Massacre de Golgotha

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Dès ses débuts sous le commandement d’Angron, le destin et la voie de la Légion des World Eaters avaient fixés. La première cible connue à subir leur colère a été le désert stellaire du secteur de Golgotha, situé près du noyau galactique sous la lumière néfaste de la vaste faille Warp dans l’espace réel, connue depuis l’Antiquité sous le nom de Maelström. Ce tourbillon turbulent avait jeté une grande ombre Warp autour de lui, en envoyant des tourbillons imprévisibles et des tempêtes de force dans l’espace réel et irréel. La navigation à proximité de ses limites était au mieux risquée, et le temps et l’espace devenaient des horreurs corrompues. Les nombreux mondes pris sous son emprise furent soumis à des influences cauchemardesques et à des catastrophes dépassant l’échelle de la raison humaine. Aucun vaisseau des Flottes Expéditionnaires n’avait jamais plongé dans ses profondeurs et n’en était encore revenu. Même au-delà de sa portée directe, les régions voisines comme Golgotha étaient des zones désertes d’étoiles mourantes et de mondes souillés, des havres pour les xenoformes malfaisants, les petits empires Abhumains et les fous hantés par la guerre. Jusqu’à présent, la Grande Croisade avait encerclé et contourné ce désert stellaire, se contentant d’ignorer les quelques mondes humains "récupérables" pris dans ses profondeurs traîtresses en faveur de cibles meilleures et plus pressantes, mais Golgotha se révéla de plus en plus être un voisin cancéreux et une menace pour les mondes de l’Imperium naissant.

C’est aux World Eaters d’Angron et aux restes de ce qui avait été la 13e Flotte Expéditionnaire, la flotte sous son commandement, que l’Empereur a donné le devoir de mettre fin à cette menace dans une campagne qui est entrée dans les annales impériales sous le nom de "Massacre de Golgotha". La campagne qui allait suivre allait durer onze années et voir pas moins de quarante-huit mondes et avant-postes ravagés et détruits par les World Eaters, et sept espèces dangereuses distinctes de Xenos s’éteindre alors que leur flotte s’enfonçait dans les désolations de Golgotha et s’aventurait même dans les franges périlleuses du Maelström lui-même. Mais malgré ces nombreuses victoires, ce fut le premier engagement majeur de la campagne - la levée du siège de Sarum, également le premier dans lequel Angron commanda sa Légion entière dans la guerre - qui devait entrer rapidement dans la légende des World Eaters et indiquer le chemin de beaucoup de choses qui restaient à venir.

Sarum était un monde du Mechanicum au bord du Maelström, fondé pendant l’Ère des Luttes et longtemps coupé de toute aide. Pendant des siècles, ce monde avait été soumis aux prédations des pilleurs et des ennemis de tous bords, et les Technoprêtres qui avaient enduré seuls les années de conflit avaient adopté leur propre secte guerrière et survivaliste du Culte de la Machine, nommée d’après son fondateur, Redjak. Ces prêtres cramoisis du Dieu-Machine n’avaient entretenu que des contacts intermittents avec Mars et le Monde-Forge d’Anvilus, demandant une aide qui n’avait jamais encore réussi à les atteindre, et se trouvaient alors directement assiégés par l’empire Abhumain connu sous le nom de Confrérie de la Ruine qui souhaitait s’approprier les secrets technologiques du Mechanicum. En réponse, les Redjaks se retirèrent sous la surface de Sarum - un planétoïde sans air composé principalement de fer et d’autres éléments métalliques, et combattirent avec une résistance déterminée les Abhumains cyborgs malformés et les osts de mercenaires Orks que la Confrérie avait liés à sa volonté par des paiements abondants d’armes et de munitions.

Mais ni le temps ni le nombre n’étaient du côté des Redjaks, la surface de Sarum grouillait d’attaquants en costume spatiaux et de machines de forage creusant comme des asticots sur une carcasse alors que leurs ennemis cherchaient à se tracer une voie sanglante. De plus, une vaste flotte de navires de guerre restait dans l’orbite autour du planétoïde, bloquant toute chance de fuite. Le plan d’Angron était simple, briser le siège et libérer Sarum pour en faire la principale base d’opérations de sa flotte dans la région, mais c’était un fait d’armes plus facile à dire qu’à réaliser. Les informations limitées des renseignements fournis par les Redjaks montraient que le système autour de leur cible grouillait de navires de guerre, et des centaines de milliers de tueurs lourdement armés et inhumains les attendaient dans une bataille qui devait se dérouler dans l’environnement le plus meurtrier possible - dans l’espace. Le plan d’Angron prévoyait une seule vague d’assaut massive pour disperser et détruire l’ennemi. Il s’agissait d’une opération très dangereuse et très coûteuse, et certains pourraient dire qu’il s’agissait d’un risque insensé étant donné la force et la disposition inconnues de l’ennemi, mais c’était un plan que les World Eaters ont adopté avec une ferveur fanatique, désireux de montrer à leur nouveau père leur valeur au combat.

