Seconde Bataille de la Cité de Nyrcon

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Le Grand Siège Commence.
« C’est le fardeau du devoir. Le devoir n’est jamais un fardeau facile, car nous devons tous le porter pour expier. Personne ne nous remerciera de l’avoir porté, mais les épreuves que nous avons endurées peuvent être enregistrées.

Le Grand Massacre est notre fardeau, l’un des nombreux de cet Âge des TénèbresHorus Lupercal s’est retourné contre l’Empereur et a brisé à jamais l’Imperium. C’est un fardeau de mort, de milliards de milliards de vies éteintes et oubliées. C’est un fardeau de destruction, de mondes dévastés et de villes ruinées de telle sorte que plus personne n’y habitera jamais. C’est le fardeau de l’ignorance, du fait que nous sommes allés volontairement au massacre.

La mort à une telle échelle qu’elle n’avait plus de sens, c’était le Grand Massacre. Le dernier stratagème de Rogal Dorn, qui consistait à parquer la marche de l’ost du Maître de Guerre avec des corps dont chacun ne valait pas plus que quelques secondes pour fortifier davantage Terra. Pour retarder la défaite, nous avons tout sacrifié, nos peuples, nos mondes et peut-être même nos âmes. C’est à Nyrcon que tout a commencé, c’est le dernier endroit où nous aurions pu nous détourner, le dernier bastion de l’honneur. Pourtant, nous l’avons mis de côté pour embrasser la mort sans même penser aux conséquences.

Je vais vous raconter les actes qui ont été commis, car vous ne connaissez pas la vérité de ces années sombres. Je ne vous mentirai pas en vous disant que tout ce que nous avons fait était juste et approprié, car nous savons tous les deux que ce n’était pas le cas.

Est-ce ce qu’il fallait faire ?

Je vous présente ce dossier et vous demande de décider, de juger ceux d’entre nous qui ont vécu ces jours terribles.

Tel est le fardeau de l’Hérésie d'Horus.[1] »

L’Âge des Ténèbres

« Gagner une bataille est un triomphe éphémère, ne nécessitant que la force des armes. Gagner une guerre, plier l’histoire à ses caprices et façonner le destin des empires, est une épreuve bien plus difficile. La force seule ne peut suffire, et seule la volonté amère de souffrir et de saigner mène à la victoire. »
- Sénéchal Kershan des Imperial Fists.

Par les mots du Maître de Guerre, la moitié des Légions Space Marine avaient trahi leurs serments et fait la guerre à l’Imperium ; par sa main, les feux de la trahison avaient été allumés dans le lointain système d’Isstvan et les vies de tant d’âmes loyales avaient été étouffées. Les flammes de la rébellion s’étaient rapidement propagées dans la galaxie, tandis que les Légions s’affrontaient, frère contre frère, et que la galaxie les suivait dans leur sillage. Sur Mars, le Mechanicum fut déchiré lorsque le Fabricator Général révéla sa nouvelle loyauté envers le Maître de Guerre, attiré dans la trahison par les secrets d’une technologie interdite autrefois cachée par l’Empereur. Toutes sortes d’horreurs mécaniques naquirent dans leurs forges et se déchaînèrent sur l’Imperium, tandis que la science se mêlait aux pouvoirs de l’au-delà pour donner vie à des monstruosités qui rappelaient les horreurs de la Longue Nuit.

Sur Terra, le Maître de l’humanité travaillait sous son Palais à des travaux hors de portée des simples mortels, et c’est à Rogal Dorn, Prétorien de Terra, qu’il revint d’endiguer l’exsanguination de l’Imperium. Le Trône était sécurisé, ses défenses améliorées par l’esprit vif du Prétorien et les mains de sa Légion, mais peu de choses à l’intérieur des frontières insondables de l’Imperium se trouvaient sous l’égide de Dorn. Dans toute la galaxie, des secteurs brûlaient et Dorn se tenait à distance et isolé, ses frères loyaux dispersés, égarés et éloignés de Terra par le Maître de Guerre avant que son odieuse trahison ne soit révélée, ou forcés de se battre avec les traîtres les plus proches sans préparation et avec peu d’espoir de s’enfuir.

Ceux qui s’étaient retournés contre l’Imperium déchirèrent tout ce pour quoi ils s’étaient autrefois battus, se taillant leur propre domination parmi les étoiles. Au nord de la galaxie, le Maître de Guerre forgea un sombre empire, soumettant les mondes qu’il avait autrefois amenés à se conformer et récoltant leurs peuples et leurs richesses matérielles pour alimenter sa conquête hubristique. Depuis son trône à bord du Vengeful Spirit, Horus régnait sur des dizaines de milliers de mondes, mais la seule chose qui lui importait restait hors de sa portée. Car Terra avait toujours été son but ultime, et tous les autres prix n’étaient que des tremplins vers cette conquête finale. Seule la chute de la forteresse de son Père pouvait lui donner une légitimité en tant que nouvel et terrible empereur, et satisfaire son besoin de se tenir debout sur le cadavre brisé et vaincu de son père. C’était, et cela avait toujours été, l’endroit où son sombre et perfide destin l’avait guidé.

Dans les dernières années du conflit, il ne restait plus qu’un seul véritable obstacle entre les Traîtres et le Segmentum Solar. Cet obstacle était l’Amas de Garmon, ancien bastion de l’humanité et première conquête de la Grande Croisade, comprenant plusieurs systèmes stellaires majeurs dont la production et la population rivalisaient avec celles de n’importe quel autre domaine impérial, ainsi que des dizaines de mondes mineurs et d’avant-postes. Au cours de la Grande Croisade, l’Amas de Garmon a servi de principal point de rassemblement et de logistique pour les Flottes Expéditionnaires dirigées vers l’est et le nord de la galaxie et, à la fin de la Croisade, la région était l’un des joyaux les plus brillants des efforts de l’Imperium pour apporter la lumière de l’Empereur à la galaxie, un bastion fortifié qui protégeait le cœur de l’Empire des menaces extérieures. Aucune flotte d’importance véritable voyageant des confins de l’Imperium vers Terra ne pouvait atteindre le berceau de l’humanité en contournant l’Amas de Garmon.

La guerre d’Horus contre l’Amas de Garmon était inévitable depuis le début. Aucun chef de guerre ne pouvait ignorer l’importance de l’Amas, et l’orgueil et l’arrogance d’Horus n’avaient pas entamé ses talents de stratège. La guerre allait s’abattre sur l’Amas de Garmon, non pas soudainement comme un coup de tonnerre, inattendu et aveuglant, mais lentement et insidieusement - une pestilence rampante qui couvrirait l’Amas et le consumerait tout entier. Les Seigneurs de l’Imperium qui avaient considéré la destruction d’Isstvan comme la perte d’un système mineur et insignifiant allaient découvrir la terrible vérité de la guerre d’Amas de Garmon menée par Horus. Il ne s’agissait pas d’une calamité passagère, mais d’un désastre qui allait ébranler l’Imperium dans ses fondements et mettre en péril l’avenir même de l’humanité.

C’était vraiment l’Âge des Ténèbres.[2]

Carta Ætherica Solaris

« Nous avions à peine atteint le premier point de passage qu’ils ont surgi de la tempête de poussière. C’est tout ce que j’ai pu faire pour ordonner à mes forces de se mettre en position défensive avant que les premiers obus n’explosent parmi nous. »
- Maréchal Légat Vincente Jarr, 421e Cohortes des Janissaires Arkadiens
Carte des environs du Système de Beta-Garmon

Passages Æthériques de niveau magna du Segmentum Solar (les courants et passages de niveau minoris sont omis). Toutes les données sont vérifiées et valides à partir de 004.M31.

Parmi les Termini Æthériques connus de l’Imperium, le plus précieux est sans doute le Termini de Garmon, qui se trouve à mi-chemin de la puissante Via Solaris, également connue sous le nom de Procession Dorée, et de la Voie Palatine. Ce courant Warp est resté stable pendant plus de deux siècles et permet aux flottes d’aller et de revenir facilement des grandes forteresses du Segmentum Solar.

Bien que l’Immaterium, ce royaume connu de tous sous le nom de Warp, soit en constante évolution et fluide, il n’est pas dépourvu de ses propres repères. Il existe des régions de l’espace éthéré où les courants de cette réalité imprévisible peuvent être cartographiés avec une certaine fiabilité, des régions où les conditions dominantes sont restées constantes pendant une période d’au moins un siècle de temps sidéral. Ces régions constituent la base du commerce, de la gouvernance et de la conquête impériale dans la galaxie, chaque "rivière" stable du Warp faisant l’objet d’une cartographie détaillée afin d’offrir aux Flottes les moyens les plus sûrs et les plus rapides de traverser l’éther.

Celui qui contrôle l’Amas de Garmon contrôle l’accès à Terra. En effet, si l’Amas de Garmon tombe, Terra tombera elle aussi, car aucune armée ne peut voyager pour chercher à la détruire ou à la défendre sans avoir d’abord franchi les portes de Garmon.[3]

L’Amas de Garmon

++sous-secteur kanth/garmonite++
Sidéral proximal - 151112.m31(u)
Procession Tournante/
Dérive standard
Vérifié : verum-obscurum
Nota : aporia.tertius
[4]

Theta-Garmon

Système stellaire secondaire : station de la flotte/chantier naval
Statut : loyal
Infrastructure : 65%
Population : 75%
Nota : blocus traître actif
[5]

Zeta-/Omega-Garmon

L’Amas de Beta-Garmon.

Systèmes stellaires secondaires : colonies pénitentiaires/restreint
Statut : traître
Infrastructure : 20%
Population : <Expurgé>
Nota : forces traîtresses
[6]

Bêta-Garmon

Système stellaire primaire : capitale de l’amas
Statut : contesté
Infrastructure : 78%
Population : 80%
Nota : Cité de Nyrcon et Carthega
Telepathica (Aiguille du Divinateur)
Infrastructures clés
[7]

Alpha-Garmon

Système secondaire : colonies minières
Statut : loyal
Infrastructure : 32%
Population : 67%
Nota : Enclave du Mechanicum
[8]

Delta-Garmon

Système secondaire : colonies agricoles
Statut : loyal
Infrastructure : 45%
Population : 36%
Nota : dangers extrêmes pour la navigation
[9]

La Porte de Terra

« Le guerrier manie de nombreuses armes, de l’acier aiguisé au Pistolet à Plasma. De même, le général manie de nombreuses armes, de la phalange d’infanterie au fer de lance blindé. Dans les deux cas, chaque arme a sa place et son utilité, chacune n’étant qu’un outil dans la poursuite de la gloire. »
- Chef Enshar, le "Parricide", des Sons of Horus.

Bien qu’il ait habilement semé la dissension, le massacre et la guerre à travers l’Amas de Garmon, Horus ne contrôlait pas cette porte vitale vers le Segmentum Solar. Mais ni Dorn ni aucun seigneur loyaliste ne pouvait prétendre tenir l’amas contre les Traîtres, car en vérité il était désormais embourbé dans un tel réseau de guerres, à la fois mesquines et terribles, qu’aucun seigneur de guerre ne pouvait prétendre contrôler plus d’un seul monde ou d’une seule ville. Des planètes entières brûlaient dans le vide, leurs habitants étaient tués ou forcés de prendre les armes pour combattre ailleurs dans l’amas, et peu de ceux qui se battaient se souvenaient de la cause pour laquelle ils avaient combattu, chacun espérant seulement pouvoir survivre. Les termes Traître et Loyaliste commençaient à perdre leur sens, car chaque seigneur et général se préoccupait d’abord de son petit royaume et considérait tous les autres comme des ennemis.

Des millions de personnes sont déjà mortes, et une grande partie des systèmes extérieurs a été dévastée par la guerre. En marge de l’Amas, il n’y avait plus de civils, mais seulement des armées qui se battaient pour les derniers vestiges d’une civilisation autrefois fière. Les mondes situés au cœur de l’Amas s’en sortaient mieux, et nombre d’entre eux possédaient encore des villes et des habitants à défendre, des richesses à amasser et l’espoir de survivre. Ici, les grandes armées de l’Amas et les alliés qui avaient percé le voile de la Tempête de la Ruine se trouvaient dans une impasse sinistre, aucune n’ayant la force de pousser l’ennemi hors de ses forteresses. Ils ont mené des actions de maintien et des raids, se sont mutuellement vidé de leurs forces, mais sont restés au bord de l’anéantissement.

La Tempête de la Ruine les avait ironiquement protégés des pires excès de la guerre, car elle avait tenu à distance les grandes flottes des deux camps. Ni Horus ni Dorn n’avaient osé engager le gros de leurs forces dans les dents de ce maelström, craignant que tout avantage acquis par une première frappe ne soit perdu dans les vaisseaux déchiquetés dans la mer tumultueuse du Warp. Depuis plus de cinq ans, la guerre couvait dans l’Amas de Garmon, tandis qu’en dehors de ses limites, Horus avait déchiré l’Imperium, se rapprochant de plus en plus de ses frontières. Ultramar avait été ravagé, Baal encerclé et réduit à l’impuissance, Inwit assiégé et Paramar brisé - chaque bastion de l’Empereur isolé et réduit à l’état de ruine.

La bête était désormais à la porte, car en 012.M31, Horus et sa grande armada avaient commencé à se diriger vers Terra. Tous les autres adversaires avaient été brisés, distraits ou amenés dans son propre camp, ce qui donna à la Maître de Guerre un court laps de temps pendant lequel il se tint comme le plus grand chef de guerre de tout l’Imperium. Presque comme guidé par une main invisible, la Tempête de la Ruine commença à faiblir et Horus enclencha les derniers mouvements de sa grande symphonie de guerre.[10]

Une Clé Brisée dans sa Serrure

« Préparez vos armes, mes frères. Si la première ligne tombe, nous sommes tout ce qui reste entre les traîtres et la ville. »
--Torrus Rel’tor, Capitaine de la 43e compagnie de la Légion des Salamanders.

Le portail avait été ouvert par la trahison et le sang, mais pas complètement, car les loyalistes restaient attachés aux mondes clés du système Beta-Garmon. Ceux-ci devaient être brisés avant l’arrivée du gros des Flottes d’Horus, car le Maître de Guerre ne pouvait tolérer aucun retard supplémentaire dans son assaut sur Terra, de peur que ses ennemis ne se ressaisissent et ne se dressent contre lui en une seule force unifiée. Seul, aucun seigneur de guerre loyal ne pouvait le battre, mais ensemble, ils le laisseraient trop affaibli pour revendiquer Terra comme sienne et renverser l’Empereur. Il ne pouvait pas se permettre de forcer le gros de sa flotte à s’emparer de Beta-Garmon, car il lui faudrait des mois pour déployer les vastes hordes de ses forces terrestres et encore plus de temps pour les récupérer et poursuivre sa route jusqu’à Terra. Il ne pouvait pas non plus laisser Beta-Garmon dans son dos et aux mains des Loyalistes, car cela aurait coupé ses lignes de ravitaillement vers le nord galactique et menacé sa capacité à assiéger Terra.

Dorn, toujours à son meilleur sur la défensive, voyait cette faiblesse tout aussi clairement et c’est pourquoi il avait appelé à son rassemblement désespéré dans l’Amas de Garmon. Il avait pesé la valeur de chaque vie, de chaque vaisseau et de chaque monde et mesuré le temps qu’ils pouvaient lui faire gagner pour fortifier Terra, et à Bêta-Garmon, ils pouvaient être dépensés pour le plus grand bien commun. Même désorganisées et sans chef, ces vies serviraient les desseins du Sénéchal de Terra, car elles retarderaient le contrôle de Bêta-Garmon par Horus et pourraient encore le contraindre à des mois, voire des années de guerre pour pacifier le système et prendre le contrôle des Termini Warp qui le mèneraient à Terra. C’était une stratégie brutale et impitoyable, et au prix de milliards de vies, Dorn ne cherchait pas à revendiquer la victoire, mais simplement à éviter la défaite.

La riposte d’Horus fut aussi directe et sanglante que celle de Dorn. De sa flotte immense et peu maniable, il préleva un dixième, une avant-garde de 10 000 vaisseaux et de plusieurs millions de guerriers, qu’il lança sur l’Amas de Garmon. Ils devaient lui ouvrir la voie, soit pour réduire l’ennemi à la ruine, soit pour le rendre incapable de s’opposer à la venue du Maître de Guerre. Leur but ultime était simple : s’emparer du système Beta-Garmon ou le détruire. Ce système se trouvait au cœur de l’amas, il abritait le plus grand nombre de villes, les flottes les plus importantes et les principaux modules de contrôle. Tant qu’il resterait aux mains des Loyalistes, il ne pourrait pas avancer sur Terra et devait donc tomber. La Cité de Nyrcon, la capitale du système, devait être mise au pas et l’Œil d’Horus devait flotter sur ses spires, telle était la demande du Maître de Guerre.

La véritable guerre, sans cœur et atroce, s’abattait maintenant sur l’Amas de Garmon. Rares étaient ceux qui connaissaient les terribles profondeurs dans lesquelles il allait sombrer, et plus rares encore étaient ceux qui survivraient pour regretter les actes qui seraient accomplis en son nom. Car ce qui avait commencé avec les mensonges du Maître de Guerre et la cupidité des imbéciles ne pouvait plus s’arrêter avant d’avoir consumé l’Amas de Garmon dans la mort et noirci le nom de Garmon dans tous les récits qui suivraient.

Le Grand Massacre était sur le point de commencer.[11]

Aiguiser la Lame de la Guerre

« La ferveur est une épée à doubles tranchants, aussi apte à couper l’ami que l’ennemi. En effet, une fois que l’on est poussé à la guerre, les mains ensanglantées dans le creuset de la bataille, ce qui était impensable devient banal. Les portes de la miséricorde se ferment et la mort rôde dans le pays sans être entravée par la conscience. »
Heimeric Quinque, dernier Maréchal des Cohortes « Côtes-de-Fer » de la Vieille Albia
+++Lieu : Beta-Garmon II+++
++Type : Monde-Ruche
+<Alpha/Primus - Centre>
+<Terrain d’Essais de Munitions>
++Emplacement : Amas de Garmon
+<Ultima Segmentum>

La fureur déclinante de la Tempête de la Ruine ne pouvait plus retenir les marées de la guerre, et l’avant-garde d’Horus fit irruption dans l’Amas de Garmon. 10 000 ombres sombres et terribles s’extirpèrent de l’Immaterium, des vaisseaux de guerre à l’aspect tordu où la corruption de leur maître se reflétait dans la subtile déformation du blindage de la coque et de l’armure de proue. L’avant-garde des Traîtres avait traversé l’arc de rotation de la Via Solaris en ne perdant qu’une douzaine de vaisseaux spatiaux, la force brute et les sombres pronostics ayant accéléré leur passage, mais elle fut contrainte de passer dans l’espace réel à la lisière de l’Amas de Garmon. En effet, si l’Aiguille du Divinateur sur Bêta-Garmon III restait aux mains des Loyalistes, Horus et ses sbires n’auraient pas la liberté de voyager comme ils l’entendaient dans les marées traîtresses de l’Amas.

Ils trouvèrent le vide spatial entre les systèmes éloignés de Garmon loin d’être vide, car même le sombre gouffre entre les étoiles résonnait des sons discordants de la guerre. Tout autour de l’avant-garde, des flottes itinérantes de vaisseaux de guerre illuminaient l’obscurité de tempêtes aveuglantes de faisceaux de lance, tandis que des braises mourantes dans le noir marquaient les carcasses brisées de vaisseaux, témoignant toutes de la férocité des combats qui les entouraient. La confusion de la bataille était telle que le volume des signaux d’identification, des appels à l’aide désespérés et des cris de victoire triomphants, surchargeait les systèmes Vox et les Augures de ciblage des vaisseaux de l’avant-garde, qui cherchaient à distinguer l’ami de l’ennemi.

Des escadres se détachèrent de la vaste armada de l’avant-garde d’Horus, en quête de gloire au combat parmi les Flottes qui s’affrontaient ou pour acheminer les guerriers à bord vers une Zone de Guerre lointaine au milieu des étoiles indifférentes de l’Amas. Des milliers de vaisseaux transportant des centaines de milliers de guerriers furent lâchés sur les mondes de Garmon, mais ils n’étaient rien de plus qu’un accélérateur versé sur un feu déjà hors de contrôle. En effet, il n’y avait aucune partie de l’Amas de Garmon qui ne résonnait pas déjà des cris de la bataille, aucun monde qui n’était pas taché de sang, chacun étant sa propre proie à saisir et à mettre à genoux devant la Maître de Guerre. Ce qui avait commencé comme une bataille stratégique commençait maintenant à glisser vers la folie et le massacre. La guerre n’avait d’autre but que de faire couler le sang, le massacre n’avait d’autre but que de contempler les crânes des morts - car leur nombre était tel que le vainqueur final pourrait s’asseoir sur eux comme sur un immense et terrible trône.[12]

Sans entraves et Sans Contraintes

« Nous sommes descendus sur l’ennemi comme une pluie d’été. Chaque fois qu’un de nos vaisseaux de débarquement était détruit, dix autres dégorgeaient d’audacieux guerriers de l’Ordu, prêts à précipiter les traîtres dans l’abîme. »
-Tormu Khan, Confrérie de la Lance Sanglante, Légion White Scars.

Horus Lupercal n’était pas le seul seigneur de guerre à se battre pour le contrôle des ruines de l’Imperium et à chercher à renverser le cours de la guerre à son avantage. Rogal Dorn, Sénéchal de Terra, préparait son propre assaut et, alors même que l’avant-garde d’Horus pénétrait dans l’Amas de Garmon, il rassemblait désespérément un grand ost pour tenir les traîtres en échec. Pour rassembler ces guerriers, il devait gagner un temps précieux, s’assurer que Bêta-Garmon et, surtout, l’Aiguille du Divinateur restaient aux mains des Loyalistes. Grâce à cette balise Astropathique, il pourrait guider ses Flottes à travers les marées descendantes de la Tempête de la Ruine et enfin faire peser toute la force de l’Imperium sur Horus et ses osts rebelles.

À cette fin, Dorn lâcha son cheval de bataille, une force suffisamment puissante pour attirer l’attention d’Horus, mais pas au point que son absence, ou même sa perte, mette en péril la défense de Terra ou la contre-attaque qu’il s’efforçait de mettre sur pied. Pour qu’une force menace les Traîtres, il faudrait qu’elle soit dirigée par les Legiones Astartes, et Dorn ne pouvait épargner que très peu de ces guerriers. En effet, sous la direction de Vilgus Darrak, un survivant de l’infortunée campagne d’Isstvan V, un nouvel ost d’Inductii avait été créé avec les gènes de Ferrus Manus.

Ces guerriers sortaient tout juste de l’Apothecarium, les cicatrices de l’implantation étant encore rouges et à vif, mais Dorn les envoya sans hésiter dans l’Amas d’Ollanz, un secteur plus petit en marge de l’Amas de Garmon. Là, ils pourraient se réapprovisionner et rassembler des forces auxiliaires avant de poursuivre leur route vers Bêta-Garmon II et de livrer bataille aux Traîtres. Cependant, en atteignant Boreman II, la capitale de l’Amas d’Ollanz, les Iron Hands l’ont trouvée assiégée par les Emperor's Children et les fils orphelins de Ferrus Manus sont immédiatement descendus de l’orbite pour les défier au combat.

Les Emperor’s Children n’ont pas tenté d’interdire le débarquement, ne montrant aucune inquiétude pour les guerriers Inductii, et les deux forces se rencontraient devant Palathan, la plus grande ville de la planète. Trois longues files de guerriers en armure pourpre, chacune forte de plusieurs centaines d’hommes, attendaient en rangs dispersés, la file de tête portant une douzaine d’immenses bannières cérémonielles. Les Emperor’s Children semblaient mieux disposés pour un défilé, ne prenant même pas la peine d’ancrer leurs lignes sur les collines voisines ou à la périphérie de la ville, leur mépris pour l’ennemi étant évident.

Les Iron Hands marchaient en avant en cinq colonnes dépenaillées et indisciplinées, portant peu d’équipement lourd, mais surpassant l’ennemi par leur nombre. Ne voyant aucun blindé parmi l’ennemi, les escadrons de chars des Emperor’s Children se replièrent sur le flanc droit, deux douzaines de chars Predators et une paire de Fellblades ornées observant avec indifférence le déroulement de la bataille. Avançant au pas de course, les Iron Hands traversèrent en ordre dispersé l’eau tiède des marais de Boreman II jusqu’aux genoux et se jetèrent dans les volées précises des fils de Fulgrim.

Chacune des lignes pourpres lâcha une volée dans un ordre précis, fauchant les premiers rangs des colonnes loyalistes, deux vingtaines de corps en armure noire s’effondrant dans l’eau trouble. Pourtant, les Inductii continuaient d’avancer, s’avançant sur leurs morts tandis que leur formation se resserrait soudainement et que leur rythme s’accélérait. Les colonnes orientèrent leur marche vers la gauche de la ligne ennemie, et derrière elles surgirent plusieurs groupes de Land Speeders anti-grav, jaillissant de l’eau claire derrière eux alors qu’ils accéléraient pour prendre le flanc.

