L'Appel de la Meute (Nouvelle)

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Même loin de Fenris, les guerriers Space Wolves entendent l’appel de la meute. Pour Tor Whitetail, le service dans la Deathwatch est un grand honneur - mais un rêve prophétique ne lui laisse aucun doute que sa place est aux côtés de ses compatriotes Space Wolves. Peut-il convaincre ses camarades chasseurs de Xenos de le laisser revenir à son chapitre ?

Le loup traque dans l’herbe humide, son allure est rapide, ses yeux scrutent la ligne de crête devant lui. Avec méfiance, car quelque chose ne tournait pas rond cette nuit, il s’est approché de la crête et a pris la vue devant lui. Un orage menaçant se profilait à l’horizon, des éclairs intermittents illuminant ses teintes violettes-noires peu naturelles. La vallée en contrebas était poursuivie par une tempête de pluie et d’éclairs, et l’air humide vibrait sous la pression fluctuante. Les poils du loup se dressèrent. Il mit ses dents à nu et regarda l’approche de la tempête, défiant le tumulte.

L’attention du loup fut attirée par la vallée en contrebas alors que sa famille se dirigeait vers l’avant. Il hurla pour attirer leur attention, mais la note solennelle fut noyée par la tempête. Incertain de la façon dont il s’était séparé de sa meute, le loup regarda avec découragement les autres qui continuaient sans lui. Alors qu’ils se précipitaient au cœur de la tempête, le loup observa une bête puissante émergeant de la forêt de l’autre côté de la vallée. D’épais muscles sortaient de sa forme noire et dense, diverses cicatrices et blessures ornaient ses flancs et des sabots fendus égratignaient le sol. Des cornes recourbées sortaient de son large crâne, et ses baies montraient une bête aux prises avec la rage, ne craignant pas la tempête qui sévissait au-dessus.

La meute sentit la menace et un appel à l’action se fit entendre. Le premier loup s’élança vers l’avant, un virage d’accélération qui prit la bête au dépourvu. Le loup esquiva un balancement maladroit de cornes et verrouilla sa mâchoire sur le flanc de la bête, mais ses dents ne parvinrent pas à percer la peau. La bête se cabra et le loup tomba au sol, puis fut enfoncé dans la boue d’un coup de sabot rapide dans ses côtes. Le hurlement de la tempête fit perdre des plumes de douleur à deux autres loups qui tentèrent une charge frontale, mais un coup de faucille des cornes de la bête éventra le loup blessé et les autres annulèrent leur attaque. Depuis la ligne de crête, le loup regardait son compagnon de meute tombé ; le coup avait mis fin à sa vie instantanément.

La bête souffla son mépris tandis que les autres loups tournaient en rond, hésitants. Un grognement vicieux attira tous les regards sur un seul loup. Il rappela la meute et se mit seul au défi, son épaisse crinière noire bruissant au vent. Les crocs dénudés et les yeux dilatés, la meute alpha se prépara à combattre la bête seule. La bête gratta le sol et chargea, libérant ainsi l’agressivité et l’adrénaline destinées à l’alpha. Le loup avança, son allure mesurée au début, mais lorsque les deux combattants s’approchèrent, il bondit en l’air. La bête s’éleva pour relever le défi…

Tor Whitetail sortis de son rêve. Il cligna des yeux en sueur et sa vision s’éclaircie, révélant le plafond métallique de ses quartiers. Il s’assit et enregistra la température glaciale. La vapeur qui s’échappait de sa bouche était lourde et haletante, et sa peau tremblait alors que l’humidité salée qui perlait à la surface de son corps se refroidissait. Tor était un Space Wolves de Fenris, et bien que des températures similaires à celles de son climat natal soient normalement un confort rare lorsqu’il était détaché à la Deathwatch, l’amertume glaciale qu’il avait ressentie à cette heure n’était pas naturelle. De plus, il ne savait pas comment il avait perdu conscience.

Tor se balança sur le sol glacé, son sens toucher à vif le poussant en état d’alerte. Il se leva et se dirigea vers un panneau de données près de la porte. Essuyant le givre qui s’était accumulé, il observa une température de moins dix-neuf degrés Celsius. Tor vérifia les alertes, mais tous les systèmes du navire donnaient des rapports normaux. Par Les dents de Morkai, se dit-il, que vient-il de se passer ?

Il n’était pas un Prêtre des Runes, mais ses quartiers étaient devenus plus froids que le repaire d’un wyrm de glace. Il y avait là la marque des esprits et de la magie. Le rêve était si clair ! Tor avait senti le hurlement du vent et de la terre humide sous les pattes du loup. Puis la bataille entre le loup et la bête… il avait eu l’impression d’assister à des événements qui s’étaient déjà produits. Il était loin de sa famille, mais il avait senti un Sammekull - un appel de la meute.

Tor frappa la porte et sortit. Il marcha dans le couloir torse nu, ses pieds exposés tapissant le sol en métal. Arrivé à destination, il entra à l’improviste auprès de la figure en robe du sergent Caddon, agenouillé en méditation au centre de la pièce.

« Les loups sont en danger, frère sergent, » dit Tor, en perturbant les méditations de Caddon. « Nous devons leur venir en aide. »

« Nous n’avons reçu aucun appel à l’aide, Tor, » soupira Caddon. Ce n’était pas la première fois qu’il devait gérer le manque de discipline des fils de Leman Russ.

