Guerre des Ombres

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Univers

« …sinistre cauchemar d’un avenir lointain, où seule la guerre règne et où la galaxie est en flammes… »

« Dans les ténèbres, l'aveugle est le meilleur des guides. En cet âge de démence, faites confiance au fou pour vous montrer la voie. »

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Factions

« Je ne me soucie pas de qui connaîtra la vérité, maintenant, demain, ou dans dix mille ans. La loyauté porte en elle sa propre récompense. » - Lion El’Jonson

La galaxie gothique ravagée par la guerre du lointain futur grouille d’armées de l’Imperium, d’adorateurs des noirs dieux du Chaos et de peuples Xenos belliqueux, tous opposés dans le plus grand conflit que les étoiles elles-mêmes aient connu.
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Personnages

« L’univers est vaste et quoi qu’il advienne, nul ne se souviendra de vous… »

Les Héros et personnages illustres naissent des guerres et des tragédies, luttant et oeuvrant pour réaliser ou lutter contre leur destin, quand ce n'est celui d’un Monde entier ou de l'univers lui-même.

Vous trouverez ici une liste de quelques uns de ces personnages ayant laissé leur empreinte, aussi futile soit-elle, au milieu des conflits sans nombre du sombre univers de Warhammer 40.000.
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Batailles

« Dans l’obscurité, je serai la lumière.
Dans le doute, je garderai la foi.
Dans la rage, j'affinerai mon talent.
Dans la vengeance, je n'aurai nulle pitié.
Au cœur de la bataille, je n'aurai nulle peur.
Devant la mort, je n'aurai aucun regret... »

- Liturgie de Bataille des Blood Ravens
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Technologie

« L’Omnimessie a rempli la galaxie de mystères afin que nous puissions les découvrir et pour nous rapprocher de Sa perfection. Les ignorer même en temps de guerre, est une hérésie. »

- Archimagos Belisarius Cawl.
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Jeux de Rôle

Liste des jeux de rôle papier connus mettant en scène l’univers de Warhammer 40.000, ainsi que les carrières (rôles) que des joueurs pourraient potentiellement interpréter en tant qu’Humain, Xenos ou Hérétique dans ce type de jeu.

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« De même que la lame cassante se brise avant de se courber, de même l’âme cassante se brise avant de se retourner. »
- Les Sept Admonestations de Terra.

En 007.M31, l’Âge des Ténèbres s’était abattu sur l’Imperium.

Le voile de la nuit était tombé et il ne serait pas levé du vivant de ceux condamnés par le destin à y être recouvert Sur Isstvan III, le Maître de Guerre Horus avait purgé quatre Légions entières des éléments dont il ne pouvait se fier pour le suivre, lui et ses frères renégats, dans la rébellion contre leur père l’Empereur. Peu après, la terrible étendue de la trahison fut révélée à Isstvan V, où trois autres Légions manifestèrent leur loyauté envers Horus et où trois autres furent presque anéanties.

Alors que les feux de la guerre s’allumaient, des mondes entiers brûlaient. Les Imperial Fists avaient été sauvagement attaqués à Phall, tandis que les Ultramarines furent trahis à Calth et leurs Cinq Cents Mondes plongés dans une mer de sang par les armées combinées des Word Bearers et des World Eaters. Parmi les autres Légions, on savait peu de choses sur le sort des Blood Angels, des White Scars et des Dark Angels, car les manipulations du Maître de Guerre et de ses agents avait fait en sorte qu’ils se retrouvent éparpillés au moment où sa traîtrise fut révélée. Pendant les premières années de l’Hérésie d'Horus, on craignait qu’ils ne soient perdus au mieux et transformés au pire.

Entre Isstvan en 006.M31 et la conclusion de la Croisade des Ombres en 009.M31, l’Imperium a connu l’anarchie, l’incertitude et les effusions de sang à une échelle jamais vue auparavant. Bien que d’autres destructions allaient se poursuivre avant la fin, ce fut une période de confusion et de chaos sans précédent. Lorgar des Word Bearers avait, par l’offrande rituelle de l’étoile Veridia, invoqué la Tempête de la Ruine, une tempête déchaînée qui rendait les voyages dans le Warp et les communications astropathiques à travers la galaxie et l’Imperium, périlleux au mieux et impossibles au pire. Le Primarque Dorn de la Legiones Astartes Imperial Fists avait pris le commandement des défenses de Terra, alors que l’Empereur semblait s’être entièrement retiré pour poursuivre une mission qu’Il ne pouvait même pas confier à Ses fils les plus fiables. Le Maître de Guerre revendiqua monde après monde dans l’Imperium Nord, et d’autres sphères, systèmes et secteurs entiers à travers la galaxie se rallièrent aux Traîtres. Des millions d’armées se retiraient dans le désordre alors que les appels désespérés à l’aide n’étaient pas entendus. Un torrent d’ordres déferla de Terra sans que l’on sache si les destinataires prévus les recevraient, ou s’ils avaient déjà été tués ou s’ils s’étaient déjà tournés vers la cause du Maître de Guerre. Des populations planétaires entières s’enfuirent à travers les étoiles, une diaspora migratoire de réfugiés chassés par les horreurs déclenchées par l’avancée rapide des armées renégates.

Il était donc pratiquement impossible pour Terra d’organiser une défense véritablement coordonnée de ses mondes et ainsi, les secteurs tombèrent un à un devant le Maître de Guerre à mesure qu’il avançait vers Terra. Il n’y avait pas une seule ligne de front qui pouvait être tenue et aucun assaut décisif qui pouvait être monté. Des forces individuelles, des petites compagnies aux armées entières, se sont jetées de plein gré dans le creuset de la guerre dans un effort désespéré pour endiguer la marée inexorable. Jamais auparavant l’Humanité n’avait été divisée par un tel conflit, et bientôt mille mondes et plus furent transformés en zones de guerre dévastées par des millions d’anciens frères d’armes. Du plus humble des miliciens conscrits au plus puissant guerrier des Legiones Astartes, tous s’affrontèrent.

