Maison Taranis

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« Honore ta Forge, Honore le Primus Ordinus »
- Devise de la Maison Taranis.

Fervents serviteurs du Dieu-Machine, les guerriers de la Maison Taranis ont l’honneur d’appartenir à la première des Maisons de Chevaliers, et bien qu’ils portent les titres de Nobles et de Chevaliers, ils ne suivent pas les coutumes féodales des autres Maisons.

Fondée sur Mars, où fut créée la première exo-armure Chevalier à l’Âge de la Technologie, la Maison Taranis n’a jamais eu à survivre sur un monde frontière ni à se protéger des ténèbres du vide, et s’apparente plus à la Legio Titanicus qu’à ses sœurs des Mondes Chevaliers. De même, ses Nobles ne sont pas esclaves de leur Trône Mechanicum, et le conditionnement neural qui insuffle leurs rigides traditions aux Chevaliers est absent de leurs propres Trônes. Les Nobles de Taranis ne partagent pas les secrets technologiques à l’origine de cette différence, et voient cette absence de conditionnement comme un symbole de leur prééminence sur les autres Chevaliers de l’Imperium.

Lors de la guerre civile qui éclata sur Mars pendant l’Hérésie d'Horus, la Maison Taranis fut presque anéantie. À l’issue du conflit, il ne lui restait plus que deux Chevaliers. Seuls des efforts surhumains, et la compétence des prêtres de Mars, lui permirent de survivre à son heure la plus sombre et de se reconstruire. Cette expérience habite les Chevaliers de la Maison Taranis depuis lors ; ils estiment que l’Omnimessie les protégera éternellement, même dans les heures les plus sombres, et c’est cette croyance qui les a enhardis depuis l’ouverture béante de la Grande Faille.

La Maison Taranis

Des siècles avant que l’Empereur ne conquière les tribus en guerre de Terra, Mars était le centre de la maîtrise technologique de l’Humanité. Parmi les merveilles nées des forges de la Planète Rouge se trouvait l’Armure Chevalier, une arme d’une puissance si redoutable que les secrets de sa création étaient aussi jalousement gardés que les mystères des Titans eux-mêmes. La Maison Taranis peut faire remonter son ascendance à cette époque ; ses ancêtres ont été les premiers à piloter les nouvelles et meurtrières machines de guerre des Chevaliers, des milliers d’années avant la création des Mondes Chevaliers. À une époque où le Trône Mechanicum contenait le conditionnement neural nécessaire pour créer le sens de l’honneur, de la loyauté et de la tradition d’un Noble, les pilotes ont fait allégeance au Dieu-Machine et à l’Adeptus Mechanicus.

Ce n’est qu’au cours des siècles qui ont suivi les événements sanglants de l’Hérésie d’Horus et la guerre civile sur Mars que la Maison Taranis a connu une ascension. Il ne restait plus que les Chevaliers de Mars à la suite de cette terrible guerre civile. La Maison allait continuer à former une partie essentielle des armées de l’Adeptus Mechanicus et se consacrer entièrement au Culte du Dieu-Machine. C’était un chemin qui les distinguerait des autres Maisons de Chevaliers de l’Imperium, même de celles liées à des Mondes-Forges ou en alliance sacrée avec l’Adeptus Mechanicus. Les Chevaliers de la Maison Taranis se tiennent parmi les forces de Mars, véritables serviteurs du Dieu-Machine.[1]

Mars, Berceau du Mechanicum

Située au cœur battant de l’Imperium, Mars est le centre de l’Adeptus Mechanicus et le plus grand de ses Mondes-Forges. C’est un monde tentaculaire d’anciennes usines, de Cités-Ruches gigantesques et de mines en forme de labyrinthe, abritant des milliards de Technoprêtres et de Serviteurs. Dans les cieux au-dessus de la planète, de gigantesques manufactorums orbitaux brûlent avec les feux de l’industrie, des transporteurs spatiaux transportant chaque jour des billions de tonnes de marchandises vers la surface ou vers l’espace. Mars est également le port de la Flotte de Guerre Solar, la plus grande armada de navires de guerre de l’Empereur, qui compte des milliers de cuirassés immenses et anciens ayant chacun le pouvoir de tuer un monde.

