Histoire de l'Alpha Legion

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« La guerre, c’est la vie. À la guerre comme dans la vie, rien n’est plus précieux que la vérité, et ainsi, comme le veut l’ancienne sagesse : là où la vérité marche, partout elle doit être bercée par un garde du corps de mensonges. »
- L’Indicible Roi Magnar d’Albia et Archityran de Panpacifique, Recueil des Oisivetés et des Cauchemars, Cantos XI Circa M.27
« Notre nom est Légion, car nous sommes nombreux. »
- Le Livre des Malices, Les Apocryphes Terra, Origine Date Inconnue
La XXe Légion.
Il n’y a aucune autre Légion comme la XXe. De toutes les puissantes forces commandées par l’Imperium au cours de la Grande Croisade, aucune n’était aussi entortillée de mensonges, de suppositions et de paradoxes qu’elle. Toute tentative d’étude de la semence génétique de la XXe Legiones Astartes, une force qui sera plus tard connue sous le nom d’Alpha Legion parmi une myriade d’autres noms, fut semée d’embûches et de contradictions, et la découverte de la "vérité" lorsqu’elle était appliquée à une telle étude était un vain espoir. C’est le cas même pour cette page que vous lisez, compilé avec la plus haute autorité et la plus grande portée possible compte tenu des décombres de l’Hérésie d'Horus.

Bien avant que la vile trahison d’Horus n’apparaisse, la XXe Légion, sa formation, son utilisation et son objectif étaient entourés de mystère et délibérément dissimulés au reste de l’Imperium. Ce secret a été entretenu - c’est évident - par les plus hauts cercles du pouvoir ; en effet, il ne fait aucun doute que c’était par la volonté de l’Empereur. Nous supposons ici que le secret qui entourait cette Légion "étrange" et ses objectifs cachés, servirait plus tard à dissimuler une transformation cancéreuse en son cœur qui était en gestation depuis longtemps. Cette malédiction, un plaisir de la dispute et une dépendance croissante à l’égard de l’application de ses propres capacités préternaturelles de subterfuge et de destruction, s’était clairement aggravée après l’ascension d’Horus au poste de Maître de Guerre, bien qu’il soit peu probable qu’il en soit responsable, si ce n’est qu’il ait donné une licence à l’Alpha Legion. L’Alpha Legion devint ainsi une chose serpentine et sinueuse, faite d’ombres sans forme, aussi dangereuse et venimeuse que le monstre à plusieurs têtes du mythe antique qui devint son sigle et son symbole. C’était une arme que ni l’Empereur, ni plus tard le Maître de Guerre ne pourraient pleinement contrôler.

Ce qui suit est donc un rapport fragmentaire et en partie contradictoire. Plus que tout autre document de ce type, il s’appuie sur des preuves des activités et des opérations de la Légion telles qu’elles ont été observées par des sources extérieures et par ceux qui ont eu affaire à l’Alpha Legion en tant qu’alliés et ennemis avant que la perfidie d’Horus ne porte ses fruits amers. Une telle connaissance a souvent été payée de sang, plutôt que d’être puisée dans les propres rangs de la Légion - car les témoignages internes sont eux-mêmes doublement remplis de mensonges et de fausses pistes. Ceci est donc une histoire secrète de l’Alpha Legion et dans ses mensonges se trouve peut-être la vérité.[1]

Origines : La Légion Fantôme

Le voile de mystère qui entoure la XXe Légion remonte à sa création.

La dernière souche connue des semences génétiques utilisées dans la création des Legiones Astartes à la fin des Guerres d'Unification, les facteurs relatifs à la XXe, a été gardé au-delà du secret habituel et de la sécurité dont l’Empereur a choisi d’entourer le projet Space Marine. La XXe, ainsi que les proto-Légion de la XVIIIe et de la VIe, ont été formées et établies en grande partie en dehors du reste de la Legiones Astartes, et on pense généralement qu’elles ont été créées à des fins très spécifiques. Le plan de l’Empereur qui se cachait derrière cette action ne peut être connu aujourd’hui, et même à l’aube de l’ère impériale, c’était l’un des nombreux secrets que l’Empereur gardait à la fois à la Cour Impériale, à Ses conseillers les plus proches et aux Primarques eux-mêmes.