La tâche de raconter les triomphes et les tragédies de l’Âge des Ténèbres est une tâche qui ne pourra jamais être accomplie, même si l’Imperium dure dix mille ans et si notre Ordre prend de l’ampleur pour rivaliser avec les armées de l’Humanité. D’innombrables batailles doivent donc passer inaperçues pour la postérité, tant les destructions causées par et sur les deux camps ont été totales lorsque la fin est enfin arrivée. Là où le jeune Imperium se trouvait à l’aube d’une ère d’unité et de prospérité, il s’est soudain trouvé au bord de l’abîme. Entre le déclenchement de l’Hérésie d’Horus dans le système de Isstvan et la fin de la Croisade des Ombres d’Ultramar, une période d’environ trois ans qui vit une guerre dévastatrice se déclenché après Calth, dans les Profondeurs Coronides, à Baztel, à Anvillus, à Paramar, à Beta-Garmon, à Tallarn et une centaine d’autres mondes, beaucoup d’entre eux réduits aux désolations noircis à la fin de l’Âge des Ténèbres.[1]

Épreuves et Souffrance[modifier]

Des guerriers dont les noms avaient été gravés dans la gloire dans mille monuments commémoratifs triomphales seraient vilipendés par les multitudes, leurs noms transformés en mots synonyme de fratricide et d’atrocité. Des guerriers dont les noms n’avaient jamais été connus furent propulsés à une telle hauteur qu’ils eurent entre les mains le sort de mondes entiers. La tâche de noter les noms et les actes des premiers et de consacrer ceux des seconds est déjà commencée, mais il est peu probable qu’elle soit achevée en l’espace de plusieurs années.[2]

Une Galaxie en Guerre[modifier]

Pour chaque monde qui a brûlé dans une conflagration planétaire, d’innombrables guerres de moindre envergure, mais tout aussi amères, ont été menées, souvent loin de toute zone de guerre qui pourrait être considérée comme une ligne de front. Au début de l’Hérésie d’Horus, de nombreuses Légions avaient fonctionné comme de grands corps sous le commandement direct de leur Primarque, mais même alors, de nombreux petits contingents avaient été détachés pour servir ailleurs. Alors que l’Âge des Ténèbres s’installait, beaucoup de ces puissants osts se sont fragmentés et, alors que les Primarques individuels restaient souvent au commandement direct du noyau de leurs Légions, de plus en plus de sous-commandants furent envoyés à travers la galaxie pour poursuivre des objectifs renégats ou Loyalistes. Alors que la Tempête de la Ruine coupait des régions du grand Imperium, de nombreux détachements de ce type ont été transformés par les circonstances en commandements indépendants, à l’exception de leur nom, leurs dirigeants se voyant investir de ce qui équivalait à une autorité totale pour mener leurs propres guerres de la manière qu’ils jugeaient la plus appropriée.

Dans toute la galaxie, des forces indépendantes des Legiones Astartes, dont l’ampleur varie d’une sous-compagnie à un bataillon ou un Chapitre, ont mené d’innombrables opérations de haute intensité. Nombre d’entre elles étaient des frappes chirurgicales contre des cibles d’une valeur stratégique vitale, comme le monde de Grendel par exemple, une force mixte d’environ trois cents Légionnaires Night Lords et Emperor's Children qui a détruit la station de relais astropathique établie à cet endroit une décennie plus tôt pour servir la 78e Flotte Expéditionnaire qui se dirigeait vers les régions au-delà. Que ce soit leur intention ou non, la destruction de la station de relais a entraîné la coupure de tout contact avec la 78e pendant de nombreuses années. Le haut commandant de la flotte, le Seigneur Capitaine Morrachi des Blood Angels, n’a donc appris l’apparition de l’Hérésie d’Horus qu’après coup et n’a donc pas pu intervenir à un moment crucial de l’histoire.

De nombreuses opérations ont été spécifiquement ciblées sur contre les principaux dirigeants ennemis ou des individus détenant l’équilibre du pouvoir, et beaucoup de ces attaques n’étaient guère plus que des meurtres sans pitié et des assassinats brutaux. Des équipes de tueurs de la Legiones Astartes ou des Forces de Frappe plus importantes étaient capables d’atteindre et de frapper des cibles que les forces plus conventionnelles de la Légion ne pouvaient pas engager. Ainsi, aucun commandant ou haut administrateur n’était à l’abri de la hache du bourreau. Bien que les comptes rendus fiables de la plupart de ces attaques soient rares, l’assassinat du Magister-Militaris de Constantinium constitue une exception, comme c’était sans doute l’intention lorsqu’il a été perpétré. Le Magister Karpath de Constantinium avait déclaré tout le secteur de Viridis rallié à la cause du Maître de Guerre au milieu de l’année 007.M31 et a dépensé des ressources prodigieuses pour fortifier sa capitale, prétendant que ses murs seraient construits aussi solides et hauts que ceux de Terra et qu’aucun attaquant ne pourrait jamais y pénétrer. Le Magister-Militaris a été ridiculisé et a menti lorsqu’en l’espace d’un an, une Force de Frappe de Dark Angels a été mise en place et que des Légionnaires de White Scars et Iron Warriors ont mené une opération qui leur a permis de pénétrer en plein cœur de son palais massivement fortifié. Karpath fut exécuté à genoux au pied de son propre trône devant toute sa cour dans ce qui ne pouvait être qu’un message incontestable à tous ceux qui se retourneraient contre Terra. La présence de l’élément des Iron Warriors dans cette force reste cependant non résolue et inexplicable, comme le sont tant de récits similaires des guerres invisibles de l’Âge des Ténèbres.[3]

Des Héros Méconnus[modifier]

Certaines forces Loyalistes se sont engagées à défendre des mondes individuels contre les déprédations des Traîtres, en particulier s’ils se trouvaient bloqués suite à l’arrivée de la Tempête de la Ruine et incapables de pénétrer dans ses profondeurs.