Pris au dépourvu, les Emperor’s Children, qui n’attendaient rien d’autre des Inductii qu’une charge insensée et une mort ignominieuse, tentèrent désespérément de changer de formation. La division la plus à gauche de leur échelon se dispersa pour faire feu sur les Land Speeder, mais ne put tirer qu’une seule salve avant que les Speeders de combat ne soient sur eux. Remontant au dernier moment, les pilotes Iron Hands passèrent au-dessus de l’infanterie, faisant feu de tout bois et laissant l’ennemi désorganisé, avant de s’abattre sur les blindés des Emperor’s Children à l’extrême droite. Les Emperor’s Children étaient encore sous le choc de cet assaut soudain lorsque les colonnes d’Inductii sortirent des rideaux d’eau projetés par les Land Speeders et frappèrent les fines lignes violettes comme un marteau.

Leur formation brisée, les Emperor’s Children furent contraints à un corps à corps brutal, leur fierté noyée dans la boue fétide. Leur soutien blindé, pris au dépourvu, fut découpé par des faisceaux d’Armes à Fusion à bout portant, les décorations héraldiques ornementées coulant sur leurs flancs comme des larmes amères. Une autre force aurait pu se rendre, une force moins importante se serait brisée et aurait fui, mais les Emperor’s Children se sont battus jusqu’au dernier homme. Même dans la défaite et couverts de boue puante, ils se sont accrochés à leur fierté, et une fois qu’ils furent tous morts, les Inductii ramassèrent leurs corps fiers et coupèrent leurs têtes orgueilleuses. Les Iron Hands firent un tas des casques pourpres et y plantèrent la bannière du clan que Darrak avait emportée depuis Isstvan V.

Le Révérend de Fer Darrak contrôlait désormais Boreman II, ses Inductii ayant goûté à la bataille et à la victoire, et bénéficiant du soutien des guerriers de Boreman et des machines de guerre qui avaient jadis servi les Emperor’s Children. La nouvelle de son succès allait attirer d’autres contingents loyalistes dans l’Amas d’Ollanz, notamment une force d’une demi-Legio de Titans de la Legio Astorum dirigée par le Princeps Seniores Harax. En l’espace de quelques mois, la force grandissante des guerriers loyalistes, Space Marines, Auxilia Solar et Titans confondus, avait libéré l’Amas d’Ollanz et s’apprêtait à frapper Bêta-Garmon.[13]

Aux Ordres du Maître de Guerre

L’Ost de l’Avant-Garde[14]

Il s’agit d’un bref compte-rendu des forces des Traîtres contre Beta-Garmon II et la Cité de Nyrcon avant la seconde bataille pour cette forteresse malheureuse.

Alors que l’Amas de Garmon brûlait autour d’eux, que chaque monde était obsédé par sa propre guerre et que chaque Flotte recherchait sa propre gloire, le noyau de l’avant-garde des Traîtres restait fidèle à ses ordres. Liés à la volonté d’Horus par le devoir et la peur, ils évitèrent la violence aveugle qui avait saisi ceux qui faisaient la guerre dans l’Amas et mirent le cap sur le cœur battant de Garmon, le système de Bêta-Garmon. Là les attendaient la Cité de Nyrcon et l’Aiguille du Divinateur, les clés qui permettraient à l’Amas de Garmon, et donc à Terra elle-même, de tomber enfin entre les mains du Maître de Guerre.

Même après s’être débarrassée des forces inférieures et des ravageurs opportunistes qui l’accompagnaient auparavant, l’avant-garde constituait toujours une force armés redoutable. Plus de 6 000 vaisseaux capitaux et bien plus encore de vaisseaux d’escorte et de patrouilleurs restaient dans la vaste formation, une force suffisante pour que les flottes loyalistes qui rôdaient encore dans le système Beta-Garmon ne puissent pas les égaler en combat ouvert. Au lieu de cela, les Loyalistes se contentèrent d’attaquer les flancs de la vaste armada avant de se replier sous l’égide de l’Enclume - le vaste Fort Stellaire qui se trouvait en orbite géosynchrone de Bêta-Garmon II, juste au-dessus de la Cité de Nyrcon.

L’Enclume allait constituer le premier obstacle majeur aux plans des Traîtres, car si la flotte d’avant-garde pouvait, par son nombre, venir à bout de ses défenses, elle en souffrirait cruellement, au point de compromettre tout assaut sur Bêta-Garmon II. En revanche, les batteries de Macrocanons de l’Enclume empêcheraient les vaisseaux d’effectuer des largages orbitaux directement sur la Cité de Nyrcon. Ne voulant pas sacrifier le gros de la flotte dans cette attaque infructueuse, les amiraux traitants choisirent une autre stratégie : ils placèrent leurs Croiseurs et Destroyers rapides pour protéger les plus gros vaisseaux des pillards loyalistes et s’engagèrent dans un largage orbital ciblant une région de Bêta-Garmon II non protégée par l’Enclume.

Il n’y aurait pas de fin rapide à l’assaut sur Beta-Garmon II, seulement une campagne terrestre longue et épuisante qui saignerait à la fois les ost loyalistes et les Traîtres. Pour prendre la Cité de Nyrcon, la Flotte d’avant-garde devrait d’abord soumettre la moitié de Beta-Garmon II, et toute stratégie conventionnelle les laisserait embourbés dans la guerre, peut-être pour de longues années. Un tel retard ne plairait pas au Maître de Guerre, et aucun membre de l’avant-garde ne souhaitait subir les conséquences de son mécontentement. Dans ces moments de péril, ce sont soit les braves, soit les fous qui trouvent une opportunité là où d’autres ne voient que désastre, et seule l’histoire peut juger si le guerrier qui s’est avancé était le premier ou le second.[15]

Une Épée Lancée du Ciel

« Nous avions reçu l’ordre de sécuriser le Terminal Primus. Les scanners orbitaux n’ont révélé aucune force ennemie dans la région, et nous avons donc avancé avec un moral d’acier. Pour notre malheur, une importante force ennemie se tenait en garnison sous la surface, dans les tunnels blindés, et elle savait que nous arrivions… »
-Arun Larke, Clans de la Poussière Pan-Crypta, 12e groupe d’armée.
++Lieu : Cité de Nyrcon
+<nt9983-ae, ic76623-hy>
++désignation : Cité-Ruche
+<sous-ruisseau de la ruche>
+<capitale du secteur>
++population approx. : 3 milliards
+<précédent recensement de l’Âge des Ténèbres>

Le chef Irsun Enshar du 18e Chapitre des Sons of Horus, parfois surnommé le "Parricide" par ceux qui sont sous ses ordres, sera l’architecte de l’opération de débarquement. Un guerrier dont la seule renommée était d’être prêt à tout sacrifier pour la victoire, avec une témérité et une soif de sang, était maintenant poussé au commandement par la réticence de ses camarades à supporter le jugement d’Horus. Il donna l’ordre de préparer les guerriers des Sons of Horus à un assaut en Modules d’Atterrissage, et jeta son dévolu sur la Ruche industrielle tentaculaire de Medarcon, à l’extrême sud de la zone équatoriale.

Compte tenu de sa taille et de l’impressionnant réseau d’intercepteurs de la ville, Medarcon avait jusqu’à présent évité les attaques pendant les combats sur Beta-Garmon II, tout attaquant craignant de souffrir plus que la victoire ne le méritait. Sans se laisser décourager, le chef Enshar ordonna à ses guerriers de reprendre leur poste et la flotte se mit en orbite basse avant de lancer salve après salve de Modules d’Atterrissage de la Légion dans la haute atmosphère, à des vitesses qui auraient écrasé des guerriers de moindre importance bien avant qu’ils n’atteignent la surface de l’eau. Les Traîtres se dirigèrent vers leur cible, un vaste nuage de vaisseaux dont les moteurs s’efforçaient de les amener à pleine vitesse et qui coloraient l’horizon de Bêta-Garmon d’un rouge sang, présage de l’horreur qui allait se déchaîner sur ce monde une fois de plus.

Le ciel nocturne au-dessus de Medarcon étant éclairé à la fois par les traînées des Modules en approche et par la tempête d’explosions déclenchée par les canons des défenseurs, c’était comme si l’aube était arrivée plus tôt que prévu dans cette ville assiégée. Des douzaines de Modules, balayées par les flammes, furent éventrées, les guerriers à l’intérieur morts avant même de se rendre compte qu’ils avaient été touchés, et d’autres encore furent détruites lorsqu’elles s’écrasèrent sur les flèches extérieures de Medarcon. Enshar avait établi ses Modules d’Atterrissage dans l’enceinte non défendue de la ville, contournant les murs mais imposant un lourd tribut à ses propres forces alors que les systèmes de guidage inertiel limités des Modules cherchaient à les faire tomber intactes. Cependant, le "Parricide" ne pensait pas aux morts, mais seulement au combat à venir.

Des débris tombèrent des modules d’Atterrissage et des flèches brisées de Medarcon, dispersant les rangs des Milices de Secundus qui s’efforçaient de se redéployer depuis les murs extérieurs. Les Milices étaient équipées à la manière des Auxilia Solar, mais n’avaient pas la discipline de ces troupes d’élite, et faiblirent face à l’assaut audacieux des Sons of Horus. L’immense ost de l’infanterie des Milices était réparti sur des kilomètres d’extension urbaine, chaque sous-cohorte seule et séparée de ses alliés. Leurs positions étant scannées depuis l’orbite, des escadrons de Modules d’Atterrissage Deathstorm furent répartis entre les compagnies de soldats, les lance-missiles automatiques semant la mort et la panique parmi les troupes de la Milice et faisant d’elles des proies faciles pour les Sons of Horus.

Sortant de leurs zones de largage, les Space Marines qui avaient survécu à l’atterrissage téméraire au milieu des spires de la Ruche prirent l’initiative. Des détachements coordonnés de Sons of Horus se déplacèrent pour envelopper les foules encombrantes de la Milice de Secundus, rôdant à travers le paysage urbain pour encercler et détruire l’ennemi dans de violents échanges de tirs à courte distance. Le chef Enshar mena le combat depuis le front, lui et sa garde personnelle en première ligne, où il dirigea ses guerriers pour qu’ils éliminent les commandants ennemis. Engager l’essentiel de sa puissance de feu dans l’élimination d’un seul guerrier pouvait sembler insensé pour certains, mais Enshar connaissait bien la valeur d’un ennemi sans chef.

La seule menace à l’assaut des Space Marines était les Chars Lourds qui suivaient les fantassins de la Milice de Secundus. D’énormes chars Baneblade et Stormhammer, parfaitement adaptés à la guerre urbaine à courte distance, avançaient, armes parés, et faisaient payer un lourd tribut aux détachements des Sons of Horus qui se trouvaient à découvert. Heureusement, parmi les Modules d’Atterrissage les plus petits se trouvaient des atterrisseurs plus lourds, dont les portes s’ouvraient pour révéler des groupes de Dreadnoughts Léviathans. Dans les rues étroites et les canyons en Ferrobéton de la ville, les Dreadnoughts ont pu attaquer les chars à bout portant, leurs Griffes Énergétiques déchirant des armures pourtant à l’épreuve des canons de l’infanterie.

La bataille dura toute la nuit, les commandants de la Milice lançant vague après vague des troupes dans l’enceinte extérieure, cherchant désespérément à déloger les Space Marines. Chaque vague, marchant en blocs rigides, fut la proie des détachements mobiles des Sons of Horus, le chef Enshar tirant le meilleur parti de l’exiguïté du terrain pour engager et détruire l’ennemi en détail. Lorsque la lumière du matin se répandit sur Medarcon, les rues étaient jonchées de cadavres aux couleurs bleu et or de la troupe, avec quelques taches de vert d’eau. La troupe avait été pratiquement anéantie, et la ville perdue. Les carcasses de chars en flammes et les carcasses éparpillées des Modules d’Atterrissage étaient le seul hommage rendu à ceux qui avaient péri. Le Parricide avait gagné sa tête de pont, mais le 18e Chapitre avait payé le prix fort pour sa victoire.

Après la bataille, les canons de Medarcon s’étant tus, le chef Enshar fit descendre le gros de l’armée d’avant-garde à bord de Modules et de barges de débarquement. Il lâcha les guerriers traîtres sur la Ruche, chassant la population de son foyer vers les sinistres Désolations situées entre les cités de Bêta-Garmon II. Les quelques réfugiés qui parvinrent à atteindre l’une des autres villes de ce monde mortel apportèrent avec eux le récit de la mort de Medarcon et semèrent la peur dans le cœur des défenseurs. Enshar avait autrefois servi aux côtés des Night Lords, sous les ordres du Préteur Thole, et avait bien appris le pouvoir de la peur comme arme de guerre. En guise de dernière leçon, de sinistre promesse à ceux qui se dresseraient contre lui, le Parricide ordonna à la Flotte de bombarder les restes de Medarcon, afin que les feux des flèches enflammées soient visibles à des centaines de kilomètres à la ronde.[16]

Une Guerre sans Fin

« Le moindre souffle, la moindre parole mal exprimée, peuvent attiser les flammes de la guerre jusqu’à la conflagration. Pourtant, ce même vent faible ne peut éteindre ce qu’il a réveillé, les flammes brûlant jusqu’à ce qu’il n’en reste que des cendres. »
- Clovis Guyen, Dauphin de Vennos avant sa mise en Conformité lors de la Grande Croisade.

La tête de pont gagnée par les féroces guerriers du 18e Chapitre des Sons of Horus n’était pas le premier assaut des Traîtres sur Bêta-Garmon II, et Medarcon n’était pas la première de ses villes à brûler. Tout au long de la mince bande équatoriale où l’humanité pouvait supporter le soleil brûlant de Bêta-Garmon, les batailles, grandes et petites, faisaient rage. En effet, depuis que les Emperor’s Children avaient amené la guerre sur Bêta-Garmon, six longues années auparavant, il n’y avait pas eu de paix, les différentes Cités-Ruches étant en guerre entre elles. Certaines combattaient pour Horus ou l’Empereur, se considérant comme des rouages essentiels de la guerre à l’échelle de la galaxie, d’autres ne se battaient que pour assurer leur propre sécurité, sans se soucier de l’allégeance de ceux qui les attaquaient en armes, et les pires cherchaient à soumettre leurs voisins sans autre motif que l’appât du gain.

La forteresse des Traîtres d’Anthacon, au bord de la grande ligne de partage des eaux de l’Est, avait conquis un petit empire parmi les petites Ruches, provoquant la guerre entre les Cités-Ruches de l’Est. Ses régiments levées récemment arboraient désormais l’œil d’Horus à la place des icônes du Palatinat et se glorifiaient des vils conquêtes qui permettaient à leur patrie, autrefois insignifiante, de regorger des richesses des morts. La brillante Fericon, autrefois appelée la cité des miroirs, n’était plus qu’un champ de bataille marqué par le Phosphex et les obus, et ses célèbres fermes solaires n’étaient plus que des éclats et de la poussière qui recouvraient ceux qui se battaient pour s’emparer de ses richesses. Sa mort lente et l’opportunité de piller ses voisins les uns contre les autres, chaque bataille ne faisant qu’étendre la guerre. Des millions et des millions de personnes avaient déjà péri, qu’il s’agisse de guerriers sous les armes ou d’innocents, et à chaque nouvelle tragédie, la folie qui s’était emparée de Beta-Garmon II et de l’ensemble de l’Amas ne faisait qu’empirer.

Seule Nyrcon conservait un semblant de stabilité, un phare au milieu de la malédiction sanguinaire qui s’était emparée du peuple de Bêta-Garmon. Ici, derrière les murs de la ville, l’ordre régnait encore, ses habitants étant encouragés par les discours quotidiens de la Dame Palatine Irriane Vail, et par la formidable présence des Space Marines loyaux à l’Empereur sur ses remparts. Elle disposait d’une force de frappe suffisante pour contrecarrer n’importe quel petit seigneur de guerre et, grâce à son lien avec la forteresse nommé l’Enclume, située loin au-dessus, elle était à la fois protégée des pillards itinérants et capable d’attaquer dans tout le secteur. C’est donc sur Nyrcon qu’Horus exigea de tomber, car sa destruction aurait pour effet d’accroître le chaos dans l’Amas de Garmon, de le placer davantage sous son contrôle et de rapprocher sa flotte de Sol, de Terra et du Palais Impérial de l’Empereur.[17]

La Marche sur Nyrcon

« Lorsque les géants partent en guerre, il vaut mieux que les fourmis ne s’aventurent pas sous leurs pieds, de peur d’être écrasées sans être remarquées et oubliées. »
-Attibué au Princeps Varkus Malthax de la Legio Mortis

Compte tenu de sa position stratégique et des enclaves loyalistes qui se trouvaient sur ses flancs, tout assaut direct sur la Cité de Nyrcon aurait été suicidaire, même pour une force aussi puissante que celle qu’Horus avait envoyée. Au lieu de cela, les Seigneurs Vanguard optèrent pour une stratégie plus subtile afin de poursuivre leur conquête. Une fois leurs plans établis, ils séparèrent l’ost et s’attelèrent à la tâche épouvantable qui les attendait. Ils partirent de la carcasse en ruine de Medarcon, de vastes formations d’infanterie en ligne et en colonne dont les pas soulevaient des nuages de poussière qui obscurcissaient l’horizon, des escadrons de chars rugissants dont les machines pouvaient être entendues à des kilomètres, et des Titans dont les cors de guerre fendaient l’air en sonnant l’appel traditionnel de la Legio Mortis, l’appel à la guerre et à la boucherie.

Les premiers à partir furent les guerriers de la flotte de la troisième compagnie du 49e Chapitre des World Eaters - la fameuse "Marée Rouge". Plus d’un millier de guerriers montés sur des Motos de guerre équipées de pics redoutables et des Speeders de combat équipés d’armes à courte portée redoutables ont couru le long de la limite sud de la zone habitable, cherchant à prendre Nyrcon de flanc. Malgré leur vitesse, ils n’allaient pas faire long feu, les guerriers de la "Marée Rouge" cherchant à réduire chaque village qu’ils croisaient en ruines sanglantes et perdant de précieuses journées en massacres et en boucheries. Les derniers à bouger seraient les Titans de la Legio Mortis, leurs Princeps empêchant les imposantes machines de se battre contre des ennemis de moindre importance, gardant leurs forces pour les Titans loyalistes qui rôdaient sur Bêta-Garmon II.

Le corps principal de l’ost, les rangs massés des Sons of Horus, de la Death Guard et des World Eaters restants, dont l’endurance forgée par les gènes leur permettait de devancer les Auxilia Solar et les guerriers de la milice, marchait sur Verdis Terminii au nord. Les seigneurs de Verdis, qui avaient appris la cruauté de l’avant-garde par les survivants de Medarcon, proposèrent un pourparlers dès que les bannières des Traîtres apparurent à l’horizon, mais en vain. Laissant leurs serviteurs de l’Auxilia encercler la ville, les Death Guard de la 9e force d’intervention déchaînèrent leur artillerie et leurs munitions toxiques sur la cité. Pendant trois longs jours, l’avant-garde battit Verdis Terminii, les Chasseurs de têtes Cthoniens repoussant toute tentative des troupes de Secundus désespéré de briser le cordon autour de la ville, des centaines de milliers de personnes moururent et tout l’ordre à l’intérieur des murs s’effondra. Dans la foulée, les Traîtres entrèrent dans Verdis Terminii et enchaînèrent tous les survivants, les forçant à marcher devant eux tandis qu’ils poursuivaient leur route, les Titans de la Legio Mortis à l’arrière s’arrêtant pour réduire la Ruche à l’état de ruines tordues, ne laissant rien d’autre que des ruines dans leur sillage.

Après la destruction de Verdis Terminii, le Conseil d’Harcon annonça sa reddition abjecte et complète bien avant que l’ost des Traîtres n’atteigne ses murs. Dégoûtés par la lâcheté de ceux qu’ils avaient juré de protéger, les Titans de la Legio Astorum présents dans la ville ont braqué leurs armes sur ses défenses, ouvrant une brèche dans les murs et s’élançant pour défier les Traîtres plutôt que d’accepter de se rendre. Les Titans de la Legio Mortis vinrent à leur rencontre, dépassant à grandes enjambées les guerriers les moins valeureux de l’ost, ils ne firent pas semblant de se battre à la loyale et lancèrent tous leurs effectifs contre l’ennemi. Le combat fut bref et sans pitié, les Titans loyaux étant traqués et saignés avant d’être finalement détruits, les Traîtres balayant leurs ruines pour entrer dans Harcon. Ils se trouvaient maintenant aux portes de la Cité de Nyrcon, prêts à payer le prix qu’Horus avait exigé d’eux.[18]

Le Seuil de la Victoire

« Nous sommes le marteau dans les poings puissants du Maître de Guerre. Lorsqu’il nous met à contribution, nous écrasons ses ennemis. »
-Princeps Jerra Singh, Vindex Mundi, Legio Vulpa

Bon nombre des défenseurs de Nyrcon avait imploré la Palatine, l’autorité impériale de Bêta-Garmon II, d’envoyer les guerriers de la cité attaquer l’ost des Traîtres, mais toutes ces requêtes avaient été rejetées. Aujourd’hui, alors que la vaste armée des Traîtres attendait au bord de l’horizon, la sagesse de ce choix était évidente, car Nyrcon aurait besoin de tous ses guerriers pour résister à une telle armée. Protégée d’en haut par l’Enclume, et en surface par les canons reliques équipant les redoutes extérieures de la cité, dont les plus importantes sont les Tours d’Améthyste et de Jadéite, et capables de paralyser même les plus grands Titans de guerre, Nyrcon était isolée, mais loin d’être vaincue. La solidité de ses défenses et la présence de la Dame Palatine avaient renforcé le moral de la cité, qui ne se rendrait pas, et ses guerriers, préservés de tout danger, étaient impatients de montrer aux Traîtres ce qu’ils savaient faire. Les serviteurs d’Horus se trouvaient face à un choix cornélien : un siège lent et débilitant ou une attaque téméraire contre les positions préparées et les canons lourds de la ville.

Ni l’un ni l’autre ne suffirait si les capitaines de l’avant-garde voulaient éviter la colère d’Horus, et tout en feignant de se préparer à établir des lignes de siège, ils se tournèrent vers le 18e Chapitre des Sons of Horus et le Parricide pour sortir de l’impasse. Le 18e Chapitre avait gagné le titre de "Couronné d’Or" pour son audacieux largage orbital, et l’infanterie qui constituait l’essentiel de ses effectifs était descendue dans les macro-tunnels du rail magnétique sous les ruines d’Harcon pour prouver qu’elle était digne de cet honneur. Ces tunnels reliaient les villes de Beta-Garmon II et avaient autrefois abrité d’énormes arches de transport, mais la plupart avaient été bloqués ou rendus impraticables par des charges radioactives au début du conflit, empêchant tout guerrier ordinaire d’en faire usage. Les Space Marines du 18e Chapitre étaient cependant loin d’être ordinaires, et soutenus par des guerriers vétérans de la Death Guard, ils ouvrirent une brèche dans les macro-tunnels et infiltrèrent l’enceinte extérieure de la Cité de Nyrcon par le bas.

Les barrages installés à l’intérieur les ont empêchés d’utiliser des véhicules blindés, et la dispersion de radiations catastrophique a sapé leurs forces, de nombreux guerriers s’effondrant, même les Space Marines étant incapables de supporter le terrible poison qui rongeait leur chair. Pourtant, après une journée entière à se faufiler dans les entrailles de Beta-Garmon II, les survivants émergèrent dans les catacombes du terminus du rail magnétique de Nyrcon, leurs armures rayées et piquetées, mais leurs armes prêtes à l’emploi. Dans les vastes salles du terminus, des centaines de guerriers, dont l’héraldique de l’Armure Énergétique s’était fondue dans un flou gris, affrontèrent deux cohortes d’Auxiliaires Thêta-Garmonites dans une bataille rangée qui ébranla les murs de Ferrobéton d’un mètre d’épaisseur du Terminus. Au début, les Theta-Garmonites, des réservistes de ce système lointain rapidement mis en service, prirent les guerriers à l’armure grise pour des alliés, et leurs Tercios se retrouvèrent hors de position et vulnérables. Les "Courronés d’Or" prirent cet avantage à la gorge, pressant le combat à bout portant, où leurs compétences dépassèrent de loin le simple poids du nombre de leurs adversaires. Des salves laser crépitantes furent tirer à travers les blocs compacts de guerriers en Armures Énergétique, mais ne purent arrêter leur avancée fulgurante et les Theta-Garmonites furent contraints de se replier sous peine d’être anéantis, cédant ainsi le Hall Terminus à l’ennemi.

Les vastes esplanades et avenues processionnelles qui entouraient le Terminus résonnèrent bientôt des bruits de la bataille, du rugissement des Bolters et du claquement des lasers, tandis que les défenseurs de Nyrcon s’efforçaient de tenir les guerriers en armure grise à distance. Ici, dans la ville ouverte, les guerriers de l’Auxilia Solar de Theta-Garmon utilisaient leur artillerie lourde, détruisant les points d’appui improvisés et forçant les Traîtres à se mettre sur la défensive. N’ayant pu faire passer que de l’infanterie et de petits affûts d’artillerie Rapier par les tunnels du rail magnétique, les "Couronnés d’Or" et leurs alliés se sont retrouvés désavantagés, car s’ils surpassaient l’infanterie de l’Auxilia en compétence et en férocité, ils ne pouvaient pas rivaliser avec leurs armes lourdes. Chaque tentative de sortie de la salle Terminus était ralentie par les rangs profonds de l’infanterie d’Auxilia Solar, puis contrecarrée par les tirs des Canons Tremble-Terre. La ténacité des Theta-Garmonites, qui leur a valu le nom d’"Immortels", a permis aux Sons of Horus d’être piégés et vulnérables.[19]

La Bataille du Hall Terminus

« Notre situation difficile à une issue binaire. Le triomphe ou l’oubli. À la fin de la journée, l’une des deux sera vraie. »
-Magos Jotaro, affecté au Seigneur de la Vigilance, Legio Defensor
Affrontements pour le Hall Terminus.