Connues obliquement dans certaines sources sous le nom de "Trèfle", ces Légions ont été maintenues dissimulées et éloignées de leurs frères Legiones Astartes dès le début, entretenant entre elles une méfiance qui, sauf dans le cas de la Légion - qui deviendrait plus tard la célèbre Légion des Salamanders - ne disparaîtrait jamais. Dans le cas de l’Alpha Legion, la méfiance allait plutôt s’aggraver avec le temps. Ce premier mystère en entraînera d’autres, et les questions resteront sans réponse, non seulement sur les méthodes et la nature de la XXe Légion, mais aussi sur l’usage qui en a été fait à ses débuts.

Des premières décennies de la XXe Légion sur Terra et pendant la reconquête du Système Sol, presque rien ne peut être dit avec précision, et même le faisceau de mythes et de rumeurs qui entoureront plus tard les activités de la Légion est absent. Ce qu’il reste à la place, ce sont quelques fragments épars mais suggestifs : des enregistrements anormaux d’unités inconnues de la Legiones Astartes effectuant des frappes ciblées, des enlèvements et des assassinats, à la fois sur Terra et au-delà, et des rapports d’unités de Space Marines ne répondant à aucun maître connu ou à aucune allégeance de la Légion traversant des zones de guerre pour des missions hautement prioritaires et sous l’autorité de codes d’autorisation inattaquables qui ne posaient aucune question. Des rumeurs et des suppositions entourent même la désignation "Alpha", qui, selon certaines sources, était liée à la XXe proto-Légion depuis très longtemps. Outre les nombreuses associations et significations occultes et arcanes que certaines sources choisissent de tirer de ce fait, il existe une autre association potentielle, plus prosaïque, qui remonte au travail caché des laboratoires génétiques de l’Empereur.

Il ressort de nombreuses sources existantes qu’au cours de leur création, chaque proto-Légion naissante, après la Primus ou Ière Légion (plus tard les Angelis Tenebraium ou Dark Angels), a d’abord été élevée au rang de service actif dans le cadre d’un processus de tests et d’essais par étapes, avant que la force active complète ne soit créée par un recrutement de masse. La dernière de ces étapes préliminaires était, selon les sources, l’induction "Alpha". Elle était essentiellement considérée comme la première implantation non expérimentale, et son but était de créer une proto-Légion à la force de combat minimale pour être testée sur le terrain en combat ouvert. Il est à noter qu’à ce stade, le cas de [EXPURGÉ ] avait échoué. Il est intéressant de noter qu’il n’existe aucune preuve que le groupe de semences génétiques du modèle XX, bien qu’il ait été approuvé par l’Empereur après Ses premiers tests de combat, ait reçu l’ordre de s’étendre jusqu’à l’implantation complète, ou qu’il ait reçu une région d’admission allouée pour le recrutement de masse, comme les autres le feraient pendant les premières années de la Grande Croisade. Cela a effectivement limité la XXe Légion à un corps d’environ 1000-2000 Légionnaires et l’a effectivement "mise à l’écart" tandis que ses contemporains ont connu une expansion et un déploiement rapides pendant les premières phases de la Grande Croisade. La question qui se pose alors est la suivante : pourquoi ?

Il est presque certain qu’il ne s’agissait pas d’une question d’adaptation génétique ; les registres d’échantillons existants placent le succès de l’implantation de la graine génétique pour la XXe dans la partie supérieure du spectre enregistré. Les preuves indiquent qu’il était certainement bien supérieur à certains autres types développés [les difficultés rencontrées par les VIe et IXe Légions sont documentées ailleurs]. De même, leurs performances sur le champ de bataille ont été jugées élevées, ce qui élimine l’autre probabilité la plus évidente de considérer la proto-Légion comme un échec. Trois théories ont été avancées pour expliquer pourquoi la XXe n’a apparemment pas atteint l’effectif complet de la Légion au début de la Grande Croisade.

