Mort d'Ashkhelon

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« …sinistre cauchemar d’un avenir lointain, où seule la guerre règne et où la galaxie est en flammes… »

« Dans les ténèbres, l'aveugle est le meilleur des guides. En cet âge de démence, faites confiance au fou pour vous montrer la voie. »

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Factions

« Je ne me soucie pas de qui connaîtra la vérité, maintenant, demain, ou dans dix mille ans. La loyauté porte en elle sa propre récompense. » - Lion El’Jonson

La galaxie gothique ravagée par la guerre du lointain futur grouille d’armées de l’Imperium, d’adorateurs des noirs dieux du Chaos et de peuples Xenos belliqueux, tous opposés dans le plus grand conflit que les étoiles elles-mêmes aient connu.
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Personnages

« L’univers est vaste et quoi qu’il advienne, nul ne se souviendra de vous… »

Les Héros et personnages illustres naissent des guerres et des tragédies, luttant et oeuvrant pour réaliser ou lutter contre leur destin, quand ce n'est celui d’un Monde entier ou de l'univers lui-même.

Vous trouverez ici une liste de quelques uns de ces personnages ayant laissé leur empreinte, aussi futile soit-elle, au milieu des conflits sans nombre du sombre univers de Warhammer 40.000.
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Batailles

« Dans l’obscurité, je serai la lumière.
Dans le doute, je garderai la foi.
Dans la rage, j'affinerai mon talent.
Dans la vengeance, je n'aurai nulle pitié.
Au cœur de la bataille, je n'aurai nulle peur.
Devant la mort, je n'aurai aucun regret... »

- Liturgie de Bataille des Blood Ravens
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Technologie

« L’Omnimessie a rempli la galaxie de mystères afin que nous puissions les découvrir et pour nous rapprocher de Sa perfection. Les ignorer même en temps de guerre, est une hérésie. »

- Archimagos Belisarius Cawl.
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Jeux de Rôle

Liste des jeux de rôle papier connus mettant en scène l’univers de Warhammer 40.000, ainsi que les carrières (rôles) que des joueurs pourraient potentiellement interpréter en tant qu’Humain, Xenos ou Hérétique dans ce type de jeu.

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La plupart des archives martiales de l’implication des Space Wolves dans les dernières étapes des guerres de la Grande Croisade ne sont connues que d’eux-mêmes, et ce n’est que de temps en temps que leurs guerres sortent de l’ombre pour entrer dans la lumière. Lorsque cela se produit, c’est souvent en raison du simple fait qu’ils ont combattu aux côtés d’un autre corps de l’armée de l’Imperium et que, ce faisant, ils ne sont pas racontés avec leurs propres mots, mais avec le témoignage de camarades dont l’expérience et les préjugés influencent beaucoup leur récit. L’histoire présentée ici est cependant tirée en grande partie d’un récit beaucoup plus froid et impartial que la plupart des autres - celui du Mechanicum.

La guerre dont il est question ici fut relativement brève, mais extrêmement brutale, et s’est déroulée sur le monde d’Ashkhelon-III, dans le système stellaire du même nom, qui se trouve dans le Segmentum Ultima, à proximité de ce que l’on appelle l’Étendue de Golgotha. Aujourd’hui, la Cartographica Imperialis considère Ashkhelon comme un système mort, mais ce n’était pas le cas autrefois. Rattaché à l’Imperium par la 76e Flotte Expéditionnaire, sous les ordres de l’Amiral Atemara Luxxor, sans conflit armé, c’était un joyau délavé des anciens domaines de l’Humanité, un monde à l’atmosphère turbulente, toxique mais riche en composés chimiques complexes et rares. Afin de récolter ces richesses, la puissance technique du Moyen-Âge Technologique avait enfoncé de grands dômes scellés dans les canaux de ravins profonds de plusieurs kilomètres à la surface de ce monde aride. Méprisant les dangers de ce Monde Hostile, ces cités avaient autrefois abrité des centaines de millions de personnes, et Ashkhelon était sans aucun doute un monde riche et prospère, béni par les fruits de la haute science du Moyen-Âge Technologique. Mais l’Ère des Luttes et la chute de cet ancien empire de l’Humanité étaient arrivés, et Ashkhelon, isolée et seule, avait souffert. Au moment de l’arrivée de la flotte de Luxxor en orbite, grâce aux tentatives de communication par vox avec les survivants à la surface, il avait été établi que leur population était tombée à une poignée de millions, les descendants de la colonie originale étant réduits à se débarrasser et à cannibaliser les cités-dômes défaillantes qui constituaient le monde artificiel qui les entourait pour vivre.