Le plan des Traîtres semblait avoir échoué, ils étaient coincés dans le Hall Terminus et la Dame Palatine avait donné l’ordre aux formations de réserve des Brigades Némésis et des Béliers de Saturne stationnés le long des murs extérieurs de se joindre à la mêlée. En soutien, au cœur de la ville, les Imperial Fists commençaient à se rassembler, mais pour les généraux des forces loyalistes, il semblait qu’ils ne seraient pas nécessaires. Cependant, l’assaut sur le Hall Terminus, une cible évidente pour tout premier assaut, n’avait été qu’une simple diversion. Alors que les Loyalistes retiraient leurs forces des tours et des murailles, des escadrons de Storm Eagle et de Fire Raptor, vêtus de blanc et de cramoisi, traversèrent les Désolations, volant à quelques mètres seulement au-dessus des rochers déchiquetés des Désolations. Plusieurs d’entre eux ne purent éviter de s’enfoncer dans les rochers, se transformant en boules de feu momentanées, et d’autres furent abattus par les canons des murs de la ville, mais leur vitesse et leur altitude suicidaire les mirent à l’abri de l’énorme canon relique. L’appareil passa au-dessus des avenues entourant le Hall Terminus, mitraillant l’artillerie soudain vulnérable et dispersant les blocs d’infanterie, avant de lâcher une horde de guerriers en armure cramoisie des World Eaters sur l’enceinte extérieure de la ville.

Les guerriers brutaux du 49e Chapitre, surnommés la "Marée Rouge", se sont déployés à partir de leurs zones d’atterrissage sans se soucier de la logique militaire. Leurs formations n’avaient pas la discipline des Sons of Horus, et ne se souciaient guère de l’utilisation intelligente du terrain ou des tactiques, ne semblant se préoccuper que de faire couler le sang de l’ennemi. Ignorant les trous creusés dans leurs lignes par l’artillerie ennemie, la "Marée Rouge" se jeta sur les cohortes Theta-Garmon, désireuse de réfuter leur titre d’"Immortels" quel que soit le prix du sang à payer, et pendant un court instant, la bataille se transforma en déroute. S’élançant depuis le Hall Terminus, les Sons of Horus et la Death Guard percèrent une brèche dans les lignes des Loyalistes et avancèrent vers la Tour d’Améthyste, un maillon vital dans les défenses de la ville car elle abritait l’un des puissants canons reliques qui tenaient les Titans ennemis à distance. La "Marée Rouge", perdue dans son amour du massacre et sa soif de sang, fut laissée en arrière pour semer les cohortes d’Auxilia dispersées, se souciant plus du nombre de vies qu’elles faisaient que des gains stratégiques à réaliser.

Au pied de la tour d’Améthyste, les Sons of Horus s’efforçaient de prendre pied sur ses murs, tandis que les forgerons de la Death Guard s’efforçaient de placer des charges explosives et de Phosphex dans les cavités creusées dans l’immense structure. Si le temps le permettait, les sinistres guerriers de Barbarus réduiraient la tour et le vaste canon qu’elle soutenait en ruines, mais comme les défenseurs tenaient les Traîtres dans les redoutes extérieures de la tour, ils ne pouvaient qu’endommager les Cogitateurs de contrôle et les Augures de ciblage. L’arrivée des Béliers de Saturne et des guerriers de la Brigade Némésis, dont de nombreuses compagnies étaient soutenues par des transports blindés Dracosan, sauva la tour d’une destruction complète.

Utilisant les Dracosan lourdement armés comme artillerie de fortune à bout portant pour dégager les positions des Space Marines, les Béliers ouvrirent la voie aux équipes de tir de la Brigade Némésis armées de Volkite pour engager l’ennemi et le forcer à reculer, les tempêtes de faisceaux Volkites arqués faisant des ravages chez l’ennemi. Cependant, le mal était déjà fait, car si la Death Guard n’avait pas pu renverser définitivement la tour, elle l’avait laissée aveugle et impuissante.

Alors que l’énorme canon de la tour Améthyste s’inclinait, ses systèmes temporairement perturbés, l’ost principal des Traîtres, situé à des kilomètres de la ville, commença à bouger. Réticents à risquer leurs Titans, plusieurs milliers de Space Marines embarqués sur des Land Raiders et des Spartans foncèrent vers l’avant, espérant atteindre l’enceinte extérieure et prendre pied dans la Cité de Nyrcon avant que le canon relique ne puisse être réactivé. Ne disposant que de peu d’autres forces et hésitant à déployer ses propres Titans de peur de forcer la main aux Traîtres, la Dame Palatine ordonna à ses généraux de mobiliser les [[Cohorte Blindée de la Pan-Crypta|Cohortes Blindées de la Pan-Crypta]. Alors que le nuage de poussière soulevé par le fer de lance blindé des Traîtres s’élevait à l’horizon, plus d’un millier de chars Leman Russ et Malcador s’élancèrent à leur rencontre.

Les Défenseurs de la Cité de Nyrcon[20]

Voici un bref compte-rendu des forces loyalistes qui ont défendu Beta-Garmon II et la Cité de Nyrcon lors de la deuxième défense courageuse de la forteresse.

  • - 92e croisade provisoire Imperial Fists (environ 3 000 guerriers)
  • - Le 106e corps expéditionnaire des Blood Angels (environ 8 000 guerriers)
  • - Les 3e et 5e Compagnies d’Iron Hands du 19e Chapitre de réserve (environ 1 000 guerriers)
  • - Les 3e et 5e cohortes des Béliers de Saturne (environ 200 000 guerriers)
  • - Les "Immortels" de Theta-Garmon, 9e et 11e cohortes de réserve et 1e cohorte des cadets (environ 185 000 guerriers)
  • - Régiments de la Milice de Secundus (environ 500 000 guerriers)
  • - 1e, 2e et 5e Brigades Némésis (environ 300 000 guerriers)
  • - Brigades Pan-Crypta (environ 14 unités équivalentes à des cohortes, pour un total de 1,4 million de guerriers)
  • - Maison Vyronii Questoris, une Maison (environ 12 chevaliers)
  • - Legio Astorum, déploiement d’une demi-Legio (environ 12 titans de combat).

Sur les plaines ouvertes, entre les murs de la ville et le lointain campement des Traîtres, les cohortes blindées de Pan-Crypta, PAC-A1 et PAC-D3, ont opposé leurs canons de combat et leur vitesse supérieure à l’armure et au Canon Laser de précision de l’ennemi, perdant des dizaines de véhicules dans des attaques de cavalerie meurtrière pour ralentir l’avancée de l’ennemi.

Dans l’enceinte extérieure de la ville, les combats n’étaient pas moins féroces. En effet, alors que les Béliers de Saturne et les Brigades Némésis avaient réussi à encercler les Sons of Horus et la Death Guard isolés et à les bloquer à la porte de la Tour Améthyste, la "Marée Rouge" se déchaînait dans les districts d’Habs situés entre la tour et le Terminus. La fureur des World Eaters était telle qu’ils avaient commencé à massacrer tout ce qui se trouvait sur leur chemin, assouvissant leur soif de sang non seulement sur les restes des "Immortels", mais aussi sur les habitants de la Cité de Nyrcon pris au piège dans leurs maisons. Les Imperial Fists ne voulant pas abandonner la défense du centre-ville et de la Tour d’Argent avant d’avoir fini de se rassembler avec la Milice de Secundus, il ne restait plus qu’une force capable d’intervenir. Sans attendre les ordres, les Blood Angels du 106e Corps Expéditionnaire abandonnèrent leurs positions le long du mur sud et de la tour de Jadéite, que les Traîtres avaient soigneusement évité d’engager, et déferlèrent dans les combats.

Rugissant les anciens cris de guerre de l’Unité, près de 3 000 Blood Angels s’abattirent sur les quartiers hab de la ville extérieure, une véritable marée rouge à l’image des World Eaters. Ce qui suivit ne pouvait guère être décrit comme une bataille, alors que les deux forces réputées pour leur fureur et leur habileté aux armes se rencontraient dans les rues étroites et les places ouvertes de l’enceinte extérieure, car il s’agissait plutôt d’une vaste rixe. Ne cherchant guère à maintenir des lignes de combat ou des formations, les deux camps se sont affrontés dans une vague mouvante et bouillonnante de lame tronçonneuses et de sang, aucun ne cédant un pouce ni ne pensant à la destruction qu’ils ont causée à la ville autour d’eux. De même, dans les plaines à l’extérieur de la ville, les équipages de Pan-Crypta s’approchèrent à bout portant de leurs ennemis, cherchant à limiter l’avantage des Canons Laser mortels des Space Marines, et laissant dans leur sillage des dizaines de carcasses de chars brisés.

Le combat était devenu une bataille d’usure, aucune des deux forces n’étant capable de manœuvrer pour prendre l’avantage, et les guerriers sur le terrain ne pouvaient qu’espérer que l’ennemi cède avant qu’ils ne soient tous tués. Si la bataille s’était poursuivie sans relâche, il est probable que les deux forces auraient été ruinées en tant que formations de combat et que la ville autour d’elles aurait été détruite, mais ce n’était pas le cas. Bannières déployées et brandies, les rangs serrés des Imperial Fists entrèrent enfin dans la mêlée, flanqués de plusieurs régiments de la Milice de Secundus en tenue de cérémonie. Grâce au temps gagné par le sacrifice d’autres guerriers, les Imperial Fists étaient fin prêts pour la guerre, avec des escadrons de Rhinos et de transports de cavaleries terrestres déployant de l’infanterie équipée d’armes lourdes et de guerriers en Armures Terminator pour déloger et repousser les restes des Sons of Horus, tandis que l’infanterie de ligne établissait un périmètre autour des quartiers d’hab. Dans les plaines à l’extérieur de la ville, voyant leurs alliés battre en retraite et leurs bannières tomber, le fer de lance blindé des Traîtres commença à se retirer à contrecœur, ses chefs sachant que toute victoire remportée maintenant serait à la Pyrrhus, son coût étant plus mortel pour eux qu’une défaite. En se retirant, ils laissèrent derrière eux les restes déchiquetés des cohortes Pan-Crypta, car ces braves guerriers avaient réussi à retarder les Traîtres, mais seulement au prix d’un terrible sacrifice en hommes et en matériel. Le PAC-A1 fut pratiquement anéanti, seuls neuf chars Leman Russ quittant le champ de bataille pour retourner en ville, et le PAC-D3 réduit à moins de la moitié de ses effectifs initiaux.

Indigné par le fait que les chars Auxilia soient autorisés à se replier après avoir remporté une victoire aussi désastreuse, le Titan Warlord, Carhene Autaxes de la Legio Mortis, s’avança à grands pas, ses cornes de guerre hurlant un défi. L’énorme machine de guerre lança une seule volée de tirs sur les murs éloignés, atteignant la limite du terrain vague devant la ville, avant qu’une énorme explosion d’énergie cohérente ne la fasse exploser - le canon relique de la Tour d’Améthyste avait été remis en état de marche et empêchait une fois de plus les Titans de déverser leur fureur sur Nyrcon. Alors que les débris du Titan s’abattaient sur les terres désolées, les généraux renégats envoyèrent les signaux Vox codés pour un rappel sur tous les canaux, cherchant à préserver autant que possible leurs forces pour la longue guerre à venir.[21]

Les Sinistres Récompenses du Triomphe

« Nous sommes la pointe de la lance, plongeant dans le flanc de notre proie. Nous devons frapper juste et nous assurer que le premier coup est aussi le coup fatal. »
--Princeps Carrina Galia, Luxor Infuriata, Legio Solaria

La chute de Carhene Autaxes marqua la fin du premier assaut sur la Cité de Nyrcon, les forces traîtresses à l’extérieur des murs se repliant vers leur campement fortifié pour se regrouper. Parmi les forces traîtresses encore à l’intérieur des murs, plusieurs colonnes épuisées de Sons of Horus et de World Eaters se frayèrent un chemin jusqu’au Terminus, poursuivies par les rangs frais des Imperial Fists. Tandis que les fils de Dorn s’acharnaient sur les murs épais du Terminus, les Traîtres bravaient les radiations des tunnels pour s’échapper ou participaient à un pont aérien désespéré depuis le toit voûté du Terminus, plusieurs escadrons de Storm Eagle bravant un blizzard de tirs d’obus pour sauver autant de leurs frères qu’ils le pouvaient. Les Traîtres restants se sont retranchés dans des blocs d’hab et ont combattu pendant plusieurs heures, avant que l’artillerie de l’Auxilia Solar ne les détruise et que les sections d’assaut Veletaris des Béliers de Saturne ne les éliminent.

Il ne restait plus que les secteurs hab au sud du Terminus, où le gros des World Eaters qui n’avaient pas quitté le terrain restaient engagés dans une lutte brutale avec les Blood Angels. Ce conflit allait durer encore trois jours, les Blood Angels mettant un point d’honneur à traquer et à massacrer chaque guerrier ennemi, ne faisant aucun prisonnier et ne laissant que peu de cadavres à l’inspection des Imperial Fists. En effet, la terrible fureur qui se déchaîna dans ces districts-habs fut telle que les Imperial Fists bouclèrent la zone et ne tentèrent pas de renforcer leurs alliés couverts de sang, l’abandonnant tout simplement jusqu’à ce que les fils de Sanguinius, déchaînés, épuisent leur rage. Des rapports sur les horreurs commises dans ces quartiers abandonnés parvinrent à la Dame Palatine et à son conseil, déclenchant des protestations dans certains secteurs de la ville. Une protestation officielle fut déposée auprès du commandant des Imperial Fists, le chef théorique des forces des Legiones Astartes dans la ville, bien qu’aucune réponse des Blood Angels n’ait jamais été enregistrée, et les guerriers de la 106e Flotte Expéditionnaire furent interdits d’accès à l’intérieur de la ville.

Ce fossé entre les guerriers aigris de l’Auxilia, dégoûtés par les actions brutales des Blood Angels et l’apparente indifférence des Imperial Fists, et les guerriers de la Legiones Astartes n’était qu’une tache parmi tant d’autres sur le goût de la victoire qui avait été remportée. Pendant les combats, un certain nombre d’infiltrés de l’Alpha Legion avaient pénétré dans la ville, et pendant les semaines qui suivirent le premier assaut, une vague d’attaques de sabotage paralysa des secteurs de la ville, et une campagne de désinformation et de propagande vit la création de plusieurs groupes rebelles au sein de la ville. Les Imperial Fists sont allés jusqu’à déclarer qu’ils contrôlaient directement plusieurs secteurs clés de la ville, réprimant toute tentative de protestation par des représailles immédiates et sanglantes. Des guildes entières, soupçonnées de trahison, furent exilées dans les quartiers extérieurs, où les Blood Angels continuaient de rôder, et les discours de la Dame Palatine, autrefois optimistes, prirent une tournure plus sombre. La victoire n’avait apporté aucun soulagement, seulement une anticipation engourdissante de la terreur que tous savaient désormais devoir suivre.[22]

Un Feu qui Brûle Tout ce qu’il Touche

À la suite du premier assaut, un climat d’inquiétude s’est installé dans la Cité de Nyrcon. Aucun des deux camps n’osait prendre le risque d’un engagement majeur sans un nouvel avantage, mais de petits assauts et des attaques exploratoires furent lancés par les Loyalistes et les Traîtres avec une régularité monotone. Les compagnies d’éclaireurs des Chasseurs de têtes Cthoniens ont attaqué et submergé les colonies isolés, tandis que les escadrons de chars Pan-Crypta des Loyalistes ont parcouru les terres désolés en détruisant les patrouilles de Traîtres qui cherchaient à cartographier les murailles et leurs défenses. Les pires de ces attaques étaient les raids des Blood Angels, de petites forces profitant de la couverture de la nuit ou des tempêtes de poussière pour franchir le périmètre du campement des Traîtres, les seules preuves de leurs attaques étant les restes à moitié dévorés de ceux qu’ils avaient tués.

Tout autour de la ville isolée, la guerre qui avait englouti Beta-Garmon II devenait de plus en plus désespérée et terrible. Les seuls signaux Vox qui parvenaient à la capitale assiégée étaient ceux de la terreur, de la destruction et de la tourmente, des appels à l’aide frénétiques auxquels ils ne pouvaient répondre, car les Osts du Maître de Guerre attendaient sur le seuil de la ville. Toute tentative de s’élancer à l’aide des autres forces loyalistes ne ferait que garantir la chute de la Cité de Nyrcon aux côtés de ses alliés condamnés. Au lieu de cela, la Dame Palatine et les Préteurs impassibles des Legiones Astartes furent les seuls à entendre les derniers appels à la protection de l’Empereur, les seuls à apprécier pleinement les abîmes dans lesquelles Bêta-Garmon II était tombée.

Dans les voûtes solitaires de la Tour d’Argent, les derniers mots des seigneurs de Morhaecon résonnèrent tandis que les Titans de la Legio Vulpa détruisaient cette ville lointaine, 10 millions d’âmes perdues en quelques instants de feu. À l’autre bout de ce Monde-Ruche, les mers bouillonnaient sous les bombardements orbitaux de la flotte des Traîtres et les Cités-Ruches submergées mouraient d’une mort lente et horrible, les flèches isolées émettant pendant des jours alors qu’elles sombraient lentement et étaient écrasées. Même de petites villes de poussière, éparpillées à la limite de la zone habitable, de minuscules dômes à peine assez grands pour alimenter un Comm-Vox, se lamentaient de leur fin pitoyable alors que les World Eaters de la "Marée Rouge" les mettaient en pièces. Tout cela et bien plus encore, un barrage constant de malheur qui servait d’arme plus puissante que n’importe quel fusil, visant le cœur même de la Cité de Nyrcon.

Les effets de cette guerre subtile se firent sentir dans toute la ville, car même si la Dame Palatine avait interdit la diffusion de ces terribles nouvelles, celles-ci ne pouvaient être totalement cachées. Que ce soit par la main d’infiltrateurs de l’Alpha Legion ou de citoyens bien intentionnés de Nyrcon ayant accès à leurs propres unités vox, le mécontentement s’est répandu et a ébranlé la ville. La Milice de Secundus fut chargée non pas de garder les murs, mais de patrouiller dans les rues, leur ennemi étant désormais autant les personnes qu’ils protégeaient que les traîtres à la porte. La ville était devenue une prison, l’enceinte intérieure empestant la peur, bercée par le pas des pieds bottés, et l’enceinte extérieure, où les Blood Angels faisaient régner l’ordre à la pointe d’une lame, la mort. Même si les Traîtres n’avaient pas mené de véritables attaques depuis des semaines, il semblait que la ville était déjà tombée et n’attendait plus que le dernier coup de hache de l’homme de tête.[23]

Le Poids du Devoir

Parmi les archives les plus prosaïques de la guerre pour Beta-Garmon II, on trouve d’autres sources d’informations sur les événements qui allaient conduire au Grand Massacre. Parmi elles, les bandes vocales scellées de la salle de commandement de la Tour d’Argent, où la Dame Palatine Vail s’entretenait avec les généraux de la Milice de Secundus et d’autres forces militaires rassemblées pour défendre la ville.

Le jour du deuxième assaut des Traîtres, ils décrivent une bataille différente, non pas celle des armes et des lames, mais celle de la conscience et du devoir. Ici, Dame Vail s’est débattue avec la nécessité de massacrer les habitants de Beta-Garmon pour préserver sa ville, reprochant alternativement à ses généraux leur incapacité à détruire les Traîtres et dépréciant sa propre peur d’accomplir son devoir pour l’Imperium. À la fin, Dame Vail a chassé de sa vue tous les officiers de la Milice et de l’Auxilia Solar, refusant de donner l’ordre final, et il semblait que la bataille se terminerait ce jour-là.

C’est alors que les enregistrements montrent qu’un nouveau signal d’identification a été admis dans la salle de commandement, celui d’un guerrier des Legiones Astartes. Les enregistrements Vox montrent trois minutes complètes de silence après l’entrée du guerrier, puis une courte déclaration avec un accent Inwit :

« Le devoir n’est jamais un fardeau facile à porter, car vous devez le porter seul. Personne ne vous remerciera de l’avoir porté et aucune histoire ne relatera les épreuves que vous avez endurées. Je ne vous dirai pas ce qu’il faut faire, car vous le savez déjà. Je ne vous mentirai pas en vous disant que c’est juste et approprié, car nous savons tous les deux que ce n’est pas le cas. Mais il faut le faire, pour qu’à l’avenir d’autres n’aient pas à porter de tels fardeaux. Je vais maintenant au mur, pour porter mon propre fardeau. »

Le code d’identification des Legiones Astartes est alors utilisé pour quitter la chambre, et moins d’une minute plus tard, l’ordre de tirer est donné par Dame Vail.[24]

La Hache Levée en Haut Lieu

Le Massacre des Réfugiés.

L’Ost des Traîtres n’était pas resté inactif pendant que la Cité de Nyrcon les attendait à l’horizon. Pendant des semaines, ils ont envoyé leurs assaillants, mais pas dans des assauts futiles sur les hauts murs de Nyrcon, mais dans les autres Ruches de Bêta-Garmon II, moins défendables. De petites meutes de Titans brisèrent les murs des Ruches les moins importantes, et les guerriers brutaux des World Eaters entrèrent pour s’assurer ce que les seigneurs de l’avant-garde recherchaient à présent. Un nouveau type d’arme pour mener leur guerre, un nouveau moyen de briser les murs de Nyrcon et de réaliser les souhaits du Maître de Guerre, quelque chose d’autre que des fusils et des lames. Alors que la ville est au bord de l’insurrection et que ses défenseurs sont en proie au doute, le moment de libérer leur nouvelle arme est arrivé.

Cinq semaines après la première attaque avortée, le soleil se leva sur les Désolations et les alarmes commencèrent à retentir le long des murs ouest de Nyrcon. L’horizon lointain était marqué par un vaste nuage de poussière, signe d’une immense force en marche qui se dirigeait directement vers la cité assiégée. Les scanners à augures installés sur les murs et les tours furent rapidement mis à contribution et révélèrent toute l’horreur de la nouvelle stratégie des Traîtres : une armée en approche dont le nombre était incalculable. Pourtant, il ne s’agissait pas d’une phalange de Space Marines ou d’une cohorte d’Auxilia Solar, mais d’une vague humaine, les restes en lambeaux des villes de Bêta-Garmon II jetés sur Nyrcon comme un bélier, sans armes et en lambeaux. Leur nombre était incalculable, un million ou plus, tous cherchant la sécurité des murs de Nyrcon et poussés par les canons des Traîtres dans leur dos, les restes amers de la guerre lâchés en liberté.

Pendant un instant vital, les canons le long du mur hésitèrent, il ne s’agissait pas des guerriers du Maître de Guerre, mais du peuple de Bêta-Garmon II, désespéré et ayant besoin d’aide. Pourtant, la masse de réfugiés était telle que la ville ne pouvait espérer les abriter, les accepter signerait la mort de Nyrcon aussi sûrement que s’ils ouvraient les portes à Horus lui-même. Les minutes passèrent et le relais de commandement sur les canaux Vox militaires de Nyrcon resta silencieux, puis un seul ordre fut transmis, le code d’identification de la Dame Palatine elle-même joint et vérifié. L’ordre était simple : ouvrez le feu.

Malgré l’ordre, les canons sur les murs restèrent silencieux, les Milices de Secundus et les Theta-Garmonites de l’Auxilia Solar refusant de tirer sur la masse en difficulté qui se refermait sur les murs. Lorsqu’ils commencèrent enfin à tirer, les canons n’étaient pas tenus par les guerriers de Bêta-Garmon II, mais par les Iron Hands. Les sinistres fils de Medusa connaissaient bien les âpres nécessités de la guerre, et bien qu’ils n’éprouvassent aucun plaisir à faire ce qui devait être fait, ils ne permettraient pas aux Traîtres de remporter une quelconque victoire, quel qu’en soit le prix à payer. Les obus pleuvaient sur les plaines, projetant dans le ciel de grandes gerbes de cendres et de corps déchiquetés, et tout le long des murailles, les défenseurs vacillaient devant le prix à payer pour éviter la défaite.

L’âpreté du bombardement révéla non seulement la détermination des loyalistes sur les murailles, mais aussi la véritable perfidie de l’ost traître. Lorsque les obus commencèrent à tomber sur l’immense horde de traînards épuisés par la guerre, les guerriers des murailles se retrouvèrent sous le feu de l’ennemi. Des détachements de Chasseurs de Têtes Cthoniens, composés de fantassins et de pièces d’artillerie mobiles, se dissimulaient parmi la foule interminable. Les Canons Tremble-Terre des Chasseurs de têtes n’arrêtèrent pas leur progression, mais passèrent à la vitesse de combat, tirant tout en avançant et écrasant ceux qui faiblissaient ou ne parvenaient pas à suivre le rythme. Leurs obus manquaient de précision, mais il en fallait peu pour frapper les vastes murs de Nyrcon, et la marée infinie d’humanité désespérée dans laquelle ils se cachaient rendait presque impossible pour les défenseurs de les prendre pour cible en retour.