Conduisant sa flotte de guerre et ses Navigators dangereusement près de la destruction dans le Warp, Angron a ordonné à ses navires de former une force de frappe unique visant le système de Sarum. Les Impériaux apparurent violemment dans l’espace réel avec la fureur d’un ouragan déchaîné, fonçant sur les assiégeants avec une poussée maximale. Les premiers navires ennemis furent pris au dépourvu et dépassés en nombre, brûlés de la proue à la poupe par la flotte des World Eaters pour être laissés dans leur sillage comme des cendres. Se remettant rapidement du choc de l’attaque, la Confrérie de la Ruine a réagi en envoyant une vague de navires Orks et de canonnières, soutenus par leurs propres croiseurs-usines pour contrer la flotte qui avançait. Les vaisseaux des World Eaters comptaient près de deux cents navires de guerre, dont près de la moitié étaient des navires de classe capitale, mais l’ennemi, bien que n’ayant que peu de grands navires pour égaler les grands croiseurs et les Barges de Bataille impériaux, se comptait par milliers, surpassant en nombre et en tonnage la 13e Flotte Expéditionnaire.

En réponse, la flotte d’Angron s’est rapprochée et a foncé droit vers le cœur de l’armada ennemie, ses Boucliers Voids clignotant sous le feu comme des soleils réduits, en matraquant tout petit navire qui se trouvait sur son chemin comme une avalanche d’acier et de feu atomique. La ligne de défense fit une brèche dans la flotte des World Eaters, qui fumait et brûlait encore sous les coups qu’elle avait reçus ; elle a brisé le blocus, s’est mise en orbite, a libéré des essaims de vaisseaux de combat et a largué des modules à la surface de la planète. Quinze mille World Eaters, dont les armures scintillaient dans la faible lumière du soleil boursouflé de Sarum, les Haches Tronçonneuses tourbillonnant sans bruit dans le vide sans air, sortirent de leurs Modules d’Atterrissage, chacun désireux de faire ses preuves auprès de son nouveau maître, et tombant sur les assiégeants. C’est alors que le véritable massacre a commencé. Leur cargaison mortelle se déchaîna, tandis que la flotte ennemie se désengagea de la flotte des World Eaters afin de les encercler en profitant de son nombre supérieur et à les empêcher de s’échapper. Mais Angron et sa Légion n’avaient aucune envie ou désir de s’échapper, ils voulaient plutôt du sang. S’effondrant comme une tempête de Bolts d’acier, la flotte des World Eaters n’était plus une formation mais une centaine de vaisseaux plus petits, chacun ravageant seul l’armada ennemie, plongeant si près que le feu sauvage de leurs ennemis frappa les leurs aussi souvent que les Impériaux, tandis qu’avec des ennemis de tous les côtés, les équipages chargés des canons des World Eaters avaient l’embarras du choix question cibles. Les Torpilles d’Abordage et les Béliers d’Assaut jaillissaient des ponts d’envol et s’écrasaient sur les coques des navires et des vaisseaux Abhumains, dégorgeant les World Eaters dans leur rage imparable et inhumaine, transformant les navires ennemis en charniers de corps tailladés et brisés, de membres sectionnés et de nappes cristallines de sang rapidement gelé, filant dans l’espace tandis que les vaisseaux blessés envoyaient leurs équipages dans le vide.

À la surface de Sarum, un cataclysme de violence presque silencieux se jouait alors que, sous l’assaut d’en haut, les cyborgs Abhumains et leurs laquais Orks mouraient par milliers, incapables de coordonner une défense contre cette direction d’attaque imprévue. Les lames tronçonneuses et les Bolts des Bolters firent un massacre au sein des porteurs de combinaisons spatiales alors que les Légionnaires en armure écrasaient leurs ennemis désordonnés, et que les cuirassés déchaînés ont déchiré les modules atmosphériques ouverts comme des maisons en papier, condamnant leurs occupants à une mort étouffante et sans air. Les machines de forage, encerclés, se sont révélés être des proies tout aussi faciles, explosant en nappes de flammes lorsque des charges de fusion leur étaient lancées sur les côtés, ou que des faisceaux de laser les transperçaient jusqu’au cœur de leurs réacteurs. Mais bien que l’attaque initiale s’était avérée efficace, les Orks, élevés pour la guerre dans le sang et les os, ont commencé à se défendre et à se battre avec acharnement, dépassant en nombre les World Eaters. Pour chaque point perdu, un World Eater était abattu à son tour, tandis que les Abhumains de la Confrérie de la Ruine qui avaient survécu au choc de l’assaut se retiraient du mieux qu’ils pouvaient et montaient leur propre défense depuis leurs bastions blindés, en tirant au canon avec des mortiers à plasma et des armes automatiques, sans se soucier de savoir s’ils frappaient un allié ou un ennemi.

