Guerre des Ombres

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« De même que la lame cassante se brise avant de se courber, de même l’âme cassante se brise avant de se retourner. »
- Les Sept Admonestations de Terra.

En 007.M31, l’Âge des Ténèbres s’était abattu sur l’Imperium.

Le voile de la nuit était tombé et il ne serait pas levé du vivant de ceux condamnés par le destin à y être recouvert Sur Isstvan III, le Maître de Guerre Horus avait purgé quatre Légions entières des éléments dont il ne pouvait se fier pour le suivre, lui et ses frères renégats, dans la rébellion contre leur père l’Empereur. Peu après, la terrible étendue de la trahison fut révélée à Isstvan V, où trois autres Légions manifestèrent leur loyauté envers Horus et où trois autres furent presque anéanties.

Alors que les feux de la guerre s’allumaient, des mondes entiers brûlaient. Les Imperial Fists avaient été sauvagement attaqués à Phall, tandis que les Ultramarines furent trahis à Calth et leurs Cinq Cents Mondes plongés dans une mer de sang par les armées combinées des Word Bearers et des World Eaters. Parmi les autres Légions, on savait peu de choses sur le sort des Blood Angels, des White Scars et des Dark Angels, car les manipulations du Maître de Guerre et de ses agents avait fait en sorte qu’ils se retrouvent éparpillés au moment où sa traîtrise fut révélée. Pendant les premières années de l’Hérésie d'Horus, on craignait qu’ils ne soient perdus au mieux et transformés au pire.

Entre Isstvan en 006.M31 et la conclusion de la Croisade des Ombres en 009.M31, l’Imperium a connu l’anarchie, l’incertitude et les effusions de sang à une échelle jamais vue auparavant. Bien que d’autres destructions allaient se poursuivre avant la fin, ce fut une période de confusion et de chaos sans précédent. Lorgar des Word Bearers avait, par l’offrande rituelle de l’étoile Veridia, invoqué la Tempête de la Ruine, une tempête déchaînée qui rendait les voyages dans le Warp et les communications astropathiques à travers la galaxie et l’Imperium, périlleux au mieux et impossibles au pire. Le Primarque Dorn de la Legiones Astartes Imperial Fists avait pris le commandement des défenses de Terra, alors que l’Empereur semblait s’être entièrement retiré pour poursuivre une mission qu’Il ne pouvait même pas confier à Ses fils les plus fiables. Le Maître de Guerre revendiqua monde après monde dans l’Imperium Nord, et d’autres sphères, systèmes et secteurs entiers à travers la galaxie se rallièrent aux Traîtres. Des millions d’armées se retiraient dans le désordre alors que les appels désespérés à l’aide n’étaient pas entendus. Un torrent d’ordres déferla de Terra sans que l’on sache si les destinataires prévus les recevraient, ou s’ils avaient déjà été tués ou s’ils s’étaient déjà tournés vers la cause du Maître de Guerre. Des populations planétaires entières s’enfuirent à travers les étoiles, une diaspora migratoire de réfugiés chassés par les horreurs déclenchées par l’avancée rapide des armées renégates.

Il était donc pratiquement impossible pour Terra d’organiser une défense véritablement coordonnée de ses mondes et ainsi, les secteurs tombèrent un à un devant le Maître de Guerre à mesure qu’il avançait vers Terra. Il n’y avait pas une seule ligne de front qui pouvait être tenue et aucun assaut décisif qui pouvait être monté. Des forces individuelles, des petites compagnies aux armées entières, se sont jetées de plein gré dans le creuset de la guerre dans un effort désespéré pour endiguer la marée inexorable. Jamais auparavant l’Humanité n’avait été divisée par un tel conflit, et bientôt mille mondes et plus furent transformés en zones de guerre dévastées par des millions d’anciens frères d’armes. Du plus humble des miliciens conscrits au plus puissant guerrier des Legiones Astartes, tous s’affrontèrent.

La tâche de raconter les triomphes et les tragédies de l’Âge des Ténèbres est une tâche qui ne pourra jamais être accomplie, même si l’Imperium dure dix mille ans et si notre Ordre prend de l’ampleur pour rivaliser avec les armées de l’Humanité. D’innombrables batailles doivent donc passer inaperçues pour la postérité, tant les destructions causées par et sur les deux camps ont été totales lorsque la fin est enfin arrivée. Là où le jeune Imperium se trouvait à l’aube d’une ère d’unité et de prospérité, il s’est soudain trouvé au bord de l’abîme. Entre le déclenchement de l’Hérésie d’Horus dans le système de Isstvan et la fin de la Croisade des Ombres d’Ultramar, une période d’environ trois ans qui vit une guerre dévastatrice se déclenché après Calth, dans les Profondeurs Coronides, à Baztel, à Anvillus, à Paramar, à Beta-Garmon, à Tallarn et une centaine d’autres mondes, beaucoup d’entre eux réduits aux désolations noircis à la fin de l’Âge des Ténèbres.[1]