Craignant que la masse grouillante devant eux soit si importante que l’artillerie ne soit pas en mesure de la briser avant que les Traîtres ne soient livrés aux murs, l’appel à prendre les armes fut lancé pour de bon. Les guerriers de l’Auxilia Solar se précipitèrent pour prendre position le long des murs, renforcés par les Iron Hands, et des détachements de Blood Angels commencèrent à s’amasser parmi les ruines du Terminus. Les troupes de toute la ville furent appelées à renforcer les défenses occidentales, et même les Imperial Fists du centre-ville et du spatioport quittèrent leurs fortifications pour se joindre à la contre-attaque. Les traîtres cachés au milieu de la horde devant les murailles semblaient réticents à passer à l’attaque maintenant que leur ruse avait été déjouée. Au lieu de cela, ils échangèrent des tirs à longue distance avec les canons des murs tout en poussant les prisonniers qu’ils avaient traînés sur ce champ de bataille, et refusèrent de s’engager dans une bataille ouverte. Il n’y eut qu’un massacre étourdissant tandis que les canons des deux côtés martelaient et que le nombre de morts augmentait de minute en minute.[25]

Les Marées Sanglantes de la Guerre

L'Attaque des World Eaters sur le Spatioport Auran.

Aucun document n’indique si ce qui s’ensuivit fut le fruit du hasard, de la chance brutale qui régit si souvent la guerre, ou si cela avait été planifié de longue date par les généraux traîtres. Alors que les canons tonnaient à l’autre bout de la ville, la force des World Eaters, connue sous le nom de "Marée Rouge", surgit des Désolations du sud. Comptant près d’un millier de guerriers, tous montés sur des Motos de Combat, des Speeders anti-grav et des transporteurs terrestres rapides, ils avaient traversé les terres périlleuses au-delà de la zone habitable et approchaient maintenant de la ville du côté opposé à celui de l’assaut principal. Devant eux se trouvait le Spatioport d’Auran, le lien avec le fort stellaire en orbite et une partie vitale de l’infrastructure de la ville. De plus, ses défenseurs avaient été dépouillés pour soutenir les murs occidentaux et seule une force très réduite s’opposait désormais à la "Marée Rouge".

Des rangs serrés de guerriers de l’Auxilia, vêtus du noir mat de la Brigade Némésis, prirent des positions précipitées, envoyant des volées crépitantes de Laser sur l’ennemi. Cependant, bien que quelques Space Marines en selle aient chuté de leurs motos, soulevant de brefs nuages de poussière dans leur chute, la marée noire était trop rapide pour que l’Auxilia Solar puisse concentrer ses tirs et stopper la charge. Fonçant sur les rangs serrés de l’Auxilia Solar, les World Eaters utilisèrent des tirs à bout portant et des lames tronçonneuses pour détruire leur formation et disperser les survivants, plusieurs détachements de guerriers frénétiques s’élançant à la poursuite de l’ennemi en fuite. Laissant derrière lui ses éléments les plus frénétiques, le corps principal de la "Marée Rouge" se tourna vers le spatioport, désormais défendu par une seule compagnie de l’Auxilia Solar.

Cependant, ces guerriers ne portaient pas l’oméga noir des Brigades Némésis, mais plutôt le Bélier de Saturne. Il s’agissait de la compagnie de tête de la 5e cohorte des Béliers de Saturne, des vétérans renommés de la Grande Croisade, qui connaissaient bien les capacités des Legiones Astartes. Plutôt que de combattre en ligne, comme c’était la pratique courante, les guerriers de la 5e cohorte se battaient en petits détachements, chacun ancré sur un ou plusieurs chars lourds, les Baneblades et les Stormhammers qui leur avaient valu le surnom de "Kollossii". Les canons des Chars Super-Lourds maintenaient la Marée de Fond à distance, ce qui permettait à l’infanterie du 5e de déverser des tirs lasers sur les attaquants, repoussant les charges les unes après les autres. Bien que cette tactique ait permis de tenir l’ennemi à distance, elle n’a pas pu freiner son avance, et l’assaut ayant été déjoué, la Marée Rouge a simplement contourné l’Auxilia Solar isolée et l’a dépassée pour se diriger vers le spatioport.

Alors que l’assaut sur le spatioport d’Auran se poursuivait, le chaos régnait sur les canaux de commandement loyalistes. Les commandants des murs occidentaux appelaient au soutien, tandis que ceux du spatioport annulaient frénétiquement ces ordres, laissant de nombreuses unités dans la ville intérieure dans l’incertitude quant à l’endroit où on avait besoin d’elles. La milice était désespérément confuse, ses officiers indisciplinés incapables de comprendre les ordres de déploiement en constante évolution, et les points de transfert à l’intérieur de la ville étaient rapidement bloqués par les soldats qui tentaient de traverser la ville et de contrecarrer toute tentative de réponse à la marée changeante de la bataille. Pire encore, l’ost des Traîtres à l’approche de l’ouest, enhardi par l’arrivée soudaine de la "Marée Rouge", a profité de ce moment pour presser leur attaque, bondissant vers l’avant pour passer enfin à l’attaque.

La Percée du Spatioport Auran.

Les défenseurs le long des murs ouest intensifièrent leur barrage, mais nombre de leurs salves ne servirent qu’à amincir la horde de prisonniers que les Traîtres poussaient devant eux et ne purent briser les phalanges de "Chasseurs de Têtes Cthoniens". Les derniers escadrons de chars du PAC-D3 sortirent en trombe des enceintes extérieures pour livrer bataille, mais ils se retrouvèrent incapables de manœuvrer au milieu de la masse de corps agités et sous le feu des escadrons de Sicarans Sons of Horus qui se dirigeaient à toute allure vers la ligne de bataille depuis l’arrière. Le seul poids du nombre amena l’avancée des Traîtres à la limite de l’enceinte extérieure de la Cité de Nyrcon, là où les canons muraux ne pouvaient les viser, et les Chasseurs de têtes Cthoniens chargèrent avec un rugissement sauvage, les charmes barbares de leur brutal Monde d’Origine suspendus à leur Vexilla.

Au début, il semblait qu’aucune force ne s’opposerait aux traîtres, et les premiers détachements d’infanterie ayant prêté serment au service d’Horus s’engagèrent dans les rues étroites de l’enceinte extérieure, aux côtés de leur artillerie terrestre. Ce n’est qu’après avoir rompu leur propre formation pour entrer dans la ville que les Blood Angels ont frappés. Utilisant le terrain pour compenser leur faible nombre, les Blood Angels se lancèrent dans la bataille, lançant des rafales de Bolters à courte portée et des torrents de flammes qui étouffèrent les formations plus grandes et plus inflexibles de l’Auxilia Solar. Cependant, le nombre d’ennemis était tel que les Blood Angels subirent des pertes effrayantes pour stopper l’avancée, et même leurs compétences féroces ne purent faire reculer les Traîtres en une seule charge. Le long du front occidental, la bataille se transforma en mêlées fragmentées et en tirs à bout portant, sans qu’aucun des deux camps ne cède d’un pouce, même face à l’anéantissement.[26]

Les Braises de l’Espoir

A l’ouest comme à l’est, les défenses extérieures de Nyrcon avaient été brisées. À l’ouest, les Blood Angels étaient repoussés par le nombre de leurs adversaires, et sur leurs talons des Chasseurs de Têtes Cthoniens venaient les rangs massés des Sons of Horus et de la Death Guard, marchant à travers des plaines si épaisses de cadavres qu’on ne pouvait plus voir les Désolations. Les canons reliques des tours extérieures n’ont pas pu tirer pour refuser cette avancée, car ils sont restés dédiés à maintenir les Titans de la Legio Mortis à distance, seul moyen de dissuasion face à ces terrifiantes machines de guerre. À l’est, le spatioport était criblé d’équipes de Space Marines traîtres, les Béliers de Saturne de la 5e cohorte ayant du mal à résister aux Legiones Astartes, qui avaient maintenant amené des véhicules terrestres portant des Terminators pour combattre les Chars Lourds. Les défenses extérieures étaient tombées, c’était évident pour les commandants des deux camps, la seule question était de savoir si cela signifiait que la ville elle-même était condamnée.

Heureusement pour les guerriers de l’Empereur, les stratèges des Imperial Fists avaient prévu cette éventualité de longue date. Depuis qu’ils avaient repris la ville, deux ans auparavant, ils avaient préparé un certain nombre de plans d’urgence, et le signal fut envoyé pour lancer l’un de ces plans.

Au signal donné, les guerriers postés le long des murailles occidentales abandonnèrent leurs postes. Non pas pour entrer dans la mêlée dans les enceintes extérieures, mais pour se replier à travers la ville jusqu’aux murs intérieurs, évitant ainsi d’engager l’ennemi et de s’enliser dans le combat. Alors qu’ils évacuaient la ville, les Iron Hands firent exploser une série de charges à neutrons habilement placées, brisant de l’intérieur les fondations des murs extérieurs le long du périmètre ouest de la ville et les faisant s’effondrer vers l’extérieur et dans les rangs des Traîtres qui se massaient pour donner l’assaut. D’énormes plaques de Ferrobéton durci pleuvaient, écrasant les chars et l’infanterie et soulevant un épais nuage de poussière qui gênait toute tentative de regroupement des Traîtres.

Pris au piège à l’extérieur des murs, les quelques escadrons survivants de PAC-D3 en profitèrent pour rompre le combat et se retirer dans les désolations, ne voulant pas gaspiller leurs vies et leurs machines de guerre dans une bataille futile face à la supériorité numérique des blindés des Sons of Horus. Les Blood Angels qui se trouvaient dans l’enceinte extérieure ne pouvaient pas se retirer, car il leur incombait de contenir l’avancée des Traîtres pendant que leurs compagnons se regroupaient sur le mur intérieur. Leurs petits détachements se séparèrent, utilisant les blocs d’habitations abandonnés pour organiser une bataille éclair afin de ralentir l’ennemi, frappant des unités isolées avant de se retirer à l’abri des blocs pour se regrouper.

Du côté est de la ville, la présence des Traîtres se concentrait sur le Spatioport, laissant aux unités de la Milice de Secundus sur les murs extérieurs tout le temps nécessaire pour se replier en bon ordre. Les guerriers chevronnés de la 5e cohorte des Béliers de Saturne étaient coupés du monde et encerclés, mais ils représentaient une ressource bien trop précieuse pour être abandonnée. Des escadrons mobiles des Imperial Fists sont venus à leur secours, utilisant des chars d’assaut Spartans lourdement blindés pour forcer une brèche dans les lignes fluides de la "Marée Rouge". Les Spartans dégorgèrent des Space Marines à l’armure jaune pour ouvrir un passage vers l’intérieur de l’enceinte, les tirs massifs de Bolters tenant à distance les motos de la "Marée Rouge" qui tournaient en rond. Alors que les chars lourds des "Kollossii" s’éloignaient de la bataille, les Imperial Fists mirent en œuvre une dernière stratégie, craignant de laisser le Spatioport intact aux mains des traîtres.

Une Compagnie complète de Terminators portant les couleurs jaune et noire du 92e Corps de commandement, dirigée par le Sénéchal Kershan en personne, s’avança dans le spatioport. Après avoir repoussé les assauts constants de la "Marée Rouge" et les foules de civils paniqués qui tentaient de fuir l’avancée des Traîtres, ils se sont dirigés vers une baie d’atterrissage isolée, à l’extrême nord des installations spatioportuaires. C’est là que reposait un Destroyer des Legiones Astartes, un vaisseau assez petit pour atterrir dans le port, mais plus que suffisant pour transporter une Compagnie de Space Marines. Cependant, les Imperial Fists n’avaient pas l’intention de fuir la bataille. Le Sénéchal Kershan utilisa ses codes de commande pour mettre le Réacteur Warp en surcharge et ouvrir une brèche incontrôlée dans le tissu même de l’espace.

En l’espace de quelques instants, le vaisseau a explosé dans une gigantesque lumière d’un autre monde, une rupture de la réalité qui a consumé la moitié du Spatioport avant de commencer à se résorber. Des milliers de personnes périrent dans l’explosion, faisant vaciller même les féroces guerriers de la "Marée Rouge", et signalant la fin abrupte de la bataille ouverte. Sentant que le vent avait tourné, les Traîtres laissèrent l’ennemi se replier et consolidèrent leur contrôle sur les quartiers extérieurs, éliminant les Loyalistes incapables de fuir et les massacrant. Seuls leurs Titans, les imposantes machines de guerre de la Legio Mortis, restèrent à distance, car les tours extérieures, alimentées par des réacteurs atomiques souterrains et séparées du corps principal de la ville, restaient aux mains des Loyalistes.

La seule faille dans la tête de pont des Traîtres à l’intérieur de la ville était les hab-blocks et les bidonvilles des quartiers sud-ouest. C’est là que les Blood Angels lancèrent une contre-attaque sauvage dans les dents des canons ennemis, s’appuyant sur des brigades d’infanterie mobiles et des détachements de chars Sicarans pour frapper la horde de Traîtres avant de se replier, en lambeaux mais victorieux. Les guerriers aux armures pourpres avaient totalement abandonné la grâce que leur avait prêtée Sanguinius et s’étaient rabattus sur l’héritage brutal de leurs plus vieux souvenirs, la Légion du Revenant une fois de plus déchaînée par le massacre qui l’engloutissait. Lorsque le gros de la force des Traîtres atteignit les murs extérieurs, le Préteur Khorba, aussi appelé l’"Indéfectible", et une demi-compagnie de Terminators rouge sang tinrent la route principale menant à la Cité de Nyrcon pendant près de quatre heures. Ces guerriers ont joué un rôle essentiel en permettant aux autres forces loyalistes d’atteindre les murs d’enceinte, mais ils ont payé un lourd tribut à leur courage. Le Préteur Khorba fut abattu dans la mêlée, et les Blood Angels emportèrent son corps sans vie dans les ruines des hab-zones pour poursuivre leur guérilla. Alors que les fils de Sanguinius battaient en retraite, le Préteur Kredjak des World Eaters aurait fait la remarque suivante

« Aucun titre ne peut arrêter la hache, tout doit mourir, tous les empires doivent tomber. »[27]

Les Ombres de l’Anéantissement

Le deuxième assaut sur la ville s’était soldé par une victoire des Traîtres, mais pas décisive. Ils contrôlaient l’enceinte extérieure et les murs, mais les tours et les murs intérieurs restaient sous le contrôle des Loyalistes. Plus important encore, la majorité des forces loyalistes avaient survécu aux combats, tandis que les traîtres avaient subi de lourdes pertes. Même les Imperial Fists, sous les ordres du Sénéchal Kershan, avaient survécu, utilisant le Téléportarium à bord du vaisseau qu’ils avaient détruit pour retourner à la Tour d’Argent au dernier moment, une rare raison de se réjouir parmi les forces loyalistes. Pourtant, les défenseurs étaient loin d’être en sécurité, peu de leurs unités s’en étaient sorties indemnes et l’ampleur du massacre qui venait d’avoir lieu avait choqué jusqu’aux guerriers les plus endurcis. La paranoïa et le désespoir régnaient dans les rues du centre-ville, les Imperial Fists postant des guerriers à chaque point d’infrastructure important pour se protéger des infiltrations de l’Alpha Legion, et les maîtres de la discipline de la Milice de Secundus pressant tous les citoyens valides de se mettre au service de l’armée. Il n’y avait plus de non-combattants à la Cité de Nyrcon, car tous avaient vu ce que les Traîtres faisaient à ceux qui ne pouvaient pas se défendre, il n’y avait plus que ceux qui voulaient se battre et ceux qui étaient déjà morts.

Enfermée depuis qu’elle avait ordonné aux canons de la ville de faire feu lors de l’assaut initial, la Dame Palatine avait souffert de l’ampleur de la mort à laquelle elle avait consenti, mais la ville avait quand même été violée. Sans consulter personne, à l’exception des Seigneurs de la Forge Iron Hands, elle avait conçu un plan désespéré, un dernier recours pour s’assurer que la mort qu’elle avait ordonnée ne serait pas vaine. Treize anciennes ogives bio-phages, ramenées par les Iron Hands de la lointaine Medusa, avaient été placées à des endroits clés de l’enceinte intérieure de la Cité de Nyrcon. Si la ville tombait enfin, les Traîtres n’en tireraient rien d’autre que la mort, et la Dame Palatine adressa un dernier message à son peuple avant de s’enfermer dans les voûtes blindées de la Tour d’Argent :

« Un tel massacre ne peut être inutile, car je ne permettrai pas que tant de morts le soient en vain. Si le mur est franchi, il ne restera que des cendres que l’ennemi pourra revendiquer. Nous vivrons avec la victoire ou mourrons avec la victoire - il ne peut y avoir de défaite. »[28]

Le Pivot de l’Espoir

Le Conflit Continue.

Sur le monde de Beta-Garmon III, ravagé par les tempêtes et enveloppé de poison, la guerre avait enfoncé ses cruelles serres tout aussi profondément que sur le deuxième monde de ce système. Depuis les premiers jours de la guerre, les perfides serviteurs d’Horus y avaient pris le pouvoir, ralliant les seigneurs des villes à leur cause par la corruption et la menace. Les forces qui arboraient encore les drapeaux de l’Unité et de l’Empereur étaient harcelées et battues par le nombre de leurs adversaires, leur seul bastion étant l’ancienne capitale de Caldera Primus. Comme sur Beta-Garmon II, la guerre avait pris une tournure autonome et la fureur avait supplanté tout sens de la stratégie ou toute autre cause que le massacre. C’était une impasse brutale, où le nombre incessant de morts était le seul critère de victoire.

La seule chose qui restait sacro-sainte au milieu du carnage était l’Aiguille du Divinateur. Cette tour perçant le ciel qui abritait le plus grand Chœur Astropathique de l’Amas de Garmon, le trésor qui amenait les armées à se battre sur le terrain autrement désertique de Bêta-Garmon III. Aucun des deux camps ne pouvait prendre le risque d’endommager l’Aiguille, car cela rendrait les déplacements vers et depuis l’Amas de Garmon beaucoup plus difficiles, fermant ainsi la porte à tout renfort des deux côtés. En tant que telle, l’Aiguille représentait une zone de calme au milieu d’un océan de désespoir, le point de convergence d’une foule de réfugiés fuyant les combats. C’est ce point d’ancrage qui maintenait les armées itinérantes dans une impasse fragile, car ni les Loyalistes ni les Traîtres ne disposaient d’un avantage suffisant pour s’emparer de l’Aiguille sans risquer de la détruire.

Tout cela allait changer avec l’arrivée soudaine et inattendue d’Iron Hands et de ses Inductii. Ce n’était plus un petit ost, Darrak avait amené non seulement ses propres guerriers et plusieurs Compagnies de Salamanders errants, mais aussi cinq cohortes complètes de Diables Boremanite, ayant vidé les lunes d’entraînement de l’Amas d’Ollanz pour approvisionner sa nouvelle armée. Plus impressionnants encore étaient les Titans de la Legio Astorum et les Chevaliers de la Maison Orhlacc, qui n’avaient pas daigné appeler le "Père-de-Fer" leur chef, mais avaient consenti à accompagner ses troupes au combat. Au total, ils étaient plus d’un demi-million de guerriers endurcis au combat, une force suffisamment puissante pour faire basculer l’équilibre des forces sur Beta-Garmon III et pour faire basculer le décompte des morts de Dorn en faveur de la cause des Loyalistes.

La Cité-Ruche de Naldera, relativement peu importante, serait la première à subir leur colère. Un essaim de Modules d’Atterrissage noirs et verts s’abattit sur elle, engageant la petite garnison d’Iron Warriors et de miliciens conscrits dans un combat brutal à bout portant. Pris au dépourvu, les Iron Warriors ont subi de lourdes pertes et ont ordonné à leurs conscrits de tenir la ligne tandis qu’ils se repliaient vers d’autres Ruches voisines, peu de troupes de la milice ayant survécu à la bataille. Dans la foulée, les Loyalistes n’ont pas attendu pour déployer leurs ressources les plus lourdes, mais Darrak a ordonné que les vaisseaux en orbite ne bougent plus - son message était clair pour ses troupes, il n’y aurait pas de retraite, seulement la victoire ou la mort.

+++Beta-Garmon III+++
++Classe : Monde Mortel
+<Beta/Secundus - Coeur>
+<Nœud Astropathique Primaire>
++Lieu : Amas de Garmon
+<Segmentum Ultima>.

Darrak avait choisi Naldera comme première conquête en pensant à autre chose qu’à sa vulnérabilité immédiate. La petite Cité-Ruche était isolée des zones les plus habitées de Bêta-Garmon III et, les Cités-Ruches n’étant pas en mesure d’utiliser des transports aériens dans l’atmosphère agitée, elle était à l’abri de toute contre-attaque immédiate. Cependant, Darrak n’avait pas l’intention d’attendre en relative sécurité que ses ennemis se regroupent, et des colonnes d’assaillants terrestres et de transports Dracosans, dont les blindages lourds étaient à l’épreuve de l’atmosphère empoisonnée de Bêta-Garmon III, partirent en trombe de Naldera pour attaquer les cités situées le long de l’Isthme d’Etheka.

Les Inductii de Darrak firent une nouvelle fois leurs preuves à Fortis, une petite Ruche lourdement fortifiée pour résister aux vents violents et aux pluies torrentielles corrosives venant de la mer d’Andaras. Ici, la garnison des Emperor’s Children a une fois de plus refusé de traiter les nouveaux Iron Hands Inductii sur un pied d’égalité. Plutôt que d’affronter les Iron Hands dans une bataille franche et ouverte, ils ont envoyé les régiments de l’Armée Impériale qui leur étaient liés, une insulte calculée aux guerriers loyalistes qui assiégeaient la Ruche. Les régiments mal équipés de la Conformité Noire, tourmentés par l’air toxique de Beta-Garmon III, furent rapidement expédiés par les Iron Hands endurcis au combat, qui marchèrent ensuite sur la flèche elle-même. Privés de leurs forces de soutien et piégés dans la ville, les Emperor’s Children ont été détruits petit à petit au cours d’un assaut incessant de trois jours, les Iron Hands isolant et brûlant chacune de leurs redoutes, opposant à l’élégance traditionnelle, une brutalité implacable.

Pendant que cette bataille faisait rage, les Diables Boremanite assiégeaient les dômes jumelés de Melak et de Dortar, utilisant leur Canons Medusa mobile pour briser les dômes et libérer l’atmosphère toxique sur les défenseurs. Ces escarmouches et bien d’autres à travers les terres désolées de Beta-Garmon III sapèrent les forces de l’ost traître, entraînant leurs forces dans d’innombrables petites batailles, mais les généraux des forces traîtresses considéraient la perte de quelques avant-postes comme un simple désagrément, car cela ne menaçait pas leur domination sur Beta-Garmon III. Les choses changèrent à la Ruche qui s’appelait autrefois Kordaron, rebaptisée "Grandeur" par les Emperor’s Children en l’honneur de leur Primarque, où Darrak mena un assaut frontal effronté contre les Traîtres et les submergea dans une bataille d’attrition sans merci. Après la bataille, les Iron Hands renversèrent la grande statue de Fulgrim qui venait d’être érigée aux portes de la ville, les stoïques fils de Medusa acclamant la chute de l’effigie de cent mètres de haut, avant d’en retirer la tête comme trophée de guerre.

Furieux de cette insulte, les Emperor’s Children firent intervenir toute la puissance de l’ost des Traîtres de Bêta-Garmon III contre la force de Darrak. Sur les vastes plaines balayées par les éclairs entre les ruines de "Grandeur" et la ville de Borean, les Emperor’s Children ont déployé le reste de leur puissance. 600 véhicules blindés parés de pourpre et d’or rencontrèrent les chars gris canon des Iron Hands, une action d’attente menée sur des centaines de kilomètres pendant que leurs alliés se rassemblaient à Thanas. Cette ville lointaine fut le théâtre d’un rassemblement de géants, près d’une centaine de Titans de guerre de la Legio Fureans et de la Legio Krytos s’étant réunis pour chasser les Loyalistes, sûrs d’eux - car qu’est-ce qui pourrait leur résister ? Les Titans partirent dans un triomphe assumé, un tonnerre de cors de guerre marquant leur passage, et un ost de Chevaliers balayant les Désolations toxiques sur leurs flancs, les gigantesques machines de guerre se déplaçant à une vitesse que peu de forces inférieures pourraient égaler.

