. Il utilisait la taille et la relative lenteur de son adversaire contre elle, esquivant les coups, toujours en mouvement et poussant l’Ork à une colère insouciante. La brute dépassa les limites, son désespoir de tuer laissant une ouverture. Meznan l’a prise, enfonçant sa lame dans la peau verte jusqu’à la poignée et la retirant rapidement, poignardant la peau verte deux fois de plus en succession rapide.

Une autre des bêtes xenos montait l’échelle. Meznan lui a donné un coup de pied dans la mâchoire, l’envoyant s’écraser dans les masses en mouvement en dessous. Il regarda le long du mur. Dans les deux directions, les Space Marines et les hilotes étaient en pleine lutte. Des brutes vertes en armure jaune se déversèrent sur les murs, mais les guerriers de Meznan les tenaient. Le sang des Xenos inondait les remparts. Il savait qu’il était temps.

« Cozam, Tyzok, Akalan, Yarat, frappez-les ! commanda Meznan ». « Xilonen, Quedira, Xoco, déchaînez la fureur des Kuaht ! »

Alors que Meznan retournait à la mêlée, coupant Orks et tirant sur les foules qui se massaient sous les murs, des portes cachées s’ouvrirent. Des escadrons de Predators se lancent dans la bataille, avec des Repulsors à leurs côtés. Des autocanons, des bolters lourds et des canons gatling ont transpercé les Orks, qui avaient été pris par surprise. Les chars de combat se sont mis à courir à grande vitesse, en écrasant ces peaux vertes trop lents pour leur échapper. Des escouades d’Inceptors se lancèrent dans la bataille, leurs réacteurs dorsaux rugissant alors qu’ils tombaient dans la horde. Leurs bolters d’assaut ont détruit des dizaines d’Orks, et les incinérateurs à plasma ont tourné en dérision le blindage rudimentaire et les véhicules légers des peaux vertes. La dernière pièce de l’attaque dévastatrice était les escadrons d’aéronefs qui ont maintenant été entendus. Une douzaine de Stormravens s’élancèrent au-dessus du champ de bataille. A chaque seconde qui passait, ils comptaient un grand nombre d’Orks, créant un mur de feu infranchissable où leurs missiles et leurs tirs de plasma écumaient le sol.

L’initiative était désormais fermement entre les mains des Obsidian Jaguars. Les feux de Ceibhal et de Makanah ont fait un bond en avant, ajoutant leur puissance belliqueuse à la furieuse contre-attaque. Les Orks ne montèrent plus sur leurs échelles, et ceux qui se trouvaient sur le mur furent rapidement isolés et abattus.

Meznan regarda les Orks restants être chassés. Il fit reculer ses guerriers. Il savait que ses forces ne seraient pas capables de riposter de cette façon à nouveau. Les Orks auraient sans doute appris où se trouvaient les zones de lancement et frapperaient maintenant avec leurs propres aéronefs, mais les Xenos avaient été repoussés une fois de plus, et un temps précieux avait été gagnés.

« Nous tenons bon, mes frères ! déclara Meznan», s’assurant que tous puissent l’entendre tout en levant son épée ensanglantée dans les airs. Un certain nombre d’hilotes l’acclamaient, mais la plupart ne parvenaient pas à faire plus que de porter un poing à leur cœur ou de faire le signe de l’Aquila.

« Le sabre ne tombera jamais », cria Kualka. Meznan regarda ses guerriers fatigués lever leurs Fusils et leurs Pistolets bolters en triomphe, mais ils le firent avec moins de force et de détermination que lorsqu’ils avaient jeté les Orks des murs pour la première fois. Il jeta un coup d’œil sur les analyses de disposition stratégique sur ses autos sens, visibles seulement pour ceux qui ont les plus hauts niveaux d’autorisation.

« L’empereur nous a sauvé.» L’image de ce qui s’était empilé contre eux n’avait jamais été aussi frappante.

Nous ne pouvons pas tenir, pensait-il. Pas à moins que nos frères ne reviennent, ou que les Loups ne viennent d’une manière ou d’une autre.

En pensant à ses frères, il sentit sa force revenir.

« Nous tiendrons jusqu’au retour du Chapitre, dit-il», convaincu par sa voix bien qu’il n’y croyait pas vraiment.

Source

  • Warhammer Community - Psychic Awakening : Call of the Waaagh! de CALLUM DAVIS[1] (traduit de l’anglais par Trazyn l'Infini)