L’histoire ne pourra jamais rendre compte du nombre de ces actions menées par des Loyalistes stoïques et dévoués loin des principales zones de guerre ; en effet, eux seuls, et peut-être ceux qu’ils ont protégés, connaissent les sacrifices qui furent consentis. Récemment, un compte rendu rare d’une telle action a refait surface : la Défense de Nagathar, où plusieurs forces dispersées des Legionne Astartes ont cherché refuge dans une poche de calme relatif contre la soudaine tempête Warp. Mais tous ces groupes n’étaient pas loyaux envers Terra, car l’un d’entre eux appartenait à la Légion des Word Bearers et était en quelque sorte capable de naviguer sur les routes Warp environnantes et d’éviter les terribles calamités qui avaient frappé tant d’autres navires qui tentaient de le faire. Nagathar elle-même resta intacte alors que les tempêtes engloutissaient les mondes voisins, mais les Word Bearers cherchaient à s’emparer de ses colonies dispersées et à asservir ses peuples, et ce ne sont que les efforts des Loyalistes des Imperial Fists et des Dark Angels qui ont sauvé un million d’âmes du sacrifice des fils de Lorgar à une mort qu’aucun homme sain d’esprit n’aurait tenté d’appréhender.

D’autres Légionnaires Astartes ont parcouru des milliers d’années-lumière à travers la galaxie, bravant les périls de l’orage pour tenter d’engager l’ennemi où qu’il se trouve. Il existe bien plus d’exemples de ce type d’action que d’autres, mais beaucoup ne nous sont connus que par ouï-dire. Les noms de certains de ces groupes apparaissent dans les récits de batailles à travers la galaxie, rendant quasiment impossible pour les historiens de dresser un compte rendu fidèle ou complet de leurs actes. Un nom connu est cependant celui de Roscius, un Capitaine d’Assaut de la Legiones Astartes des Ultramarines qui avait été assigné à des tâches d’éclaireur en avant de la 933e Flotte Expéditionnaire abolit par son Primarque peu après que Roboute Guilliman ait pris le commandement des Ultramarines et qui ne figure pas parmi les officiers ayant reçu l’ordre de se rassembler au Rassemblement de Calth.

Plusieurs mois après le début de la Croisade des Ombres contre Ultramar, la Compagnie d’Assaut de Roscius a embarqué et a capturé un Croiseur d'Attaque des Sons of Horus à Plutol, à un Segmentum d’Ultramar. Six semaines plus tard, ce croiseur est tombé dans une embuscade et a paralysé un transport lourd de la Death Guard à l’extérieur du système de Terrax et, un mois plus tard, il a mené une attaque éclair contre une station de ravitaillement orbitale du Mechanicum Renégat à Yspotua. Le croiseur n’apparaît dans aucune archive historique existante pour l’année suivante, mais refait surface lorsqu’il aurait mené une flottille de navires contre les lignes de ravitaillement des Traîtres à Toreus, à 3 000 années-lumière, où le Capitaine d’Assaut Roscius commandait une force de plus de 3 000 Légionnaires issus de quatre Légions différentes. Le dernier engagement connue de Roscius était le blocus de Duthovan, mené contre les forces traîtresses échouées sur Duthovan par l’arrivée de la Tempête de la Ruine, une bataille où il y a eu peu de survivants dans les deux camps.

L’invocation de la Tempête de la Ruine par Lorgar avait coupé la galaxie en deux, et la plupart des forces des Legionne Astartes n’opérant pas sous le commandement personnel de leur Primarque devaient donc souvent agir seules pendant de longues périodes, dans de nombreux cas pour l’ensemble de l’Hérésie d’Horus et longtemps après. La Tempête de la Ruine n’avait pas seulement servi à entraver la coordination d’armées lointaines, mais a eu un effet plus inquiétant né des puissances obscures qui sous-tendaient l’ensemble du conflit. Bien qu’elle ait principalement existé dans l’autre dimension de l’espace Warp, la Tempête de la Ruine s’est infiltrée dans l’espace réel dans de nombreuses régions, la matière brute de l’Immaterium souillant le vide lui-même avec des vrilles thermiques enroulées et des kaléidoscopes de couleurs invisibles. De la surface de nombreux mondes, les étoiles semblaient avoir été avalées par le vide ou les cieux nocturnes étaient transformés en une toile sur laquelle étaient rendues des scènes de l’enfer des textes superstitieux anciens. Sur les mondes les plus affligés, des cauchemars faits de chair parcouraient les terres, le voile entre la réalité et l’Immaterium s’étendant au-delà du point de rupture et les habitants infernaux rencontrés pour la première fois par les Ultramarines à Calth - nommés par certains "Démons" - y apparaissant en masse. Ainsi, dans de nombreux cas, ce sont les petites forces détachées des Legiones Astartes qui ont été les premières à rencontrer de telles abominations alors qu’elles combattaient loin des principales zones de guerre, poursuivant des guerres isolées contre des créatures qui défiaient toute raison et qui n’avaient pas leur place dans l’Imperium séculier que la Grande Croisade avait fondé sur la Vérité Impériale. En 010.M31, l’Imperium qui avait été posé n’existait plus. Les feux de l’Hérésie d’Horus consumaient des centaines de systèmes en guerre totale, tandis que d’innombrables conflits brûlaient dans l’obscurité, bien au-delà des zones de guerre centrales.[4]

La Guerres des Ombres de l'Âge des Ténèbres[modifier]

Ceux qui se penchent sur l’Âge des Ténèbres et tentent de compiler tout ce qui ressemble à un compte rendu cohérent de ses innombrables guerres, campagnes et batailles savent qu’ils sont confrontés à une tâche impossible. Pour chaque bataille majeure - Calth, Tallarn, Mars, Yarrant et Terra elle-même - il a dû y avoir un millier de petits engagements. Partout où un scribe voudra bien regarder, il découvrira un signe que du sang a été versé sur le sol pour la cause des Traîtres ou des Loyalistes. Au fil du temps, ces batailles se révélèrent à travers les récits épars et fragmentés de témoins, de survivants et, dans un petit nombre de cas, de participants. Les historiens savants qualifient ces nombreux conflits de "Guerre des Ombres".