Le cadeau de l’Imperium était la fin de leur mode de vie précaire, la fin de la misère et l’illumination de la Vérité Impériale. En retour, les raffineries de nuages, depuis longtemps désaffectées, furent lentement remises en service par une coterie de Magos envoyés du Monde-Forge de Ryza, qui s’attelèrent à la tâche avec une sainte ferveur. Pendant vingt-sept années standard, Ashkhelon remplit ses promesses et devint un rouage de la vaste machine de l’Imperium en constante expansion, sa population augmentant avec les nouveaux colons, et la présence de Ryza s’étendant à tel point que la construction d’un petit temple-forge fut nécessaire pour héberger le contingent de façon permanente. Mais ce ne sont pas seulement les précieuses ressources en gaz minéraux qui ont attiré le Mechanicum, mais aussi les promesses archéotechnologique. Aussi isolée et hostile qu’ait été Ashkhelon, son éloignement et ses dangers l’avaient épargnée des pires privations de l’Ère des Luttes, ou du moins c’est ce qu’il semblait, avec peu ou pas de traces d’attaques Xenos ou de raids de maraudeurs pour entacher sa surface, ou même piller ses trésors. Une lente décomposition sous un linceul de poussière alcaline semblait avoir été le destin de ses anciennes usines à vapeur et des voûtes profondes qui plongeaient loin sous les cités-dômes encore à moitié désertes, mais sous cette chute de poussière et dans des chambres scellées non explorées depuis des siècles, de nombreuses merveilles du passé étaient encore préservées. Ces merveilles n’ont servi qu’à attirer les Technoarchéologues comme des mouches vers la charogne, les Magos de Ryza convoitant jalousement le butin, la dîme et les données qui ont été découverts. Pour les indigènes Ashkhel, de tels pillages étaient une chose mal vue, car leur culture contenait de nombreux mythes sombres sur les profondeurs de leur monde et les dangers de les perturber, mais reconnaissants pour tout ce que l’Imperium et le Magos avaient fait pour eux, les Ashkhel ne s’y opposaient pas trop bruyamment ou trop fortement, jusqu’à ce qu’il soit trop tard.[1]

Le Cri de la Tombe[modifier]

Les enregistrements retrouvés plus tard dans le bastion de contrôle planétaire nouvellement construit - une tour en ferrobéton armé s’élevant de la plus importante des cités-dômes survivantes, un endroit surnommé "Sécurité" par ses habitants - montrent que le premier signe de la calamité à venir fut le son des cris. Il ne s’agissait pas d’un simple cri naturel de détresse ou d’agonie humaine, mais d’une cacophonie de hurlements qui remontaient des profondeurs d’Ashkhelon en une marée montante et implacable, s’échappant d’une centaine de passages et de murs brisés et fissurés à la fois. Presque immédiatement, les Ashkhel tombèrent dans une hystérie et une panique généralisées, car de tels hurlements figuraient bien dans les mythes sombres avec lesquels ils avaient vécu pendant la Vieille Nuit. Il y eut une ruée de l’Humanité terrifiée, tous se précipitant vers les niveaux supérieurs, tous essayant de grimper aussi haut qu’ils le pouvaient, certains détournant même des véhicules de maintenance scellés par air et se dirigeant loin de la surface pour fuir aussi loin qu’ils le pouvaient. Au seul dock stellaire de Sécurité, il y eut des émeutes et des effusions de sang alors que les Ashkhel tentaient désespérément de quitter la planète et que les forces de l’ordre et les armuriers de l’Imperium devaient ouvrir le feu à balles réelles pour garder le contrôle.