Au centre de cette planète industrielle grouillante, les Nobles de la Maison Taranis tiennent des conseils dans des palais situés dans des spires et des donjons spatiaux. Contrairement aux Nobles d’autres mondes, ceux de la Maison Taranis ne suivent pas servilement les anciennes traditions féodales si communes à ceux qui siègent sur le Trône Mechanicum. Ils sont plutôt des adeptes de l’Omnimessie, autant des adeptes du Dieu-Machine que des Technoprêtres qu’ils appellent des alliés.

La racine de cette différence vient de leur passé unique et du rôle qu’ils ont joué en tant que membres de l’Adeptus Mechanicus pendant des centaines de siècles. Les premiers Nobles de Mars étaient des pilotes compétents et liés aux Technaugures, qui comprenaient leurs machines d’une manière que leurs contemporains ne pouvaient qu’espérer atteindre. Au fur et à mesure que les Armures Chevaliers se sont développés, les Nobles aussi, leur personnalité ayant subtilement changé grâce à une connexion neurale étendue avec le Trône Mechanicum. Avec le temps, la sophistication croissante des Trônes et des Chevaliers eux-mêmes a fait que seuls ceux qui avaient une certaine constitution génétique ou un certain patrimoine biologique feraient les meilleurs pilotes. Cela a conduit à la formation de Maisons sur Mars et à un traitement préférentiel pour ces serviteurs spécialisés du Dieu-Machine.

Jusqu’à l’Hérésie d’Horus et la guerre sur Mars, ces Maisons faisaient partie intégrante de l’Adeptus Mechanicus, placé aux côtés des hauts Magos de chacune des disciplines technologiques. Elles marchaient à la guerre aux côtés des armées du Mechanicum, leur propre livrée éclipsée par le crâne d’engrenage de leurs seigneurs de la technologie. Bien que les premiers signes de division entre les Maisons et Mars commencèrent à se manifester, même à cette époque, il faudra un événement cataclysmique pour la mettre en évidence.

Lorsque la Grande Trahison a déchiré Mars en deux, de nombreux Chevaliers se sont rangés du côté du Mechanicum Noir, tombant entre les mains des Dieux du Chaos, qui leur avaient chuchoté leurs promesses. Ce fut une guerre qui dévasta la Planète Rouge, les Titans et les Chevaliers s’affrontant comme des dieux vengeurs sur des villes transformées en flammes et en sang. Finalement, seuls les fidèles de la Maison Taranis survécurent parmi les Chevaliers, ses dirigeants jurant à nouveau fidélité à l’Empereur-Dieu et au Fabricator-Général. Depuis lors, la Maison Taranis a toujours été le serviteur privilégié du Dieu-Machine, ne vacillant jamais dans sa loyauté ou son dévouement à sa cause.[2]

L'Hérésie d'Horus

La réputation de la Maison Taranis reposait autant sur son habileté aux armes et son courage face à l’adversité que sur l’ascendance de ses Scions. Première parmi les Maisons de Chevaliers à prendre place au sein des Flottes Expéditionnaires, la Maison Taranis a combattu les plus grandes menaces de la galaxie, s’illustrant sur des centaines de mondes, du Segmentum Solar aux franges lointaines de l’espace connu. Pourtant, tout n’était pas parfait dans les rangs de la Maison Taranis et, à mesure que son nombre augmentait et s’étendait à travers la galaxie, la discorde grandissait alors qu’un nombre croissant de ses guerriers servaient au-delà du regard de Mars. Année après année, conquête après conquête, la loyauté de la Maison Taranis se fragmenta, beaucoup de ses membres préférant le devoir envers l’Imperium au devoir envers Mars. Les dernières années de la Grande Croisade ont été marquées par un nombre croissant de censures émises par les hiérarques de Mars à l’encontre de nombreux membres de la Maison Taranis, réprimandés pour s’être écartés de leur dévotion totale au Fabricator-Général. Lorsque l’Hérésie d’Horus a commencé et que Kelbor-Hal a révélé sa trahison envers l’Imperium, la Maison Taranis a été en proie à la discorde et s’est rapidement déchirée, ses guerriers se retournant les uns contre les autres alors que chacun s’était juré de servir ceux qu’il jugeait dignes.