La Guerre des Ombre n’a pas été menée par les unités de combat conventionnelles des Legiones Astartes, des bataillons et des Chapitres, dans le cadre d’une chaîne de commandement distincte et ininterrompue, depuis le Primarque jusqu’au Sergent. Au contraire, elles se sont battues en dehors de toute autorité structurée ou stratégie d’envergure. Il n’y avait pas de modèle unique pour ces forces et elles sont désignées dans divers récits par une série de termes tels que "irrégulières", "non doctrinales" ou simplement "orphelines".[5]

Les Chevaliers Errants[modifier]

Au cours des décennies qui ont suivi l’Hérésie d’Horus et le début de la période que l’on appelle aujourd’hui "la Purge", les tacticae-savants ont identifié un large éventail de catégories dans lesquelles de nombreuses forces irrégulières pouvaient être placées. À une extrémité de ce spectre se trouve le corps des guerriers qui furent "les Chevaliers Errants". Nous ne savons presque rien de ce groupe mystérieux, si ce n’est qu’il a été formé sur l’ordre exprès de Malcador le Sigillite. Les "Élus de Malcador" comprenaient de nombreuses personnes d’origines très diverses, mais ses Chevaliers Errants étaient tous des Space Marines, et beaucoup d’entre eux étaient les fils des Primarques renégats qui avaient refusé de suivre leurs pères dans la trahison et avaient choisi à la place de renoncer à leur Légion et de servir directement l’Imperium à son plus haut niveau. Tous ont renoncé à l’héraldique de leur Légion et ont porté à sa place le gris métallique de la céramite nue.[6]

Les Légions Éclatées[modifier]

Une autre forme de formation non conventionnelle ou irrégulière des Legiones Astartes était ce qu’on appelle les "Légions Éclatées" - un terme rétroactif appliqué à un large éventail de forces et peu susceptible d’avoir été utilisé par les guerriers eux-mêmes. Les forces des Légions Éclatées sont nées du creuset enflammé du Massacre du Site d’Atterrissage sur Isstvan V, où la traîtrise de la seconde vague d’attaques a entraîné la destruction quasi-totale de la Raven Guard, des Salamanders et des Iron Hands. Les premiers rapports annonçaient la nouvelle cataclysmique que trois Primarques étaient tombés et que pas plus de sept Légionnaires avaient échappé au massacre, bien que ces récits se soient heureusement révélés faux par la suite. Néanmoins, ces trois Légions cessèrent d’exister en tant qu’organes militaires cohérents et opérationnels et furent obligées d’adapter radicalement leur organisation et leurs méthodes afin de rester fonctionnelles de quelque manière que ce soit. Au lendemain du massacre, des groupes ensanglantés et dispersés des trois Légions se sont regroupés sur tout un secteur de l’espace, poussés par les forces de chasseurs tueurs des Sons of Horus et des Emperor's Children, ces derniers prenant un plaisir particulier à acculer les survivants et à les forcer à témoigner de la totalité de leur défaite. Harcelés par leur implacable ennemi, les derniers survivants se sont retournés et ont riposté, à l’instar de Shadrak Meduson du Sorrgol des Iron Hands. Par pure force de volonté, Meduson forgea des éléments disparates de ces trois Légions en un alliage incassable et mena pendant un temps une campagne de vengeance féroce contre les Traîtres, qui s’appuyait sur les compétences et l’expérience uniques de chaque élément et les combinait, ce qui coûta cher à l’effort de guerre du Maître de Guerre.

Mais ce ne sont pas seulement les restes des trois Légions qui ont été trahis sur Isstvan V qui ont combattu de cette manière. Dans tout l’Imperium et au-delà, des éléments des Légions coupés de leurs chaînes de commandement ont été contraints de s’adapter aux circonstances ou bien de périr dans les feux dévorants de la guerre. Certaines forces Loyalistes détachées ont réussi à percer les lignes des Traîtres et à rejoindre les osts de l’Imperium. D’autres se sont cependant retrouvés isolés au plus profond du territoire ennemi et trop loin derrière les lignes adverses pour pouvoir entrer en contact avec les forces alliées. Alors que nombre de ces petites forces ont a jamais disparues et que leur sort n’a pas été enregistré, d’autres ont décidé d’agir en toute connaissance de cause. Les chefs de file avec une vision et du caractère ont fusionné des éléments disparates des Légions en des forces très efficaces et les ont utilisées pour poursuivre la Guerre des Ombres invisible qui faisait rage dans la galaxie, souvent inconnue des maîtres de l’un ou l’autre côté de la guerre civile.

Et la formation de ces forces des Légions Éclatées n’était pas non plus unique à ceux qui étaient fidèles à Terra. Au fur et à mesure que l’Âge des Ténèbres progressait, beaucoup d’autres se sont retrouvés à agir seuls, en suivant les objectifs de leurs propres chefs, et parfois ces objectifs différaient de ceux des chaînes de commandement qui les avaient autrefois liés. Avec le flux et le reflux de la guerre, les forces des Traîtres se sont également isolées et, étant donné la nature de certains de leurs chefs, de nombreuses unités de Traîtres ont décidé d’agir entièrement selon leurs propres motivations et désirs. Certains ont ravivé d’anciens ressentiments à l’égard de leurs frères d’autrefois, qui se sont transformés en ennemis jurés et se sont vengés pour des atteintes à l’honneur que l’on croyait oubliées depuis longtemps. D’autres ont été consumés par les forces qu’ils avaient lâchées sur Isstvan V, semant la raison et l’honneur et se répandant à travers les étoiles comme pour justifier, ou peut-être pour oublier, leur trahison avec le sang de tous ceux qu’ils considéraient comme des ennemis.