Environ trois heures après le début des hurlements, le commandement des forces de l’ordre enregistra le déclenchement complet de la loi martiale et du couvre-feu, qui réussit tout juste à contrôler la population terrifiée ; il nota également la persistance des hurlements et l’incapacité inquiétante du bastion de contrôle planétaire à faire remonter le complexe de sous-forge de Ryza pour le signaler - tous ces faits furent consignés dans des messages vox hâtifs adressés à la station orbitale de balisage d’Askhelon-III située en altitude pour être retransmis ailleurs. Quelques minutes plus tard, le bastion est devenu silencieux. Les serviteurs et l’équipage du relais orbital regardèrent, impuissants, chaque ville-dôme, raffinerie de gaz et avant-poste de la surface se taire, même les échos des cris macabres, filtrés par les canaux vox ouverts, s’éteignirent. En moins d’une heure standard, Ashkhelon-III était aussi silencieuse qu’une tombe.

Les transmissions de détresse astropathiques ont reçu une réponse tout aussi rapide sous la forme d’un croiseur de classe Lunar de l’Imperialis Armada, le Tantalus-V, et de ses escortes, qui sont arrivés en quelques jours. Leurs Auspex balayèrent le monde et trouvèrent les signatures énergétiques de machines tournant au ralenti, de l’énergie s’infiltrant dans les conduits et des murmures de ventilation de systèmes de survie encore en fonctionnement en dessous, mais d’un seul signe de vie, il n’y avait rien. D’une population estimée à plus de onze millions, il n’y avait rien. Le capitaine du Tantalus-V connaissait bien son devoir. Il déclara la planète sous sanction et retira ses vaisseaux de l’orbite pour former un blocus et envoya une demande d’assistance au commandement du secteur. Lui et ses vaisseaux veilleraient à ce que, quel que soit le malheur qui s’était abattu sur ce monde sinistré, il ne le quitterait pas, les vaisseaux de guerre de l’Armada Imperialis restant pour tenir la ligne. D’abord des jours, puis des semaines, puis un quart d’année entier selon la mesure standard du temps s’écoula silencieusement tandis que le blocus observait et que rien ne bougeait en dessous. Des dizaines de vaisseaux de guerre, certains d’un rouge profond, d’autres d’un gris orageux, arrivèrent enfin. Ils portaient en eux à la fois les loups de Russ et les guerriers de Mars.[2]

Heretek Omega[modifier]

Bien que la réponse du Capitaine du Tantalus-V à ces nouveaux arrivants n’ait pas été enregistrée, le choc fut le ressenti le plus probable, car même la réduction au silence d’une seule colonie impériale n’était pas susceptible de susciter une réaction aussi soudaine et effrayante que celle-ci : une Grande Compagnie entière de l’une des plus redoutées des Légions Space Marines et un nombre équivalent de Skitarii martiens, l’armée personnelle du Fabricator-Général de Mars. Les deux vaisseaux amiraux, la Barge de Bataille Void Wyrm de la Onzième Grande Compagnie des Space Wolves et son homologue, le vaisseau de guerre Mechanicum Axiom de Trinity, avaient chacun une puissance de feu suffisante pour dévaster Ashkhelon depuis le haut, mais ils étaient venus pour faire plus que cela, et leur arrivée ensemble n’était pas un accident. À l’insu des survivants isolés de la balise d’Ashkhelon, un second signal d’urgence avait été envoyé par les morts d’Ashkhelon, une missive astropathique du Mechanicum qui ne contenait que les formes de symboles mémétiques de deux mots, traduits en gothique commun par "Heretek Omega". Dans le langage du Culte de l’Omnimessie, cela signifiait plus que le simple descripteur d’un blasphème technologique mortel de premier ordre, cela signifiait un péché du Moyen-Âge Technologique, une horreur humaine qui ne pouvait être autorisée à continuer d’exister. Reçu et relayé de nombreuses fois à travers le monde avant d’être présenté aux seigneurs de la guerre de Mars, leur réponse avait été rapide, une force réactive calculée et configurée pour s’adapter à l’environnement dans lequel elle devait combattre avait été assemblée et envoyée. Et la demande d’aide n’a pas été envoyée à Fenris à la légère, mais dans l’attente d’une terrible bataille. Le Seigneur de l’Hiver et de la Ruine avait fait connaître sa volonté tout aussi rapidement en réponse, et la Onzième fut lâchée.[3]