« Je l’ai vu dans une vision, » pressa Tor. « Une grande tempête se préparait, non pas dans mon monde, mais un tumulte contre nature né du Warp. Sous cette tempête, une meute de loups se battait avec une puissante bête à cornes. »

Caddon leva la tête pour regarder son intrus. Un sauvage à moitié nu se tenait devant lui, la poitrine haletante, les yeux sauvages et en sueur. « Pour que je comprenne bien, Tor, vous me suggérez d’aller devant notre [[Capitaine de quart, de proposer que nous négligions nos ordres au profit d’un déroutement vers un endroit encore inconnu pour combattre une bête à cornes, sur la base d’un rêve soudain d’un seul membre de notre compagnie. As-tu perdu l’esprit ? Ou as-tu trop forcer sur le mjod ? »

« Mes quartiers sont plus froids que le vide. La glace et le givre sont présents sur toutes les surfaces, » poursuit Tor, n’acceptant pas le point de vue de son sergent. « Si ce n’était qu’un rêve, expliquez pourquoi les esprits ont laissé leur marque. C’était un Sammekull, Caddon, une convocation dans la langue commune. Je sais dans mon coeur que ma meute appelle. »

« Mais ce n’est pas notre devoir de répondre, Tor. Notre devoir est envers l’Empereur. C’est pourquoi les vétérans rejoignent ces rangs, car ils doivent avoir la sagesse de voir la situation dans son ensemble. Votre devoir juré est accompli en combattant ici, sous les ordres de notre Capitaine de quart, pour exécuter la volonté de l’Empereur. »

Tor s’avança, se dirigeant vers la forme agenouillée devant lui. « Pourquoi, frère ? Pour éliminer encore plus de saletés xenos qui ont à peine réussi à ramper hors de leur planète natale ? Nous sommes des Space Marines, Caddon. Combattons un ennemi plus grand et gagnons notre place aux côtés du père de tout ! Si la compagnie ne veut pas y aller, alors laissez-moi le faire ! »

Caddon s’est finalement levé. Plus grand et plus large que Tor, l’Imperial Fists retira sa capuche pour révéler des cheveux courts, des traits ciselés et un front plissé. « Non, » dit-il, sur un ton de finalité. « Maintenant, retournez dans vos quartiers, avant que je ne mette en doute votre loyauté. »

Les poings de Tor se sont serrés et son front s’est plissé alors qu’il luttait contre ses frustrations. Il leva les yeux vers son supérieur par défi, un défi tacite qui restait en suspens. La tension entre les deux hommes pendait comme un fil, et Caddon fut le premier à le couper.

« La dernière fois que j’ai vérifié, » commença Caddon, son sang-froid presque perdu, « Le chien obéissait aux ordres de son maître, et non l’inverse. »

Tor était hargneux, les dents dénudées et les yeux sauvages. Sa capacité de raisonnement avait été réduite ; le loup en lui tentait de se libérer. Caddon le regardait avec mépris, sa patience s’érodait.

« Dans les steppes de Chogoris, commença une voix calme derrière eux, le plus grand des chasseurs travaille avec de magnifiques oiseaux de proie. »

Tor se retourna pour observer la forme détendue du Capitaine de quart Ghasubai dans l’embrasure de la porte. Il ne savait pas depuis combien de temps le White Scars observait l’affrontement, mais une main posée sur la poignée de son tulwar de Chogoris suffisait à apaiser la fureur de Tor.

« Beaucoup se demandent pourquoi des bêtes aussi puissantes que le faucon et l’aigle ne volent pas seules, libérées des liens de la servitude, » poursuit Ghasubai. « Il est vrai que le faucon s’envolerait en liberté, mais la rudesse des steppes de Chogoris se révélerait bientôt lorsque des prédateurs rivaux le défieraient à chaque instant. Ainsi, l’harmonie de l’homme, du cheval et du faucon est une coalescence qui a maîtrisé son environnement pour devenir le meilleur prédateur de Chogoris.» Ghasubai se tourna vers le Space Wolf. « L’harmonie est le moyen pour l’humanité de survivre, Tor. Nous connaissons tous le prix à payer lorsque des frères se battent entre eux nos ennemis se renforcent lorsque nos chemins divergent. Sans harmonie, nous trébucherons sur les plaines de cette galaxie jusqu’à ce que l’épuisement nous rattrape et qu’il ne reste plus que des restes émaciés pour les chacals. »

« Je ne peux pas abandonner mes vrais frères. » répondit Tor. « Ils sont en danger, tous mes instincts me le disent. »

Ghasubai fixa ses yeux sur Tor, et pendant de nombreux instants, il pesa le loup devant lui. Tor ressentait son évaluation en attendant le jugement. Ghasubai avait une attitude détendue et modeste, mais toute la compagnie le connaissait comme étant tout à fait exceptionnel. Tor savait que les prochains mots prononcés par son Capitaine de quart seraient le dernier mot sur la question, et qu’il devrait l’accepter.

« S’il n’y a qu’une seule faille dans l’unanimité de cette fraternité, » commença Ghasubai, « nous allons nous briser face aux horreurs de cette galaxie. Je ne vous laisserai pas compromettre l’harmonie de notre société, et en tant que tel… je vous accorde votre requête. Tu peux retourner à ton chapitre et poursuivre les ennemis de l’empereur aux côtés de tes vrais frères. »

Tor poussa un soupir de soulagement, mais cette concession ne lui laissa que peu d’enthousiasme. Le chagrin planait dans l’air, et la terrible menace qui pesait sur son chapitre l’attendait à chaque instant. Mais la meute avait appelé, et il allait répondre.

Source

Pensée du Jour : « Le Vainqueur vit dans la gloire, le Vaincu vit dans la honte. »
  • Warhammer Community - Psychic Awakening : The Call of the Pack de HAMER ELLIOT[1] (traduit de l’anglais par Trazyn l'Infini)