Épreuves et Souffrance

Des guerriers dont les noms avaient été gravés dans la gloire dans mille monuments commémoratifs triomphales seraient vilipendés par les multitudes, leurs noms transformés en mots synonyme de fratricide et d’atrocité. Des guerriers dont les noms n’avaient jamais été connus furent propulsés à une telle hauteur qu’ils eurent entre les mains le sort de mondes entiers. La tâche de noter les noms et les actes des premiers et de consacrer ceux des seconds est déjà commencée, mais il est peu probable qu’elle soit achevée en l’espace de plusieurs années.[2]

Une Galaxie en Guerre

Pour chaque monde qui a brûlé dans une conflagration planétaire, d’innombrables guerres de moindre envergure, mais tout aussi amères, ont été menées, souvent loin de toute zone de guerre qui pourrait être considérée comme une ligne de front. Au début de l’Hérésie d’Horus, de nombreuses Légions avaient fonctionné comme de grands corps sous le commandement direct de leur Primarque, mais même alors, de nombreux petits contingents avaient été détachés pour servir ailleurs. Alors que l’Âge des Ténèbres s’installait, beaucoup de ces puissants osts se sont fragmentés et, alors que les Primarques individuels restaient souvent au commandement direct du noyau de leurs Légions, de plus en plus de sous-commandants furent envoyés à travers la galaxie pour poursuivre des objectifs renégats ou Loyalistes. Alors que la Tempête de la Ruine coupait des régions du grand Imperium, de nombreux détachements de ce type ont été transformés par les circonstances en commandements indépendants, à l’exception de leur nom, leurs dirigeants se voyant investir de ce qui équivalait à une autorité totale pour mener leurs propres guerres de la manière qu’ils jugeaient la plus appropriée.

Dans toute la galaxie, des forces indépendantes des Legiones Astartes, dont l’ampleur varie d’une sous-compagnie à un bataillon ou un Chapitre, ont mené d’innombrables opérations de haute intensité. Nombre d’entre elles étaient des frappes chirurgicales contre des cibles d’une valeur stratégique vitale, comme le monde de Grendel par exemple, une force mixte d’environ trois cents Légionnaires Night Lords et Emperor's Children qui a détruit la station de relais astropathique établie à cet endroit une décennie plus tôt pour servir la 78e Flotte Expéditionnaire qui se dirigeait vers les régions au-delà. Que ce soit leur intention ou non, la destruction de la station de relais a entraîné la coupure de tout contact avec la 78e pendant de nombreuses années. Le haut commandant de la flotte, le Seigneur Capitaine Morrachi des Blood Angels, n’a donc appris l’apparition de l’Hérésie d’Horus qu’après coup et n’a donc pas pu intervenir à un moment crucial de l’histoire.

De nombreuses opérations ont été spécifiquement ciblées sur contre les principaux dirigeants ennemis ou des individus détenant l’équilibre du pouvoir, et beaucoup de ces attaques n’étaient guère plus que des meurtres sans pitié et des assassinats brutaux. Des équipes de tueurs de la Legiones Astartes ou des Forces de Frappe plus importantes étaient capables d’atteindre et de frapper des cibles que les forces plus conventionnelles de la Légion ne pouvaient pas engager. Ainsi, aucun commandant ou haut administrateur n’était à l’abri de la hache du bourreau. Bien que les comptes rendus fiables de la plupart de ces attaques soient rares, l’assassinat du Magister-Militaris de Constantinium constitue une exception, comme c’était sans doute l’intention lorsqu’il a été perpétré. Le Magister Karpath de Constantinium avait déclaré tout le secteur de Viridis rallié à la cause du Maître de Guerre au milieu de l’année 007.M31 et a dépensé des ressources prodigieuses pour fortifier sa capitale, prétendant que ses murs seraient construits aussi solides et hauts que ceux de Terra et qu’aucun attaquant ne pourrait jamais y pénétrer. Le Magister-Militaris a été ridiculisé et a menti lorsqu’en l’espace d’un an, une Force de Frappe de Dark Angels a été mise en place et que des Légionnaires de White Scars et Iron Warriors ont mené une opération qui leur a permis de pénétrer en plein cœur de son palais massivement fortifié. Karpath fut exécuté à genoux au pied de son propre trône devant toute sa cour dans ce qui ne pouvait être qu’un message incontestable à tous ceux qui se retourneraient contre Terra. La présence de l’élément des Iron Warriors dans cette force reste cependant non résolue et inexplicable, comme le sont tant de récits similaires des guerres invisibles de l’Âge des Ténèbres.[3]

Des Héros Méconnus

Certaines forces Loyalistes se sont engagées à défendre des mondes individuels contre les déprédations des Traîtres, en particulier s’ils se trouvaient bloqués suite à l’arrivée de la Tempête de la Ruine et incapables de pénétrer dans ses profondeurs.

