Libération de Constanix II

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La Libération de Constanix II.

Dans les années qui suivirent la Cruelle Trahison perpétrée sur les sables basaltiques d’Isstvan V par Horus Lupercal et ses traîtres, les survivants loyalistes du massacre qui avaient réussi à s’échapper de la planète cherchèrent les moyens de se venger de leurs anciens frères qui avaient dévasté leurs Légions. Les fils de Corvus Corax se rendirent d’abord dans le Segmentum Solar à la recherche des outils nécessaires à la reconstruction de leur Légion, puis à Délivrance, où Corax espérait redonner à la Raven Guard la force nécessaire pour défier les Traîtres en guerre ouverte. Le succès de la campagne de recrutement de la XIXe Légion restait inconnu, mais à mesure que la guerre progressait, un voile commençait à tomber sur les frontières sud-est du Segmentum Tempestus, rayonnant vers l’extérieur depuis Délivrance, alors que les planètes qui avaient offert leur allégeance au Maître de Guerre se taisaient les unes après les autres. Comme avant sa découverte, Corax se battait dans l’ombre contre un ennemi supérieur, frappant les mondes occupés et déclenchant la rébellion contre les Traîtres qui les opprimaient. La guérilla à l’échelle du secteur était une tactique que la Raven Guard connaissait bien, car elle était par nature une créature des ténèbres, un spectre qui sortait de l’ombre pour réclamer la vie de ceux qui lui avaient fait du tort.

C’est cette campagne qui a conduit le Primarque à Constanix II, sur les traces d’une flotte dissidente des Word Bearers. L’insignifiance du Monde-Forge par rapport à l’ensemble du conflit piqua la curiosité du Primarque, car elle suggérait un objectif précis de la part des Word Bearers dans le choix de leurs alliés. Peu désireux d’engager une force importante, Corax envoya une petite flotte dissidente sur Constanix II. Cette dernière tomba sur la ville-barge d’Atlas et convainquit les habitants de la ville restés fidèles à l’Empereur de l’aider à prendre le contrôle de la barge. L’étape suivante fut la chute d’Iapetus, capitale et lieu présumé du commandant des Word Bearers et de sa marionnette, l’Archimagos Delvere.

Constanix II[1]

Constanix II était un Monde-Forge mineur et isolé dans le Segmentum Tempestus, sa surface étant dominée par une mer acide, avec peu de masses terrestres importantes. L’essentiel de la richesse du Monde-Forge provenait du dragage des océans, de la récolte des bactéries bioluminescentes et de la riche matière organique associée, utilisées dans les bio-forges et comme biocarburant pour les manufactures. La population de Constanix II et ses conclaves Taghmata se trouvaient dans de vastes cités-barge, édifices flottants portés au-dessus des nuages par des artifices technologiques disparus depuis longtemps, car il n’y avait que peu de terres sur lesquelles construire. Chaque ville-barge était gouvernée par un Magokritarque, chacun d’entre eux étant redevable à l’Archimagos de Constanix II, Delvere, et les villes-barge entraient et sortaient du rang en fonction de leur importance. Peu avant les massacres d’Isstvan V, l’émissaire des Word Bearers, Nathrakin, approcha les Archimagos de Constanix II, leur promettant des connaissances interdites en échange de leur fidélité à la cause des Traîtres. L’orgueil et la soif de pouvoir suffirent à pousser Delvere dans les bras du Maître de Guerre, car Constanix II n’était qu’une puissance mineure dans la galaxie ; un nouvel ordre portait en lui le rêve d’une ascension de Constanix II, un challenger en puissance des plus grands Mondes-Forges de l’époque.