Cependant, avant de pouvoir soulager les Emperor’s Children assiégés, ils allaient rencontrer un autre ennemi. Des Titans loyalistes de trois Legios : Solaria, Astorum et Defensor attendaient dans le vaste cratère éteint de la Gueule Cramoisie (Crimson Maw), leur nombre étant presque équivalent à celui des Traîtres. Les Titans de la Legio Astorum qui avaient accompagné Darrak s’étaient joints aux quelques survivants de Caldera Primus et cherchaient maintenant à défier l’ennemi une dernière fois dans une bataille ouverte. Le combat qui s’ensuivit fut véritablement épique, un affrontement de machines de guerre monstrueuses au milieu des éclairs et des vents cycloniques de Bêta-Garmon III, les explosions de leurs armes étant visibles même dans les villes éloignées. Par trois fois, les Titans des Traîtres foncèrent à travers le cratère sur les Loyalistes qui se trouvaient sur les hauteurs, mais ils furent à chaque fois repoussés par l’ennemi et, refusant d’accepter la défaite, ils foncèrent à nouveau. À la fin, le cratère était jonché des corps brisés des Titans et des débris éparpillés de leur colère, un paysage en ruine qui laissa même les vainqueurs brisés par l’ampleur de la destruction qu’ils avaient provoquée. Parmi les milliers de Titans qui s’étaient affrontés, seules quelques dizaines d’entre eux s’en allaient panser leurs plaies.

Grâce à la victoire de la Gueule cramoisie, les Loyalistes prirent l’ascendant sur Bêta-Garmon III. Les Emperor’s Children, à qui l’on avait enfin montré les dangers de l’orgueil, se retirèrent de leur guerre d’usure avec les Iron Hands, blessés mais pas encore vaincus. La guerre sur Bêta-Garmon III entra dans une nouvelle phase, les Traîtres étant désormais contraints de se mettre sur la défensive, rasant des villes entières pour sécuriser le territoire qu’ils contrôlaient encore et prendre une revanche vicieuse sur leur ennemi. Pourtant, pendant un court laps de temps, Caldera Primus est restée un bastion de la cause loyaliste et les forces errantes du système sont venues renforcer sa défense.[29]

La Reconquête de Beta-Garmon III.

Un Défi Jusqu’à la Mort

« Ne vous réjouissez pas de notre chute, car votre victoire est vaine. Alors même que vous vous tenez ici, triomphants, mon Empereur rassemble autour de lui tous ses fidèles ost et ses armes sinistres. Votre seule récompense sera une vengeance si terrible qu’elle sera ressentie par les générations à venir. »
- Seigneur Maréchal Rikard, Gouverneur Impérial de Bordaex

Bien que le second assaut soit terminé, la tuerie ne l’était pas. Car si une grande partie de l’ost loyaliste avait échappé à la destruction, que ce soit par leur propre prévoyance ou par le sacrifice des Blood Angels, beaucoup n’y étaient pas parvenus. Partout dans les quartiers ouest de la Cité-Ruche, des divisions de la Milice de Secundus, de l’infanterie de la Pan-Crypta et des cohortes provisoires de Theta-Garmon avaient été mises en échec par la cavalerie de l’ost des Traîtres. Ces détachements rapides des Legiones Astartes, montés sur des Speeders de combat ou de gracieuses Motojets, dépassaient et harcelaient l’infanterie désordonnée, l’obligeant à se mettre à couvert pour pouvoir riposter et la laissant coupée du monde et proie facile pour les guerriers qui la suivaient à la trace. Quelques unités trouvaient des forteresses de fortune dans les hab-blocks où elles pouvaient mener une bataille de déroute, et quelques-unes tenaient bon pendant des jours, voire des semaines, dans une résistance futile mais courageuse.

En réalité, ces guerriers n’étaient que de la chair à canon pour les Traîtres, qui se servaient de ces bastions pour aiguiser les compétences de leurs néophytes. Chaque point de résistance se transformait en une arène de massacre pour assouvir la soif de sang des serviteurs d’Horus et pour émousser l’ardeur des défenseurs des murs éloignés qui observaient, impuissants, à travers les scanners des Augures. Partout où les loyalistes en fuite trouvaient de l’aide, chaque Hab-Block solitaire transformé en forteresse devenait un piège cruel. Entourée par l’infanterie des Traîtres, elle subissait de lents bombardements pendant des jours, avant qu’un escadron des Sons of Horus ou des World Eaters n’ouvre une brèche dans les murs affaissés et ne massacre les quelques guerriers restés à l’intérieur. Les corps des morts étaient montés sur les murs de leurs redoutes en ruine et laissés à l’abandon, signe de ce qui allait suivre.

Quelques rares forces ont connu un destin différent au milieu du carnage. Le 19e Chapitre de réserve des Iron Hands, coupé du corps principal de l’ost loyaliste et de ses propres frères après avoir démoli les murs extérieurs pour retarder l’avancée du traître, fut incapable d’atteindre les murs intérieurs. Les infatigables guerriers de Medusa ont transformé la tragédie en opportunité et, au lieu de battre en retraite, ont lancé un assaut loin de la ville, prenant l’ennemi au dépourvu. Une phalange de Land Raiders comptant près de 50 véhicules et appuyée par des Chars Super-Lourds a percé les lignes de la 138e cohorte des Chasseurs de têtes Cthoniens. Tandis que la force principale des Iron Hands poussait vers le nord, leurs chars lourds se frayant un chemin à travers l’Auxilia Solar, dispersant l’infanterie et perçant le blindage des chars avec des tirs de Canons Laser, une force plus petite s’écartait de l’avancée. Il s’agissait d’Immortels Méduséens, qui avaient juré de se battre et de mourir pour maintenir l’ennemi en place pendant que leurs frères s’échappaient pour poursuivre le combat.

Tandis que les Immortels gagnaient leur réputation au combat, tenant en échec dix fois leur nombre, les Iron Hands du 19e atteignirent la bien nommée "Tour Ferrum". Les tours extérieures, six au total, ont été séparées de la ville proprement dite lors de la chute des murs extérieurs, mais chacune est une formidable forteresse à part entière, avec en son cœur l’un des énormes canons reliques et suffisamment de munitions et d’approvisionnements pour tenir n’importe quel siège. C’est là que les Space Marines gris-canon ont pris position, s’associant à plusieurs brigades d’infanterie de la Pan-Crypta, déployant tous leurs artifices pour renforcer les murailles et utilisant toutes les armes sinistres de Medusa pour repousser l’ennemi. Une fois le dernier Immortel tombé au combat, le Tercio encombrant des Chasseurs de Têtes réorganisa ses lignes et marcha sur la Tour Ferrum, rendu prudent par le courage des guerriers qu’il avait si récemment combattus. Les Cthoniens n’ont pas lancé d’assaut précipité, ne voulant pas risquer l’infanterie de ligne contre la puissance blindée des Space Marines, et ont établi leurs lignes pour envelopper et assiéger la tour.

Ailleurs, la première Brigade Némésis a adopté une approche plus pragmatique de la survie. Après avoir été abandonnés par les éléments de soutien de la Milice de Secundus qui avaient refusé de risquer leur vie pour aider les soldats condamnés, les guerriers de la 1e Brigade se sont retrouvés loin derrière les lignes ennemies. Plutôt que de tenter une charge vaniteuse contre la horde, les guerriers non conventionnels de la Brigade Némésis profitèrent des similitudes entre leur propre équipement, calqué sur celui de l’Auxilia Solar, et l’équipement standard des Chasseurs de Têtes Cthoniens. Tombant dans une embuscade et détruisant plusieurs colonnes avancées de la 133e cohorte des Chasseurs de Têtes qui chargeaient imprudemment dans la ville, les guerriers de la 1e cohorte prirent l’apparence de la cohorte de traîtres qu’ils avaient vaincue et menèrent leur propre avancée vers le mur d’enceinte. Trois jours plus tard, lorsqu’une section de patrouille Pan-Crypta s’est éloignée des murs intérieurs pour effectuer une reconnaissance et s’est retrouvée encerclée par une formation de Chasseurs de Têtes, son Capitaine a été étonné de voir l’"ennemi" se rendre à lui. Ramenée en ville, la véritable nature des "Chasseurs de Têtes" fut rapidement découverte, et la Première Brigade Némésis gagna une renommée non négligeable pour cet exploit. Leurs pairs leur donnèrent le surnom informel et ironique de "Tournes Casaques" et ils furent récompensés par un poste dans la maison de la Dame Palatine et placés en défense de la Tour d’Argent, au grand dam des officiers Nobles de la Milice de Secundus.

Les guerriers de l’Empereur ne furent pas les seuls à souffrir, car de nombreux habitants de la ville restèrent dans l’enceinte extérieure, ne pouvant ou ne voulant pas fuir leurs maisons. Ces malheureux étaient désormais confrontés à un choix simple : mourir rapidement les armes à la main au nom de l’Empereur ou subir la mort lente et ignominieuse d’un esclave, amené aux canons des défenseurs comme l’ont été les survivants de tant d’autres villes Garmonites. On ne sait pas si c’est un témoignage de leur courage ou de leur désespoir, mais la plupart d’entre eux ont choisi une mort rapide, et des milices citoyennes se sont créées dans toute la ville, tandis que les habitants tentaient vainement de se protéger contre les traîtres. En l’espace de quelques jours, la grande majorité d’entre eux sont morts, et seuls quelques-uns ont réussi à échapper aux traîtres.

Ceux qui parvinrent à échapper aux escadrons itinérants de traîtres ne trouvèrent guère de refuge. Peu d’entre eux sont parvenus jusqu’aux murs intérieurs, mais certains ont trouvé un refuge horrible dans les vestiges brisés des hab-blocks au sud du Terminus. Ici, les restes des Blood Angels rôdaient toujours et les patrouilles de Traîtres qui s’aventuraient dans les ruines en ressortaient rarement, tout comme les réfugiés qui osaient y pénétrer. Cela n’a pas découragé grand monde, car des rumeurs se sont répandues selon lesquelles les anges couverts de sang offraient un sanctuaire à ceux qui payaient un tribut de sang et de sacrifices, un marché sinistre mais meilleur que le sort qui leur serait réservé par les Traîtres.[30]

L’Œil de la Tempête

Les Flammes Vertes du Phosphex brûle la Cité.

Alors que les Loyalistes avaient abandonné leurs défenses extérieures, l’ost principal des Traîtres n’atteignit les murs intérieurs que plusieurs jours plus tard. Même alors, l’avant-garde de leur avancée ne représentait qu’une fraction de l’ensemble de l’ost, dont la majeure partie serait occupée à massacrer les laissés-pour-compte pendant les semaines à venir. Les forces des Traîtres qui atteignirent les premiers les murs furent accueillies par les canons de la Legio Astorum, leurs Titans de combat éclipsant les puissants murs intérieurs de Nyrcon alors qu’ils se tenaient en sentinelle au-dessus des défenses. Avec les canons reliques placés sur les tours extérieures qui repoussaient encore les Titans des Traîtres, l’avant-garde d’Horus n’avait pas grand-chose à opposer à la Legio Astorum en combat ouvert. En effet, les véhicules blindés les plus redoutables de l’ost des Traîtres, les chasseurs de chars Valdor et les chars super-lourds Stormhammer, n’étaient guère plus que des moustiques pour les Titans aux Boucliers Void.

Peu désireux de dépenser la majeure partie de leur ost dans un duel d’artillerie unilatéral avec les Titans, les généraux renégats ont préféré se lancer dans un siège prolongé. Plaçant leur artillerie à sa portée maximale, ils commencèrent un bombardement désultoire des murs, dans le but non pas de percer les défenses, mais seulement de maintenir les défenseurs au sol. Les tirs de riposte des Titans et de l’artillerie loyaliste ont rapidement transformé les quelques kilomètres séparant les murs des lignes des Traîtres en une étendue infernale de ruines et de brasiers de Phosphex rampants qui brûlaient pendant des jours. Tous les quelques jours, l’un des camps montait une attaque avortée, cherchant à provoquer l’ennemi ou à sonder les faiblesses des défenses, mais sans grand effet, si ce n’est d’alourdir le bilan des morts.

De grandes poternes construites dans les murs intérieurs permettaient à des compagnies entières de chars d’assaillir les Traîtres et, à quatre reprises, les généraux de la Milice de Secundus engagèrent un grand nombre de leurs réservistes dans de telles attaques. L’orgueil et le désespoir les ont poussés à poursuivre le massacre, même si la mort de tant d’autres guerriers courageux ne pouvait rien changer à la situation désastreuse dans laquelle ils étaient embourbés. On aurait pu penser que les soldats de l’Auxilia Solar et de la milice répugneraient à de telles actions suicidaires, mais la folie qui s’était emparée de ceux qui combattaient sur Beta-Garmon II était telle qu’il ne manquait pas de volontaires pour aller affronter les Traîtres.

La plus réussie de ces attaques a engagé près de 300 véhicules blindés et 10 000 fantassins dans un assaut soigneusement organisé sur les lignes des Traîtres. Connue des généraux loyalistes sous le nom de "Casus Cruor", l’attaque commença à minuit, plus d’une semaine après la chute des murs extérieurs et le début du bombardement des Traîtres. La phase initiale de l’attaque s’appuyait sur les vétérans stoïques de la 5e cohorte des Béliers de Saturne, dont les chars de combat Leman Russ avançaient en rampant à travers les friches urbaines noyées dans l’ombre, en utilisant des motifs de Phosphex posés pendant la journée pour se protéger des scanners à Augures ennemis. Atteignant des positions à l’abri des murs, les Béliers Saturniens se sont préparés, mais n’ont pas tiré sur l’ennemi qu’ils avaient en ligne de mire, un exploit de discipline typique des rejetons de Saturne.

Les observateurs sur les murs ont noté le succès de la première étape, et une vague d’infanterie a franchi les portes de sortie. Ces détachements Pan-Crypta s’étendent au fur et à mesure de leur progression, mais sont obligés d’éviter le Phosphex qui a protégé les Béliers de Saturne des scanners de chaleurs et sont rapidement détectés par les Traîtres, qui leur tirent dessus presque immédiatement. Les Canons de Siège Medusa des Traîtres lancèrent des obus explosifs depuis des positions soigneusement dissimulées dans les ruines, perçant des trous dans les lignes de la Pan-Crypta mais se révélant à des Leman Russ aux coques brisées. Les Béliers de Saturne ouvrirent le feu en retour, ciblant l’artillerie Traitre désormais vulnérable, les obus de canon de combat à grande vitesse perçant des trous dans le blindage et oblitérant l’équipage exposé, mettant rapidement hors service de nombreux canons avancés et ralentissant la pluie d’obus sur l’infanterie Pan-Crypta.

Une salve d’obus étoilés lancée depuis le mur déclencha une charge massive de l’infanterie Pan-Crypta et une nouvelle vague de chars sortit des murs. Sous la lumière néfaste des fusées éclairantes, une bataille vicieuse s’engagea, les Loyalistes luttant pour avancer sous un bombardement concentré de Traîtres. Après avoir atteint un point situé presque à mi-chemin entre les ruines et les murs, les unités de la Pan-Crypta ont rompu et se sont repliées en lignes lentes et ordonnées, incitant les escadrons de chars ennemis à les poursuivre dans le but d’infliger une défaite cuisante aux Loyalistes. Bien que les Traîtres leur aient infligé d’horribles pertes, les unités de la Pan-Crypta ont réussi à atteindre la sécurité du mur et les blindés des Traîtres se sont retrouvés coincés entre les escadrons nouvellement arrivés qui soutenaient la retraite de la Pan-Crypta et les Leman Russ des Béliers de Saturne qui se repliaient vers le mur. La bataille de chars qui s’ensuivit se poursuivit jusqu’au matin, l’artillerie des deux camps étant incapable de tirer de peur de détruire ses propres forces dans la confusion.

Avec l’arrivée de l’aube, le véritable coût de "Casus Cruor" fut révélé, avec des milliers de cadavres aux couleurs de la Pan-Crypta jonchant le sol à côté de centaines de carcasses de chars brisés. Bien que les loyalistes aient été contraints de battre en retraite et n’aient revendiqué aucun gain de territoire, ils avaient réussi à détruire les batteries d’artillerie qui les avaient assaillis, et la majeure partie des carcasses de chars sur le terrain portaient la livrée des Traîtres. Cette victoire fut cependant de courte durée, car avant la fin du jour suivant, les Traîtres avaient amené de l’artillerie supplémentaire et, avec le crépuscule, le bombardement reprit de plus belle.[31]

La Dernière Lumière Tombe dans l’Obscurité

Le Siège de la Tour Améthyste.

Ni Casus Cruor ni aucune des attaques qui suivirent ne réussirent à atteindre leur véritable objectif : attirer les traîtres dans une attaque totale contre les murailles. Là, les Loyalistes pourraient faire confiance aux canons des Titans et à la force des murailles pour saigner l’immense supériorité numérique de l’armée des Traîtres. Les généraux traitres connaissaient bien la puissance des armes des Titans et cherchaient plutôt à faire intervenir les leurs dans la bataille. À cette fin, ils ne laissèrent qu’une partie de leurs forces pour forcer les loyalistes à se blottir derrière les murs les plus profonds de la ville, et concentrèrent leur véritable puissance sur les tours extérieures isolées et les canons reliques qui tenaient la Legio Mortis à distance.

La Tour Améthyste fut la première à tomber sous leurs armes. Ayant subi des dommages lorsque les Iron Hands ont détruit le mur d’enceinte, la Tour Améthyste et sa garnison réduite seront les plus vulnérables à l’assaut de toutes les tours extérieures. Lorsque les Traîtres ont tourné leur regard vers elle, moins d’une centaine d’Imperial Fists et pas plus de 5 000 Auxilia étaient coincés à l’intérieur, de nombreux survivants de l’assaut précédent qui s’étaient réfugiés dans la tour plutôt que de risquer la longue marche vers les murs intérieurs.

Seule la présence des indomptables Space Marines a permis d’éviter la panique et la désertion parmi les loyalistes, leurs petits détachements étant dispersés le long de la courtine de la tour pour renforcer la détermination. Le meilleur des défenseurs, un détachement de Terminators en armure noire et jaune, veillait sur l’étroite brèche ouverte dans les murs par l’effondrement du pont qui les reliait aux murs extérieurs. C’était la faiblesse évidente de la tour, le point central de la tuerie à venir et du massacre qui s’abattait rapidement sur Beta-Garmon.

C’est le premier point que les Traîtres ont attaqué, avec des vagues de miliciens en haillons qui se sont jetés dans les dents des défenseurs impériaux. Ces petites troupes sont mortes en grand nombre, des milliers au cours des seules premières heures où les Imperial Fists ont utilisé des Combi-Bolters et des batteries de Mortiers Quadri-Canons pour remplir la brèche de cadavres. Lorsqu’il devint évident que ces attaques visaient à épuiser les réserves de munitions des défenseurs, ces derniers laissèrent simplement les Terminators à l’intérieur de la brèche déchiqueter la horde de miliciens à coups de lame et de poing. Ce premier assaut a mis en évidence une autre faiblesse des tours extérieures : à cette distance, les énormes canons reliques ne pouvaient pas être utilisés, car ils étaient conçus pour détruire des macro-machines à une distance de plusieurs centaines de kilomètres. Désormais assurés de leur sécurité, les Chasseurs de Têtes Cthoniens de la 131e cohorte, les "Brises-Montagne", firent monter de lourds chars d’artillerie pour bombarder les défenseurs. Le mépris de la vie qui s’était emparé des guerriers des deux camps était tel que les "Brises-Montagne" n’attendirent pas que la milice se replie pour ouvrir le feu et les premières salves fauchèrent les combattants sans distinction, les corps brisés étant indiscernables dans le sillage des tirs d’obus.

Le bombardement se poursuivra pendant des jours, faisant pleuvoir les obus sur la brèche selon un schéma lent et délibéré destiné à drainer les loyalistes plutôt qu’à les repousser. Il s’agit d’une cruauté intentionnelle infligée non pas pour accélérer la conquête, mais pour infliger le plus de mal possible, pour prolonger la souffrance de ceux qui sont piégés à l’intérieur. Les loyalistes, désormais convaincus que l’ennemi préparait un assaut écrasant, ont ordonné à leurs forces de contourner la brèche, de dénuder les murs afin qu’ils puissent repousser tout assaut que le bombardement dissimulait. Après plus d’une semaine d’artillerie et de vagues quasi-suicidaires de miliciens enrôlés, les murs de la tour opposée à la brèche ont tremblé et se sont écroulés, et la Death Guard a marché sur les décombres.

Les guerriers de Barbarus avaient utilisé le barrage tonitruant des "Brise-Montagnes" comme un linceul pour masquer leurs propres efforts, sapant les murs et plaçant des charges pour les faire tomber. Les défenses de la tour brisées, la Death Guard se déversa dans le bastion, des troupes d’assaut aux couleurs ternes de Mortarion se frayant un chemin à travers les rangs surpris de l’Auxilia Solar rassemblée à l’intérieur pour résister à une attaque par la brèche. Malgré la bravoure désespérée des défenseurs, la tour fut perdue, car dans le sillage de la Death Guard arrivèrent tous les ost des traîtres, chacun désireux de revendiquer sa part de la tuerie. Les derniers à tomber furent les Imperial Fists, petits nœuds d’un jaune éclatant au milieu de la foule d’ennemis qui se réduisait lentement à néant. Dans un dernier acte de défi, un Centurion de la Légion de Dorn fit exploser les réacteurs atomiques enterrés sous la tour, faisant exploser la flèche et envoyant l’énorme canon qui la surplombait s’écraser au sol, en ruine.

Quelques semaines après la chute de la Tour Améthyste, la Tour Jadéite, au sud, tomba à son tour. Ses portes furent arrachées de leur cadre par des chars d’assaut Spartan et les guerriers des Sons of Horus se lancèrent à l’assaut pour massacrer les défenseurs, jetant les corps de ceux qui étaient tombés du haut des murs. Comme à la Tour Améthyste, les défenseurs ont versé jusqu’à leur dernière goutte de sang pour s’assurer que le canon-relique ne tombe pas entre les mains des Traîtres. À la tour de Jadéite, il n’y avait pas de Space Marines pour briser les générateurs, et c’est une Batterie d'Artillerie Tremble-Terre Theta-Garmonite qui a utilisé ses derniers instants pour frapper le canon et le rendre incapable de faire feu. Malgré la bravoure des défenseurs, les traîtres avaient éliminé les deux tours qui protégeaient les approches occidentales de la ville, la laissant ouverte à la plus meurtrière des armes dont disposaient les serviteurs du Maître de Guerre.[32]

La Tempête se Déchaîne

La nouvelle de la chute des tours extérieures tomba sur les défenseurs des murs intérieurs comme un voile étouffant. Dans les dômes-hab et les palais nobles, la population restante était déchirée par le doute et les dissensions, car beaucoup pensaient que la ville était désormais condamnée. Plusieurs insurrections armées ont éclaté dans les camps de réfugiés qui abritaient les personnes déplacées de l’enceinte extérieure, forçant le redéploiement des guerriers des murs pour les réprimer. Pire encore, de nombreux généraux de la Milice de Secundus, vieille noblesse dont la richesse et la position dépendaient de la survie de la ville, commencèrent à parler d’autres solutions que de futiles derniers combats. Le peu d’espoir qui subsistait semblait s’effondrer à mesure que le véritable péril de leur situation apparaissait au grand jour. Sans un symbole de victoire auquel s’accrocher, les défenses s’effondreraient bien avant que l’assaut final ne vienne faucher leurs vies.

Le Sénéchal Kershan des Imperial Fists rassembla les guerriers de sa propre Légion, ainsi que les Iron Hands et les quelques Blood Angels qui se trouvaient à l’intérieur des murs. Grâce aux prouesses des Legiones Astartes, il pensait s’élancer et remporter une victoire pour inspirer les défenseurs, signe que le destin favorisait encore les justes. Pourtant, alors que sa force de frappe se rassemblait sous les grandes portes de sortie, avec 5 000 Space Marines et des rangées de véhicules blindés dans leur dos, une nouvelle ombre s’est abattue sur les Loyalistes. De l’autre côté des Désolations, au-delà des murs extérieurs brisés, les Titans de la Legio Mortis et de la Legio Vulpa avaient enfin été lâchés sur Nyrcon pour abattre les derniers murs et exposer les défenseurs à la colère du Maître de Guerre.

Les deux tours extérieures orientées vers l’ouest ayant été détruites, seules les tours Ferrum et Pyrike, situées à l’extrême nord et sud, pouvaient espérer bloquer les Titans traîtres. Sachant cela, le Princeps de l’ost s’avança à toute vitesse, les tours ne pouvant tirer qu’une seule fois avant que la ville elle-même ne bloque leur champ de tir. Le Projectile lâché par le Canon Relique de la Tour Pyrike frappa le Titan Umbra Nothus de la Legio Vulpa, de classe Warmaster, et ne servit qu’à court-circuiter les boucliers de cette immense machine de guerre, l’obligeant à reculer tandis que ses machines s’efforçaient de rétablir sa protection. Les Iron Hands qui commandaient le canon-relique de la Tour de Ferrum firent un meilleur usage de leur unique frappe, arrachant une jambe au Titan Glas de classe Warlord de la Legio Mortis. L’engin en détresse fit un tonneau sur le côté, écrasant plusieurs des petits Chevaliers qui l’entouraient dans sa chute, avant de se transformer en une vaste boule de feu visible aussi bien sur les rempart qu’à plus de 100 kilomètres de distance.