Une Maison Renaît de ses Cendres

La Maison Taranis souffrit durement lors de la guerre civile qui éclata sur Mars pendant l’Hérésie d’Horus. À l’issue du conflit fratricide, il ne restait plus que deux Chevaliers. Raf Maven, un des survivants, se dévoua à la reconstruction progressive de sa Maison brisée. Son incroyable engagement et les talents des techno-adeptes de Mars permirent à la Maison Taranis de surmonter son heure la plus sombre.

Ceux de la Maison Taranis qui se trouvaient au-delà des sables rouges n’ont pas été épargnés par la mort et la destruction du simple fait de leur absence. En l’absence de conseils venant de la surface de Mars déchirée par la guerre, chaque fragment de la Maison Taranis a suivi sa propre voie. Pour la plupart, cela signifiait chercher de nouveaux mécènes, offrant les services de la Maison en échange de matériel de guerre. De tels bienfaiteurs se trouvaient des deux côtés de la guerre, et des éléments de la Maison Taranis se sont battus à la fois pour et contre l’Imperium, chacun d’entre eux estimant qu’il avait bien fait de respecter l’héritage de sa Maison. Dans toute la galaxie, la Maison Taranis a connu des hauts et des bas, ses effectifs augmentant au fur et à mesure que de nouveaux domiciles étaient fondés, avant d’être à nouveau décimés par les feux de la guerre. À la fin de l’Hérésie d’Horus, la Maison Taranis avait perdu une centaine de ses membres et la poignée de Scions qui restait devait faire face à un avenir incertain, dans une galaxie dépourvue de son héritage.[3]

Les Chevaliers de Mars

Des Chevaliers de la Maison Taranis.

Bien qu’ils portent les noms de Noble et de Chevalier, les membres de la Maison Taranis ne suivent pas les systèmes féodaux des autres Maisons. N’ayant jamais été forcés de survivre dans un monde frontalier ou de construire des remparts contre le vide obscur, ils restent plus proches de la Legio Titanicus que leurs pairs des Mondes Chevaliers. De même, ils ne sont pas asservis au Trône Mechanicum comme les autres Nobles, le conditionnement neural subliminal qui crée les traditions rigides des Chevaliers étant absents de leur propre Trône. Les Nobles de la Maison Taranis ne partagent pas ce secret avec leurs frères - dans leur arrogance de première et de plus grande Maison de Chevaliers, ils font de leur manque de conditionnement une autre caractéristique des Chevaliers prééminents de l’Imperium.

Avec la puissance de Mars derrière eux, les Nobles de Taranis ont à leur disposition certains des plus beaux exemplaires d’Armures Chevaliers, y compris un grand nombre de configurations plus rares comme les lourds modèles Croisé et Castellan, chacun d’eux étant entretenu par des dizaines de prêtres Sacristains d’une compétence inégalée. Bien qu’ils ne partagent pas la vie féodale et isolée des autres Nobles, ils comprennent eux aussi que les prouesses martiales et l’unité avec leurs machines ne peuvent être obtenues qu’en développant et en affinant constamment leurs compétences par un entraînement sans fin dans leurs Armures Chevaliers.

À travers les anciens paysages artificiels et les chantiers spatiaux qui abritent la petite lune de Phobos, les Chevaliers de la Maison Taranis s’entraînent aux côtés des Legios Titaniques dans les terrains d’essai spécialement aménagés. Au-dessus des machines de guerre en duel, le ciel de minuit est dominé par l’immense orbe rouge de Mars, les millions de factorums et de Cités-Ruches du Monde-Forge couvrant sa surface comme une toile d’araignée de lumière brûlante. Inégalé dans l’Imperium, le terrain d’essai de l’Adeptus Mechanicus utilise des holoprojecteurs, des piliers d’écho d’augure et des champs de terrain transmorphologiques pour reproduire tout type d’environnement dans lequel un Chevalier pourrait avoir à combattre.