Les Villes Mortes[modifier]

Descendant à travers l’atmosphère empoisonnée d’Ashkhelon à bord d’escadrons de vaisseaux de combat et de navettes d’assaut baroques, les forces d’atterrissage ont ciblé deux zones distinctes, séparées l’une de l’autre par une douzaine de kilomètres : le bastion de Sécurité et la sous-forge de Ryza. Ils n’ont rencontré aucune résistance lorsqu’ils ont atterri sur la surface vide et balayée par les vents, mais partout il y avait des signes de violence et de destruction soudaine. En se rapprochant des airs, il est devenu évident que la sous-forge de Ryza avait été particulièrement touchée, bien que son dôme environnemental hexagonal était toujours intact. Sous ses revêtements blindés, l’ensemble de l’installation avait été ravagée par le feu et déchirée par les explosions. Pour les yeux expérimentés des Space Wolves et des Skitarii, il était clair que la sous-forge avait été détruite de l’intérieur. Les débarquements se sont déroulés sans opposition et les meutes de guerre des Space Wolves se sont rapidement déployés pour fouiller le bastion vide et descendre dans la ville, tandis que les Clades Skitarii ont sécurisé les zones d’atterrissage et ont commencé à fouiller les ruines de la sous-forge de Ryza à la recherche de réponses.

Une chose est apparue immédiatement : malgré les signes évidents de violence, d’impacts d’armes et d’éclats, de barricades brisées et les nombreuses taches de rouille du sang versé, il n’y avait aucun corps. Les cadavres d’Ashkhelon avaient été enlevés, car ils étaient certainement morts étant donné les conséquences des batailles désespérées qui avaient été découvertes. Les meutes de guerre parcouraient les cités des morts, et partout l’histoire était la même. Les mêmes épaves étaient trouvées et les mêmes signes révélateurs de carnage découverts, à la seule différence que plus les Space Wolves descendaient bas, moins il y avait de signes évidents de lutte ; c’était manifestement là que l’attaque avait été la plus rapide et la première. C’est la meute de guerre d’Inar Halvasn qui aperçut pour la première fois l’ennemi, à peine plus qu’une forme dans l’obscurité, se tenant immobile et silencieuse à l’entrée d’une caverne d’un portique d’ascenseur inférieur, loin sous la surface de Sécurité.

C’est lorsque les guerriers d’Halvasn se sont déployés pour encercler la silhouette que les hurlements ont commencé, baignant la caverne dans un assaut de cris stridents. Déstabilisés par le volume et la douleur des cris, avant que leur armure ne compense, les Space Wolves répondirent par une grêle de tirs de Bolter. Dans la lumière du canon de la volée, on pouvait voir une chose énorme et massive, sans tête et de la taille d’un Dreadnought de la Légion. Sa chair était une masse striée et cordée de matière bleu-noir brillante, liée à un exosquelette de métal doré et de tuyauterie noire pulsante. La chose tituba en avant, sa chair sombre frémissant et se rompant sous l’effet du contenu d’une douzaine de chargeurs de Bolter vidés à bout portant. Elle a titubé mais n’est pas tombée. Avec un mouvement brusque, il atteignit les Space Wolves qui tournaient autour de lui et lorsque ses immenses mains griffues se posèrent sur l’un d’entre eux, le guerrier fut déchiré en deux sans effort. Hurlant un défi en réponse, Halvasn chargea, passant sous ses serres et pulvérisant l’articulation de son genou avec son poing puissant, renversant le monstre au sol. La meute se jeta sur la bête, leurs lames de chaîne rugissant et leurs Haches Énergétiques se balançant en arcs scintillants de lumière en cage. Massacrée et démembrée, la chose se révéla n’être pas une bête de chair et de sang, mais un mécanisme, une chose de fausse vie, ni un serviteur ni un automate comme l’Imperium les considérait, mais quelque chose qui leur ressemblait, grandi et épissé dans un cadre d’hydrauliques et d’engrenages, et palpitant d’une vie contre nature. Alors que la chose était enfin immobilisée, les cris qu’elle avait émis sans cesse tout au long du combat s’arrêtèrent brusquement. Quelques instants plus tard, ce même cri fut repris dans l’obscurité, résonnant et se répercutant, répondu par de nombreux autres de son espèce dans les profondeurs. La chose avait été une sentinelle et son alarme avait été déclenchée.[4]

