Maison Vyronii

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Symbole de la Maison Vyronii.
Originaire du Monde Chevalier de Damaetus, la Maison Vyronii était alliée à l’Imperium dans la guerre acharnée contre les Traîtres du Maître de Guerre Horus. Étant l’une des plus anciennes Maisons de Chevaliers du Segmentum Obscurus, les Vyronii ont versé une telle quantité de sang noble au cours de l’Ère des Luttes que leur nombre et leurs ressources ont été dangereusement réduits à la fin de la Grande Croisade et au début de la guerre civile galactique. Déterminés à ne pas être les spectateurs muets de leur propre destin, les nobles de la Maison Vyronii jurèrent de tenir bon contre l’Architraître, ou de périr.[1]

Le Monde Chevalier de Damaetus[modifier]

Les nobles de la Maison Vyronii se distinguent par leur air triste, une attitude née de la conscience que les cinq mille ans de veille de leurs ancêtres contre les terreurs de la Vieille Nuit pourraient être réduits à néant ou entièrement anéantis par un guerrier qui fut un jour le fils le plus aimé de l’Empereur. C’est une attitude qui a été transmise à la lignée par la lune solitaire et abandonnée orbitant autour d’une géante gazeuse vert émeraude gonflée que les Vyronii appellent leur foyer. Damaetus, située dans un système stellaire à la jonction de plusieurs routes Warp mineures mais stables, est un monde de forêts profondes et corrompues et de marais brumeux, au-dessus duquel s’élève l’imposant Donjon de Felweather, une vaste forteresse érigée lors de la colonisation de la planète à partir du cadavre de l’arche de leur colonie fondatrice.

Lors de sa découverte, Damaetus III/II abritait un vaste éventail de formes de vie autochtone. Ses forêts sombres étaient largement peuplées de formes hybrides céphalopodes-mammifères, souvent de taille prodigieuse, qui se cachaient dans les marécages sans piste ou se nichaient dans les branches creuses d’arbres colossaux mais pourrissants, dont certains étaient dotés d’une intelligence malveillante et étrangère. Ces créatures malveillantes étaient capables de communiquer et exigeaient l’obéissance des nouveaux venus, comme des divinités chthoniennes affamées issues de la préhistoire oubliée de l’Humanité, tout comme elles l’avaient fait pour d’autres races et voyageurs qui avaient découvert leur monde auparavant, et dont les restes mutilés étaient maintenant enfouis sous le limon. Les Chevaliers-colonisateurs étaient d’un tempérament et d’une puissance différents, et une ère de guerre s’ensuivit, les colons puisant dans le système SCS au cœur du Donjon de Felweather pour combattre les créatures hideuses qui allaient se régaler. Lorsque la bataille fut engagée, les mers marécageuses bouillirent et les forêts couvertes de vignes brûlèrent en noir tandis que les deux camps s’affrontaient, les cieux émeraude se transformant en une nuit qui dura des décennies jusqu’à ce que, finalement, les créatures divines soient jetées ou chassées dans les profondeurs les plus reculées des régions désertiques pour devenir l’objet de nobles quêtes par des Chevaliers à naître.[2]

La Maison Vyronii[modifier]

Un Chevalier Acastus Porphyrion de la Maison Vyronii.
À cette époque, l’âge d’or de l’Humanité était terminé et une ère de damnation s’abattait sur la galaxie. Tout au long des longues ténèbres de l’Ancienne Nuit, les Chevaliers de Damaetus ont résisté à d’innombrables invasions, dont beaucoup étaient le fait d’espèces inconnues depuis et qui doivent rester anonymes, et d’autres d’ennemis tristement célèbres comme la caste d’esclavagistes pirates des Aeldaris et les maraudeurs brutaux Orkoïdes. Une souche de Xenos en particulier a tourné son regard vers le système Damaetus avec des conséquences mortelles - le Conglomérat Mitu, sous l’ombre duquel de vastes étendues de Portes Coronides étaient déjà tombées.