Prenant le commandement du Mechanicum d’Atlas, Corax leur ordonna d’outrepasser les protocoles de locomotion ordonnés qui contrôlaient les mouvements de la ville-barge et de la mettre sur une nouvelle trajectoire vers Iapetus. Il n’y avait aucune subtilité dans ce mouvement, car contre les objections des gardiens d’Atlas, Corax ordonna que la ville-barge soit utilisée comme un bélier titanesque, lancé sur une trajectoire de collision avec sa ville-sœur. Alors que les deux villes se rapprochaient, des escadrilles d’aéronefs du Mechanicum s’élevaient des deux côtés pour s’affronter dans le ciel, et les dômes-boucliers des villes s’illuminaient sous l’effet des échanges intenses de tirs des batteries d’armes des deux cités. Malgré cela, Atlas continuait inexorablement à avancer, ses moteurs s’allumant en réaction aux tentatives d’évasion d’Iapetus. Alors que les deux cités se rapprochaient l’une de l’autre, les couronnes de leurs boucliers fusionnèrent et se surchargèrent dans un grondement de tonnerre, libérant des vagues destructrices d’interférences électromagnétiques. Les boucliers des réacteurs s’effondrèrent tandis que les systèmes se désactivaient dans les deux villes, déclenchant des explosions et des incendies. Tandis que les équipes de contrôle des dommages se mobilisaient sur Atlas et Iapetus, les réserves d’énergie secondaires, stockées dans des batteries blindées, alimentaient les moteurs d’Atlas, le faisant avancer pour combler l’écart entre les deux barges. Les vastes constructions de métal, de Ferrobéton et de Céramite s’entrechoquèrent dans une union destructrice, la proue d’Atlas creusant un sillon dans les docks d’Iapetus. Des gouffres de plusieurs mètres de large ont été creusés dans les rues d’Iapetus, projetant des plaques de métal de la taille d’un hab-block dans les airs. Les cheminées des fours se sont effondrées, écrasant les manufactures sous leur poids et projetant des panaches de poussière et de scories en fusion. Au point d’impact, Atlas et Iaeptus furent fusionnés par le métal tordu à travers le paysage brisé des grues tombées et des dépôts de ravitaillement en ruine.

Peu après que les premières secousses du crash eurent commencé à s’estomper, les Taghma d’Atlas sortirent de leurs bunkers et traversèrent le paysage brisé qui reliait les deux villes. Conformément aux plans élaborés par Corax, les Taghma devaient former la poussée principale vers le temple-complexe situé au cœur de Iapetus, probable repaire de l’Archimagos Delvere. Les données préliminaires, basées sur les informations recueillies dans les flux de données pendant qu’Atlas s’approchait d’Iapetus, suggéraient que la force de la première était bien inférieure à celle de sa ville sœur. En conséquence, Corax a cherché à gagner du temps pour s’implanter dans la cité. Le bruit des Fusils Volkites retentit bientôt alors que les forces de Skitarii éliminaient des groupes de traîtres désorientés dans les chantiers navals d’Iapetus, facilitant ainsi l’établissement de postes de commandement avancés par les forces d’Atlas. Le gros de la troupe était constitué de techno-gardes, de travailleurs serviles équipés d’implants de combat. Les forces d’Atlas privilégiaient les implants de données corticales qui transmettaient l’entraînement aux armes dans le conscient du sujet, combinés à des revêtements dermiques, des combinaisons du vides et des améliorateurs de tendons pour créer des soldats suffisamment compétents pour participer aux combats. Les Manipules de Skitarii formaient le centre de la ligne Taghma, balayant les carcasses d’entrepôts jusqu’à ce que les chantiers navals soient nettoyés et les quartiers d’habitation atteints.

C’est là que les forces d’Atlas rencontrèrent la première résistance, des dizaines de milliers d’ennemis sortant des maisons pour attaquer les loyalistes. Ceux envoyés par Iapetus étaient des techno-gardes, mais ils étaient loin d’être une force organisée - leurs vêtements étaient en lambeaux et couverts de poussière, leurs uniformes manufacturés étaient marqués par la crasse de la guerre, et leurs mains ensanglantées tenaient une panoplie d’armes légères. Les techno-gardes d’Iapetus, des travailleurs transformés en biens meubles sans se soucier de leur survie. Chacun d’entre eux portait une couronne de machines rudimentaires sur le front, un harnais neurologique formé de sondes crâniennes et d’aiguilles qui perçaient leur crâne. Ces dispositifs archaïques étaient les voleurs d’émotions, modifiant la perception du porteur pour dépeindre un monde plus conforme aux désirs du contrôleur. La peur était supprimée par des connaissances rudimentaires en matière de combat, donnant naissance à de grossiers fac-similés de soldats implantés avec l’envie de se battre, quelles que soient les circonstances. La survie était secondaire. Le combat ou la fuite ont été réduits au silence au profit d’une volonté de tuer ou d’être tué.

La supériorité numérique de cette chair à canon a vite fait d’étouffer les rues et la pression des corps a ralenti l’avancée des loyalistes. Chaque pâté de maisons conquis l’était au prix de temps et de sang, et lorsque des éléments des forces d’Atlas pénétrèrent dans la ville au-delà des chantiers navals, ils se retrouvèrent aux prises avec la deuxième vague des forces d’Iapetus. Parmi les décombres des bâtiments partiellement effondrés, des barricades avaient été érigées, des Skitarii et des Adsecularis s’étaient retranchés derrière elles tandis que des batteries de canons étaient nichées au milieu des décombres des structures brisées. L’avancée des forces d’Atlas s’est rapidement arrêtée, leur force et leurs compétences étant facilement égalées par celles d’Iapetus, et le champ de bataille est devenu un bourbier d’escarmouches où chaque gain était rapidement compensé par une perte, les lignes de combat se déplaçant d’avant en arrière avec peu de mouvement vers l’avant de la part d’Atlas.