Les Preneurs de Cadavres[modifier]

Ils arrivèrent des profondeurs, des monstres sombres et imposants par centaines, sans tête et hurlant. Ils étaient suivis par d’autres créations moins certaines : des simiens bondissants aux membres fusiformes, également sans tête, au torse fendu verticalement par des lames de scie tournoyantes, et à côté d’eux, d’étranges orbes asymétriques qui planaient dans l’air, crachant des pointes barbelées capables de fendre la céramite. Face à cette marée d’horreur hurlante, les Space Wolves hurlèrent leurs propres cris de guerre et contre-attaquèrent, frappant les masses de corps gigantesques avec une violence bouleversante, tandis que les Skitarii se rangeaient dans leurs rangs ordonnés, leurs carabines au radium et leurs chargeurs volkites levés pour affronter l’ost monstrueux avec un blizzard de balles brûlantes et de rayons brûlants.

La bataille s’est déroulée dans le sang et la fureur. Dans les couloirs et les chambres de la cité morte, les Space Wolves rencontrant leurs ennemis inhumains au corps à corps, leur rage et leur habileté se mesurant à la chair contre nature et à la force colossale des machines-créatures. Pendant ce temps, à travers l’étendue industrielle qui entourait la sous-forge de Ryza incendiée, les Skitarii formaient des pentagones géométriquement alignés, leurs champs de feu imbriqués étant aussi mortels que précis. Mais ils furent rapidement mis à rude épreuve, car les attaquants imposants, dont certains avaient été entièrement enflammés par les tirs d’armes qui les avaient frappés, s’accrochaient encore à leur vie surnaturelle assez longtemps pour frapper les rangs des Skitarri comme des boules de destruction, écrasant la vie de dizaines de soldats martiens avant d’être finalement arrêtés. Tandis que dans les passages et les tunnels sous Sécurité, où les Space Wolves l’emportaient, il n’y eut qu’un bref répit avant que l’assaut ne reprenne, et là où les carcasses hurlantes parvenaient à déchirer et à écraser les Legiones Astartes, elles se retournaient et traînaient les restes des morts dans l’obscurité, de nouveaux monstres prêts à prendre leur place dans l’attaque.

Le Jarl Varald Helsdawn, sinistre commandant de la Onzième Grande Compagnie, menait la défense de la spire du bastion de contrôle, entouré de ses Huscarls en Armure Terminator, rejoignant la bataille là où la pression de l’ennemi était la plus forte. Malgré cet engagement direct, le commandant chevronné a également réussi à maintenir le contrôle stratégique de l’opération dans son ensemble, en coordonnant les efforts de sa Légion, en montant une ligne défensive changeante pour éviter que l’un de ses groupes ne soit coupé et submergé, et en envoyant de l’aide aux Skitarii assiégés en appelant des réserves depuis l’orbite. Il ne doutait pas de l’habileté de ses guerriers ni de leur combativité, même face à de tels obstacles, mais il était également conscient que leurs pertes avaient déjà été lourdes. Les étranges créatures-machines étaient facilement comparables à l’un des Automates de Bataille Castellax du Mechanicum en termes de force, et tout aussi résistantes, semblait-il, et ses guerriers avaient déjà essayé d’attaquer les articulations de leurs membres pour les mettre hors d’état de nuire plutôt que de lancer inutilement des projectiles dans leur masse corporelle dense. Les tactiques des créatures-machines n’étaient pas non plus dénuées d’esprit ; leurs attaques étaient bien synchronisées et ciblées, les plus petites créatures munies de lames tronçonneuses - ses propres guerriers les ayant rapidement appelées "raclures" dans les rapports vox - effectuant des attaques de flanc rapides lorsque ses groupes étaient déjà engagés, tandis que pendant ce temps, les orbes étranges chassaient ses armes lourdes et les ciblaient sans relâche avec leurs attaques à projectiles. Dans tout cela, Helsdawn ne détecta pas simplement un protocole tactique directeur, mais plutôt une seule intelligence dominante. Leurs attaquants étaient trop cohérents, trop bien intégrés pour qu’il en soit autrement. Il avait déjà chargé ses Prêtres de Fer et les adeptes du Mechanicum de lui trouver rapidement des réponses sur la nature de cette horde de monstres venus des ténèbres du monde, car à mesure que le nombre de morts augmentait, la victoire par la seule force brute n’était plus du tout certaine. Les conclusions du Mechanicum furent rapides et tranchantes ; elles confirmèrent que les restes des créatures qu’ils avaient examinées étaient bien des développements du Heretek Omega, basés sur la perverse technologie humaine ancienne, le bio-plastique synthétique de leur chair étant une hideuse parodie, quelque part entre la vie organique et la pureté artificielle de la machine, capable de se répliquer et de se réparer de manière cancéreuse dans des schémas déformants sans fin. De telles monstruosités ou des choses comme elles avaient déjà été rencontrées auparavant et avaient depuis longtemps été censurées par le Culte de la Machine pour leur extermination. Les Prêtres de Fer, pour leur part, avaient déjà déterminé que le cri continu était une forme d’écho que les créatures-machines utilisaient à la fois pour sentir leur environnement et pour coordonner leurs attaques, un fait qui était même utilisé pour mieux suivre leurs mouvements.[5]