Pendant de nombreux siècles, les Chevaliers de Damaetus se sont opposés à la haine des Mitu. Bien qu’ils ne se souciaient pas des invasions conventionnelles en tant que telles, leurs attentions périodiques apportaient des destructions indicibles, et lorsqu’une nouvelle vague d’honneur extraterrestre descendait des cieux émeraude, les donjons des nobles construits à la surface de Damaetus III/II étaient réduits en ruines et en cendres, et bientôt même le puissant Donjon de Felweather était lui-même irrémédiablement blessé et déchiré. Les Vyronii ne cédèrent pas pour autant, et même les ruines les plus brisées étaient défendues par un noble qui refusait de renier ses serments ou d’abandonner son peuple, dont la plupart furent contraints de se réfugier dans les forteresses en ruines et envahies par la végétation lorsque le cauchemar arriva. Pour les maîtres de la Maison Vyronii, ils étaient seuls dans les ruines d’une galaxie perdue sous la domination des Xenos, les derniers humains en vie. Finalement, avec à peine deux cents Armures Chevaliers fonctionnelles à leur service alors qu’ils en avaient autrefois trois fois plus, leurs réserves épuisées et pas une seule forteresse intacte, la Maison Vyronii s’est retrouvée au bord du précipice. Résignés à leur destin inéluctable, ses membres renouvelèrent leurs serments et prirent place pour attendre l’attaque dont tous pensaient qu’elle les achèverait, dans ce qu’ils avaient toutes les raisons de croire être la veillée funèbre de l’Humanité elle-même.

Mais le destin des Vyronii ne s’abattit jamais. Le silence régnait dans les cieux jusqu’à ce qu’une nouvelle étoile apparaisse au firmament. Une traînée inconnue se dirigea vers la surface de Damaetus III/II et le vaisseau se posa au milieu des forêts, après avoir dégagé une zone d’atterrissage dans le sous-bois. Les Chevaliers de la Mison Vyronii s’avancèrent à sa rencontre, méfiants mais prêts à vendre chèrement leur vie si la fin était révélée. Il n’en fut rien, car le vaisseau était un Stormbird de la Ière Legion, les Dark Angels, et représentait un avant-poste de la Grande Croisade dans la région, qui s’enfonçait encore plus profondément dans le vide environnant après avoir parcouru les étoiles du Conglomérat Xenos des Mitu.

Si la providence leur en avait donné le luxe, les maîtres des Vyronii auraient pu se considérer comme trahis par un destin cruel, privés à la fois de la gloire d’un dernier combat et de la justification d’une victoire sur leur ancien ennemi. L’ennemi qu’eux-mêmes et des générations de leurs ancêtres avaient versé tant de sang simplement pour le tenir en échec avait disparu, exterminé avec une facilité presque méprisante alors que l’Imperium balayait le Segmentum Obscurus. Mais au lieu de cela, les Vyronii furent emportés dans le feu et la fureur de la Grande Croisade, liés à une dette de libération qu’ils pensaient ne jamais pouvoir rembourser.

Les Vyronii prirent place parmi les grands osts de l’Humanité, adhérant aux chaînes de commandement établies, sans jamais s’engager pleinement dans les ambitions et les intrigues qui les accompagnaient, et en maintenant toujours une distance respectueuse et honorable née d’innombrables années d’isolement. Ils ont servi aux côtés de la Légion des Dark Angels qui les avait trouvés, puis plus tard avec les Légions des Word Bearers et des Imperial Fists à tour de rôle, ainsi qu’une douzaine de commandements de l’Excertus Imperialis. Ils ont acquis un grand honneur et le respect de leurs pairs, même s’ils avaient une réputation de mélancolie et de réserve. Sous la lumière crue des soleils étrangers, les nobles de la Maison voyaient leur armure pour la terne céramite qu’elle était vraiment, et non pour le vert émeraude brillant qu’elle avait adopté sous la lumière réfléchie de la géante gazeuse lambda autour de laquelle leur monde tournait lentement. C’est ainsi que les descendants de croisés ont ordonné à leurs Sacristains d’appliquer des armoiries vert émeraude à leurs armures en souvenir de leur foyer, une livrée qui a rapidement été établie comme leur appartenant de plein droit par le Collège de l’Officio Militaris alors que la Grande Croisade avançait inexorablement.