La bataille fit rage pendant des heures, les cieux au-dessus de Sarum ravagées par le feu et les éclairs, les navires de guerre mourant et se brisant au-dessus, les débris brûlants se précipitant dans une pluie aveugle de météores flamboyants. Sur la planète en dessous, les World Eaters avaient subi d’horribles pertes, mais ils continuaient à se battre sur un paysage silencieux de cadavres et de machines en ruines, leur armure boursouflée et fissurée, l’air fuyant et le sang coagulé, leurs fusils vides mais la fureur de leurs lames ne faiblissant pas. Les seigneurs de guerre Abhumains de la Confrérie de la Ruine, sentant enfin que la bataille tournait en leur faveur, avaient appelé des renforts de toute la surface du planétoïde pour les aider et chasser les envahisseurs. Les armées de fantassins Orks, de robots canons et de chars à chenilles convergèrent vers les zones de largage des World Eaters pour une ultime contre-attaque. C’est alors qu’une fausse aube s’est levée, rouge sang, dans le ciel nu d’en haut. Quelques secondes plus tard, une volée de torpilles cycloniques s’abattirent sur la surface tout autour des World Eaters qui se battaient, fendant et secouant la surface de minerai de fer de Sarum, la faisant sonner comme une puissante cloche. Dans leur sillage, une flotte de centaines de navires de guerre et de béliers, brûlés au noir et criblés d’éclats d’obus, arriva - c’était la deuxième vague des World Eaters, et avec eux, Angron est descendu comme un dieu colérique. Derrière eux se trouvaient dix-sept grands cylindres métalliques noirs, chacun de la taille d’un bloc d’habitation, des propulseurs de freinage autour de leurs bases brûlant à blanc pour ralentir leur chute.

La bataille dans l’espace avait été gagnée et l’assaut initial de largage avait rempli son rôle ; il avait remué le nid d’insectes et attiré l’ennemi, l’alignant pour le tuer. Les vaisseaux de combat avaient choisi leurs cibles et avaient lancé un enfer de missiles et de tir de fusion, tandis que des milliers d’autres World Eaters, déjà ensanglantés par leurs combats précédents et maintenant réarmés pour ce nouveau combat, écrasaient leurs bottes en céramite sur la poussière rouillée de Sarum. Les puissants cylindres noirs s’ouvrirent et les imposantes machines-divines de la Legio Audax s’avancèrent, les armes flamboyantes.

Ce qui s’ensuivit fut un massacre brutal, les Orks brisées et affolés, se retournant les uns contre les autres et contre leurs anciens maîtres dans leur fuite pour s’échapper, tandis que les World Eaters envahissaient les chars à chenilles, leur Primarque à leur tête, déchirant les véhicules blindés et traînant leurs pilotes malformés pour être massacrés. Les canons-automates colossaux de la Confrérie de la Ruine, de même puissance que les Loups d’Ambre, se sont avérés insuffisants ; dépassés et moins bien armés, leurs coques ont brûlé en scories liquides et leurs moteurs blindés se sont brisés en fragments étincelants dans des tempêtes de grêle flamboyantes. La mort était partout et la destruction régnait sur Sarum alors que le sol se fendait et que les Redjaks - voyant l’ombre de la colère de l’Omnimessie descendre - s’avançaient. Les crocs d’acier des prêtres cramoisis s’entrechoquaient affreusement dans leurs masques crâniens alors que leurs propres Automates de Bataille arachnéens transperçaient l’ennemi en fuite avec des harpons barbelés et le traînaient pour que ses maîtres le déchiquettent. La tuerie se poursuivit jusqu’à ce qu’il n’y ait plus rien à tuer, et les World Eaters et leur Primarque enragé consacrèrent leur union par la mort de dizaines de milliers de personnes. Le siège de Sarum avait été brisé.

Dans les mois qui ont suivi, les World Eaters ont fait de Sarum leur base de raid avancée. Pendant ce temps, les prêtres cramoisis s’empressaient de récupérer ce qui leur appartenait, ajoutant à leurs biens les millions de tonnes de débris du champ de bataille et les navires-usines endommagés mais largement intacts de la Confrérie, se pliant tous à la cause de l’approvisionnement de leurs sauveurs. L’empire qui avait appartenu à la Confrérie de la Ruine, dépouillé de ses chefs de guerre et de ses plus grandes armes, fut la cible suivante de la colère des World Eaters et fut rapidement passé au fil de l’épée. Ils n’étaient que les premiers d’une campagne de massacre de onze ans qui allait mettre fin à la menace des désolations de Golgotha pour l’Imperium, et sceller le destin des World Eaters sur le chemin sanglant que leur Primarque leur avait tracé.[1]

Source

Pensée du Jour : « Rien n’est à craindre, hormis la défaite. »
  • The Horus Heresy, Book One - Betrayal
  1. The Horus Heresy, Book One - Betrayal, Chapter The Space Marine Legions - The World Eaters - Exemplary Battles - The Golgothan Slaughter (traduit de l'anglais par Guilhem)