Au début, la plupart des forces des Légions Éclatées ont concentré leurs actions sur des attaques de haute intensité contre des cibles stratégiques loin derrière les lignes ennemies, souvent avec l’objectif militaire de perturber les lignes de communication, mais avec le véritable but d’exiger une vengeance sanglante sur un ennemi détesté et trop puissant pour être vaincu en combat ouvert. Bientôt, cependant, les forces opposées aux Légions Éclatées se sont rencontrées, et le résultat était inévitable. Une deuxième guerre civile éclata entre les groupes rivaux des Légions Éclatées, et bien qu’aucun des deux n’ait été en communication directe avec le haut commandement de son propre camp, les deux camps étaient inévitablement déterminés à détruire leurs ennemis à tout prix et à servir ainsi les intérêts stratégiques des Traîtres ou des Loyalistes. Bien qu’elle ait été largement passée inaperçue, cette guerre aurait été aussi amère et sanglante que le Massacre du Site d’Atterrissage, bien qu’elle n’ait pas opposé de vastes Légions qui s’entre-tuaient pour se détruire, mais des bandes mixtes de guerriers qui ont juré de se venger, même au prix de leur propre vie. La Guerre des Ombres fut une affaire de guerrier à guerrier, le coup fatal délivré par la main du vengeur tout en fixant le vaincu dans les yeux et en condamnant son âme à un enfer qu’aucun n’aurait invoqué quelques mois plus tôt.[7]

Les Boucliers Noirs[modifier]

L’exemple le plus extrême de forces des Legiones Astartes agissant comme des unités de combat irrégulières se trouve peut-être dans le phénomène du "Bouclier Noir". La question de savoir qui a utilisé ce terme pour la première fois ou à quel moment est un sujet de débat, mais la plupart doutent que les guerriers en question se soient décrits comme tels. Évoquant la tradition martiale des temps anciens, un "Bouclier Noir" était un guerrier qui avait entièrement dénoncé sa Légion mère, ou dans certains cas, qui n’avait peut-être jamais su quelle Légion l’avait en fait engendré. Ils combattaient souvent littéralement sous une fausse bannière, ou une bannière qui ne portait aucune couleur ni aucun insigne, afin de confondre ou de répudier leurs allégeances ou leurs origines.

Des groupes de Boucliers Noirs engagés dans la bataille contre les deux camps de l’Hérésie d’Horus ont été tracés dès la guerre des Profondeurs Coronides, où un certain nombre de Légionnaires vêtus de plaques de bataille peintes en noir et ne portant aucune autre iconographie que l’Aquila Terran ont été signalés comme combattant pour la cause Loyaliste, mais entièrement séparés de la chaîne de commandement. Cette force a refusé de répondre à toute tentative de communication et est présumée avoir été engloutie dans l’anarchie qui a entraîné le retrait de l’Imperium des Profondeurs Coronides.

Le phénomène de l’apparition des nombreux et divers groupes des Boucliers Noirs n’est qu’un mystère parmi les innombrables autres qui ont fait surface durant l’Hérésie d’Horus, et qui continue à contrarier grandement les Hauts Seigneurs de Terra, d’autant plus que la question troublante du statut des Légionnaires Astartes restants et du jugement de certaines factions dissidentes n’est toujours pas résolue. Il existait de nombreux types de Boucliers Noirs, la plupart étant définis par les circonstances de leur formation. Certains étaient des Légionnaires poussés au-delà même des limites trans-humaines génétiquement modifiées dans les Legiones Astartes et consumés par le chagrin ou la folie devant l’ampleur de la trahison du Maître de Guerre. Beaucoup étaient si brisés dans leur esprit et leur âme qu’ils ne reconnaissaient plus l’autorité d’aucun seigneur et étaient déterminés à revendiquer leur propre destin alors même que l’Imperium se déchirait dans une amère guerre civile.

Ces forces et bien d’autres encore, des invisibles Chevaliers Errants, aux formations vengeresses des Légions Éclatées, en passant par les bannis Boucliers Noirs, ont combattu tout au long de l’Âge des Ténèbres, ajoutant parfois leur poids d’un côté ou de l’autre, parfois en poursuivant leurs propres objectifs inexplicables. Comme pour une grande partie de cette époque anarchique, peu de choses ont été enregistrées et de nombreux témoignages qui avaient été consignés ont été détruits dans les flammes de la guerre qui a consumé tout l’Imperium. Le plus grand nombre de batailles de la Guerre de l’Ombre ne sera peut-être jamais connu, mais leurs conséquences se répercuteront sans aucun doute sur les siècles passés sans que les hommes mortels ne s’en aperçoivent, sur le destin de certains des plus grands héros et des plus vils despotes jamais élevés par les ost de l’Humanité perdue à l’Âge des Ténèbres.[8]

Un Royaume Divisé[modifier]

Entre la rupture de la Tempête de la Ruine à travers la galaxie au début de 007.M31 et l’établissement de l’Imperium Secundus par Roboute Guilliman en 010.M31, la guerre civile a éclaté à travers la galaxie entière. Alors que la plupart des Légions, qu’elles soient traîtresses ou loyalistes, fonctionnaient comme de puissantes armées dirigées en personne par leur Primarque, chacune d’entre elles avait des forces plus petites détachées pour servir une myriade de rôles à travers l’Imperium. Avec l’arrivée de la Tempête de la Ruine, beaucoup de ces forces détachées ont été perdues, coupées, isolées ou tout simplement plus jamais entendues. Dans certains cas, les détachements de Croisade revenant du vide extérieur pour trouver l’Imperium en flammes n’avaient aucun moyen de connaître le sort de leurs frères, et étaient forcés par les circonstances de forger leur propre destin et de déterminer leur propre allégeance dans une galaxie de sang, de guerre et de chaos.