La première est tout à fait banale - le manque de main d’œuvre appropriée - les missions de recrutement des autres Légions au cours de la période couvraient maintenant la plupart des candidats génétiques et culturels appropriés de Terra et du Système Sol, et le désastre de [EXPURGÉ] avait prouvé la folie de tenter de recruter le stock des Legiones Astartes à partir de sources potentiellement contaminées.

La seconde est le soupçon qu’un problème caché ou une faille potentielle a été découvert et a empêché l’expansion de la proto-Légion - bien que cela semble peu probable à bien des égards ; car cela suggère que l’Empereur était soit incapable soit peu désireux de résoudre un tel problème et tout aussi peu désireux d’éradiquer impitoyablement une expérience ratée comme Il l’avait fait auparavant.

La troisième théorie est que la XXe a été délibérément préservée séparément en tant qu’unité isolée pour des raisons scientifiques ou militaires, peut-être pour servir de réserve stratégique de semences génétiques (ou bien de "groupe témoin", comme certains l’ont suggéré, pour mesurer la distorsion génétique au fil du temps dans les autres Légions). Cette théorie envisage également la possibilité que la XXe proto-Légion ait été retenue pour subir un développement ou un conditionnement qui lui était propre et dont le reste de la Legiones Astartes avait été exclu à dessein. Il n’y a aucune preuve qui relie cette dernière Légion de stade "Alpha" au projet ultérieur et éternellement scellé de l’Empereur de création de la Legio Custodes, ni même d’implication dans le Labryk Polaris ou l’expérience avortée [REDACTED] qui a longtemps fait l’objet de sombres rumeurs.[2]

La Guerre des Ombres

Infiltration, sabotage, attaque surprise et minutieusement préparée. Telle sera la marque de fabrique de la XXe Legiones Astartes.
Une fois la Grande Croisade pleinement engagée et la première des grandes Flottes Expéditionnaires partie pour de bon afin d’apporter l’unité à la galaxie, la XXe Légion a disparu de l’histoire officielle pendant plusieurs décennies. Cependant, certaines sources ont établis un lien entre la Légion et certains événements de la Grande Croisade qui n’ont jamais été expliqués de manière satisfaisante par les archives officielles, même par les plus hautes sphères de l’Imperium, à l’exception du Trône de Terra lui-même. Certains suggèrent qu’à cette époque, la XXe, sans avoir son Primarque, avait un rôle secret à jouer pour assurer l’avenir de l’Imperium. Il est évident depuis les premiers jours de la Grande Croisade et la grande vision de l’Empereur d’une Humanité unie et libérée des chaînes du tourment du cosmos cauchemardesque, qu’en plus des nombreux ennemis à l’extérieur, il y avait toujours le danger de l’ennemi à l’intérieur comme cela a été prouvé à maintes reprises. La preuve de cette hypothèse se trouve dans l’attaque mystérieuse qui a dispersé les Primarques à travers les étoiles, et dans le fait que l’Imperium naissant était en proie à des attaques terroristes, à de petites rébellions et aux complots désespérés de renégats et de fous. Certains de ces ennemis avaient sombré dans l’ombre après des défaites cuisantes et des conquêtes écrasantes au cours des guerres sanglantes de l’Unification, mais ils complotaient toujours pour se venger. D’autres, corrompus par la soif de pouvoir ou souillés par l’exposition aux horreurs de l’au-delà, cherchaient à pervertir le rêve impérial à leurs propres fins.