Une période d’assimilation et de reconstruction commença alors que le gros de la Maison était parti se battre parmi les étoiles, au cours de laquelle les délégations se succédèrent devant le Grand Maître Jahk des Vyronii et sa Cour. Le choc des visiteurs face à l’état de décrépitude des exploitations était impossible à dissimuler, car les envoyés venaient des domaines du Mechanicum, y compris de Mezoa et du récemment établi sur Cyclothrathine, tous deux raisonnablement proches du système Damaetus, mais aussi de Mondes-Forges beaucoup plus éloignés et illustres comme Lucius. Tous souhaitaient que la Maison s’assermente en tant que sujets féodaux et offraient en retour de remplacer les anciennes Armures Chevaliers, souvent réparées, par des machines de guerre nouvellement forgées, de classes plus avancées et plus puissantes. Ces bienfaiteurs en puissance désiraient plus que des services, car ils convoitaient les anciennes piles de données en cristal enfouies sous le Donjon de Felweather. Méprisant l’avarice non dissimulée des uns et l’étrange dogme des autres, Jahk envoya les émissaires de sa Cour sous prétexte de réfléchir à leurs nombreuses sollicitations.

Alors même que le Grand Maître réfléchissait à l’avenir de sa Maison, les nobles servant dans les armées de la Grande Croisade remportaient d’innombrables victoires à travers les étoiles. Servant au sein de cinq Flottes Expéditionnaires différentes au cours des dernières décennies de la Grande Croisade, les Chevaliers croisés de la Maison Vyronii ont combattu avec distinction lors de la coûteuse Extermination d’Orthrus, de la Purge de la Nébuleuse de Kusarikku et de la Campagne de Conformité de Calistaria. Le récit de chaque victoire a renforcé la position de Jahk en ce qui concerne les pactes qu’il devait conclure avec le grand Mechanicum, dont les émissaires réclamaient toujours une audience, bien des années après leur première apparition. Les guerres menées parmi les étoiles, cependant, ne récoltaient pas seulement l’honneur, mais un besoin toujours plus pressant de remplacer les Armures Chevaliers perdus au combat.

Le moment de la décision fut finalement arrivé, et Jahk a déterminé que pour survivre, sa Maison devait finalement s’aligner sur un Monde-Forge. L’opportunité a déterminé son choix et il a opté pour Cyclothrathe, dont les offres d’aide matérielle ont été de loin les plus généreuses. Les nobles Vyronii étaient loin de se douter que l’heure qu’ils avaient choisie pour une telle allégeance était mal choisie, car c’était l’année 005.M31 et, à leur insu, des événements se déroulaient déjà sur Isstvan III qui allaient plonger l’Imperium dans une guerre civile.[3]

L'Hérésie d'Horus[modifier]

L’acte de rapprochement entre le Monde Chevalier et le Monde-Forge devait avoir lieu sur Damaetus, devant le Donjon de Felweather, en ruine et couvert de vignes. Les Scions affectés à la Grande Croisade qui pouvaient être contactés avaient été rappelés et, se rassemblant sur la zone d’atterrissage détruite par le Stormbird de la Ière Légion des années auparavant. La quasi-totalité de la Maison attendit la venue de l’un des Hauts Magos de Cyclothrathe et de sa garde d’honneur de Chevaliers de la Maison Ærthegn.

Une heure avant l’heure prévue, un atterrisseur a plongé dans le ciel en crachant des flammes et de la fumée noire bouillonnante d’un propulseur explosé. Il portait l’emblème du crâne couronné des Vyronii, et avant même que ses moteurs ne se soient éteints, sa rampe d’accès s’abaissa sur un système hydraulique bégayant et une silhouette solitaire et boiteuse en sortit. Les nobles rassemblés reconnurent immédiatement la silhouette, car il s’agissait de Gios, fils aîné du Grand Maître Jahk. Gios traversa la zone d’atterrissage en boitant et s’agenouilla devant le Cerastus Lancer de son père, un seul mot sur ses lèvres ensanglantées : "Trahison". C’est ainsi que la Maison Vyronii fut plongée sans le savoir dans les feux de la rébellion d’Horus.