L’histoire ne pourra jamais rendre compte du nombre de ces actions menées par des Loyalistes stoïques et dévoués loin des principales zones de guerre ; en effet, eux seuls, et peut-être ceux qu’ils ont protégés, connaissent les sacrifices qui furent consentis. Récemment, un compte rendu rare d’une telle action a refait surface : la Défense de Nagathar, où plusieurs forces dispersées des Legionne Astartes ont cherché refuge dans une poche de calme relatif contre la soudaine tempête Warp. Mais tous ces groupes n’étaient pas loyaux envers Terra, car l’un d’entre eux appartenait à la Légion des Word Bearers et était en quelque sorte capable de naviguer sur les routes Warp environnantes et d’éviter les terribles calamités qui avaient frappé tant d’autres navires qui tentaient de le faire. Nagathar elle-même resta intacte alors que les tempêtes engloutissaient les mondes voisins, mais les Word Bearers cherchaient à s’emparer de ses colonies dispersées et à asservir ses peuples, et ce ne sont que les efforts des Loyalistes des Imperial Fists et des Dark Angels qui ont sauvé un million d’âmes du sacrifice des fils de Lorgar à une mort qu’aucun homme sain d’esprit n’aurait tenté d’appréhender.

D’autres Légionnaires Astartes ont parcouru des milliers d’années-lumière à travers la galaxie, bravant les périls de l’orage pour tenter d’engager l’ennemi où qu’il se trouve. Il existe bien plus d’exemples de ce type d’action que d’autres, mais beaucoup ne nous sont connus que par ouï-dire. Les noms de certains de ces groupes apparaissent dans les récits de batailles à travers la galaxie, rendant quasiment impossible pour les historiens de dresser un compte rendu fidèle ou complet de leurs actes. Un nom connu est cependant celui de Roscius, un Capitaine d’Assaut de la Legiones Astartes des Ultramarines qui avait été assigné à des tâches d’éclaireur en avant de la 933e Flotte Expéditionnaire abolit par son Primarque peu après que Roboute Guilliman ait pris le commandement des Ultramarines et qui ne figure pas parmi les officiers ayant reçu l’ordre de se rassembler au Rassemblement de Calth.

Plusieurs mois après le début de la Croisade des Ombres contre Ultramar, la Compagnie d’Assaut de Roscius a embarqué et a capturé un Croiseur d'Attaque des Sons of Horus à Plutol, à un Segmentum d’Ultramar. Six semaines plus tard, ce croiseur est tombé dans une embuscade et a paralysé un transport lourd de la Death Guard à l’extérieur du système de Terra et, un mois plus tard, il a mené une attaque éclair contre une station de ravitaillement orbitale du Mechanicum Renégat à Yspotua. Le croiseur n’apparaît dans aucune archive historique existante pour l’année suivante, mais refait surface lorsqu’il aurait mené une flottille de navires contre les lignes de ravitaillement des Traîtres à Toreus, à 3 000 années-lumière, où le Capitaine d’Assaut Roscius commandait une force de plus de 3 000 Légionnaires issus de quatre Légions différentes. Le dernier engagement connue de Roscius était le blocus de Duthovan, mené contre les forces traîtresses échouées sur Duthovan par l’arrivée de la Tempête de la Ruine, une bataille où il y a eu peu de survivants dans les deux camps.

L’invocation de la Tempête de la Ruine par Lorgar avait coupé la galaxie en deux, et la plupart des forces des Legionne Astartes n’opérant pas sous le commandement personnel de leur Primarque devaient donc souvent agir seules pendant de longues périodes, dans de nombreux cas pour l’ensemble de l’Hérésie d’Horus et longtemps après. La Tempête de la Ruine n’avait pas seulement servi à entraver la coordination d’armées lointaines, mais a eu un effet plus inquiétant né des puissances obscures qui sous-tendaient l’ensemble du conflit. Bien qu’elle ait principalement existé dans l’autre dimension de l’espace Warp, la Tempête de la Ruine s’est infiltrée dans l’espace réel dans de nombreuses régions, la matière brute de l’Immaterium souillant le vide lui-même avec des vrilles thermiques enroulées et des kaléidoscopes de couleurs invisibles. De la surface de nombreux mondes, les étoiles semblaient avoir été avalées par le vide ou les cieux nocturnes étaient transformés en une toile sur laquelle étaient rendues des scènes de l’enfer des textes superstitieux anciens. Sur les mondes les plus affligés, des cauchemars faits de chair parcouraient les terres, le voile entre la réalité et l’Immaterium s’étendant au-delà du point de rupture et les habitants infernaux rencontrés pour la première fois par les Ultramarines à Calth - nommés par certains "Démons" - y apparaissant en masse. Ainsi, dans de nombreux cas, ce sont les petites forces détachées des Legiones Astartes qui ont été les premières à rencontrer de telles abominations alors qu’elles combattaient loin des principales zones de guerre, poursuivant des guerres isolées contre des créatures qui défiaient toute raison et qui n’avaient pas leur place dans l’Imperium séculier que la Grande Croisade avait fondé sur la Vérité Impériale. En 010.M31, l’Imperium qui avait été posé n’existait plus. Les feux de l’Hérésie d’Horus consumaient des centaines de systèmes en guerre totale, tandis que d’innombrables conflits brûlaient dans l’obscurité, bien au-delà des zones de guerre centrales.[4]