Des cohortes entières d’historiens et de savants ont tenté de reconstituer une image cohérente du statut et du déploiement des principales forces des Legiones Astartes à cette époque. Selon toute vraisemblance, il est impossible de dresser un tel tableau dans son intégralité, et nos connaissances doivent donc rester incomplètes.[9]

Dark Angels[modifier]

Le gros de la Ière Légion fut engagé contre les Night Lords pendant une grande partie de la période, et à la suite de la victoire du Lion sur le Primarque renégat à Tsagualsa, de nombreuses forces de frappe furent envoyées à travers la galaxie orientale pour traquer l’ennemi éclaté. Beaucoup ne sont pas revenus, poursuivant leurs propres missions à travers le Segmentum Ultima et au-delà. Certaines de ces forces détachées ont rencontré d’autres groupes de Légionnaires Astartes également isolés ou orphelins, trouvant une cause commune avec certains et combattant les autres jusqu’à la mort, la Tempête de la Ruine, rendant impossible leur retour chez eux ou la réception de nouveaux ordres.[10]

Emperor's Children[modifier]

Alors que les Traîtres avançaient vers Terra, le gros de la IIIe légion se rassembla en une seule flotte autour de son vaisseau amiral, le Pride of the Emperor, et pendant de nombreux mois après Isstvan V, la Légion connut une renaissance traumatisante, tombant en disgrâce et devenant autre chose qu’elle n’avait été dans la poursuite de ses sombres passions nouvellement éveillées. Fulgrim allait enfin reprendre le contrôle de ses fils égarés et les mener dans une quête qui lui permettrait d’atteindre un nouveau et horrible mode d’existence. La plupart des autres Emperor’s Children avaient reçu l’ordre de traquer et de tuer tous les Loyalistes qui s’étaient échappés. C’était une mission que de nombreux Préteurs de la Légion des Emperor’s Children acceptèrent et entreprirent avec délectation, et que beaucoup d’entre eux se montrèrent très habiles à poursuivre.[11]

Iron Warriors[modifier]

Après Isstvan V, le Primarque Perturabo avait été chargé par Horus d’une campagne d’assauts planétaires contre les principaux mondes forteresses loyalistes, en particulier ceux qui défendaient les marches du Segmentum Solar. À la fin de l’année 009.M31, ces attaques étaient déjà bien engagées, et tandis que la flotte des Iron Warriors restait centrée sur son Primarque, des forces de siège détachées opéraient à travers l’Imperium.

En s’infiltrant dans les secteurs Loyalistes et en prenant les mondes forteresses clés au fur et à mesure de leur progression, les Iron Warriors ont assumé le rôle de seigneurs suprêmes brutaux, supervisant la consolidation du pouvoir des Traîtres sur les mondes récemment capturés. En tant que tels, ils étaient souvent la cible d’attaques des forces orphelines des Legiones Astartes et sont devenus des experts dans la lutte contre ces raids.[12]

White Scars[modifier]

Grâce aux machinations de l’Alpha Legion, le gros de la Ve Légion s’était retrouvé impliqué dans une longue et amère guerre contre les Orks à Chondax, alors que les graines de l’Hérésie d’Horus étaient semées, et pendant un certain temps, l’allégeance de leur Primarque, Jaghatai Khan, était inconnue. Ceux qui opéraient plus loin ignoraient les intentions de leur Primarque et étaient obligés de déterminer eux-mêmes leur loyauté. Plus tard, le Primarque purgea sa Légion de ceux qui s’étaient déclarés pour Horus et expulsa ceux qui avaient failli le faire. Ces derniers reçurent l’ordre d’entreprendre une campagne d’infiltration et d’assassinat quasi suicidaire, de nombreuses petites forces de "Sagyar Mazan" se déployant dans la galaxie pour agir en tant que chercheurs de mort autonomes.[13]

Space Wolves[modifier]

Les Space Wolves avaient subi de lourdes pertes lors de leurs batailles contre la Légion des Thousand Sons sur Prospero, puis contre l’Alpha Legion à la suite de cette opération, mais sont restés une force puissante largement tenue en réserve pour défendre Terra pendant une grande partie du début et du milieu de la période de l’Hérésie d’Horus. Auparavant, cependant, Leman Russ avait, pour ses propres raisons, envoyé de nombreux petits détachements pour surveiller d’autres Légions. Tous n’ont pas atteints leur objectif et certains ont probablement agi seuls ou en petits groupes aux côtés d’autres forces disposées de la même manière et également coupées de la chaîne de commandement de leur Légion.[14]

Imperial Fists[modifier]

Le gros des Imperial Fists se tenait sur Terra avec leur Primarque, construisant les défenses du Monde-Trône contre l’inévitable invasion du Maître de Guerre. Cependant, un grand nombre d’entre eux avaient été perdus ou dispersés sur les marées du Warp lors du voyage vers ou depuis le système Phall et ont donc combattu aux côtés d’autres forces des Legiones Astartes, également isolées. D’autres avaient été déployées avant l’Hérésie d’Horus en tant que forces de garnison à travers de vastes étendues de l’Imperium et lorsque les mondes tombèrent aux mains du "Sombre Empire" du Maître de Guerre, afin que les forces qui pouvaient combattre se retirent.[15]

Night Lords[modifier]