C’est à la Raven Guard qu’il revint de renverser le cours de la bataille, car bien que peu nombreux, leur rôle dans la prise d’Atlas était resté caché, tout comme la présence d’un Primarque. Corax avait déployé ses guerriers, menés par le commandant Agapito, dans des canonnières alors qu’Atlas s’approchait d’Iapetus. Dans la brume de smog et de poussière qui planait sur les cités en guerre, la Raven Guard avait attendu le moment de l’impact entre les deux barges dont le tonnerre de l’impact servit de signal à la Raven Guard dont canonnières plongèrent vers le flanc droit des forces du Mechanicum en guerre. Ce n’était pas la descente silencieuse d’un oiseau de proie en chasse, mais un spectacle de mort, chaque vaisseau artilleur ouvrant le feu avec des bombes et des torrents de missiles qui réduisaient des groupes entiers de soldats Taghmata à l’état de chair carbonisée. Les vaisseaux-canons s’avancèrent, leurs portes s’ouvrant pour dégager des légionnaires vêtus de noir qui descendaient à bord de Réacteurs Dorsaux étincelants. Agapito et ses guerriers se laissèrent tomber parmi les restes désorientés de ceux qui avaient survécu aux canonnières de la Raven Guard, s’acharnant sur leurs proies à l’aide de lames et de griffes jusqu’à ce que les rues soient couvertes de rouge. Une fois leur zone de largage dégagée, les guerriers de la XIXe poussèrent vers l’avant, mais le long de son flanc, en visant directement le complexe du temple. Leur intention était d’attirer l’attention de l’ennemi, de forcer un nombre croissant de guerriers à s’engager contre eux et de réduire ainsi les forces de ceux qui étaient lancés contre le Taghma d’Atlas. Au début, il ne s’agissait que d’Adsecularis mobilisés pour les affronter, que les Épées Tronçonneuses et les Griffes Éclair des escouades d’assaut de la Raven Guard ne parvenaient pas à contrer. Des Skitarii et des véhicules blindés furent bientôt déployés contre la Raven Guard, de plus en plus nombreux à s’engager dans la traque des guerriers de la XIXe.

Dans les rues voilées de fumée, la Raven Guard exerçait son métier mortel, émergeant des miasmes pour couper en profondeur les lignes des Traîtres avant de se replier dans les bâtiments voisins éventrés, laissant leurs ennemis s’enfuir à la recherche de leurs chasseurs. Les colonnes blindées de chars Krios et Karacnos furent attirées par les tirs croisés des Légionnaires perchés au sommet des bâtiments, qui les bombardèrent de missiles et de plasma, tandis que les salves de Bolters massacraient les guerriers désorientés qui s’échappaient des transports en flammes. Alors que les combats continuaient de faire rage, les rapports des éclaireurs faisaient état de troupes supplémentaires déployées sur la position de la Raven Guard, dont un Titan Éclaireur Warhound et un groupe de Word Bearers envoyés depuis le complexe du temple. Agapito désirait ardemment engager le combat avec ses anciens parents et leur infliger une vengeance rouge pour leurs trahisons à Isstvan, mais cela revenait à condamner ses guerriers à une mort insensée ; servir d’appât était l’objectif d’Agapito et il devait maintenant attirer ses poursuivants plus loin du complexe du temple. Face à une force écrasante, la Raven Guard se retira vers des points de ralliement préétablis, éloignant ainsi son ennemi à la fois du complexe du temple et des forces belligérantes du Mechanicum.