La Guerres des Ombres de l'Âge des Ténèbres

Ceux qui se penchent sur l’Âge des Ténèbres et tentent de compiler tout ce qui ressemble à un compte rendu cohérent de ses innombrables guerres, campagnes et batailles savent qu’ils sont confrontés à une tâche impossible. Pour chaque bataille majeure - Calth, Tallarn, Mars, Yarrant et Terra elle-même - il a dû y avoir un millier de petits engagements. Partout où un scribe voudra bien regarder, il découvrira un signe que du sang a été versé sur le sol pour la cause des Traîtres ou des Loyalistes. Au fil du temps, ces batailles se révélèrent à travers les récits épars et fragmentés de témoins, de survivants et, dans un petit nombre de cas, de participants. Les historiens savants qualifient ces nombreux conflits de "Guerre des Ombres".

La Guerre des Ombre n’a pas été menée par les unités de combat conventionnelles des Legiones Astartes, des bataillons et des Chapitres, dans le cadre d’une chaîne de commandement distincte et ininterrompue, depuis le Primarque jusqu’au Sergent. Au contraire, elles se sont battues en dehors de toute autorité structurée ou stratégie d’envergure. Il n’y avait pas de modèle unique pour ces forces et elles sont désignées dans divers récits par une série de termes tels que "irrégulières", "non doctrinales" ou simplement "orphelines".[5]

Les Chevaliers Errants

Au cours des décennies qui ont suivi l’Hérésie d’Horus et le début de la période que l’on appelle aujourd’hui "la Purge", les tacticae-savants ont identifié un large éventail de catégories dans lesquelles de nombreuses forces irrégulières pouvaient être placées. À une extrémité de ce spectre se trouve le corps des guerriers qui furent "les Chevaliers Errants". Nous ne savons presque rien de ce groupe mystérieux, si ce n’est qu’il a été formé sur l’ordre exprès de Malcador le Sigillite. Les "Élus de Malcador" comprenaient de nombreuses personnes d’origines très diverses, mais ses Chevaliers Errants étaient tous des Space Marines, et beaucoup d’entre eux étaient les fils des Primarques renégats qui avaient refusé de suivre leurs pères dans la trahison et avaient choisi à la place de renoncer à leur Légion et de servir directement l’Imperium à son plus haut niveau. Tous ont renoncé à l’héraldique de leur Légion et ont porté à sa place le gris métallique de la céramite nue.[6]

Les Légions Éclatées

Une autre forme de formation non conventionnelle ou irrégulière des Legiones Astartes était ce qu’on appelle les "Légions Éclatées" - un terme rétroactif appliqué à un large éventail de forces et peu susceptible d’avoir été utilisé par les guerriers eux-mêmes. Les forces des Légions Éclatées sont nées du creuset enflammé du Massacre du Site d’Atterrissage sur Isstvan V, où la traîtrise de la seconde vague d’attaques a entraîné la destruction quasi-totale de la Raven Guard, des Salamanders et des Iron Hands. Les premiers rapports annonçaient la nouvelle cataclysmique que trois Primarques étaient tombés et que pas plus de sept Légionnaires avaient échappé au massacre, bien que ces récits se soient heureusement révélés faux par la suite. Néanmoins, ces trois Légions cessèrent d’exister en tant qu’organes militaires cohérents et opérationnels et furent obligées d’adapter radicalement leur organisation et leurs méthodes afin de rester fonctionnelles de quelque manière que ce soit. Au lendemain du massacre, des groupes ensanglantés et dispersés des trois Légions se sont regroupés sur tout un secteur de l’espace, poussés par les forces de chasseurs tueurs des Sons of Horus et des Emperor's Children, ces derniers prenant un plaisir particulier à acculer les survivants et à les forcer à témoigner de la totalité de leur défaite. Harcelés par leur implacable ennemi, les derniers survivants se sont retournés et ont riposté, à l’instar de Shadrak Meduson du Sorrgol des Iron Hands. Par pure force de volonté, Meduson forgea des éléments disparates de ces trois Légions en un alliage incassable et mena pendant un temps une campagne de vengeance féroce contre les Traîtres, qui s’appuyait sur les compétences et l’expérience uniques de chaque élément et les combinait, ce qui coûta cher à l’effort de guerre du Maître de Guerre.