Dans les Ténèbres[modifier]

Alors que la bataille faisait toujours rage au-dessus de lui, Corym Skaarsol, l’un des Locuteurs des Morts d’Helsdawn, alla plus loin que ses pairs pour répondre à la demande de son seigneur et suivit un groupe de créatures sans tête dans l’obscurité, utilisant les données des signaux recueillis par les Prêtres de Fer pour l’aider dans la confusion et déjouer leurs cris. Les traquant comme il le ferait pour toute autre proie mortelle, Skaarsol les a suivi jusqu’à leur repaire. De bas en bas, il suivit les choses sans tête jusqu’à ce que des couloirs de pierre grossièrement taillés fassent place à une caverne gigantesque, assez large pour y rassembler une Grande Compagnie de la Légion, puis au-delà à des voûtes vertigineuses d’or mat striées du même bioplastique pulsé qui formait la chair des faiseurs de corps. Se retirant rapidement aux niveaux supérieurs, Skaarsol fit part de ses découvertes à son seigneur. Helsdawn avait maintenant une cible pour la colère de sa Légion. Les canons de bombardement et les lances du Void Wyrm, en orbite, se déchaînèrent, faisant voler en éclats les parois du canyon et ouvrant les cavernes sous Sécurité, le dôme et la spire du bastion tremblant comme s’ils étaient saisis par un tremblement de terre. Lorsque l’ouragan de poussière s’est dissipé, il a révélé un portail dans les ténèbres. Dans cet abîme, le Jarl Varald Helsdawn engagea les dernières réserves des vaisseaux qui attendaient au-dessus. Des Béliers d’Assaut ouvrirent la voie, suivis de vaisseaux de combat et de Modules d’Atterrissage ciblées, avec une précision telle qu’elle aurait étonné ceux qui pensaient que la Légion était composée de berserkers sans cervelle. Dans le sillage des Space Wolves, l'Axiom de Trinity envoya ses propres offrandes finales ; des atterrisseurs élégants, semblables à des requins, dont les sarcophages vertébraux étaient remplis d’une cargaison de Corrôdeurs Sicariens à jambes à piston, des cyborgs à moteur d’assaut dont la doctrine était codée pour tuer sans répit.[6]

Les Horreurs du Dessous[modifier]