Il n’y a pas eu de signe plus clair que de tels ennemis cachés pouvaient frapper au cœur de l’Imperium que le soi-disant "accident" qui a entraîné la crise des semences génétiques qui a failli anéantir la IIIe Légion - un acte que beaucoup ont depuis attribué aux actions d’un ennemi intérieur secret. Ce n’est que peu de temps après ce sombre événement, au cours de la quatrième décennie de la Grande Croisade, que des rapports épars et apocryphes sur des activités anormales de Legiones Astartes ont été publiés et mises en lumière. Ces actions étaient uniformément des opérations à l’échelle tactique, menées loin des lignes de front de la Grande Croisade par de petites unités détachées, de la taille d’une escouade à celle d’une compagnie. Les guerriers qui les menaient à bien appartenaient sans aucun doute aux Legiones Astartes, de par leur puissance, leurs capacités et leur équipement, mais leur identité restait cachée. Ces mystérieux Légionnaires ne portaient que peu ou pas de marques d’unité ou d’héraldique, ou dans certains cas, portaient des marques non reconnues et ne figurant pas dans les registres officiels. Dans certains cas plus étranges encore, ils opéraient sous un "faux drapeau", la livrée d’une Légion connue, souvent dans une zone de guerre où cette Légion usurpée opérait mais sans la connaissance, la licence ou le commandement de cette Légion. Ces actions étaient toutes de nature secrète : frappes chirurgicales, assassinats, espionnage, sabotage, récupération d’artefacts inconnus ou enlèvement d’individus importants ou de groupes entiers dans un but inconnu. Ces frappes, menées tant sur les lignes de front qu’au sein des mondes mis en Conformité de l’Imperium, étaient d’une précision mortelle et laissaient rarement des témoins vivants pour les raconter directement.

Les prédations de ce que l’on a appelé dans certains cercles la "Légion Fantôme" étaient rares - du moins celles qui ont été révélées - et les protestations des commandants locaux ou des Gouverneurs Planétaires à leur encontre étaient rejetées ou simplement ignorées. Certains au sein du Haut Commandement Impérial ont suggéré que la XXe Légion était à l’œuvre, mais à mesure que d’autres agences spécialisées de l’Imperium, telles que la Legio Custodes, la Sororitas Inconcessus et l’Officio Assassinorum, montaient en puissance et s’imposaient, les rapports sur cette force inconnue s’estompaient et commençaient à entrer dans le mythe, bien qu’ils n’aient jamais entièrement disparu. Si une telle "Légion Fantôme" a réellement existé en tant qu’entité cohérente, alors elle représente la perspective effrayante d’une force de la Legiones Astartes dont la spécialisation était d’agir d’une manière nettement différente de ses pairs, et de le faire en secret. Si cette force était effectivement la XXe Légion, alors elle pourrait avoir opéré dans l’ombre de l’Imperium pendant plus d’un siècle, construisant un réseau d’influence et d’expérience étranger à toute autre Légion de Space Marines et entreprenant une guerre secrète à la fois partielle et parallèle à la Grande Croisade elle-même.

Ce qu’elle est devenue, ce qu’elle a appris pendant ces années reste inconnu. Mais même si cette hypothèse est vraie et qu’il ne s’agit pas simplement d’une théorie commode façonnée après coup pour expliquer ce qui allait suivre, elle pose une autre question : pourquoi cette "Légion Fantôme" a-t-elle cessé de jouer son rôle particulier ? Avait-elle simplement été remplacée par des puissances plus spécialisées et nouvellement fondées, ou était-elle devenue peut-être trop imprévisible, incontrôlable ou même trop dangereuse dans sa forme actuelle ? Le besoin de la Grande Croisade d’une Légion de combat de première ligne pour compléter son effort de guerre s’était-il avéré trop important pour permettre à la XXe de rester dans l’ombre, ou le rétablissement tant attendu de son Primarque avait-il rendu ce changement nécessaire ? Indépendamment de la vérité, les spirales de l’Alpha Legion s’élevèrent des ténèbres à la lumière de l’Imperium.[3]

Unité et Mensonges

De nombreuses contradictions subsistent dans les récits des premières actions ouvertes de l’Alpha Legion en tant que force de la Legiones Astartes à part entière. Les récits officiels trouvés dans les arcanes du Logistica Corpus et les travaux plus prosaïques des Commémorateurs situent l’apparition de l’Alpha Legion en tant que force active de la Légion à part entière soit dans la décennie précédant immédiatement le début de l’Extermination de Farinatus, soit comme une puissance de renfort inattendue durant les jours les plus sombres du Troisièmes Xenocides Rangdan. Cela représente un écart de quelque trente années sidérales, mais à bien des égards, l’Alpha Legion est la dernière des Legiones Astartes à être reconnue comme une entité militaire à part entière, et aussi la dernière à être officiellement réunie avec son Primarque [là encore, les récits diffèrent largement quant à la date et aux conditions exactes de cet événement, et sont traités ailleurs].