Bien qu’incapables d’arrêter l’ennemi, les deux tours avaient servi à le ralentir. En réponse à l’assaut des Traîtres, les Titans loyalistes de la Legio Astorum franchirent les murs intérieurs et traversèrent les hab-blocks en ruine de l’enceinte extérieure pour livrer bataille à l’ennemi. Leurs canons faisaient des trous dans les rangs des Traîtres de moindre importance, de l’infanterie et des chars, les forçant à battre temporairement en retraite, leurs guerriers cherchant à se mettre à l’abri des énormes machines de guerre qui les balayaient du revers de la main. Le Sénéchal Kershan et sa phalange de chars des Legiones Astartes suivirent dans l’ombre des Titans, perçant les lignes désordonnées de l’infanterie et des blindés des Traîtres. Les Titans de la Legio Astorum étaient en infériorité numérique, et il se pourrait que les canons des Space Marines fassent pencher la balance dans cette bataille décisive.

Les grandes enjambées des Titans les portaient au combat à un rythme qu’aucun engin de moindre importance ne pouvait espérer égaler. Les ruines de l’enceinte extérieure, cent kilomètres de décombres et de cadavres, furent franchis en quelques minutes et, à la périphérie de la ville, les deux phalanges de Titans se rencontrèrent. Les petites machines de guerre de la force des Traîtres, la Legio Vulpa et les Chevaliers de la Maison Ærthegn, se sont élancés devant leurs congénères plus grands pour tenir à distance le petit groupe de combat des Loyalistes. Atteignant les vestiges fracturés du mur extérieur et les ruines de l’enceinte extérieure, ils furent accueillis par les éclaireurs des Titans loyalistes et une guerre d’embuscade se déroula au milieu des débris des tours hab. Des dizaines de Chevaliers furent déchiquetés par des explosions de plasma et des Méga Bolters, et des Titans guerriers furent enfermés dans les ruines et déchiquetés, la fureur du combat nivelant le peu qui restait des blocs d’hab.

Le plus gros des machines loyalistes mit fin à ce préambule mortel, le vaste canon des Titans Reaver et Warlord ne faisant qu’une bouchée des Warhounds qui ne parvenaient pas à se frayer un chemin. Fort de cette victoire, le Princeps de la Legio Astorum poursuivit sa route au-delà des ruines et dans les Désolations, mais là, les grandes machines de la Legio Mortis avaient profité des vies de la Legio Vulpa pour mettre en place un champ de bataille. Depuis des positions préparées, ils firent pleuvoir leurs tirs sur les Loyalistes qui sortaient des ruines, le Titan de tête, Caris Fortuna, étant détruit avant même d’avoir pu riposter. Les loyalistes ne se replièrent pas pour autant, car le canon-relique n’étant plus en mesure de les protéger, il n’y avait plus de zone sûr - seule la victoire pouvait les sauver.

Dans un tonnerre de cors de guerre et de coups de canon, la Legio Astorum chargea, sans craindre les canons ennemis. La bataille s’engagea sérieusement, les lignes de combat et les formations perdant rapidement de leur importance, chaque Princeps se battant simplement pour rester en vie au milieu de la grande mêlée. C’était une guerre d’une ampleur inconnue avant l’Hérésie d’Horus, près d’une centaine d’immenses Titans s’affrontaient dans une lutte qui faisait trembler la terre et brûlait les cieux, comme si les dieux eux-mêmes se battaient pour décider du sort du monde. Les Loyalistes se battaient avec une férocité née du désespoir, mais ils étaient en infériorité numérique et chaque fois que l’un des Titans de la Legio Astorum était abattue, leur situation devenait de plus en plus désastreuse. Pourtant, chacun des "Coureurs du Warp" qui tombait entraînait au moins un ennemi avec lui, continuant à se battre alors même que leurs réacteurs brûlaient et que leurs systèmes tombaient en panne, ne pensant plus à survivre et n’ayant plus qu’un désir sauvage de tuer.

La lutte se poursuivit jusqu’à ce que le crépuscule recouvre le champ de bataille d’ombre. Depuis les murs intérieurs éloignés, les Désolations semblaient couvertes de minuscules cadavres, mais chacun d’entre eux était celui d’un puissant Titan vu de très loin, un massacre de dieux ou de monstres à la hauteur de celui qui avait été perpétré sur le peuple de Beta-Garmon. Le dernier Titan de la Legio Astorum à avoir participé à la bataille ce jour-là était le Furis Regna, une ancienne machine de classe Warlord. Au crépuscule, il n’était plus qu’une ruine amère de son ancienne gloire, un bras arraché et sa carapace parsemée de cratères d’impact, les Boucliers Void ayant été consumés depuis longtemps. Il faisait face à un trio de Titans ennemis, les autres machines de guerre ayant été forcées de se retirer de peur que les dégâts subis ne les condamnent, et bien que mortellement blessé, il s’avançait encore en boitant pour attaquer. Le dernier bolt du canon de Furis Regna brisa un Reaver de la Legio Mortis, le plus petit Titan s’effondrant comme une marionnette dont on aurait coupé les fils, mais ses frères lâchèrent salve après salve sur la vaillante machine loyaliste, la battant jusqu’à ce que les débris qui en restaient soient méconnaissables.

Bien que victorieux, les Traîtres étaient eux-mêmes gravement blessés. Seule une poignée de leurs Titans ont pu quitter le champ de bataille par leurs propres moyens, et aucun n’a été épargné. En effet, dans les dernières heures de la bataille, au moins un de ces grands engins fut mis à terre par les chars d’assaut du Sénéchal Kershan, les tirs concentrés de Canons Laser ravageant le monstre blessé tandis que les chars des Space Marines tentaient en vain de renverser le cours de la bataille. Malgré ces pertes, les Titans étaient désormais les maîtres du champ de bataille, car aucune force inférieure ne pouvait s’opposer à eux en guerre ouverte. Les derniers Titans opérationnels firent demi-tour et se dirigèrent vers le mur intérieur, méprisant les chars des Space Marines qui tentaient de les ralentir maintenant que leurs alliés de la Legio Astorum avaient été vaincus. Le Préteur Kershan, sachant pertinemment que les Titans allaient causer la mort de Nyrcon s’ils n’étaient pas combattus, ordonna aux guerriers des Legiones Astartes de tenir bon, mais les chars d’assaut ne pouvaient à eux seuls contenir de tels monstres.

La mort était tout ce qui restait à présent, un dernier tribut à prélever sur Nyrcon pour sa défiance et une dernière boucherie à régler par les Traîtres pour leur victoire. Des milliards de personnes avaient déjà péri, mais ce n’était que le début et le Grand Massacre allait bientôt commencer pour de bon. Là, sur les terres désolés à l’extérieur de la Cité de Nyrcon, la fin commença avec la mort du Préteur Kershan, son char d’assaut Spartan écrasé sous la semelle des "Têtes de mort" et ses dernières paroles envoyées par Vox, une ultime complainte pour Nyrcon :

« Mon devoir s’achève dans la mort, ceux qui vivent encore doivent maintenant le porter en mon nom… »[33]

Le Grand Massacre Commence

La Moisson Commence.

La dernière transmission de Kershan parvint à la Cité de Nyrcon bien avant les derniers Titans opérationnels de la Legio Mortis, mais son impact serait plus meurtrier que leurs canons. Tout au long des murs intérieurs, les Loyalistes assistèrent à la chute des Titans de la Legio Astorum, à l’écrasement des Space Marines et au déferlement des Traîtres, telle une marée de fond dont la puissance furieuse ne pouvait être arrêtée. Les paroles du Sénéchal tué mirent à l’épreuve la détermination de chaque guerrier, ceux qui se trouvaient sur les murs, ceux qui se trouvaient dans les points d’appui de l’enceinte intérieure et ceux qui étaient cantonnés dans les voûtes de commandement de la Tour d’Argent. Nombre d’entre eux, endurcis par les longs mois de bataille et les massacres dont ils avaient été témoins, tinrent bon face à la mort, mais d’autres échouèrent à cette ultime épreuve de la bataille pour la Cité de Nyrcon.

Sur les murs intérieurs, des compagnies entières fuyaient leurs postes, sans autre pensée ou plan que de rester en vie un jour de plus. Ceux qui restaient ne pensaient pas à leurs frères, ni au sort qui les attendait, car la folie de Nyrcon s’était emparée d’eux. Alors que les Titans des Traîtres se profilaient au-dessus des ruines de l’enceinte extérieure, ombres sombres et lointaines, aucun des défenseurs restants ne broncha au son de leurs armes, ni ne cria lorsque les murs s’effondrèrent et qu’ils furent entraînés vers la mort. Alors que les foules apparemment infinies de Traîtres enragés se rapprochaient des nouvelles brèches creusées, les défenseurs ouvraient simplement le feu, car en ces jours amers, le meurtre et la mort étaient devenus les seules choses qui avaient encore un sens.

La bataille est entrée dans sa dernière phase sanglante. Les Traîtres opposèrent toutes leurs forces aux murailles, une vaste vague de guerriers de plus d’un million d’hommes aux quelques centaines de milliers d’hommes restés à leurs postes le long de la muraille. Cette grande fortification qui avait autrefois ceinturé l’intérieur de la ville était maintenant divisée en une douzaine d’îles par les trous que lui avaient fait subir des canons titanesques, chacune d’entre elles étant seule au milieu de la horde d’assaillants. Beaucoup de grands actes seraient accomplis au cours de ces dernières heures, beaucoup de héros naîtraient et beaucoup de sacrifices seraient consentis, mais aucun ne resterait dans les mémoires, car personne ne survivrait pour le raconter. Alors même que les murailles étaient envahies, les traîtres s’engouffrèrent dans les enceintes intérieures et furent accueillis par les robustes restes des forces loyalistes, qui se battaient pour tenir chaque bloc d’habitations et chaque intersection. Aucun général n’ordonnait leur résistance, ni ne planifiait leur stratégie, car la Tour d’Argent était devenue silencieuse. C’était plutôt une étrange fugue qui les amenait à se battre, une envie sourde et persistante qui s’installait sur le champ de bataille après tant de semaines de massacres. La puissance de cette folie grandissante était telle qu’aucun combattant ne faisait de quartier et que chaque affrontement était mené jusqu’à la mort, à tel point qu’il semblait que tous les habitants de la ville allaient être dévorés par cette folie.

La mort et la destruction s’étendaient depuis le bord ouest des murs intérieurs, les colonnes d’infanterie et de blindés des Traîtres pénétrant profondément dans la ville. La bataille s’engagea dans chaque quartier et chaque rue, transformant tous ceux qui s’y trouvaient en guerriers pour cette dernière bataille. Un milliard d’âmes jetées sur le bûcher de la guerre pour retenir les guerriers du Maître de Guerre pendant quelques heures.

Mais ce n’était pas la plus grande tragédie de la mort finale de Nyrcon, car dans la Tour d’Argent, les généraux de la Milice de Secundus, l’ancienne noblesse de Beta-Garmon, avaient perpétré une dernière trahison amère. Les régiments des Miliciens campés autour de la Tour d’Argent, au cœur même de la Cité de Nyrcon, au milieu des palais à étages de la noblesse, s’étaient rassemblés pour la bataille, 100 000 guerriers n’ayant pas encore été engagés dans la défense. Pourtant, lorsque les généraux donnèrent l’ordre, ils ne renforcèrent pas les défenses, mais prirent le contrôle de la Tour d’Argent.

Ils ont braqué leurs armes sur leurs frères et les ont abattus. En désespoir de cause, ils cherchèrent à s’emparer des flèches centrales et à les offrir aux maîtres de la horde des Traîtres, espérant qu’un tel cadeau leur permettrait d’acheter leur vie et une place au sein des armées du Maître de Guerre. Les Nobles de Nyrcon trouvaient la vie de traître plus agréable que la mort d’un héros, et s’accrochaient à ce dernier espoir terrible alors que la ville autour d’eux se noyait dans le sang. Dans le chaos de l’assaut final, ils auraient pu réussir sans la première brigade Némésis, les "Tournes Casaques", ironiquement nommés. Ces guerriers vétérans, recrutés dans les bidonvilles et les prisons de Nyrcon et fidèles à la Dame Palatine qui leur avait donné honneur et fierté, défendirent avec détermination les voûtes de commandement situées au sommet de la flèche d’Argent. En infériorité numérique, ils tinrent les Miliciens Secundus en échec, transformant chaque escalier et salle de briefing en champ de bataille et repeignant de sang les couloirs de la seule partie vierge et intacte de Nyrcon.

Les "Tournes Casaques" ont gagné du temps au prix de leur vie, le temps pour la Dame Palatine d’activer la dernière arme de l’arsenal de Nyrcon. La réaction en chaîne des ogives macro-phages installées à des endroits critiques des flèches centrales explosa, et la noblesse de Nyrcon fut privée de sa récompense.

Les explosions se succédèrent à la surface de la flèche centrale, anéantissant des compagnies entières de la Milice et les braves guerriers de la première Brigade Némésis qui se battaient, mais leur but n’était pas de raser la flèche, mais quelque chose de bien pire. D’immenses nuages putrides jaillirent de la flèche en ruine, s’élevant et descendant en une vague infâme pour engloutir d’abord les quartiers nobles, puis se déployant à travers la ville, se tordant et se cherchant comme s’ils étaient vivants.

Lorsque la toxine dévorante s’abattit sur la ville, presque tous les êtres vivants périrent dans l’agonie et la terreur.

La toxine n’épargna personne, Traître ou Loyaliste. Des millions et des millions de personnes moururent en l’espace de quelques heures alors que le nuage enveloppait lentement la ville, les vieux, les jeunes, qu’ils portent des armes ou non. Seuls les Space Marines et l’Auxilia Solar, dont l’armure est faite pour résister à tout, ont pu prétendre à une résistance, même limitée, à son étreinte fétide, bien que la moindre faille dans leur armure les ait condamnés. Pourtant, alors que les nuages épais et tourbillonnants recouvraient les lignes de combat à travers la ville, ils ne battirent pas en retraite, mais continuèrent à se battre dans l’obscurité. La ville avait été transformée en un vaste mausolée, une enveloppe sans valeur, et pourtant les guerriers continuaient à verser du sang pour contrôler son cadavre. Alors qu’elle aurait dû être aussi silencieuse que les morts qu’étaient ses citoyens, elle résonnait encore du grondement des canons de chars et du bruit des Fusils Lasers.

Malgré tout, la bataille était terminée et les traîtres avaient remporté la victoire. Les combats se poursuivraient encore pendant des semaines, mais ce n’était rien d’autre que l’agonie de Nyrcon, les derniers soubresauts d’une ville morte. Un jour après l’explosion des bombes macro-phages, le chef Enshar, le "Parricide", se tenait dans les ruines de la Tour d’Argent, ses Sons of Horus ayant tué les derniers traînards des Brigades Némésis. Horus avait sa récompense, aussi vide et creuse soit-elle : la Cité de Nyrcon était tombée.[34]

Le Destin des Tournes Casaques

L’explosion des macro-bombes marqua la fin de la bataille pour la Tour d’Argent, et les traités historiques généralement disponibles ne mentionnent plus le sort de ceux qui l’ont défendue. Cependant, seuls quelques personnes connaissent la fin de cette partie de notre histoire, car elle ne se termine pas avec cet acte de défi final qui marque le dernier chapitre de l’histoire de Nyrcon.

A l’épicentre de l’explosion, la Tour d’Argent a été brisée, mais n’a pas été contaminée par la toxine dévoreuse, et a été épargnée par ce fléau. Les derniers Miliciens Secundus s’enfuirent, et la plupart d’entre eux périrent dans les nuages qui se déchiraient à l’extérieur, un sort qui convenait à ces vils traîtres. Quelques-uns se sont battus, et dans leur mort, ils ont pratiquement anéanti les derniers membres de la Première Brigade Némésis.

Au final, il restait moins d’une centaine de membres de la Brigade Némésis, et parmi eux, seule une petite vingtaine avait une armure suffisamment intacte pour résister au fléau qui infectait la ville à l’extérieur de la tour.

Les survivants tirèrent au sort pour décider qui vivrait et qui mourrait. Ils le firent avec un décorum qui démentait leur origine commune et faisait honte aux nobliaux qui les avaient autrefois rabaissés. Les quelques chanceux s’aventurèrent hors de la tour, laissant derrière eux le gros de leurs effectifs pour retenir le reste de la troupe des Traîtres. Ils n’emportèrent avec eux que leurs armes, et une chose encore. Dans une armure mal ajustée, étroitement gardée au cœur de leur formation, se trouvait une seule personne n’ayant pas l’allure d’un soldat, et à qui revient la culpabilité de la mort de Nyrcon.[35]

L’Agonie de Nyrcon.

La Folie de Nyrcon

« J’ai parcouru de nombreux champs de bataille au nom de l’Empereur, j’ai vu de nombreux spectacles terribles. J’ai été témoin des conséquences sanglantes de la victoire et de la défaite, et j’ai souvent été incapable de distinguer l’une de l’autre. »
- Attribué au Sénéchal Brehn Kershan des Imperial Fists
L’Enclume se Brise[36]

Alors que les bombes macro-phages brisaient la Tour d’Argent et scellaient le destin de la Cité de Nyrcon, elles brisèrent les délicats réseaux Vox qui reliaient les voûtes de commandement au fort stellaire en orbite géosynchrone au-dessus - l’Enclume. Cette défaillance soudaine et catastrophique des canaux de commandement a perturbé tous les systèmes de l’énorme forteresse spatiale, la rendant soudain vulnérable aux attaques. La flotte des Traîtres a profité de la situation pour lancer un assaut de grande envergure sur la station, plusieurs vaisseaux de classe capitale bombardèrent l’Enclume de tirs de Macrobatteries et ouvrant des brèches dans des sections clés, brisant les systèmes de commande et de contrôle ainsi que plusieurs générateurs. Désemparé, l’Enclume ne put opposer qu’une résistance symbolique lorsque les vaisseaux du Maître de Guerre se rapprochèrent et commencèrent une action d’abordage. Les aéronefs de débarquements des cohortes de Janissaires Arkadiens menèrent une campagne d’une semaine pour éradiquer les défenseurs et prendre le contrôle du fort stellaire, un symbole de plus de la victoire des Traîtres. De plus, avec l’Enclume aux mains des Traîtres, ils pouvaient désormais mettre leurs vaisseaux en orbite au-dessus de la Cité de Nyrcon et faire atterrir des aéronefs de transport pour ramener le butin de guerre à la flotte, puis au Maître de Guerre lui-même.

La Citée de Nyrcon était morte, ses habitants massacrés et ses clochers brisés. Un sacrifice pour le Maître de Guerre et la terrible cause à laquelle il s’était engagé, un symbole de ce qui allait arriver et un présage du malheur qui allait s’abattre sur l’Amas de Garmon. C’était une braise, une étincelle qui grandirait pour engloutir tout Amas de Garmon, puis tout l’Amas, une folie de mort et de carnage. Après la chute de la Cité de Nyrcon, les combats pour le contrôle de Beta-Garmon II ne connurent plus de répit. En quelques jours, la ville de Haeracon, bastion des Traîtres, fut frappée par trois ogives nucléaires et complètement anéantie, la première d’une longue série à subir un tel sort, tandis que d’autres seraient affligées par des bombes atomiques ou des fléaux psychiques. C’était comme si la chute de Nyrcon avait libéré quelque chose chez les guerriers qui s’étaient battus sur Bêta-Garmon, et maintenant la vraie nature de la guerre était révélée à tous.

En l’espace de quelques mois, des milliards de personnes seraient mortes, les Cités-Ruches auraient été vidées de toute vie et les continents seraient devenus inhabitables pour tout être vivant. Il n’y aurait plus de civils sur Bêta-Garmon, seulement des armées nomades qui parcourraient les dernières régions habitables à la recherche de batailles et de suffisamment de butin pour continuer à se battre quelques jours de plus. Si certains arboraient encore les drapeaux de l’Empereur ou d’Horus, il n’y avait guère de différence entre eux, si ce n’est les noms qu’ils hurlaient en chargeant l’ennemi. C’était le Grand Massacre, une guerre sans conscience ni but, si ce n’est la mort.

Telle était la folie de Nyrcon, son héritage durable et son amère malédiction.[37]

De ce qui Subsiste

Alors même que la malédiction de Nyrcon s’étendait pour corrompre le Système Beta-Garmon, la mort lente de la ville se poursuivait. Bien que la bannière du Maître de Guerre flotte sur la flèche brisée de la Tour d’Argent, où les chefs de l’avant-garde tiennent désormais leur cour, les combats se poursuivront à travers la ville pendant de nombreuses semaines. De nombreuses petites poches de troupes loyalistes subsistaient, dans des hab-blocks scellés ou des sous-sols fortifiés, sans être inquiétées, car une grande partie de l’ost avait été temporairement tenue à l’écart de la ville pendant que la toxine dévoreuse se dissipait peu à peu. De petites batailles se déroulaient à travers le paysage en ruine et désolé, depuis les chars Malcador qui chargeaient les lignes des Traîtres qui attendaient au périmètre de la ville jusqu’aux compagnies entières d’infanterie avec soutien de blindés qui forçaient les troupes du Maître de Guerre à ouvrir le combat.

Les dernières cohortes de Theta-Garmon, des vétérans qui n’étaient plus novices en matière de guerre, ont trouvé la mort dans les ruines tordues du spatioport d’Auran. Ils se sont battus avec une telle détermination qu’il a fallu les Terminators Justaerins des Sons of Horus pour les extirper, et même face à ces redoutables guerriers, ils se sont battus jusqu’au bout. Loin du nuage de toxine et au nord de la ville, la Tour Ferrum et les Iron Hands continuaient de résister, tout comme la Tour Pyrike au sud, bien qu’encerclés et assiégés, ils ne pouvaient rien faire d’autre que d’attendre la mort. Les quelques loyalistes capturés vivants lors de ces dernières tentatives de résistance, ainsi que les restes de la Milice de Secundus qui s’étaient ralliés à la cause du Maître de Guerre, furent emmenés hors de la ville comme du bétail, de la chair à canon pour la prochaine bataille.

Ces batailles n’étaient pas des récits héroïques, ni des tentatives désespérées d’arracher la victoire aux mâchoires de la défaite. Ceux qui marchaient dans les rues de Nyrcon jonchées de cadavres ou qui se blottissaient derrière les murs des tours extérieures avaient depuis longtemps abandonné tout espoir. Pourtant, il restait une dernière force dans les limites de Nyrcon, qui ne s’était pas résignée à la mort. Ils frappèrent au moment où les Traîtres sortaient de la ville leurs captifs et leur butin, après avoir immobilisé plusieurs grandes navettes de fret pour que ces offrandes soient apportées au Maître de Guerre afin de s’attirer ses faveurs. Une compagnie de Blood Angels, composée d’un millier de guerriers vêtus d’armures hétéroclites récupérées sur les morts, sortit des ruines des hab-blocks du sud-ouest de l’enceinte extérieure. Les Traîtres avaient du mal à le croire, car ils pensaient que les Fils de Sanguinius avaient été pratiquement détruits près d’un mois auparavant, lors de la chute des murs extérieurs. Pourtant, dans des installations de fortune et avec du matériel récupéré dans les ruines, les Blood Angels avaient non seulement survécu, mais prospéré en sacrifiant la mortalité des réfugiés qu’ils abritaient et en élevant de nouveaux guerriers avec du matériel récupéré et les souvenirs des morts. C’était l’ancienne façon de faire, celle qui les avait rendus tristement célèbres dans les années précédant Sanguinius, et maintenant, dans leur heure la plus sombre, ils revenaient à ces sinistres pratiques.

Des rangs de guerriers, dont quelques-uns seulement portaient l’armure cramoisie de leur propre Légion, se mirent en marche et, bien que nombre d’entre eux fussent novices en matière de guerre, ils avaient l’allure de Vétérans. Soutenus par des chars d’assaut endommagés dont les réparations de fortune les rendaient presque méconnaissables, ils tombèrent sur les World Eaters qui escortaient les captifs et le butin de guerre. Pris par surprise et désorganisés, les World Eaters ont été dépassés et submergés, leur férocité n’ayant d’égale que celle des Blood Angels renaissants. Au plus fort de la bataille, des Dreadnoughts aux armures pourpres ont percé les lignes des World Eaters, se frayant un chemin jusqu’au poste de commandement du Préteur Kredjak et abattant le tristement célèbre chef de guerre et sa suite, forçant les World Eaters à une retraite ignominieuse. Debout sur les restes déchiquetés du commandant des World Eaters, le dreadnought de tête, le nom de Khorba gravé sur sa poitrine, entonna :

« J’ai trompé la hache, je suis immortel non pas à cause de ce corps d’acier, mais parce que mes actes sont au service de quelque chose de grand. Tu mourras et tu seras oublié, car tu n’étais que petit et insignifiant. La mort n’est là que pour tuer. »[38]

La Dernière Bataille

Les Blood Angels ne tentèrent pas de reprendre ce qui restait de la Cité de Nyrcon, car se battre pour un cadavre semblait vraiment une folie. Au lieu de cela, ils libérèrent les captifs des Traîtres, les derniers guerriers des Cohortes Theta-Garmon et Pan-Crypta, et même un petit contingent de la Première Brigade Némésis qui s’était échappé de la Tour d’Argent, et se tournèrent vers une cible bien plus précieuse. Leurs rangs se gonflèrent de guerriers qui étaient passés par le creuset des derniers jours de la Cité de Nyrcon, ils se tournèrent vers l’ouest et marchèrent dans les Désolations, en direction du vaste campement de siège qui avait autrefois servi de base à l’ost traître. Ils étaient partis en guerre non pas pour obéir aux ordres de grands généraux ou pour servir les desseins de souverains lointains, mais pour sauver ce qu’ils pouvaient de l’Imperium, de son peuple et des rêves d’unité perdus de l’Empereur.