Dans les ténèbres, les guerriers furieux vêtus de gris fenrisien et de rouge martien plongèrent, rencontrant dès le début une résistance meurtrière, versant du sang pour chaque mètre qu’ils prenaient dans les profondeurs cachées d’Ashkhelon. Au premier rang de l’assaut se trouvaient les Fils d’Ymir, la vingtaine de Dreadnoughts de la Grande Compagnie. Lâchés dans la bataille comme un seul homme, ils ont ouvert la voie à ceux qui les suivaient, mais bientôt, même leurs coques blindées ont été battues et marquées au point d’être méconnaissables par les attaques incessantes des machines. L’attaque s’enfonça dans un enfer sans lumière, rempli de monstruosités et de cris sans fin. Beaucoup tombèrent, des Space Wolves comme des Sicariens, mais ce n’est que dans la grande caverne, devant les étranges voûtes, qu’ils furent bloqués. Devant eux, de vastes horreurs presque sans forme, faites de bio-plastique noir d’encre et de systèmes hydrauliques hurlants, les attendaient, chacune de la taille d’un vaisseau de la Légion. Les hurlements de ces machines de la fosse étaient si violents que même les autosens des Armures Énergétiques des Legiones Astartes étaient dépassés et des centaines de Space Wolves eurent leurs tympans réduits en bouillie sanglante lorsque les monstres poussèrent leurs cris. En l’espace de quelques instants, l’attaque se transforma en une action de survie désespérée alors que les grands monstres changeants s’écrasaient sur la ligne des Space Wolves, le bio-plastique pulsé de leur chair, d’une épaisseur de plusieurs mètres, semblant tout simplement avaler les balles ou les obus qui les frappaient, et même les tirs brûlants des Canons Laser ne faisaient que brûler des blessures ouvertes qui se refermaient un instant plus tard. D’immenses vrilles hydrauliques s’abattaient sur eux, faisant éclater les Armures Énergétiques en céramite comme des coquilles d’œufs et brisant même les Dreadnoughts des Fils de Ymir comme s’il s’agissait de jouets. Toujours imperturbables, les Space Wolves se battaient, hurlant leur dépit et leur fureur face aux horreurs rouges qui se dressaient devant eux. Les agiles Sicariens, dont la peur humaine avait depuis longtemps disparu de leur cerveau, tentaient d’envahir la masse cauchemardesque des colossales créatures-machines comme des fourmis, leurs lames transsoniques poignardant et tranchant à plusieurs reprises, essayant de trouver un lien vital à couper ou une vulnérabilité à frapper, mais en vain. C’est alors que Varald Helsdawn apparut avec les restes ensanglantés de ses Terminators Huscarls, et derrière eux, les meutes de Black Cull, leurs casques à crâne de loup luisant comme du sang dans la lumière rougeâtre, tandis que les Lance-Flammes Lourds des Huscarls baignaient le géant le plus proche dans un feu cramoisi. Helsdawn leva sa Lame de Givre et hurla l’attaque, frappant le monstrueux mur de pseudo-chair mouvante devant lui et le taillant en pièces comme un homme pourrait planter sa hache dans les marées de la mer. Les Black Cull l’accompagnèrent, leurs grandes lames tombant, les grenades et les charges de stase s’enflammant avec des éclairs maladifs alors qu’elles étaient lancées à bout portant dans les blessures ouvertes par le tranchant de la masse monstrueuse. La première grande machine-monstre recula, son cri sans fin se tordant et devenant discordant alors qu’elle était déchirée de l’intérieur par des forces surnaturelles que même sa chair étrange ne pouvait supporter. Alors que la chose tombait en arrière, ses tissus et ses machines se désagrégeant en ichor. Une grande acclamation s’éleva de la masse des Space Wolves survivants et l’attaque redoubla d’effort. En quelques minutes, la deuxième grande horreur connut le même sort que la première, son agonie écrasant cette fois des dizaines de ses semblables moins importants massés derrière elle. Les Space Wolves continuèrent à tonner dans les hautes voûtes ressemblant presque à une cathédrales dorée terne et de fausse chair couleur encre.

On découvrait enfin le sort des morts d’Ashkhelon. Ils gisaient là, soigneusement empilés dans des alcôves rouges par dizaines de milliers, dans des caveaux successifs, sans autre raison que celle d’avoir été placés là avec soin. La résistance que les attaquants rencontrèrent était négligeable et ils se précipitèrent, les Space Wolves et les quelques Corrôdeurs encore en vie, sachant, grâce aux rapports vox, qu’en ce moment même les étranges régiments monstrueux des machines qui se battaient ailleurs se repliaient comme un seul homme pour défendre ce complexe de chambres. C’est lorsque les Space Wolves ont ouvert une brèche dans la dernière chambre centrale que les cris qui résonnaient encore dans les voûtes se sont transformés en une voix façonnée à partir de ces mêmes cris. S’exprimant dans les anciennes langues de l’humanité, elle exigeait, menaçait, puis essayait de raisonner ces tueurs dans sa tanière, et enfin elle essayait de supplier. Mais les Space Wolves ne l’ont pas écouté.