Pendant une grande partie de cette période, les Night Lords étaient une Légion très éclatée, leur flotte ayant été prise en embuscade par les Dark Angels au plus fort de la Croisade de Thramas et leur Primarque grièvement blessé par la main de son frère. Sevatar, le Premier Capitaine de la Légion, a tenté de prendre le contrôle du noyau de la Légion, mais beaucoup de ses compagnies et de ses chapitres individuels se sont déchaînés dans l’Ultima Segmentum, poursuivant leurs propres missions sombres d’effusion de sang parmi les étoiles. Ce n’est que lorsque la Légion fut enfin réunie avec son Primarque que ces forces furent rassemblées en un tout cohérent, et même alors, beaucoup restèrent dans l’obscurité, habitués à la nuit qu’ils avaient fait leur et peu disposés à se soumettre au commandement supérieur.[16]

Blood Angels[modifier]

Au début de l’Hérésie d’Horus, le sort des Blood Angels était inconnu et le restera jusqu’au retour de la Légion à 010.M31. Les Blood Angels avaient reçu l’ordre de se rassembler dans le système de Nartaba et, de là, de se déployer à Signus Prime pour écraser un important soulèvement ennemis. Plusieurs milliers de Légionnaires n’y sont jamais arrivés cependant, certains servant de gardiens d’honneur Lamentii surveillant les champs de bataille silencieux où la Légion avait versé son sang, tandis que d’autres n’ont tout simplement jamais atteint Nartaba, leurs vaisseaux jetés au loin sur les marées du Warp lorsque la Tempête de la Ruine frappa.

Ce n’est que plus tard que les nouvelles de leur survie ont commencé à filtrer, puis très lentement grâce à la tempête de la Tempête de la Ruine. Pendant près de cinq ans, beaucoup de ces forces des Blood Angels perdues et dispersées qui ont survécu à leurs faux départs pour Nartaba avaient toutes les raisons de se croire orphelins.[17]

Iron Hands[modifier]

Étant la Légion la plus nombreuse qui a été trahies à Isstvan V, les Iron Hands, ont également été les plus touchées car ils ont perdu leur Primarque sur les sables noirs de la Dépression d’Urgall et avec lui tout ce qui en faisait la "Dixième de Fer". La Légion se scinda en factions et beaucoup se regroupèrent, avec des éléments d’autres Légions, pour former des flottes de guerre autonomes poursuivant leur propre guerre contre les Traîtres. Beaucoup ont servi dans les Légions Éclatées de Shadrak Meduson, certains sous l’autorité d’Autek Mor et d’autres ont poursuivi leurs propres campagnes de rédemption sur des "lieux de vengeance" tels que Gagia, Sacrissan et Agromis, rendant une justice sanglante à leurs anciens frères.[18]

World Eaters[modifier]

La plupart des World Eaters étaient pleinement engagés dans la Croisade des Ombres, loin à l’est galactique, mais la Légion était en possession d’un certain nombre de mondes féodaux, notamment le monde de rassemblement sur lequel Angron avait pris le commandement de son Corps de Légion. Nombre d’entre eux servaient de centres d’initiation et d’endoctrinement rapides afin d’alimenter la soif incessante de nouvelles recrues de la Légion. Ce sont les forces loyalistes des Légions Éclatées qui ont été les premières à rencontrer ces centres, et une longue guerre de l’ombre a été menée pour les contrôler, les World Eaters dirigeant des forces d’inductii hideuses et à croissance rapide pour traquer et massacrer leur ennemi gênant.[19]

Ultramarines[modifier]

Le gros de la Légion s’était rassemblé à Calth et pour la plus grande partie de 007. M31 et 008.M31 étaient engagés dans la guerre acharnée pour repousser la soi-disant Croisade des Ombres des Primarques Angron et Lorgar. Néanmoins, des détachements de la Légion furent stationnés ailleurs, sur des mondes phares tels que Molech et servant dans les flottes de Conquestor des Libres-Marchands Militants. Il est probable que des unités d’Ultramarines n’étaient pas encore arrivées à Calth lorsque la trahison des Word Bearers a frappé, et ces unités ont probablement opéré comme des forces indépendantes et autonomes jusqu’à ce qu’elles rétablissent le contact avec leur chaîne de commandement.[20]

Death Guard[modifier]

Le gros de la Légion de la Death Guard accompagnait la principale avancée des Traîtres aux côtés des Sons of Horus, et à ce titre, la plupart des membres de la Légion restaient proches de leur Primarque et directement sous son commandement. La Légion entra fréquemment en conflit avec divers éléments des Légions Éclatées, en particulier ceux de Shadrak Meduson dont les forces opéraient profondément derrière les lignes des Traîtres dans le but de perturber leur contrôle du Sombre Empire du Maître de Guerre. Certains récits décrivent des unités de la Légion de la Death Guard détachées de la force principale dans le but de commettre de terribles atrocités sur des mondes cibles apparemment innocents afin d’attirer les attaques d’éléments loyalistes opérant loin derrière les lignes principales, des niveaux de destruction sans précédent étant déclenchés simplement pour engager ces forces relativement petites, mais très perturbatrices.[21]

Thousand Sons[modifier]

Tout au long de cette période, la majorité de la Légion des Thousand Sons a été perdue pour la galaxie et leur sort ne sera connu que plus tard. Néanmoins, des rumeurs subsistaient concernant des groupes plus petits qui se battaient à travers l’Imperium dans des lieux aussi éloignés que Prism, Chbal, le Monde de Logan et Yamnan, apparemment des deux côtés de la ligne de partage Loyalistes/Traîtres et souvent en compagnie d’autres forces orphelines, y compris des éléments de Boucliers Noirs. Aucune de ces rumeurs n'a été, ni ne pourra jamais, selon toute probabilité, être confirmée.[22]

Sons of Horus[modifier]