Sur des champs de bataille étouffés par une brume lumineuse, une pluie solaire ou un vent foudroyant, les Nobles opposent leurs Chevaliers à diverses constructions ennemies dotées d’une panoplie d’armes mortelles. Les Nobles qui survivent aux épreuves deviennent les meilleurs de leur espèce, et se retrouvent face à une multitude d’ennemis de l’Imperium, des constructs dangereux pour les Légions Renégates et les Biotitans des Flottes-Ruches Tyranides. Maître d’innombrables types de guerre, le Noble de la Maison Taranis connaît toutes les limites potentielles, la force et la faiblesse de son Chevalier, et finit par piloter la vaste machine comme s’il s’agissait d’une seconde peau.[4]

Le Psychosis-Neuracanium

Le Rituel d'Adoubement est un processus dangereux. Beaucoup de ceux qui en subissent le stress ne survivent pas, ou s’ils y survivent, sont rendus fous. Pour les Chevaliers de la plupart des Mondes Chevaliers, ces membres de la famille estropiés sont une gêne à cacher, le seul indice de leur existence étant le son de leurs pas dans le grenier d’un manoir ou le cliquetis des chaînes d’un donjon du château. La Maison Taranis, dotée de la présence savante de l’Adeptus Mechanicus et d’une compréhension du Trône Mechanicum sans égale, a une utilisation beaucoup plus pratique pour ceux qui sont incompatibles avec les délicates matrices neurales de l’appareil. Connus des Techoprêtres de Mars sous le nom de Psychosis-Neuracanium, les Nobles qui ont échoué au Rituel d’Adoubement et qui ont survécu sont toujours une ressource précieuse. Ce sont des guerriers hautement entraînés qui ont une affinité pour la technologie qui leur a été transmise dès leur naissance. Leur constitution génétique fait d’eux des leaders naturels et une souche parfaite pour les améliorations bioniques de l’Adeptus Mechanicus. Leur chair s’accommode avec une facilité instinctive du métal et des appareils mécaniques. Le fait que leur esprit ait été ravagé par les machines-fantômes du Trône Mechanicum n’a que peu d’importance pour leurs nouveaux rôles.

Les Psychosis-Neuracanium sont principalement adaptés pour être utilisés comme capitaines-surveillants des Skitarii. Leur cerveau antérieur est doté de sélecteurs d’émotions et de mémoire - des cathéters pour contrôler leurs rages et leur folie. Des implants d’armes ou des épines auxiliaires sont ensuite implantés dans les crânes et les connecteurs de chair, ce qui renforce encore la capacité des Psychosis-Neuracanium à jouer un rôle sur le champ de bataille.

Les restes de leur personnalité sont toujours présents dans leur esprit, même si ce n’est que l’ombre de leur ancien moi. Le leadership naturel qui leur a été inculqué en tant que Nobles fait d’eux des candidats idéaux pour devenir des commandants compétents. Le cerveau machine et la psyché augmentée des Skitarii réagissent instinctivement à la présence d’un Psychosis-Neuracanium, leur endoctrinement de base du Mechanicus les faisant réagir rapidement et sans poser de questions.

Les familles de la Maison Taranis donnent volontiers ces fils brisés aux attentions du Mechanicus, sur la promesse que les régiments qu’ils dirigent, et les formations dans lesquelles ils combattent, trouveront une place aux côtés des Chevaliers de la Maison. Bien que l’honneur de commander un Chevalier leur soit refusé, ces Nobles endommagés pourraient encore marcher avec leurs frères à la guerre.[5]

Force Matérielle

Le long héritage de la Maison Taranis, combiné à son statut de première Maison de Chevaliers de Mars, lui assurait une force supérieure à celle de toutes les autres Maisons de l’Imperium, à l’exception peut-être de la Maison Raven. En effet, bien avant qu’une mesure codifiée de la force des Maisons ne soit mise en place, la force des Maisons de Chevaliers nouvellement découvertes était mesurée par rapport à celle de la Maison Taranis pour déterminer sa valeur et ses capacités. À la fin de la Grande Croisade, la Maison Taranis s’est avérée capable de fournir près de 600 Armures Chevaliers fonctionnelles de toutes sortes de modèles et d’armements. En tant que première Maison de Chevaliers, la Maison Taranis a toujours été choisie pour tester les innovations forgées sur Mars, et c’est sur la recommandation de ses Scions que ces développements ont été diffusés au sein de la Questoris Familia. Cette position estimée a permis à la Maison Taranis d’aligner des quantités considérables de chevaliers aux modèles plus rares, revendiquant des dizaines de Chevaliers Acastus Porphyrions, Cerastus Atrapos et des Chevaliers Magaera et Styrix, là où les autres Maisons n’en possédaient qu’une poignée.