La délégation de Cyclothrathe n’était pas un émissaire porteur de cadeaux mais une force de frappe, loyale non pas à Mars mais au Maître de Guerre, et sans la bravoure désespérée de Cios, son attaque surprise aurait pu être écrasante et imparable, mais au lieu de cela, les Vyronii étaient poussés à la guerre. La bataille qui s’ensuivit fut brève, mais parmi les plus destructrices et désespérées jamais livrées par les Chevaliers de Damaetus, et vit la mort de l’ancien Grand Maître des mains d’un Chevalier Aucteller gris-tempête meurtrier de Cyclothrathine. En fin de compte, la force de débarquement du Taghmata a été repoussée, mais à un coût terrible, avec près d’un quart de la force de combat des Vyronii brisée et cassée.

Après la mort ignominieuse de son père, c’est à Gios, blessé, qu’il revint de diriger la Maison Vyronii, un serment qu’il fit en plus de promettre d’exercer une vengeance amère sur l’assassin de son père. Mais seuls, les Vyronii n’avaient aucune chance de riposter contre un Monde-Forge souverain, et lorsque la nouvelle de l’attaque est parvenue aux autorités impériales, elle a été accueillie par une contre-réclamation fallacieuse, empêchant toute action, tandis que la marée montante de la peur et de la guerre a rapidement noyé l’appel à la justice des Vyronii dans une affaire qui, pour beaucoup, n’était qu’une querelle sanglante entre des forces tout aussi excentriques et partisanes. Ce n’est que sur le Monde-Forge de Mezoa qu’ils trouvèrent écho et réponse à leur indignation, et là où une alliance avec Cyclothrathe avait été impossible, un pacte similaire avec Mezoa fut hâtivement conclu dans le besoin et la soif de vengeance, bien que les Vyronii n’aient pas voulu abandonner leur indépendance dans une soumission formelle, même face à la menace très réelle de destruction.

Lorsque la guerre éclata pour de bon dans l’Amas des Cyclopes, pour les Vyronii, les lignes avaient déjà été tracées dans le sang bien avant. Ils avaient une dette envers l’Empereur qui ne pourrait jamais être remboursée, même si chaque vie qu’ils avaient était sacrifiée pour l’honorer et que ses ennemis étaient ceux des Vyronii, quelles que soient les chances. Le fait que le détesté Magos de Cyclothrathe se déclara ouvertement en faveur du Maître de Guerre ne fit que confirmer aux Vyronii que leur cause était juste, et les Chevaliers de la Maison Vyronii se sont tenus, ensanglantés mais résolus, dans les rangs des Loyalistes.[4]

Force Matérielle[modifier]

Au moment de l’arrivée du Maître de Guerre dans les Profondeurs Coronides, la Maison Vyronii manquait cruellement d’effectifs. Elle comptait un peu moins de 100 Armures Chevaliers opérationnelles, principalement des classes Cerastus et Questoris. En raison de la réticence de l’ancien Grand Maître à nouer des liens avec le Mechanicum, peu de ses anciennes armures avaient été remplacées et presque toutes étaient des reliques du Moyen-Âge Technologique et des vétérans des guerres de l’Ère des Luttes, réparées et reconstruites d’innombrables fois. En tant que tel, l’Esprit de la Machine résidant dans chacune d’entre elles était doté d’une anima singulière, à la fois belliqueuse et maussade, et ce comportement était inévitablement transmis aux pilotes des Scions par le biais de leur intégration au Trône Mechanicum. Ce n’est que très récemment, à la suite de la vicieuse attaque de Cyclothrathe et de son pacte conséquent avec le Monde-Forge de Mezoa, que la Maison Vyronii a reçu un réarmement limité de la part du Mechanicum. En particulier, le Grand Maître Gios, qui avait été mortellement blessé lors de sa courageuse mission consistant à rapporter à son père la nouvelle de la trahison du Maître de Guerre avant l’ost perfide du Taghmata de Cyclothrathe, avait reçu du Magos de Mezoa une précieuse Armure Chevalier Questoris Magaera, surnommée Dei-phagia en référence à l’extermination par la Maison des Chevaliers des choses-dieux autochtones de Damaetus III/II. Les systèmes créés par l’artificier de l’armure lui avait non seulement sauvé la vie, mais l’avait rendu presque immortel, un peu comme un héros des Legiones Astartes enterré dans le sarcophage d’un Dreadnought.