Mais ce ne sont pas seulement les restes des trois Légions qui ont été trahis sur Isstvan V qui ont combattu de cette manière. Dans tout l’Imperium et au-delà, des éléments des Légions coupés de leurs chaînes de commandement ont été contraints de s’adapter aux circonstances ou bien de périr dans les feux dévorants de la guerre. Certaines forces Loyalistes détachées ont réussi à percer les lignes des Traîtres et à rejoindre les osts de l’Imperium. D’autres se sont cependant retrouvés isolés au plus profond du territoire ennemi et trop loin derrière les lignes adverses pour pouvoir entrer en contact avec les forces alliées. Alors que nombre de ces petites forces ont a jamais disparues et que leur sort n’a pas été enregistré, d’autres ont décidé d’agir en toute connaissance de cause. Les chefs de file avec une vision et du caractère ont fusionné des éléments disparates des Légions en des forces très efficaces et les ont utilisées pour poursuivre la Guerre des Ombres invisible qui faisait rage dans la galaxie, souvent inconnue des maîtres de l’un ou l’autre côté de la guerre civile.

Et la formation de ces forces des Légions Éclatées n’était pas non plus unique à ceux qui étaient fidèles à Terra. Au fur et à mesure que l’Âge des Ténèbres progressait, beaucoup d’autres se sont retrouvés à agir seuls, en suivant les objectifs de leurs propres chefs, et parfois ces objectifs différaient de ceux des chaînes de commandement qui les avaient autrefois liés. Avec le flux et le reflux de la guerre, les forces des Traîtres se sont également isolées et, étant donné la nature de certains de leurs chefs, de nombreuses unités de Traîtres ont décidé d’agir entièrement selon leurs propres motivations et désirs. Certains ont ravivé d’anciens ressentiments à l’égard de leurs frères d’autrefois, qui se sont transformés en ennemis jurés et se sont vengés pour des atteintes à l’honneur que l’on croyait oubliées depuis longtemps. D’autres ont été consumés par les forces qu’ils avaient lâchées sur Isstvan V, semant la raison et l’honneur et se répandant à travers les étoiles comme pour justifier, ou peut-être pour oublier, leur trahison avec le sang de tous ceux qu’ils considéraient comme des ennemis.

Au début, la plupart des forces des Légions Éclatées ont concentré leurs actions sur des attaques de haute intensité contre des cibles stratégiques loin derrière les lignes ennemies, souvent avec l’objectif militaire de perturber les lignes de communication, mais avec le véritable but d’exiger une vengeance sanglante sur un ennemi détesté et trop puissant pour être vaincu en combat ouvert. Bientôt, cependant, les forces opposées aux Légions Éclatées se sont rencontrées, et le résultat était inévitable. Une deuxième guerre civile éclata entre les groupes rivaux des Légions Éclatées, et bien qu’aucun des deux n’ait été en communication directe avec le haut commandement de son propre camp, les deux camps étaient inévitablement déterminés à détruire leurs ennemis à tout prix et à servir ainsi les intérêts stratégiques des Traîtres ou des Loyalistes. Bien qu’elle ait été largement passée inaperçue, cette guerre aurait été aussi amère et sanglante que le Massacre du Site d’Atterrissage, bien qu’elle n’ait pas opposé de vastes Légions qui s’entre-tuaient pour se détruire, mais des bandes mixtes de guerriers qui ont juré de se venger, même au prix de leur propre vie. La Guerre des Ombres fut une affaire de guerrier à guerrier, le coup fatal délivré par la main du vengeur tout en fixant le vaincu dans les yeux et en condamnant son âme à un enfer qu’aucun n’aurait invoqué quelques mois plus tôt.[7]

Les Boucliers Noirs

L’exemple le plus extrême de forces des Legiones Astartes agissant comme des unités de combat irrégulières se trouve peut-être dans le phénomène du "Bouclier Noir". La question de savoir qui a utilisé ce terme pour la première fois ou à quel moment est un sujet de débat, mais la plupart doutent que les guerriers en question se soient décrits comme tels. Évoquant la tradition martiale des temps anciens, un "Bouclier Noir" était un guerrier qui avait entièrement dénoncé sa Légion mère, ou dans certains cas, qui n’avait peut-être jamais su quelle Légion l’avait en fait engendré. Ils combattaient souvent littéralement sous une fausse bannière, ou une bannière qui ne portait aucune couleur ni aucun insigne, afin de confondre ou de répudier leurs allégeances ou leurs origines.

Des groupes de Boucliers Noirs engagés dans la bataille contre les deux camps de l’Hérésie d’Horus ont été tracés dès la guerre des Profondeurs Coronides, où un certain nombre de Légionnaires vêtus de plaques de bataille peintes en noir et ne portant aucune autre iconographie que l’Aquila Terran ont été signalés comme combattant pour la cause Loyaliste, mais entièrement séparés de la chaîne de commandement. Cette force a refusé de répondre à toute tentative de communication et est présumée avoir été engloutie dans l’anarchie qui a entraîné le retrait de l’Imperium des Profondeurs Coronides.