L’héritage de la Maison Taranis s’est avéré un atout tout aussi précieux pour les prouesses martiales de la Maison. Souvent, des détachements de Chevaliers de la Maison Taranis étaient affectés à ceux avec lesquels Mars cherchait à nouer des liens, qu’il s’agisse d’une Flotte Expéditionnaire, d’une Legio Titanique ou d’un lointain Monde-Forge. Destiné à consolider le pouvoir et l’influence de la Planète Rouge, le détachement d’une grande partie des forces de la Maison Taranis s’est avéré utile pour assurer la survie de la Maison pendant l’Hérésie d’Horus, les pertes cataclysmiques d’un fragment ne signifiant rien pour ceux déployés ailleurs. La loyauté de la Maison Taranis a longtemps été mise en doute, car de nombreux récits firent état de Chevaliers ayant porté la livrée de la Maison Taranis marchant les uns contre les autres sous des bannières différentes, les restes épars de la Maison versant son propre sang au service de puissances belligérantes. Cette livrée a subi de profonds changements au cours de l’Hérésie d’Horus, le bleu traditionnel de la Maison Taranis ayant finalement cédé la place au rouge d’une maison liée au Mechanicum, la Maison des Chevaliers étant devenue dépendante des largesses de nombreux Mondes-Forge pour survivre à ce conflit acharné.[6]

Héraldique de la Maison Taranis

Les Chevaliers Taranis portent fièrement la livrée rouge de Mars, bien que ce champ éminemment symbolique ait été adopté par nombre d’autres Maisons directement inféodées à l’Adeptus Mechanicus. L’épée qui sépare les armoiries de Taranis de l’icône de l’Adeptus Mechanicus nouvellement fondé fut adjointe à la suite de l’Hérésie d’Horus. Raf Maven, le vaillant Chevalier qui, non content d’avoir survécu aux guerres civiles désastreuses de Mars, entreprit de rebâtir et de diriger la Maison Taranis, insista pour ajouter cet emblème en hommage à ses parents tombés au cours des âpres combats. La combinaison d’un tel héritage et du prestige de leur monde natal confère aux Chevaliers Taranis un rang prépondérant.

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Hastam Gloriae

Hastam Gloriae, ou "Lance de la Gloire", porte ici les couleurs traditionnelles pré-Hérésie de la Maison Taranis. Il était l’un des dizaines de Hauts Scions à mener la charge contre les Traîtres durant l’Hérésie d’Horus. Bien que le rouge et l’argent argent étaient les couleurs traditionnellement associées aux Maisons vassales du Mechanicum, Taranis portait son propre héraldique en reconnaissance de l’héritage de ses ancêtres en tant qu’pères de toutes les Maisons de Chevaliers existantes. Il arrivait que les Chevaliers de la Maison Taranis portent temporairement les couleurs de leurs seigneurs liges lorsqu’ils protégeaient des personnalités éminentes du Mechanicum. Alors que l’Hérésie d’Horus se prolongeait et que la Maison Taranis devenait de plus en plus dépendante de l’aide fournie par les Mondes-Forges pour survivre, de plus en plus d’entre eux ont décoré leur armure aux couleurs du Mechanicum en reconnaissance de la dette qu’ils avaient envers leurs sauveurs.[7]

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Chevalier Questoris Styrix, Mors Iram

La position de la Maison Taranis en tant que première maison de chevaliers lui a permis d’être bien approvisionnée par les forges de Mars avec un grand nombre de modèles de chevaliers les plus ésotériques. Le Mors Iram, représenté ici peu avant la Mort de l’Innocence, était l’une des quatre douzaines d’armures de Chevalier Styrix utilisées par l’ancienne maison. Conçue à l’origine comme une armure de chevalier anti-infanterie, la Styrix a trouvé un nouveau créneau avec l’avènement de l’Hérésie d’Horus, dans le contexte de la guerre. Les propriétés déflagrantes du Chieorovile Volkite du Mors Iram se sont avérées efficaces pour surcharger les Boucliers Void, l’augmentation thermique rapide mettant à rude épreuve les réacteurs de tous les Titans qu’elle frappait. C’est ainsi que le Chevalier Styrix fut de plus en plus souvent associé à des Titans manipulés plus lourds afin de briser le Bouclier Void des machines divines adverses et de les rendre vulnérables aux canons alliés.[8]