La Légion du Maître de Guerre lui-même était la principale armée de conquête tout au long de l’avance du Traître sur Terra, mais des forces plus petites étaient détachées, souvent aux côtés d’éléments des Emperor’s Children, pour traquer les loyalistes brisés et dispersés qui avaient échappé à Isstvan V. Plus tard, la Légion allait devenir la principale cible de nombreuses attaques des Légions Éclatées des Loyalistes. C’est à Tybalt Marr, un Capitaine des Sons of Horus, qu’il revient de repousser ces attaques et c’est lui qui, le premier, a compris qu’il ne s’agissait pas d’assauts aléatoires mais d’élément d’une stratégie incroyablement complexe visant à saigner la Légion du Maître de Guerre à blanc avant qu’elle n’atteigne sa cible ultime - Terra.[23]

Word Bearers[modifier]

Le gros de la XVIIe Légion a été engagé aux côtés des World Eaters dans la Croisade des Ombres contre les Cinq Cents Mondes d’Ultramar, jusqu’à ce que leur assaut soit repoussé à la fin de 008.M31. De nombreux détachements de Word Bearers ont servi aux côtés d’autres Légions Renégates, mais souvent dans le but de transmettre leur sagesse en matière de sorcellerie et, à ce titre, ils étaient également présents dans les forces de Traîtres chargées de traquer et d’éradiquer les Légions Loyalistes brisées. Ces forces prenaient souvent la forme d’un Apôtre Noir, assisté d’un certain nombre d’escouades de la Légion, qui servaient aux côtés d’autres forces des Légions Renégates, soutenaient leurs opérations et les conseillaient en matière de coutumes ésotériques.[24]

Salamanders[modifier]

Les Salamanders ont souffert le plus gravement des trois Légions trahies sur Isstvan V, et pendant plusieurs années, ils avaient toutes les raisons de croire que leur Primarque était mort au même titre que celui des Iron Hands. Beaucoup de ceux qui purent se dégager de Isstvan V retournèrent à Nocturne, tandis que d’autres se joignirent aux Iron Hands et à la Raven Guard, et combattirent dans ces unités mixtes pour une grande partie de l’Hérésie d’Horus. Le sort du Primarque des Salamanders ne sera révélé que bien plus tard et il faudra plusieurs générations avant qu’ils ne puissent à nouveau monter des opérations conventionnelles.[25]

Raven Guard[modifier]

Ayant survécu aux horreurs de la Dépression d’Urgall, le Primarque Corax a lancé un programme d’introduction rapide de nouvelles recrues dans ses compagnies "Raptor" afin d’augmenter rapidement l’effectif de sa Légion, bien que beaucoup d’entre elles se soient révélées instables. Le gros de la Légion entreprit alors une campagne pour libérer les mondes dont les chefs s’étaient déclarés pour le Maître de Guerre, mais on soupçonne que plusieurs dizaines de petits groupes autonomes restèrent actifs dans l’obscurité, peut-être en suivant le mode de guerre de la "prédation nomade".[26]

Alpha Legion[modifier]

Les activités de l’Alpha Legion pendant une grande partie de l’Âge des Ténèbres sont entourées de mystère ; bien que les activités et les opérations de la Légion n’aient pas toujours été cachées, leurs objectifs et leurs buts l’étaient certainement. Après Chondax, certains éléments de l’Alpha Legion semblent avoir été chargés de pourchasser les Loyalistes des Légions Éclatées, une tâche à laquelle ils se sont montrés exceptionnellement habiles. Contrairement aux forces de chasseurs tueurs des Emperor’s Children chargées de telles missions, les chasseurs de l’Alpha Legion se sont livrés à un espionnage subtil et de grande envergure, semant la désinformation et la confusion parmi les Loyalistes et, ce faisant, faisant progresser de manière significative la cause des Traîtres.[27]

Source[modifier]

Pensée du Jour : « Célébrez les martyrs ! Leur sang oint les fondations de l’Imperium, et leur souvenir nous glorifie. »
  • The Horus Heresy, Book Six - Retribution
  1. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Age f Betrayal (traduit de l'anglais par Guilhem)
  2. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Trials and Tribulations (traduit de l'anglais par Guilhem)
  3. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Galaxy of War (traduit de l'anglais par Guilhem)
  4. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Unheeded Heroes (traduit de l'anglais par Guilhem)
  5. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - The Shadow Wars of Darkness (traduit de l'anglais par Guilhem)
  6. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - The Knights-Errant (traduit de l'anglais par Guilhem)
  7. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - The Shattered Legions (traduit de l'anglais par Guilhem)
  8. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Blackshields (traduit de l'anglais par Guilhem)
  9. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - A Kingdom Divided (traduit de l'anglais par Guilhem)
  10. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Dark Angels (traduit de l'anglais par Guilhem)
  11. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Emperor's Children (traduit de l'anglais par Guilhem)
  12. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Iron Warriors (traduit de l'anglais par Guilhem)
  13. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - White Scars (traduit de l'anglais par Guilhem)
  14. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Space Wolves (traduit de l'anglais par Guilhem)
  15. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Imperial Fists (traduit de l'anglais par Guilhem)
  16. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Night Lords (traduit de l'anglais par Guilhem)
  17. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Blood Angels (traduit de l'anglais par Guilhem)
  18. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Iron Hands (traduit de l'anglais par Guilhem)
  19. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - World Eaters (traduit de l'anglais par Guilhem)
  20. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Ultramarines (traduit de l'anglais par Guilhem)
  21. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Death Guard (traduit de l'anglais par Guilhem)
  22. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Thousand Sons (traduit de l'anglais par Guilhem)
  23. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Sons of Horus (traduit de l'anglais par Guilhem)
  24. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Word Bearers (traduit de l'anglais par Guilhem)
  25. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Salamanders (traduit de l'anglais par Guilhem)
  26. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Raven Guard (traduit de l'anglais par Guilhem)
  27. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Alpha Legion (traduit de l'anglais par Guilhem)