Le phénomène de l’apparition des nombreux et divers groupes des Boucliers Noirs n’est qu’un mystère parmi les innombrables autres qui ont fait surface durant l’Hérésie d’Horus, et qui continue à contrarier grandement les Hauts Seigneurs de Terra, d’autant plus que la question troublante du statut des Légionnaires Astartes restants et du jugement de certaines factions dissidentes n’est toujours pas résolue. Il existait de nombreux types de Boucliers Noirs, la plupart étant définis par les circonstances de leur formation. Certains étaient des Légionnaires poussés au-delà même des limites trans-humaines génétiquement modifiées dans les Legiones Astartes et consumés par le chagrin ou la folie devant l’ampleur de la trahison du Maître de Guerre. Beaucoup étaient si brisés dans leur esprit et leur âme qu’ils ne reconnaissaient plus l’autorité d’aucun seigneur et étaient déterminés à revendiquer leur propre destin alors même que l’Imperium se déchirait dans une amère guerre civile.

Ces forces et bien d’autres encore, des invisibles Chevaliers Errants, aux formations vengeresses des Légions Éclatées, en passant par les bannis Boucliers Noirs, ont combattu tout au long de l’Âge des Ténèbres, ajoutant parfois leur poids d’un côté ou de l’autre, parfois en poursuivant leurs propres objectifs inexplicables. Comme pour une grande partie de cette époque anarchique, peu de choses ont été enregistrées et de nombreux témoignages qui avaient été consignés ont été détruits dans les flammes de la guerre qui a consumé tout l’Imperium. Le plus grand nombre de batailles de la Guerre de l’Ombre ne sera peut-être jamais connu, mais leurs conséquences se répercuteront sans aucun doute sur les siècles passés sans que les hommes mortels ne s’en aperçoivent, sur le destin de certains des plus grands héros et des plus vils despotes jamais élevés par les ost de l’Humanité perdue à l’Âge des Ténèbres.[8]

Un Royaume Divisé

Entre la rupture de la Tempête de la Ruine à travers la galaxie au début de 007.M31 et l’établissement de l’Imperium Secundus par Roboute Guilliman en 010.M31, la guerre civile a éclaté à travers la galaxie entière. Alors que la plupart des Légions, qu’elles soient traîtresses ou loyalistes, fonctionnaient comme de puissantes armées dirigées en personne par leur Primarque, chacune d’entre elles avait des forces plus petites détachées pour servir une myriade de rôles à travers l’Imperium. Avec l’arrivée de la Tempête de la Ruine, beaucoup de ces forces détachées ont été perdues, coupées, isolées ou tout simplement plus jamais entendues. Dans certains cas, les détachements de Croisade revenant du vide extérieur pour trouver l’Imperium en flammes n’avaient aucun moyen de connaître le sort de leurs frères, et étaient forcés par les circonstances de forger leur propre destin et de déterminer leur propre allégeance dans une galaxie de sang, de guerre et de chaos.

Des cohortes entières d’historiens et de savants ont tenté de reconstituer une image cohérente du statut et du déploiement des principales forces des Legiones Astartes à cette époque. Selon toute vraisemblance, il est impossible de dresser un tel tableau dans son intégralité, et nos connaissances doivent donc rester incomplètes.[9]

Dark Angels

Le gros de la Ière Légion fut engagé contre les Night Lords pendant une grande partie de la période, et à la suite de la victoire du Lion sur le Primarque renégat à Tsagualsa, de nombreuses forces de frappe furent envoyées à travers la galaxie orientale pour traquer l’ennemi éclaté. Beaucoup ne sont pas revenus, poursuivant leurs propres missions à travers le Segmentum Ultima et au-delà. Certaines de ces forces détachées ont rencontré d’autres groupes de Légionnaires Astartes également isolés ou orphelins, trouvant une cause commune avec certains et combattant les autres jusqu’à la mort, la Tempête de la Ruine, rendant impossible leur retour chez eux ou la réception de nouveaux ordres.[10]

Emperor's Children

Alors que les Traîtres avançaient vers Terra, le gros de la IIIe légion se rassembla en une seule flotte autour de son vaisseau amiral, le Pride of the Emperor, et pendant de nombreux mois après Isstvan V, la Légion connut une renaissance traumatisante, tombant en disgrâce et devenant autre chose qu’elle n’avait été dans la poursuite de ses sombres passions nouvellement éveillées. Fulgrim allait enfin reprendre le contrôle de ses fils égarés et les mener dans une quête qui lui permettrait d’atteindre un nouveau et horrible mode d’existence. La plupart des autres Emperor’s Children avaient reçu l’ordre de traquer et de tuer tous les Loyalistes qui s’étaient échappés. C’était une mission que de nombreux Préteurs de la Légion des Emperor’s Children acceptèrent et entreprirent avec délectation, et que beaucoup d’entre eux se montrèrent très habiles à poursuivre.[11]

Iron Warriors

Après Isstvan V, le Primarque Perturabo avait été chargé par Horus d’une campagne d’assauts planétaires contre les principaux mondes forteresses loyalistes, en particulier ceux qui défendaient les marches du Segmentum Solar. À la fin de l’année 009.M31, ces attaques étaient déjà bien engagées, et tandis que la flotte des Iron Warriors restait centrée sur son Primarque, des forces de siège détachées opéraient à travers l’Imperium.