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Archimaxes, Devastation Unbridled

Sire Archimaxes règne sur le Point Hydraulach. Ce bastion renforcé protège sur les étendues australes de la Mare Erythraeum de Mars, conçu pour agir comme un bouclier contre les Serviteurs de Combat prédateurs qui s’écartent de leurs pistes de chasses pour menacer les Manufactorums au-delà. Archimaxes mène sa veille seul, et avec satisfaction, car il est un individu solitaire qui préfère la compagnie des machines à celle des vivants. Archimaxes n’est pleinement heureux que lorsqu’il est uni à son redoutable Chevalier Castellan, Devastation Unbridled, et qu’il pourchasse et élimine des monstres-serviteurs corrompus de la taille de navettes spatiales. Lorsque l’appel aux armes du Princeps de la Maison Taranis retentit, Archimaxes est un camarade laconique. Pourtant, tous se réjouissent de sa présence taciturne, car il est aussi appliqué dans sa tâche de protecteur qu’impitoyable dans sa persécution des bêtes les plus monstrueuses et imposantes de l’ennemi.

Thassor, Red Jackal
Sire Thassor se considère comme un exterminateur de machines impures. Son Armigère Hastaire, Red Jackal, dispose d’un Esprit de la Machine prédateur, et ensemble, ils traquent et exécutent implacablement les véhicules ennemis.
Xantek, Blade of Mars
Meurtri par un Titan du Chaos. Xantek est un des rares Nobles à avoir survécu à deux Rituels d’Adoubement. Il est persuadé d’incarner la capacité de sa Maison à toujours se relever dans l’adversité, et sa foi est ardente à l’extrême.
Le Seigneur Vagoran tapa la rune de tir, son lourd canon s’animant violemment alors qu’il déclenchait un torrent de balles solides. Contre de petits ennemis comme cette infanterie hérétique, il conservait le carburant de son Canon Thermique, se contentant de regarder les minuscules formes déchiquetées à ses pieds se secouer et tituber tandis que le feu de son arme ratissait leurs rangs. Un glyphe clignotant sur sa verrière l'alertait de la présence de deux soldats hérétiques armés d’un lance-missiles dans un étage supérieur d’un bloc d’habitation en ruine. Balançant le torse de son Chevalier, il aspergea les renégats avec son arme, un sourire cruel se formant sur ses lèvres alors que son feu déchirait le mur et les hérétiques dans un nuage de poussière de ferrobéton et de sang. Retournant son attention vers l’infanterie des traîtres en retraite, Vagoran soupira de frustration. Même la brève apparition d’un char de combat à pointes, rapidement détoné par le souffle court et aigu du Canon Thermique, n’avait guère retenu son attention dans la bataille.

Alors que Vagoran envisageait de quitter la ville à la recherche d’une proie plus appropriée, un frisson de froid l’envahit. Les réactions du Trône Mechanicum étaient loin d’être rares, mais il s’agissait de quelque chose de différent, que son Chevalier avait senti avant même que ses augures ne l’aient enregistré. En regardant le long de l’îlot urbain, dont la rue était encombrée de décombres et de cadavres hérétiques, Vagoran pensait pouvoir distinguer une forme sombre se déplaçant parmi les structures en ruines, obscurcie par des nuages de fumée et la brume d’un récent barrage d’artillerie. Une fraction de seconde après le cri d’avertissement de son trône, une lance de lumière éblouissante sortit de l’obscurité et s’abattit sur le front de son Chevalier avec la force d’un coup orbital. Son Bouclier Ionique s’est mis à clignoter pendant cette seconde, mais heureusement, il a privé le faisceau de son pouvoir meurtrier, de sorte que son Chevalier n’a été envoyé qu’en titubant vers l’arrière, son plastron enveloppé de fumée et de feu. Vagoran a réagi instinctivement comme seul un Noble chevronné peut le faire ; une pensée vacillante a envoyé son Chevalier se mettre à couvert, alors même qu’un autre rayon de plasma a effacé les étages supérieurs du bâtiment derrière lui.