La poursuite des forces d’Agapito déclencha la dernière étape du plan de Corax, le Seigneur Corbeau lui-même se lança sur le champ de bataille. Son ennemi ne se trouvait pas dans l’affrontement furieux entre les Taghmata, ni dans les rues tapissées des cadavres de ceux qui avaient été tués par ses fils, mais dans le complexe du temple lui-même. Privé de ses défenseurs par les efforts d’Agapito et privé de ses tourelles par les bombes des aéronefs d’Atlas, le cœur d’Iapetus était vulnérable. Les canonnières de la Raven Guard traversèrent la brume de la bataille, passèrent au-dessus des forces en présence et se posèrent près du temple en forme de ziggourat au centre du complexe. Les Adsecularis et les Skitarii, qui semblaient être les derniers gardiens de la ziggourat, tombèrent comme le blé devant le Primarque et les guerriers qu’il avait choisis, alors qu’ils se frayaient un chemin jusqu’à la structure du temple. Des portes ornées gardaient l’entrée du temple, d’où émergeaient trois imposants marcheurs ressemblant à des crabes, chacun semblant être un amalgame de matériaux organiques et artificiels, leur armure étant gravée de runes arcaniques qui se tordaient d’une énergie sombre qui leur était propre. Corax s’élança vers le trio d’immondes créations, ses serres rencontrant celles de son ennemi. La force extraordinaire d’un Primarque s’opposait à l’artifice teinté de Warp, et si le Primarque sortit victorieux de l’affrontement, ses serres tranchant l’une des griffes de la construction, les Légionnaires qui se battaient avec lui furent déchiquetés les uns après les autres. Entouré de toutes parts, la vitesse était le seul allié de Corax, qui bondit vers l’avant et déchira le ventre d’une construction. Un deuxième fut abattu par les missiles d’un vaisseau mitrailleur et le troisième détruit lorsque le Primarque alluma son module de vol et s’élança dans les airs, s’abattant sur la coque du bâtiment avec une force suffisante pour fissurer la plaque d’armure de cette créature d’où jaillit un liquide sifflant. Seul au milieu des machines brisées et de ses fils tombés au combat, le Primarque sentait la colère l’envahir tandis qu’il franchissait les portes de la ziggourat à la recherche de sa proie.

Le cœur du temple offrait une scène cauchemardesque. Le temple du travail et de la dévotion à l’Omnimessie avait été transformé en un enfer de métal corrompu, de machines sanctifiées remplacées par de la chair attachée dans des cages électrifiées, auréolées d’une lumière d’une teinte cramoisie qui rayonnait depuis le centre de la chambre. Des dizaines de machines ressemblant à des crabes, identiques à celles que le Primarque avait vaincues, reposaient à moitié complètes sur une chaîne de montage. En s’enfonçant dans la forge infernale, Corax aperçut un piédestal fait de métal et d’os, entouré de stalagmites artificielles de pierre sombre gravées de runes, un miasme d’irréalité crépitant autour d’elles. Au pied du piédestal, le Primarque rencontra l’Archimagos et son allié des Word Bearers, Nathrakin, en plein combat. Tel un oiseau de proie, Corax s’élança dans les airs, bondissant à travers l’enchevêtrement de machines suspendues au plafond du temple pour éviter les Bolts infernaux des armes de l’Archimagos. D’un dernier bond, le Primarque s’abattit sur Devere, lui arrachant la tête des épaules d’un seul coup, avant de reporter son attention sur Nathrakin. Au sommet de la plate-forme entourée d’énergie Warp, le Word Bearers se tenait debout, baignant dans le contact nauséabond de l’Æther, dont les énergies se déversaient en lui. Des fissures apparurent sur l’armure de Nathrakin tandis qu’il grandissait, le pouvoir de l’Immaterium gonflant sa forme jusqu’à ce qu’il atteigne une taille égale à celle de Corax. Les deux hommes s’affrontèrent dans une rafale de coups, mais chaque blessure infligée à Nathrakin guérissait rapidement, le Word Bearers semblant ignorer la douleur, tandis que Corax commençait à se fatiguer. Incapable de tuer son ennemi de manière conventionnelle, Corax embrocha le Word Bearers sur ses serres avant de le projeter dans la faille. Submergé par les énergies crépitantes de la faille Warp, Nathrakin fut déchiré, ses cris résonnant dans le temple tandis que Corax détruisait le piédestal et la machinerie qui l’alimentait.

Une fois les dirigeants d’Iapetus tués, Corax prit le contrôle du réseau de communication, appelant les vaisseaux de réserve, et les Techmarines à leur bord, à prendre le contrôle des systèmes du complexe. Les datasphères ont fourni les codes de commande nécessaires pour injecter de nouvelles commandes dans les harnais neurologiques des forces d’Iapetus, les retournant contre ceux aux côtés desquels elles s’étaient battues quelques instants auparavant. En un seul jour solaire, Iapetus tomba et l’objectif de rétablir l’ordre dans les villes-barge restantes fut confié aux Technoprêtres d’Atlas. Satisfait du rétablissement du pouvoir de l’Empereur, Corax ordonna à la XIXe de se retirer et de se rallier à ceux de la Légion qui combattaient à Euesa. Constanix II se retrouva à nouveau dans l’isolement, contribuant à la guerre en servant de monde de ravitaillement pour les flottes de la Raven Guard.

Source

Pensée du Jour : « C’est la grandeur de l’humain, et non de son équipement de guerre, qui compte aux yeux de l’Empereur. »
  • The Horus Heresy - Liberation of Constanix II
  1. The Horus Heresy - Exemplary Battles of the Age of Darkness - The Liberation of Constanix II(traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)