En s’infiltrant dans les secteurs Loyalistes et en prenant les mondes forteresses clés au fur et à mesure de leur progression, les Iron Warriors ont assumé le rôle de seigneurs suprêmes brutaux, supervisant la consolidation du pouvoir des Traîtres sur les mondes récemment capturés. En tant que tels, ils étaient souvent la cible d’attaques des forces orphelines des Legiones Astartes et sont devenus des experts dans la lutte contre ces raids.[12]

White Scars

Grâce aux machinations de l’Alpha Legion, le gros de la Ve Légion s’était retrouvé impliqué dans une longue et amère guerre contre les Orks à Chondax, alors que les graines de l’Hérésie d’Horus étaient semées, et pendant un certain temps, l’allégeance de leur Primarque, Jaghatai Khan, était inconnue. Ceux qui opéraient plus loin ignoraient les intentions de leur Primarque et étaient obligés de déterminer eux-mêmes leur loyauté. Plus tard, le Primarque purgea sa Légion de ceux qui s’étaient déclarés pour Horus et expulsa ceux qui avaient failli le faire. Ces derniers reçurent l’ordre d’entreprendre une campagne d’infiltration et d’assassinat quasi suicidaire, de nombreuses petites forces de "Sagyar Mazan" se déployant dans la galaxie pour agir en tant que chercheurs de mort autonomes.[13]

Space Wolves

Les Space Wolves avaient subi de lourdes pertes lors de leurs batailles contre la Légion des Thousand Sons sur Prospero, puis contre l’Alpha Legion à la suite de cette opération, mais sont restés une force puissante largement tenue en réserve pour défendre Terra pendant une grande partie du début et du milieu de la période de l’Hérésie d’Horus. Auparavant, cependant, Leman Russ avait, pour ses propres raisons, envoyé de nombreux petits détachements pour surveiller d’autres Légions. Tous n’ont pas atteints leur objectif et certains ont probablement agi seuls ou en petits groupes aux côtés d’autres forces disposées de la même manière et également coupées de la chaîne de commandement de leur Légion.[14]

Imperial Fists

Le gros des Imperial Fists se tenait sur Terra avec leur Primarque, construisant les défenses du Monde-Trône contre l’inévitable invasion du Maître de Guerre. Cependant, un grand nombre d’entre eux avaient été perdus ou dispersés sur les marées du Warp lors du voyage vers ou depuis le système Phall et ont donc combattu aux côtés d’autres forces des Legiones Astartes, également isolées. D’autres avaient été déployées avant l’Hérésie d’Horus en tant que forces de garnison à travers de vastes étendues de l’Imperium et lorsque les mondes tombèrent aux mains du "Sombre Empire" du Maître de Guerre, afin que les forces qui pouvaient combattre se retirent.[15]

Night Lords

Pendant une grande partie de cette période, les Night Lords étaient une Légion très éclatée, leur flotte ayant été prise en embuscade par les Dark Angels au plus fort de la Croisade de Thramas et leur Primarque grièvement blessé par la main de son frère. Sevatar, le Premier Capitaine de la Légion, a tenté de prendre le contrôle du noyau de la Légion, mais beaucoup de ses compagnies et de ses chapitres individuels se sont déchaînés dans l’Ultima Segmentum, poursuivant leurs propres missions sombres d’effusion de sang parmi les étoiles. Ce n’est que lorsque la Légion fut enfin réunie avec son Primarque que ces forces furent rassemblées en un tout cohérent, et même alors, beaucoup restèrent dans l’obscurité, habitués à la nuit qu’ils avaient fait leur et peu disposés à se soumettre au commandement supérieur.[16]

Blood Angels

Au début de l’Hérésie d’Horus, le sort des Blood Angels était inconnu et le restera jusqu’au retour de la Légion à 010.M31. Les Blood Angels avaient reçu l’ordre de se rassembler dans le système de Nartaba et, de là, de se déployer à Signus Prime pour écraser un important soulèvement ennemis. Plusieurs milliers de Légionnaires n’y sont jamais arrivés cependant, certains servant de gardiens d’honneur Lamentii surveillant les champs de bataille silencieux où la Légion avait versé son sang, tandis que d’autres n’ont tout simplement jamais atteint Nartaba, leurs vaisseaux jetés au loin sur les marées du Warp lorsque la Tempête de la Ruine frappa.