Ils découvrirent une ville tentaculaire et croulante, faite de baraquements préfabriqués et de bunkers de munitions vidés de leurs occupants, pratiquement abandonnés dans l’empressement de l’ost traître à s’emparer des ruines de la Cité de Nyrcon. Seules quelques compagnies de Chasseurs de Têtes Cthoniens sont restées pour sécuriser le campement, leur seul soutien blindé étant quelques escadrons de véhicules qui s’étaient retirés pour être réparés et réapprovisionnés. Ces restes de la force des Traîtres se mirent en marche et furent accueillis par la dernière armée de Nyrcon, des rangs de guerriers mal assortis et en haillons qui portaient le lourd fardeau de la survie. Les deux camps se rencontrèrent sur les terres désolées avant la ville, la dernière bataille ouverte sur son sol empoisonné, une dernière saignée pour marquer son passage.

La bataille fut courte et brutale, les Blood Angels payant un lourd tribut pour déborder l’ennemi en une seule charge brutale. Avançant en une seule masse, l’infanterie des Space Marines a résisté aux tirs de leurs ennemis pour mener la bataille au corps à corps, où leurs compétences féroces ont fait le poids face à la supériorité numérique de l’ennemi. Les sections d’Auxilia surveillaient leurs flancs, les protégeant des tirailleurs et des troupes d’assaut qui cherchaient à briser la charge, car tous savaient que les Loyalistes n’avaient ni le nombre ni les munitions nécessaires pour se reformer et charger une seconde fois. Menés par un antique char Stormhammer, les blindés des Traitres repoussèrent les guerriers du flanc gauche, cherchant à isoler l’avant-garde des Blood Angels et à l’écraser, mais ils furent accueillis par Khorba et son Dreadnought Phalanx. Bien que les canons des chars d’assaut aient abattu plusieurs de ces imposantes machines de guerre, les Dreadnoughts, une fois à portée de tir, mirent en pièces les véhicules vulnérables.

L’Attaque de la Tour Pyrike.
La dernière position de la Cité de Nyrcon à tomber fut la Tour Pyrike, parfois appelée la Tour du Fou, qui tint bon pendant deux longs mois. Sa dernière garnison affamée, composée de Béliers de Saturne et d’Imperial Fists, s’est battue jusqu’à épuisement de ses munitions, puis à l’aide de lames et de crosses de fusil. Lors de l’assaut final, ces braves guerriers, moins d’une centaine d’âmes amères, ont saboté le grand canon-relique et vendu leur vie aussi cher qu’ils le pouvaient.[39]

La bataille s’est déroulée sans fanfare et s’est terminée sans cérémonie. Un instant, il y eut des combats frénétiques, des mêlées furieuses, et puis il n’y eut plus d’ennemis à tuer. Pour les survivants de Nyrcon, même la victoire avait perdu de sa saveur, mais le prix de cette bataille n’était pas la victoire, mais les navettes au sol et la possibilité de s’échapper. Sur ces vaisseaux, ils chargèrent tous les habitants de Nyrcon qui avaient été sauvés des batailles et de la toxine, un nombre dérisoire comparé au nombre de morts, et allumèrent les moteurs. Mais la folie de Nyrcon n’abandonnait pas ses victimes si facilement, et alertés par les signaux Vox de l’arrière-garde, les vaisseaux de la flotte des Traîtres s’efforcèrent d’empêcher la fuite des imposants vaisseaux cargo qui s’efforçaient de s’échapper de l’atmosphère de Bêta-Garmon II.

Cela aurait été la fin de la guerre pour Nyrcon, sauf pour les défenseurs de la Tour de Ferrum. Les Iron Hands firent appel à toute la techno-arcane et à leurs talents de guerriers pour tirer une dernière salve de leur canon-relique, remplissant le vide au-dessus de Bêta-Garmon II d’explosions d’énergie mortelles. Un Destroyer traître, avide de tuer les transports, fut déchiqueté, déversant des morceaux dans le vide, et les autres vaisseaux traîtres s’écartèrent du barrage tandis que les Blood Angels les dépassaient et se dirigeaient vers Beta-Garmon III où les Loyalistes tenaient encore bon. En bas, les générateurs de la Tour Ferrum, déjà sollicités à l’extrême pour maintenir les Boucliers Voids des défenseurs contre le siège des Traîtres, ne purent supporter une utilisation aussi brutale et furent surchargés, provoquant une explosion qui illumina le ciel de Beta-Garmon II, consumant les défenseurs et une grande partie de l’ost des Traîtres qui luttaient pour briser les murs de la tour.[40]

Des Anges et des Démons Identiques

Après la fuite des Blood Angels et la chute des tours extérieures, la Cité de Nyrcon devint silencieuse. Il n’y eut aucune cérémonie de victoire, aucune célébration parmi l’ost des Traîtres, car le prix payé pour leur trophée était terrible. Parmi les guerriers venus à Beta-Garmon, la moitié avait péri dans les combats. Seuls les chefs de guerre survivants de l’ost avaient un sentiment d’accomplissement, car par le sacrifice de leurs guerriers, ils avaient obtenu le prix désiré par le Maître de Guerre et s’étaient assurés une certaine mesure de ses faveurs. Éloignés de la fange des lignes de front par leur rang et concentrés sur le pouvoir que leur apporterait la faveur du Maître de Guerre, ces guerriers ne se souciaient guère de l’horreur qu’ils avaient apportée à Bêta-Garmon II ; elle avait atteint son but, tout comme leurs méthodes. Par la suite, chacun d’entre eux quitta ce monde pour poursuivre la guerre à travers le système, répandant la malédiction de Nyrcon et amenant le Grand Massacre sur de nouveaux champs de bataille.

Ceux qui se battaient pour l’Empereur ne pouvaient se prévaloir d’aucune morale, car aux yeux de Dorn, la campagne avait été un succès. Ses forces avaient empêché les Traîtres de contrôler l’Aiguille du Divinateur et, dans sa mort, la Cité de Nyrcon avait drainé les forces du Maître de Guerre et, plus important encore, les avait éloignés de Terra pendant quelques mois. La vaste bureaucratie de la Divisio Militaris, sous le commandement de Dorn, catalogua les pertes et les déclara dans des limites acceptables. Toute l’horreur qui s’était déroulée sur Beta-Garmon II fut considérée comme un sacrifice digne de gagner du temps pour fortifier Terra, classée et oubliée par les sages et les puissants. Le "Grand Massacre" est le nom donné aux batailles qui se déroulèrent dans l’Amas de Garmon dans les dernières années de l’Hérésie d’Horus, mais elles ne furent qu’une grande tragédie parmi tant d’autres à travers l’Imperium qui se déchirait.

Les Traîtres et les Loyalistes avaient tous deux jugé la bataille digne d’intérêt, une victoire qui leur permettait d’atteindre leurs objectifs et de déclencher l’acte suivant de la guerre. La mort de la Cité de Nyrcon fut la naissance du Grand Massacre, le début de la fin pour l’Hérésie d’Horus, et loin des grandes calamités qui allaient suivre. Le décor était planté, Garmon s’habillait de sang et de misère, ses trésors étaient encore mûrs pour la prise, et aucun des deux camps n’avait encore eu sa dose de mort. Loin à travers les étoiles, sur la lointaine Terra, alors que la Cité de Nyrcon se taisait enfin et que ses rues étaient jonchées de morts, [[:Guerre de Beta-Garmon#Le Serment des Frères|Rogal Dorn rencontra ses frères, Jaghatai Khan et Sanguinius]].

Le Grand Massacre était loin d’être terminé.[41]

Post-Scriptum

Dans les jours qui suivirent la fin de l’Imperium, après qu’Horus eut été chassé du ciel de Terra et que l’Empereur eut reposé sur son Trône d'Or, Nyrcon se releva.

Non pas la ville d’autrefois, car elle a disparu à jamais, mais un simple mémorial de marbre sculpté avec art, situé dans l’enceinte des archives impériales de Terra. J’ai vu les petites flèches et les murs fluides, et tout est vrai dans les moindres détails, à l’exception d’un seul. Cet hommage est une image propre et soigneusement choisie, car les rues ne sont pas étouffées par les morts, les murs ne sont pas éventrés par les obus et nos propres sabotages. On n’y voit pas les grands nuages de toxines qui ont privé tant de gens de la vie pour que des généraux lointains puissent saluer une telle attitude de défi.

On me dit qu’elle est là pour honorer le courage de ceux qui se sont battus pour l’Empereur, mais elle oublie la terreur et le carnage que nous avons infligés en son nom. Il oublie ce à quoi Nyrcon doit servir de mémorial. Non pas à la gloire de la guerre et au baume temporaire de la fureur, mais au coût de l’apathie et de l’ignorance.

Nous aurions pu prévenir tout ce qui nous est arrivé à l’Âge des Ténèbres, mais nous avons choisi de détourner le regard et, dans notre arrogance, nous l’avons fait naître : Le Grand Massacre.[42]

Les Osts du Grand Massacre

« Beaucoup de ceux qui se sont battus à Nyrcon ont parlé d’idéaux élevés et de devoirs nobles, mais à la fin de la bataille, toutes les mains étaient tachées du sang des innocents.[43] »
- Attribué à Imnar Sulleiman, Primat du Souvenir des Cours de Garmon

Les Ost Loyalistes

Après le retrait de Dorn aux portes du Segmentum Solar, les quelques forces loyalistes restées dans l’Amas de Garmon étaient seules et sans soutien. Il s’agissait de guerriers tenus de défendre leur foyer ou que les ordres ou le sens du devoir retenaient dans les murs des quelques forteresses loyalistes de Beta-Garmon. La grande majorité d’entre eux étaient des cohortes de l’Auxilia Solar, des régiments de l’Armée Impériale et des forces de la Milice Imperiale - ces guerriers que la logique cruelle de Dorn avait jugés inutiles face à l’avancée implacable d’Horus. Seuls quelques Space Marines loyaux restaient dans l’Amas de Garmon, la plupart ayant suivi les ordres du Sénéchal de Terra de se retirer vers Lorin Alpha et d’autres bastions plus sûrs de la cause loyaliste. Ceux des Legiones Astartes qui restaient étaient déterminés à faire couler le sang des traîtres, chacun ayant une rancune ou une dette d’honneur qui ne pouvait être remboursée que par les cadavres de l’ennemi.

Ces guerriers amers resteront seuls pendant des années, jusqu’à ce que Rogal Dorn convoque à nouveau les ost de l’Imperium pour combattre dans l’Amas de Garmon. Ce que l’on a appelé le "Grand rassemblement" s’est avéré être plus une tragédie qu’un triomphe ; pour chaque nouveau groupe de guerre qui a survécu pour atteindre la terre ferme et rejoindre les défenses, trois autres ont péri en vain, sans jamais avoir levé une lame contre l’ennemi. Tout ce qui servit fut de voir naître de nouvelles rancunes et de cruels serments, d’attiser la haine et la rancune dans les cœurs de ceux qui se disaient défenseurs de l’Imperium. La haine amère qui avait envahi les guerriers de l’Empereur était telle qu’au moment de l’affrontement à la Cité de Nyrcon, ils se souciaient moins de l’état de ce qu’ils avaient juré de défendre que de la vengeance sanglante qu’ils pourraient revendiquer au combat.[44]

Les Osts de Beta-Garmon

Bêta-Garmon, comme tous les systèmes de l’Amas de Garmon, éleva de vastes ost de la Milice Imperiale. Ces armées ne pouvaient rivaliser ni avec l’entraînement ni avec l’équipement de l’Auxilia Legiones et des autres régiments de l’Armée Impériale, et ne pourraient jamais se comparer aux Legiones Astartes - mais elles se comptaient par millions dans le seul système de Bêta-Garmon. Leur nombre était leur avantage et, en masse, ils pouvaient même gêner les légendaires Space Marines. Dans le conflit pour l’Amas de Garmon, ces guerriers seraient jetés dans le creuset de la guerre avec abandon, parfois comme une réserve vitale pour remporter la victoire, parfois comme rien de plus que de la chair à canon pour retarder la défaite un instant de plus.

Parmi les otages anonymes et sans visage de cette milice sans nombre se trouvaient quelques unités aux capacités ou aux traditions plus notables. Les bataillons Pan-Crypta, recrutés parmi les clans des terres désolées de Beta-Garmon II, étaient depuis longtemps les plus nombreux parmi les défenseurs du système, connus pour le grand nombre de véhicules blindés qu’ils employaient. Les Miliciens Secundus, la garde des Seigneurs Palatins de la Cité de Nyrcon, comptaient parmi les unités de milice les mieux équipées, mais ils servaient davantage de force d’apparat que de guerriers de première ligne. En revanche, les Brigades Némésis nouvellement constituées n’avaient guère de pedigree de noblesse ou de tradition, ayant été formées parmi les condamnés et les couches les plus basses de la société, mais elles étaient entraînées dans un seul but : rencontrer les traîtres les plus dangereux au combat et les tenir à distance quel qu’en soit le coût en vies humaines ou en matériel.[45]

Les Imperial Fists

Après l’échec de la Flotte de Représailles de Dorn à mettre fin à la rébellion d’Horus sur Isstvan V et la tragédie du Massacre du Site d’Atterrissage, presque tous les guerriers restants des Imperial Fists furent retirés dans des systèmes plus proches de Terra. Ils reviendraient en 010.M31 pour s’acquitter d’une dette d’honneur et de sang envers les dirigeants de Beta-Garmon II. La Dame de ce monde avait engagé le gros de ses forces de défense auprès de la Flotte de Représailles qui faisait route vers Isstvan V et, au lendemain de cette campagne désastreuse, elle avait abrité ceux qui avaient fui la défaite et tenté de regagner Terra. Cette générosité avait fait du monde de Beta-Garmon II une proie facile pour ses ennemis et il avait souffert pendant des années sous le joug de l’oppression des Traîtres. Lors de la Première Bataille de la Cité de Nyrcon, les Imperial Fists avaient rétabli l’équilibre, chassant les Traîtres et restaurant la domination impériale sur ce monde. En reconnaissance de la dette contractée et de l’importance stratégique de Bêta-Garmon II, un chapitre complet restait à écrire.

La 92e Croisade Provisoire, une force de niveau chapitre composée des restes de plusieurs autres commandements brisés lors des combats de Phall, constituait la garnison de la Cité de Nyrcon. Commandée par le Sénéchal Brehn Kershan et comptant près de 3 000 membres des Legiones Astartes, la 92e était principalement une formation d’infanterie mécanisée. Ses rangs étaient remplis de vétérans ayant combattu et équipés pour un rôle d’infanterie de ligne, et avec suffisamment d’escadrons d’assaillants terrestres pour que toute la croisade provisoire puisse être déployée en tant que force de réaction rapide. Cependant, ils manquaient d’équipement lourd et étaient mal équipés pour contrer les machines de guerre ennemies de classe Titan et Chevalier. La 92e a adopté l’usage de casques noirs pour signifier son statut de croisade provisoire et pour marquer la honte qu’elle porte pour ses échecs à Phall et Isstvan.[46]

Les Blood Angels

Land Speeder des Blood Angels.
Les Blood Angels qui se sont battus pour défendre la Cité de Nyrcon ne disposaient que de peu de véhicules de combat blindés, et se sont donc appuyés sur des Land Speeder pour déployer des armes lourdes au combat. Plutôt que de se tenir en première ligne, ces véhicules agiles attendaient en embuscade et constituaient une réserve très mobile, courant pour éliminer les chars et l’infanterie d’élite de l’ennemi avant de se mettre à l’abri. Bien que les Blood Angels aient commencé la défense avec plus d’une centaine de Land Speeder, peu d’entre eux ont survécu aux frappes répétées au cœur de l’ost des Traîtres, et dans les derniers jours de la bataille, il ne restait plus qu’une poignée de Land Speeder encore en état de marche.[47]

Le Grand Rassemblement convoqué par Rogal Dorn rassembla des guerriers venus de loin pour combattre à l’Amas de Garmon, mais le plus inattendu fut l’arrivée à Garmon de trois Chapitres entiers de la IXe Légion - les Blood Angels. Ces fils de Sons of Horus étaient les derniers vestiges de la 106e Flotte Expéditionnaire, qui avait échappé à la destruction par les agents d’Horus et s’était réfugiée pendant un certain temps à Medusa. Loin du Segmentum Solar, les seigneurs de Medusa ne recevaient que des fragments de l’appel au combat de Dorn et, accaparés par leur guerre acharnée pour anéantir Colchis, ils n’avaient que peu de guerriers disponibles. Ils envoyèrent donc leurs invités vêtus de pourpre, ainsi que quelques-uns de leurs propres guerriers, à la Défense de Garmon, à la place de la puissante assemblée de Medusa.

Compte tenu des combats acharnés auxquels les survivants de la 106e avaient participé, on pouvait s’attendre à ce qu’ils soient affaiblis en esprit et en nombre, mais ils arrivèrent à Bêta-Garmon II au nombre de 8 000. Autrefois composés presque exclusivement de vétérans terraniens, les guerriers de la Flotte s’étaient repliés sur d’anciennes tactiques après la trahison d’Horus et, en l’absence de Sanguinius, s’étaient renforcés grâce aux butin de la conquête et des descendants des vaincus. Les stratèges de la garnison des Imperial Fists les appelaient les Inductii, bien que ce titre ne rende pas justice à l’habileté sauvage dont ils faisaient preuve au combat. À leur tête se trouvait un guerrier portant le nom d’Ennam Khorba, un nom datant des derniers jours de la guerre de l’Unité sur Terra, parfois appelé "l’Indéfectible", bien qu’il ne corresponde à aucune image antérieure de cet ancien Space Marine.

Répartis en trois osts, chacun composé de plusieurs milliers de guerriers, la grande majorité d’entre eux étaient équipés pour l’assaut rapproché et le combat au corps à corps. Deux de ces formations ne portaient que l’insigne d’un crâne hurlant, un ost en or et un autre en argent, tandis que le troisième ad-hoc portait le signe d’un crâne ailé, et étaient équipés d’une variété de Motos de combat, de Motojets et de Land Speeder. Toutes ces forces opéraient selon une structure de commandement informelle qui s’avérait gênante pour les Centurions Imperial Fists qui tentaient de diriger la défense, en utilisant un ancien code pour transmettre les ordres et en ignorant souvent complètement les plans préétablis.[48]

Les Iron Hands

Deux forces d’Iron Hands ont combattu pendant le Grand massacre. La première, et la plus petite, fut envoyée par les Seigneurs de Medusa, aux côtés des Blood Angels de la 106e Flotte Expéditionnaire. Elle ne comptait que deux compagnies d’Iron Hands et arriva au début de l’année 012.M31 pour participer à la défense de Beta-Garmon II. La seconde force, plus importante, arrivera plus tard, ayant été détachée des défenses de Garmon autour du Segmentum Solar pour sécuriser Beta-Garmon III après avoir d’abord traversé l’Amas de Garmon tout proche.

Cette petite force semblait n’être qu’un geste symbolique, car avec moins d’un millier de guerriers, même s’ils appartenaient aux Legiones Astartes, ils semblaient insignifiants par rapport aux vastes hordes de guerriers Traîtres qui se dressaient contre eux. Pourtant, les Iron Hands avaient appris, au cours des longues années de conflit depuis Isstvan et l’éclatement de leur Légion, à ne pas compter sur le nombre mais sur les artifices. Le Révérend de Fer Levan Serovaam, et ses guerriers n’étaient que l’escorte du véritable cadeau de Medusa pour la défense de Beta- Garmon - un complément de 13 ogives bio-phages de classe macro, extraites des coffres cachés de Ferrus Manus. Bien que le contingent le plus important, dirigé par le Révérend de Fer Vilgus Darrak et comptant près de 6 000 guerriers, semble être une force plus importante, ses guerriers sont principalement des Inductiis nouvellement élevés et n’ayant pas encore été testés au combat.

Les Iron Hands de Bêta-Garmon II comprenaient un grand nombre de guerriers en Armures Terminator et portaient les insignes des 3e et 5e compagnies du 19e Chapitre de réserve des Iron Hands. Ces guerriers ne portaient aucune autre marque distinctive, mais beaucoup remarquaient que l’effet des armes qu’ils portaient laissait leur armure entachée de rouille et de corrosion, ce qui leur valait le sobriquet de "Rouillenés". En revanche, les guerriers Inductii du Révérend de Fer Darrak avaient peu de vétérans, peu d’équipement lourd et ne portaient ni le sigle du clan Medusien ni aucune marque de la Légion autrefois liée par serment à Ferrus Manus. Au lieu de cela, ces guerriers orphelins marchaient sous la bannière d’une main noire dégoulinante de sang et avaient adopté le titre de "Déliés".[49]

Les Béliers de Saturne

Première et plus grande des cohortes de l’Auxilia Solar, les béliers de Saturne jouissaient d’une réputation bien méritée d’excellence au combat. Cependant, pour l’infâme "Horloge de la Mort" de Dorn, qui lui permet d’évaluer la viabilité de la défense de Terra, de telles histoires n’ont que peu d’importance et ils ont été affectés à la défense de Bêta-Garmon II comme simple grain de sable pour le moulin de la guerre. Deux cohortes complètes de près de 100 000 guerriers chacune furent placées dans la Cité de Nyrcon, censées rester debout et mourir à leur poste pour permettre à Dorn de se préparer ne serait-ce que quelques instants de plus. La fierté et le dévouement de ces guerriers étaient tels que les Auxiliaires des 3e et 5e cohortes tinrent bon, même s’ils savaient pertinemment le sort qui les attendait. Alors que les bannières de Saturne flottaient haut au-dessus du champ de bataille, ils n’osaient pas souiller l’héritage que leurs ancêtres s’étaient efforcés d’établir au prix de leur sang.

En tant que premiers de leur espèce, les Béliers de Saturne portaient une panoplie d’armes complète et puissante. Chaque cohorte disposait d’un nombre suffisant de formidables transports Dracosans pour tous ses guerriers, ainsi que de formations d’artillerie. Comme tous les régiments des Béliers de Saturne, les deux cohortes de Beta-Garmon II alignaient peu de chars Leman Russ récents, mais beaucoup de chars Malcador plus complexes. La 5e cohorte, parfois connue sous le nom de "Kollossii" dans le dialecte de Saturne, était passée maître dans l’utilisation de Chars Super-Lourds, tant en attaque qu’en défense.[50]

Les "Immortels" de Theta-Garmon

Bien que la plupart des guerriers de la 589e cohorte de l’Auxilia Solar aient été affectés à des Zones de Guerre lointaines, loin de leur monde natal assiégé, Theta-Garmon était loin d’être sans défense. Même avant le déclenchement de l’Hérésie d’Horus, ses Seigneurs avaient entretenu de vastes colonies d’entraînement pour préparer des troupes de remplacement et de réserve pour la 589e, la maintenant à pleine puissance de combat pendant les longues années de la Grande Croisade. En ces temps de troubles civils, ces troupes de réserve étaient rassemblées pour la guerre, portant les insignes de Theta-Garmon, mais pas les chiffres d’une véritable cohorte de l’Auxilia Solar.

La plupart de ces cohortes ad hoc restaient dans le système Theta de l’Amas de Garmon, pour défendre les chantiers navals et les colonies orbitales qui s’y trouvaient, mais plusieurs d’entre elles étaient envoyées à Bêta-Garmon pour participer à l’effort de guerre dans cette région. Faisant partie des défenses de Beta-Garmon II, III et VI, ces guerriers rempliront des fonctions vitales en tant que troupes de garnison et équipes d’assaut de choc, car la hâte avec laquelle ils ont été élevés est telle qu’ils ne disposent pas de la plupart des armures et équipements lourds.[51]

Les Diables Boremanite

Char Super-Lourd Baneblade des Diables Boremanite.
Nouvellement construit, ce Baneblade était simplement connu sous le nom de 3-16, le troisième char du 16e escadron d’assaut lourd. Au cours des batailles pour Beta-Garmon III, qui ont vu l’utilisation intensive de chars lourds car l’atmosphère empoisonnée limitait les déploiements d’infanterie, le 3-16 a servi en première ligne lors des trois assauts contre la Cité-Ruche de Melak. Il fut détruit dans les dernières heures du siège, servant de bouclier aux Sections Veletaris d’assaut qui franchissaient les portes de la Ruche..[52]

Au début de l’Hérésie d’Horus, la 542e cohorte de l’Auxilia Solar, "Les Diables Boremanite", était stationnée dans son groupe d’origine et tomba rapidement sous le siège des Traîtres. Dorn, toujours aussi fin stratège, a rapidement compris l’intérêt de soulager l’Amas d’Ollanz et de libérer les forces de ce secteur autrement insignifiant pour qu’elles se battent sur des champs de bataille plus importants. Dans le sillage de cette campagne, et sous la direction du Révérend de Fer Darrak des Iron Hands, la 542e cohorte a été massivement élargie, attirant des recrues de formations de milice désormais aguerries dans tout l’Amas d’Ollanz. Renforcés à près de 100 000 guerriers et accompagnés de plusieurs ost de la Milice Imperiale, ces guerriers allaient constituer une force vitale dans la bataille pour Beta-Garmon III. Contrairement à d’autres cohortes d’Auxilia rapidement renforcées, la 542e, nouvellement élargie, puisait dans les réserves de la milice de l’Amas d’Ollanz et disposait d’une force importante de chars de combat Leman Russ et de chars à flammes Malcador Infernus.[53]

Les Osts Traîtres

Au début de l’année 012.M31, l’Amas de Garmon était l’hôte de nombreuses armées engagées au service du Maître de Guerre, qu’il s’agisse de petites compagnies de Legiones Astartes ou de grandes foules de la Milice Impériale. Ces forces avaient été suffisantes pour contester le contrôle impérial de l’Amas, mais il leur manquait à la fois le nombre et la ferveur pour chasser les guerriers de l’Empereur de ce qui était largement considéré comme un point d’ancrage crucial pour toute action sur Terra. Celle qui déferla sur l’Amas de Garmon plus tard dans la même année était une bête bien plus terrifiante - l’avant-garde du vaste ost qu’Horus avait rassemblé pour écraser Terra. Bien qu’elle ne soit que la pointe de cette horde innombrable, elle se comptait par millions, depuis des Chapitres entiers des Legiones Astartes jusqu’à des multitudes grouillantes de miliciens et de Cultistes fous du Warp.