Le Chevalier de Vagoran lui parlait à travers son Trône, gémissant comme une bête blessée dont des dizaines de systèmes étaient paralysés, laissant échapper un épais sang noir d’huile dans la rue en contrebas. Sous le choc, Vagoran a ignoré les alarmes neurales hurlantes et les signaux de détresse, s’écrasant dans une tour en ruine ornée d’Aquilas pour tenter de retrouver son agresseur. Ses augures se sont frayés un chemin à travers le bruit blanc et les ombres vox, et il a finalement pu apercevoir l’ennemi qu’il affrontait. L’hérétique Titan Warhound traquait les ruines, son Canon à Plasma auréolé d’un halo de chaleur. La machine était plus grande et mieux blindée que son Chevalier, et Vagoran savait qu’il ne pouvait pas affronter cet ennemi dans un engagement ouvert, ses tirs à plasma étant capables de le réduire en autant de scories avec quelques coups bien placés. Au lieu de cela, la Noble utilisa sa machine plus petite et plus agile pour se déplacer à l’intérieur des ruines, se frayant un chemin d’une pièce à l’autre, les décombres tombant en cascade sur l’armure inclinée du Chevalier.

Le Titan hérétique avait déjà commencé à chercher une proie plus facile lorsque Vagoran s’est frayé un chemin à travers le mur d’une chapelle en ruine et a chargé sur son dos. Un coup concentré de son Canon Thermique a percé le Bouclier Void du Titan, qui s’est brisé en millions d’étincelles de lumière alors qu’il s’effondrait en un rien de temps. Le temps que l’ennemi tourne son Canon à Plasma, il était trop tard, et Vagoran avait empalé le Titan avec sa tronçonneuse. Les moteurs de la tronçonneuse rugissaient alors qu’elle éviscérait le Warhound, ses dents en adamantium mordant profondément dans le réacteur à plasma de la machine hérétique. Pendant un instant, les deux puissants marcheurs se sont retrouvés en mêlée, un torrent de plasma brûlant jaillissant de la blessure que Vagoran avait infligée alors que l’équipage hérétique tentait de mettre leurs armes à contribution. Puis la machine de guerre ennemie explosa dans un nuage de flammes et de débris, envoyant le Chevalier de Vagoran s’écraser au sol, le Noble assommé par l’explosion violente et compressive.

Ce furent les murmures du Trône Mechanicum de Vagoran qui l’ont réveillé. Le Noble clignota des yeux alors qu’il prenait conscience des terribles dommages subis par son Chevalier, notant qu’il faudrait de nombreux jours avant qu’il ne soit à nouveau digne de la guerre. Malgré cela, un sourire sauvage fendit le visage de Vagorails lorsqu’il regarda le cadavre du Titan Warhound hérétique qui ne se relèverait plus jamais.

Sources

Pensée du Jour : « Seuls les imbéciles écoutent les mensonges de l’Hérétique. »
  • Codex Imperial Knights, V8
  • Codex Chevaliers Impériaux, V6
  • Imperial Knight Companion
  • Adeptus Titanicus - The Horus Heresy : Loyalist Legios
  1. Imperial Knight Companion - House Taranis, 2013 (traduit de l’anglais par Guilhem)
  2. Imperial Knight Companion - House Taranis - Mars, Cradle of the Mechanicum, 2013 (traduit de l’anglais par Guilhem)
  3. Adeptus Titanicus - The Horus Heresy : Loyalist Legios, Chapitre - Adeptus Titanicus : Loyalist Legios - House Taranis - Materiel Strength (traduit de l'anglais par Guilhem)
  4. Imperial Knight Companion - House Taranis - Knights of Mars, 2013 (traduit de l’anglais par Guilhem)
  5. Imperial Knight Companion - House Taranis - Psychosis-Neuracanium, 2013 (traduit de l’anglais par Guilhem)
  6. Adeptus Titanicus - The Horus Heresy : Loyalist Legios, Chapitre - Adeptus Titanicus : Loyalist Legios - House Taranis - Materiel Strength (traduit de l'anglais par Guilhem)
  7. Adeptus Titanicus - The Horus Heresy : Loyalist Legios, Chapitre - Adeptus Titanicus : Loyalist Legios - House Taranis - House Taranis Cerastus Knight-Lancer (traduit de l'anglais par Guilhem)
  8. Adeptus Titanicus - The Horus Heresy : Loyalist Legios, Chapitre - Adeptus Titanicus : Loyalist Knight Households - House Taranis - House Taranis Questoris Knight Styrix "Mors Iram" (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)