Au moment de la marche du Maître de Gyerre sur les Profondeurs Coronides, la plupart des descendants de la Maison étaient concentrés sur Damaetus III/II, avec une poignée d’autres Maisons servant dans des Flottes Expéditionnaires lointaines. Cela incluait les Chevaliers de la Maison Vyronii qui combattaient au siège de Sebundapor aux côtés d’un Chapitre de Blood Angels sur Peron III, tandis que le contact avec les Chevaliers servant avec le Millénial des Aigles de la Mort de la Légion des Emperor's Children avait été perdu à l’époque de l’Atrocité de Isstvan III, et il faudra de nombreuses années pour le rétablir. Alors que la guerre faisait rage dans les Profondeurs de Coronides, les Vyronii n’ont pas failli à leur devoir, aussi exposé que soit le système de Damaetus, déployant des Lances pour soutenir les concentrations de forces impériales à Lascal, Manachea et Port Maw. On sait qu’au moins une Lance avait été piégé derrière le blocus de Mezoa avant que l’ombre du Faucheur ne s’abatte sur l’Amas de Cyclopes. Parmi les descendants restants des Vyronii, peut-être pas plus nombreux que cela, chacun défendait son monde natal contre le destin qui s’abattait sur lui à travers l’obscurité de l’espace, avec une résolution née de générations de sombres veilles contre les horreurs de la nuit.[5]

Chevalier Questoris Palatin Artemisia
Vétéran de la guerre dans les Profondeurs Coronides, l’Artemisia, ainsi que deux douzaines de ses frères, ont été redéployés sur Ultramar durant les derniers mois de la Croisade de Fer. En raison de l’interruption des communications et des voyages Warp, l’Artemisia n’a pas vu la bataille jusqu’à la confrontation finale sur Drooth II, participant au débarquement pour renforcer ceux qui étaient engagés sur la planète. Lorsque les Chevaliers ont débarqué de leur vaisseau, ils ont été attaqués par des entités maléfiques, et c’est là qu’Artemisia est tombée, bien que la nature de l’ennemi ait depuis été effacée des archives.[6]
Chevalier Cerastus Lancer Apsinthos
L’armure préférée de la Scion Elsbet Vorr de la Maison Vyronii, Apsinthos était connue pour avoir participé à la charge contre le Titan de Bataille Raxvalian de classe Reaver de la Legio Renégate Tempestus à la Ruche Ilium pendant la Chute de Manachea. Bien qu’il ait réussi à mettre à terre le puissant Raxvalian, le sort d’Apsinthos et d’Elsbet Vorr reste inconnu, mais il est probable que ses restes mortels soient enterrés dans les décombres de la Ruche.[7]

Sources[modifier]

Pensée du Jour : « Que reste-t-il quand on perd courage ? »
  • The Horus Heresy, Book Four - Conquest
  • >Adeptus Titanicus - The Horus Heresy : Loyalist Legios
  1. Informations issues de The Horus Heresy, Book Four - Conquest, Chapter House Vyronii (traduit de l'anglais par Guilhem)
  2. Informations issues de The Horus Heresy, Book Four - Conquest, Chapter House Vyronii (traduit de l'anglais par Guilhem)
  3. Informations issues de The Horus Heresy, Book Four - Conquest, Chapter House Vyronii (traduit de l'anglais par Guilhem)
  4. Informations issues de The Horus Heresy, Book Four - Conquest, Chapter House Vyronii (traduit de l'anglais par Guilhem)
  5. Informations issues de The Horus Heresy, Book Four - Conquest, Chapter House Vyronii - Material Strenght (traduit de l'anglais par Guilhem)
  6. Adeptus Titanicus - The Horus Heresy : Loyalist Legios, Chapitre - Adeptus Titanicus : Loyalist Legios - House Vyronii - House Vyronii Questoris Knight Paladin (traduit de l'anglais par Guilhem)
  7. Adeptus Titanicus - The Horus Heresy : Loyalist Legios, Chapitre - Adeptus Titanicus : Loyalist Legios - House Vyronii - House Vyronii Cerastus Knight Lancer (traduit de l'anglais par Guilhem)