Cette immense force avait été libérée par Horus dans un seul but : préparer l’Amas de Garmon à l’arrivée du Maître de Guerre. Aucune force hétéroclite de Loyalistes ne pouvait ralentir sa progression sur Terra, et il exigeait donc que tous ceux qui étaient assez fous pour s’opposer à lui soient écartés de son chemin. Parmi les ambitieux chefs de guerre de son ost, nombreux étaient ceux qui cherchaient à mener l’assaut, voyant là un moyen de s’attirer les faveurs du Maître de Guerre, et qui engageaient avec empressement leurs guerriers dans l’assaut frontal de Garmon. C’était une tâche dont peu de gens sortiraient indemnes, car les Loyalistes, bien que peu nombreux, se battraient jusqu’au bout pour défendre ce carrefour vital. Pourtant, malgré le prix à payer en sang et en souffrance, celui qui ouvrirait la brèche serait le premier dans l’estime d’Horus - une récompense qui vaudrait peut-être la vie de millions de personnes.[54]

Les Osts de la Conformité Noir

Outre les guerriers d’élite des Legiones Astartes et les cohortes de renégats de l’Auxilia Legiones, Horus jeta dans la mêlée des millions de guerriers de moindre importance pour le compte de Bêta-Garmon. La grande majorité d’entre eux étaient des convertis peu volontaires à sa cause, les conscrits de 10 000 mondes forcés de prendre les armes au nom du Maître de Guerre, de peur que sa colère ne s’abatte sur leurs foyers. Ces guerriers n’avaient souvent reçu qu’une formation sommaire et ne possédaient que les armes les plus élémentaires, mais ils étaient destinés à servir de chair à canon pour les Loyalistes. Leur lot était de charger et d’être massacrés, afin que les généraux traîtres puissent compter les armes de l’ennemi, les morts et les oubliés.

Ces martyrs involontaires n’étaient pas les seules petites troupes à marcher au gré des caprices d’Horus, il y avait aussi des foules de perdus et de damnés. Des fous et des imbéciles qui voyaient en Horus un nouveau pouvoir - un dieu des ténèbres auquel ils donnaient volontiers leur vie. Ces hordes de déments partaient au combat en chantant des hymnes à la gloire du Maître de Guerre et de ses sombres protecteurs, ce qui ressemblait plus à un festival de la folie qu’à une avancée militaire. Ne disposant que de l’équipement le plus élémentaire et n’ayant souvent reçu aucune formation, ces troupes ne pouvaient compter que sur leur ferveur et leur désespoir au combat, et leur valeur militaire était pour le moins discutable. Pourtant, leur nombre et leur mépris de la vie et des membres s’avéraient souvent précieux, ne serait-ce que pour émousser les lames de l’ennemi.[55]

Les Sons of Horus

Toujours à la pointe de la lance de l’ost traître, les Sons of Horus allaient mener l’assaut dans l’Amas de Garmon. Trois Chapitres entiers, soit près de 12 000 guerriers, se sont engagés dans l’assaut, chaque chef étant impatient de prouver sa valeur à son Primarque et à son Maître de Guerre lors de cet engagement crucial. En tant que descendants de la propre Légion du Maître de Guerre, les guerriers des Sons of Horus se considéraient comme les plus importants parmi les ost, et s’opposaient à l’objectif principal de l’assaut - Beta-Garmon II et la Cité de Nyrcon. Les objectifs qu’ils considéraient comme moins glorieux, ils les laissèrent aux autres Légions, cherchant à préserver leurs forces pour la gloire de l’assaut décisif et l’honneur de présenter la victoire à Horus.

Les 12e et 18e Chapitres étaient tous deux des unités de vétérans, ayant servi lors de la Grande Croisade avant qu’Horus n’entame sa rébellion, et excellaient en tant que formations d’assaut de choc. Tous deux suivaient un modèle d’organisation plus ancien, courant au premier siècle de la Grande Croisade, et étaient composés en grande partie de détachements d’infanterie avec peu de soutien de la part des blindés. Elles ont fait la guerre de manière traditionnelle, avançant en formation serrée pour faire feu en masse et prenant position à la pointe de la baïonnette. Le 18e chapitre, dirigé par le chef Enshar, était un fervent partisan de ces tactiques et une force de ce que l’on appelle les "Vrais Sons of Horus", qui défendaient les compétences de combat de l’infanterie des Sons of Horus plutôt que d’autres modes de guerre.

À l’inverse, le 7e Chapitre était principalement formé de guerriers de l’ordre des Justaerins, qui privilégiaient les frappes ciblées par assaut téléporté ou déploiement aérien aux lentes avancées en ligne ou en colonne vulnérable. Chacun de ces Chapitres se considérait comme supérieur, que ce soit en termes d’entraînement, d’expérience du combat ou d’équipement, et, au cours de la campagne, ils cherchaient toutes les occasions de prouver leurs compétences. Bien que les Sons of Horus soient à l’abri des querelles intestines qui affectent les Légions moins disciplinées, la compétition entre les commandants et leurs guerriers entravera les opérations de combat sur Bêta-Garmon II.[56]

Les Emperor’s Children

Char d’Assaut Spartan des Emperor’s Children.
Ce char d’assaut Spartan est représenté dans un modèle très austère pour la légion Emperor’s Children, bien connue pour son ostentation. Il est probable que ce véhicule ait été affecté à un détachement d’Inductii ou qu’il soit de fabrication locale récente et qu’il n’ait pas encore reçu d’héraldique distinctive. Il a été détruit lors de la Bataille de Grandeur sur Beta-Garmon III.[57]

Les Emperor’s Children étaient en guerre dans l’Amas de Garmon depuis les premières salves de l’Hérésie d’Horus. Ce sont les guerriers de la Légion de Fulgrim qui, à force de discrétion et de subterfuges, se sont emparés de la Cité de Nyrcon et ont plongé Bêta-Garmon II dans la guerre, avant d’être vaincus au combat par les Imperial Fists. Après une telle défaite, les fiers guerriers des Emperor’s Children refusèrent de quitter l’Amas et continuèrent à mener une longue guerre d’escarmouches et de pillages dans tout le système pour tenter d’effacer la tâche qui entachait leur honneur.

Lorsque Horus lâcha sa horde sur l’Amas de Garmon, ils étaient beaucoup moins nombreux, et seuls les restes meurtris d’un seul "Millénial", l’autre nom des Chapitres parmis les Emperor Children, étaient encore prêts au combat, soit un total de 800 Space Marines. Malgré leur nombre, ces guerriers étaient tous des Vétérans endurcis et connaissaient parfaitement les forteresses de l’ennemi, qu’ils avaient eux-mêmes défendues par le passé. Comme à l’accoutumée pour les fils de Fulgrim, leur équipement était parmi les meilleurs qui soient, et les rangs des Emperor’s Children comprenaient de l’infanterie, des armures et des engins de frappe fabriqué d’une façon parfaitement équilibré. Cette panoplie variée leur permettait d’engager n’importe quel ennemi ou position de manière avantageuse, limitée seulement par le petit nombre de guerriers dont ils disposaient. Avec seulement une petite force de guerriers vétérans, ils ne pouvaient pas se permettre de s’engager dans une guerre d’usure, laissant ces méthodes de base de la guerre aux autres Légions avec lesquelles ils faisaient campagne.[58]

Les World Eaters

Les World Eaters étaient depuis longtemps en guerre dans l’Amas de Garmon. Comme des mouches attirées par une carcasse, les bouchers de la Légion d’Angron avaient été attirés par ce royaume condamné, où ils pouvaient raser et tuer à leur guise. Le chef des chefs de guerre de l’amas était un guerrier connu sous le nom de Kredjak, qui n’avait été qu’un simple guerrier de ligne avant Isstvan III, mais dont la faim inextinguible de massacres l’avait amené à bénéficier des faveurs d’Angron. À la tête du 49e Chapitre, il arriva dans l’Amas de Garmon sans ordre, avec pour seule motivation le besoin de tuer et un éventail de mondes mûrs pour l’abattage. Ses guerriers avaient depuis longtemps badigeonné leur armure de cramoisi, occultant souvent presque complètement les anciennes couleurs de la Légion, dont ils tiraient leur titre de "Marée Rouge".

Ils étaient plusieurs milliers, mais en l’absence d’une structure de commandement fixe, leur nombre exact n’est pas connu. La plupart des guerriers qu’elle a déployés ont combattu en tant qu’infanterie d’assaut, bien que la 49e ait également employé un certain nombre de compagnies de Terminators et d’escadrons de Spartan et de Land Raiders. Sa cohorte la plus célèbre était celle de la "Marée de Fond", des chevaucheurs dont les Motos de combat étaient équipées d’éperons métalliques tranchants pour déchirer l’ennemi lorsqu’ils se frayaient un chemin dans leurs rangs. Au combat, ils faisaient régner la terreur, attaquant quand les autres battaient en retraite et se repliant avant qu’une force suffisante ne puisse être mise en œuvre pour les détruire.[59]

La Death Guard

Réputés pour leur stoïcisme, peu de commandants de la Death Guard étaient prêts à se sacrifier ou à sacrifier leur commandement dans le seul but d’accélérer le chemin d’Horus vers Terra. Ceux qui se sont prêtés à l’assaut étaient parmi les plus féroces des descendants de Mortarion, et désireux de prouver leur valeur au combat. Aucun Chapitre n’était engagé dans l’assaut principal, mais plutôt un ensemble de compagnies et de détachements indépendants opérant comme une force ad hoc - tous s’étaient portés volontaires pour servir dans la vague initiale de l’assaut. Le commandement de cette force était assuré par le Préteur Dhar Vekhrem, un guerrier en disgrâce auprès de son Primarque pour avoir autrefois dirigé le corps des Archivistes de la Death Guard, aujourd’hui disparu. Étant donné la haine que Mortarion vouait à tout guerrier atteint de la malédiction du Psyker, le Préteur Vekhrem s’est mis en tête de prouver sa valeur à Horus, en échangeant la vie de ses frères au combat pour obtenir une place dans la suite du Maître de Guerre.

Cette force, dans le style Barbarien traditionnellement brusque, fut simplement intitulée 9e Force opérationnelle provisoire et n’eut pas le droit d’arborer d’autre insigne que celui de sa Légion. Malgré cela, de nombreux guerriers qui ont combattu dans ses rangs ont noirci la spallière droite de leur armure pendant toute la durée de la campagne. La plupart des unités affectées à la 9e Force Opérationnelle étaient des unités de blindés lourds et des compagnies d’artillerie, rôles pour lesquels la Compagnie de la Death Guard a depuis longtemps prouvé ses compétences. Affectés aux côtés des Sons of Horus, qui considéraient la force opérationnelle provisoire comme moins importante qu’un "vrai" Chapitre, les guerriers de Barbarus allaient être confrontés à certains des combats les plus brutaux de la campagne.[60]

Les Iron Warriors

Perturabo, longtemps resté en dehors du cercle des confédérés d’Horus, vit dans l’Amas de Garmon l’occasion d’améliorer son statut au sein de l’ost des Traîtres. À cette fin, il envoya des guerriers dans toutes les zones de guerre de l’amas, la force la plus importante étant celle de Bêta-Garmon III. Sous le commandement du vétéran Forgeguerre olympien Ikhrom Vex, la 59e Grande Compagnie fut chargée par son Primarque d’une seule directive : réduire Bêta-Garmon III à la ruine, écraser ses villes et disperser ses armées. En détruisant ce monde, Perturabo voulait démontrer à la fois la folie de la résistance à l’ennemi et son propre dévouement à la cause des Traîtres par le sang de ses guerriers. Le Forgeguerre Vex connaissait bien les intentions de son Primarque, et savait aussi ce qu’il en coûterait d’échouer devant le Maître d’Olympia, car le Forgeguerre paierait de sa vie s’il laissait Beta-Garmon III sous le contrôle des Loyalistes.

Pour éviter cette fin ignominieuse, le Forgeguerre Vex veilla à ce que la 59e Grande Compagnie soit dotée de toutes les armes de guerre disponibles. Elle disposait notamment d’une artillerie capable de réduire des Cités-Ruches entières en ruines et de stocks de munitions au Phosphex, cette redoutable substance dévorante que l’Empereur avait autrefois jugé interdite. Pour compléter encore ses forces, le Forgeguerre avait gonflé les rangs de ses forces avec des guerriers Inductii, inférieurs en compétence et en tempérament aux vétérans de la Legiones Astartes, mais suffisants pour se tenir en rangs et donner le feu à l’ennemi.[61]

L’Alpha Legion

Rares furent les campagnes de l’Hérésie d’Horus dans lesquelles l’Alpha Legion ne joua pas un rôle, et la bataille pour l’Amas de Garmon ne fit pas exception. Depuis le début du conflit, des rumeurs faisaient état de la présence d’infiltrés et d’assassins de la Légion Alpha dans les systèmes de Garmon, et d’autres allaient suivre dans le sillage du nouvel assaut d’Horus. Tout au long du conflit plus large pour l’Amas de Garmon et le système Beta-Garmon en particulier, des rapports faisaient état de forces aux couleurs de la Légion secrète d’Alpharius prenant part à des frappes ciblées et à des assauts soudains. Ces forces étaient le plus souvent de petites équipes de frappe aéroportées ou des formations plus importantes de tirailleurs montés sur des Motojets qui pouvaient apparaître et disparaître à volonté au milieu du chaos d’une guerre d’une telle ampleur.

Plus inquiétant que ces bandes de ravageurs, des rapports faisaient état d’opérations de l’Alpha Legion au sein de forces plus importantes portant de fausses couleurs, qu’elles soient celles de l’ennemi ou de l’allié. Des rumeurs circulaient sur des infiltrés de l’Alpha Legion et des détachements sous faux drapeau qui faisaient pencher la balance de la guerre en faveur de l’impasse et du carnage, privant les deux camps d’une victoire facile. Compte tenu du chaos qui régnait dans l’Amas de Garmon durant ces années sombres, il est probable que personne ne saura jamais toute la vérité sur leur implication.[62]

Les Chasseurs de Têtes Cthoniens

Char de Combat Malcador des Chasseurs de Têtes Cthoniens.
Le char de combat Malcador, connu sous le nom de "Taureau Impétueux", s’est distingué par ses performances exceptionnelles lors de la bataille de la Cité de Nyrcon, avec douze chars tués au cours de cette seule campagne. Les équipages de chars des Chasseurs de têtes Cthoniens accordaient une grande importance au nombre de tués, mais ne se souciaient guère des cibles de moindre importance comme l’infanterie, ne voulant se mesurer qu’aux ennemis les plus puissants.[63]

Véritable colonne vertébrale des armées du Maître de Guerre, les cohortes des Chasseurs de Têtes Cthoniens seront une fois de plus engagées à fond dans la réalisation de ses objectifs. Cinq cohortes renforcées, chacune forte de plus de 100 000 hommes, ont été jetées dans le feu de la guerre, toutes désireuses de marcher sous la bannière d’Horus et de mourir en son nom. Ces féroces guerriers étaient réputés pour la fureur de leur charge et les coutumes barbares de l’ancienne Cthonia, qui voyaient leurs rangs ornés de trophées cruels et d’insignes sanglants. Bien qu’ils n’aient pas la discipline légendaire de cohortes comme les Béliers de Saturne, leur nombre de victoires n’était pas inférieur à celui de ces guerriers renommés. En effet, de nombreux officiers brutaux des Chasseurs de Têtes voyaient dans la bataille de Beta-Garmon l’occasion idéale de prouver une fois pour toutes la supériorité de leurs compétences.

Contrairement à leurs rivaux séculaires, les Cohortes Cthoniennes préféraient les grandes formations d’infanterie et les charges massives à l’approche plus mesurée des cohortes saturniennes. En effet, le cri de guerre des Chasseurs de Têtes était réputé pour l’effet glacial qu’il produisait sur l’ennemi, et nombre d’entre eux s’effondraient avant même que les premiers guerriers des cohortes n’atteignent leurs lignes. La 131e cohorte, les "Brises Montagne", faisait exception à la règle : elle était principalement composée d’artillerie mobile dont les équipages étaient spécialisés dans les bombardements à courte distance.[64]

Les Janissaires Arkadiens

Fruit des généticiens d’Arkad, les cohortes de Janissaires avaient autrefois combattu avec acharnement l’Imperium, mais après la mise en Conformité du système, elles furent rapidement incorporées dans les armées de l’Empereur. Aujourd’hui, aux côtés du Maître de Guerre, ils se battent à nouveau contre l’Armée Impériale, exerçant les talents sanglants qui ont fait leur renommée. Peu de cohortes de l’Auxilia Solar pouvaient rivaliser avec le calme stoïque des Janissaires et, au combat, leurs rangs étaient implacables face aux bombardements les plus féroces ou aux charges ennemies. Lorsque leurs Tercios avançaient, c’était dans un silence de mort, chaque guerrier étant assuré de sa position par un endoctrinement rigoureux, une ligne impeccable de Fusils Laser et de baïonnettes en position.

Les cohortes Arkadiennes utilisaient peu les transports blindés, préférant avancer à pied à un rythme lent et mesuré pour intimider l’ennemi, mais faisaient grand usage des chars d’assaut super lourds. Leurs assauts étaient souvent précédés par des groupements tactiques entiers de chars Baneblade et Stormhammer, cherchant à briser les lignes de l’ennemi avant que l’infanterie n’arrive pour les balayer du champ de bataille. Dirigée par l’ancien Légat Commandant Dorresti Sabar, un guerrier maintenu en vie pendant plus d’un siècle et demi grâce à des implants Augmentiques, la Cohorte Arkadienne fut l’une des premières forces de Traîtres à faire la guerre dans le système Beta-Garmon et l’une des plus redoutées.[65]

La Legio Titanicus

La Legio Mortis.
La Legio Mortis fut l’une des premières légions de Titans à adopter l’Œil d’Horus sur son héraldique. Avant même les trahisons d’Isstvan, leurs machines divines portaient la marque du Maître de Guerre, et c’est peut-être la raison pour laquelle de nombreuses autres Legios de Traîtres ont fait de même, voyant dans la Legio Mortis la faveur d’Horus lui-même. À côté de ces icônes d’allégeance, le Signum Nobilis et les registres de campagne prennent leur place habituelle, bien que, contrairement à de nombreuses autres légions, les "Têtes de Mort" consignaient rarement les noms des vaincus, se contentant des décomptes de tués conservés par chacune de leurs machines de guerre. Désignés par un simple crâne, ces décomptes étaient des listes de chiffres et de lieux, indiquant le nombre considérable de personnes tuées personnellement par le Titan et son équipage.[66]

Un grand nombre de Titans ont soutenu les forces loyalistes et traîtresses dans le système Beta-Garmon. Étant donné la nature chaotique du conflit dans l’Amas de Garmon, ces forces opéraient souvent de manière indépendante et sans recourir aux stratégies des forces "inférieures". Leur Princeps prenait conseil auprès des officiers des Legiones Astartes et des généraux de l’Armée Impériale, mais suivait ses propres ordres et n’engageait les Titans sous sa tutelle que lorsqu’il le jugeait bon.

La plupart des groupes de combat de Titans sur Beta-Garmon II et III limitaient leurs déploiements à la chasse de leurs homologues chez l’ennemi, considérant ces batailles entre égaux comme la véritable vocation de leurs machines de guerre. L’engagement de l’infanterie ou des blindés était considéré comme rabaissant pour les Princeps et comme un gaspillage de munitions précieuses - car à mesure que la guerre progressait dans l’Amas de Garmon, il devenait de plus en plus difficile d’assurer le réapprovisionnement ou même les réparations mineures pour les énormes Titans de guerre.

Malgré cette attitude, de petites forces de Titans ont été déployées pour défendre des objectifs clés ou soutenir des attaques vitales. Les plus notables de ces déploiements furent les Titans de la Legio Astorum qui montèrent la garde au-dessus de la Cité de Nyrcon, et la grande force de la Legio Mortis qui, sous les ordres directs du Maître de Guerre lui-même, assura le succès des opérations des Traîtres sur Beta-Garmon II. Bien que ces actions et les Titans qui y participèrent s’avérèrent cruciaux pour le succès de la guerre, ils ne constituèrent pas l’heure de gloire de la Legio Titanica, car sur les talons du Grand Massacre vint l’affrontement épique connu sous le nom de La Mort des Titans - un conflit couvert en détail, à la mesure de sa terrible grandeur, dans d’autres ouvrages.[67]

Source

Pensée du Jour : « Le vrai Sage vit dans la Peur. »
  • The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter
  1. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Intro, (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  2. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Age of Darkness, (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  3. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Age of Darkness, Carta Ætherica Solaris, (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  4. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Age of Darkness, The Garmon Star Cluster, (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  5. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Age of Darkness, The Garmon Star Cluster, Theta-Garmon (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  6. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Age of Darkness, The Garmon Star Cluster, Zeta-/Omega-Garmon (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  7. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Age of Darkness, The Garmon Star Cluster, Beta-Garmon (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  8. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Age of Darkness, The Garmon Star Cluster, Alpha-Garmon (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  9. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Age of Darkness, The Garmon Star Cluster, Delta-Garmon (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  10. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Age of Darkness, The Gateway to Terra (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  11. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Age of Darkness, A Key Broken in its Lock (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  12. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter To Whet the Blade of War, (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  13. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter To Whet the Blade of War, Unbound and Unfettered (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  14. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter To Whet the Blade of War, The Vanguard Host (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  15. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter To Whet the Blade of War, At the Warmaster Commands (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  16. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter To Whet the Blade of War, A Sword Flung from the Heaven (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  17. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter War Without End, (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  18. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter War Without End, The March on Nyrcon (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  19. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter War Without End, The Threshold of Victory (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  20. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter War Without End, The Defenders of Nyrcon City (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  21. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter War Without End, The Battle for Terminus Hall (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  22. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter War Without End, The Grim Rewards of Triumph (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  23. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter War Without End, A Fire that Burns All it Touches (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  24. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter War Without End, The Burden of Duty (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  25. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter War Without End, The Axe Raised on High (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  26. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter War Without End, The Bloody Tides of War (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  27. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter War Without End, The Embers of Hope (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  28. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter War Without End, The Shadows of Annihilation (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  29. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter War Without End, The Fulcrum of Hope (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  30. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Defiance Unto Death, (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  31. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Defiance Unto Death, The Eye of the Storm (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  32. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Defiance Unto Death, The Last Light Falls Dark (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  33. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Defiance Unto Death, The Storm Let Loose (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  34. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Defiance Unto Death, Le Grand Massacre (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  35. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Defiance Unto Death, The Turncoat's Fate (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  36. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Madness of Nyrcon, The Anvil Breaks (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  37. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Madness of Nyrcon, (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  38. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Madness of Nyrcon, Of That Which Remains (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  39. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Madness of Nyrcon, The Last Fortress (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  40. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Madness of Nyrcon, The Last Battle (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  41. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Madness of Nyrcon, Of Angels and Demons Both Alike (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  42. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter The Madness of Nyrcon, Postscript (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  43. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  44. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Loyalist Hosts (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  45. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Hosts of Beta-Garmon (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  46. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Imperial Fists (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  47. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, Blood Angels Land Speeder (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  48. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Blood Angels (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  49. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Iron Hands (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  50. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Saturnyne Rams (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  51. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Theta-Garmon Deathless (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  52. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, Boremanite Devils Baneblade Super-Heavy Tank (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  53. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Boremanite Devils (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  54. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Traitor Hosts (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  55. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Hosts of the Dark Compliance (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  56. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Sons of Horus (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  57. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, Emperor's Children Spartan Assault Tank (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  58. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Emperor’s Children (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  59. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The World Eaters (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  60. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Death Guard (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  61. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Iron Warriors (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  62. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Iron Warriors (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  63. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, Cthonian Headhunters Malcador Battle Tank (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  64. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Cthonian Headhunters (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  65. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Arkadian Janissaries (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  66. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Legions Imperialis Campaigns, Legio Mortis (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)
  67. The Horus Heresy - Legions Imperialis : The Great Slaughter Hosts of the Great Slaughter, The Legio Titanicus (traduit de l'anglais et résumé par Trazyn l'Infini)