Sur le champ de bataille, cette "plus jeune" Légion, dirigée par son mystérieux et taciturne Primarque, devint rapidement renommée pour sa discipline et son organisation stricte et impénétrable, qui mettait l’accent sur l’unité de la Légion et ses actions plus larges que l’individu à tous les égards. Sa marque de fabrique était une application implacable de la force et un niveau terrifiant de coordination entre ses guerriers et ses machines de guerre. Cette capacité de guerre interarmes, de rapidité et de sûreté d’attaque s’accompagnait d’une maîtrise des arts sombres de la guerre : sabotage et embuscades, tactiques de terreur et assassinats. Son art du secret et son talent pour la diversion étaient également évidents. Elle gardait ses distances avec les autres Légions, même lorsqu’elle était chargée de combattre directement à leurs côtés, et dans ses actions, beaucoup trouvaient une surveillance sinistre, et sous la façade, l’ombre de la moquerie.

Le nom choisi pour la XXe Légion - l’Alpha Legion (dans l’ancienne forme signifiant communément le "premier" ou le "commencement" dans le modèle de glyphe) - semble être une plaisanterie presque délibérément perverse à la lumière de sa création tardive, tout comme le nom sous lequel son Primarque était généralement connu - Alpharius. Certains de ceux qui ont étudié l’histoire de cette Légion Renégate ont choisi de voir l’adoption de cette convention de dénomination non pas comme une ironie ou une contradiction délibérée des faits, mais plutôt comme une déclaration d’ambition et d’intention. L’alpha peut également signifier "primaire" et "suprême", en particulier lorsqu’il est associé à l’ancien glyphe oméga pour former le sigle du Moyen-Âge Technologique connu sous le nom d’Æternus. Ce sigle, qui a été utilisé en particulier dans les premières représentations de l’héraldique de la Légion, porte d’autres significations cachées qui ne se limitent pas aux thèmes de l’unité, du continuum et de l’indestructibilité. Il contient en lui la "géométrie sacrée" pré-impériale (Ref : Données sur les Motifs de Glyphes Telluriens) du serpent du pouvoir et de la connaissance s’enroulant autour des piliers de la réalité physique et de la vérité. Le serpent est également, depuis des temps immémoriaux, considéré comme un symbole de trahison, de secrets, de conflits et de mensonges. L’ancien serpent mythique terrien de la dévastation qui ne pouvait être tué - car lorsqu’une tête est coupée, deux autres se déroulent à sa place - fournira l’autre grand type d’icône de la Légion, et celui qui deviendra dominant à l’époque de l’Hérésie d’Horus ; le symbole de l’Hydre. Même à l’époque, ces symboles pouvaient révéler des couches successives de sens cachés et la promesse d’intentions maléfiques, d’ambition et de destruction ; il en sera de même avec l’Alpha Legion.[4]

Source

  • The Horus Heresy, Book Three - Extermination
  1. The Horus Heresy, Book Three - Extermination, Chapter The Alpha Legion (traduit de l’anglais par Guilhem)
  2. The Horus Heresy, Book Three - Extermination, Chapter The Alpha Legion - Origins : The Ghost Legion (traduit de l’anglais par Guilhem)
  3. The Horus Heresy, Book Three - Extermination, Chapter The Alpha Legion - A War in Shadow (traduit de l’anglais par Guilhem)
  4. The Horus Heresy, Book Three - Extermination, Chapter The Alpha Legion - Unity and Lies (traduit de l’anglais par Guilhem)