Là, au centre de la chambre, entouré de centaines de vrilles clignotantes de bio-plastique, planait un orbe bleu nuit, pulsant, dans lequel les motifs changeants des circuits dorés clignotaient comme d’étranges constellations. Bien qu’Helsdawn ne fut pas un Magos croyant en l’Omnimessie, il le reconnut immédiatement pour ce qu’il était, et pour ce que les technoarchéologues avaient tiré de son long sommeil : un Silica Animus, le blasphème d’un véritable Esprit de la Machine.

Alors que les Corrôdeurs s’élançaient vers l’avant en hurlant leurs chants de mort, ils se transformèrent en flammes blanches en frappant le champ de défense du Silica Animus. Helsdawn lança sa Lame de Givre, la hache se retournant sur elle-même en brûlant l’arc-bouclier et en s’enfonçant dans la masse pulsante de la forme corporelle du Silica Animus. Le bouclier d’arc se consuma dans une tempête aveuglante de lumière actinique et les cris de la chose atteignirent un paroxysme hypersonique, puis ce fut le silence. Ailleurs, à Sécurité et sur les terrains d’atterrissage, les forces de l’Imperium assistèrent, choquées, à la mort de ces machines-créatures, simples extensions d’une fausse vie et d’une volonté inhumaine, tout comme le corps d’un serpent meurt lorsqu’on lui coupe la tête.

Les morts d’Ashkhelon avaient été vengés, et un cauchemar des temps passés avait été détruit. Les motivations de cet assaut macabre sont restés inconnues et inconnaissables, si ce n’est que tous les blasphèmes technologiques de ce genre sont en fin de compte des choses hantées et folles qu’il vaut mieux ne jamais créer. Le sort d’Ashkhelon était scellé, la nature de la menace avait été identifiée et détruite, mais qui savait ce qui se cachait sous la surface de la planète recouverte de poussière ? Depuis l’orbite, la puissance de feu redoutable du Void Wyrm et de l’Axiom of Trinity a rasé toutes les structures debout et martelé les voûtes souterraines pour les faire s’effondrer, réduisant même les murs des canyons d’un kilomètre de haut en ruines dans leur furie. Ashkhelon devint un monde interdit et mort sur lequel l’Humanité ne retournerait jamais.[7]

Source[modifier]

Pensée du Jour : « Le fût d’un canon est source d’inspiration. »
  • The Horus Heresy, Book Seven - Inferno
  1. The Horus Heresy, Book Seven - Inferno, Chapter - The Space Wolves - Exemplary Battles - The Dead of Ashkhelon (traduit par Guilhem)
  2. The Horus Heresy, Book Seven - Inferno, Chapter - The Space Wolves - Exemplary Battles - The Dead of Ashkhelon - The Scream of the Grave (traduit par Guilhem)
  3. The Horus Heresy, Book Seven - Inferno, Chapter - The Space Wolves - Exemplary Battles - The Dead of Ashkhelon - Heretek Omega (traduit par Guilhem)
  4. The Horus Heresy, Book Seven - Inferno, Chapter - The Space Wolves - Exemplary Battles - The Dead of Ashkhelon - The Dead Cities (traduit par Guilhem)
  5. The Horus Heresy, Book Seven - Inferno, Chapter - The Space Wolves - Exemplary Battles - The Dead of Ashkhelon - The Corpse Takers (traduit par Guilhem)
  6. The Horus Heresy, Book Seven - Inferno, Chapter - The Space Wolves - Exemplary Battles - The Dead of Ashkhelon - Into the Darkness (traduit par Guilhem)
  7. The Horus Heresy, Book Seven - Inferno, Chapter - The Space Wolves - Exemplary Battles - The Dead of Ashkhelon - The Horrors Beneath (traduit par Guilhem)