Ce n’est que plus tard que les nouvelles de leur survie ont commencé à filtrer, puis très lentement grâce à la tempête de la Tempête de la Ruine. Pendant près de cinq ans, beaucoup de ces forces des Blood Angels perdues et dispersées qui ont survécu à leurs faux départs pour Nartaba avaient toutes les raisons de se croire orphelins.[17]

Iron Hands

Étant la Légion la plus nombreuse qui a été trahies à Isstvan V, les Iron Hands, ont également été les plus touchées car ils ont perdu leur Primarque sur les sables noirs de la Dépression d’Urgall et avec lui tout ce qui en faisait la "Dixième de Fer". La Légion se scinda en factions et beaucoup se regroupèrent, avec des éléments d’autres Légions, pour former des flottes de guerre autonomes poursuivant leur propre guerre contre les Traîtres. Beaucoup ont servi dans les Légions Éclatées de Shadrak Meduson, certains sous l’autorité d’Autek Mor et d’autres ont poursuivi leurs propres campagnes de rédemption sur des "lieux de vengeance" tels que Gagia, Sacrissan et Agromis, rendant une justice sanglante à leurs anciens frères.[18]

World Eaters

La plupart des World Eaters étaient pleinement engagés dans la Croisade des Ombres, loin à l’est galactique, mais la Légion était en possession d’un certain nombre de mondes féodaux, notamment le monde de rassemblement sur lequel Angron avait pris le commandement de son Corps de Légion. Nombre d’entre eux servaient de centres d’initiation et d’endoctrinement rapides afin d’alimenter la soif incessante de nouvelles recrues de la Légion. Ce sont les forces loyalistes des Légions Éclatées qui ont été les premières à rencontrer ces centres, et une longue guerre de l’ombre a été menée pour les contrôler, les World Eaters dirigeant des forces d’inductii hideuses et à croissance rapide pour traquer et massacrer leur ennemi gênant.[19]

Ultramarines

Le gros de la Légion s’était rassemblé à Calth et pour la plus grande partie de 007. M31 et 008.M31 étaient engagés dans la guerre acharnée pour repousser la soi-disant Croisade des Ombres des Primarques Angron et Lorgar. Néanmoins, des détachements de la Légion furent stationnés ailleurs, sur des mondes phares tels que Molech et servant dans les flottes de Conquestor des Libres-Marchands Militants. Il est probable que des unités d’Ultramarines n’étaient pas encore arrivées à Calth lorsque la trahison des Word Bearers a frappé, et ces unités ont probablement opéré comme des forces indépendantes et autonomes jusqu’à ce qu’elles rétablissent le contact avec leur chaîne de commandement.[20]

Death Guard

Le gros de la Légion de la Death Guard accompagnait la principale avancée des Traîtres aux côtés des Sons of Horus, et à ce titre, la plupart des membres de la Légion restaient proches de leur Primarque et directement sous son commandement. La Légion entra fréquemment en conflit avec divers éléments des Légions Éclatées, en particulier ceux de Shadrak Meduson dont les forces opéraient profondément derrière les lignes des Traîtres dans le but de perturber leur contrôle du Sombre Empire du Maître de Guerre. Certains récits décrivent des unités de la Légion de la Death Guard détachées de la force principale dans le but de commettre de terribles atrocités sur des mondes cibles apparemment innocents afin d’attirer les attaques d’éléments loyalistes opérant loin derrière les lignes principales, des niveaux de destruction sans précédent étant déclenchés simplement pour engager ces forces relativement petites, mais très perturbatrices.[21]

Thousand Sons

Tout au long de cette période, la majorité de la Légion des Thousand Sons a été perdue pour la galaxie et leur sort ne sera connu que plus tard. Néanmoins, des rumeurs subsistaient concernant des groupes plus petits qui se battaient à travers l’Imperium dans des lieux aussi éloignés que Prism, Chbal, le Monde de Logan et Yamnan, apparemment des deux côtés de la ligne de partage Loyalistes/Traîtres et souvent en compagnie d’autres forces orphelines, y compris des éléments de Boucliers Noirs. Aucune de ces rumeurs n'a été, ni ne pourra jamais, selon toute probabilité, être confirmée.[22]

Sons of Horus

La Légion du Maître de Guerre lui-même était la principale armée de conquête tout au long de l’avance du Traître sur Terra, mais des forces plus petites étaient détachées, souvent aux côtés d’éléments des Emperor’s Children, pour traquer les loyalistes brisés et dispersés qui avaient échappé à Isstvan V. Plus tard, la Légion allait devenir la principale cible de nombreuses attaques des Légions Éclatées des Loyalistes. C’est à Tybalt Marr, un Capitaine des Sons of Horus, qu’il revient de repousser ces attaques et c’est lui qui, le premier, a compris qu’il ne s’agissait pas d’assauts aléatoires mais d’élément d’une stratégie incroyablement complexe visant à saigner la Légion du Maître de Guerre à blanc avant qu’elle n’atteigne sa cible ultime - Terra.[23]

Word Bearers

Le gros de la XVIIe Légion a été engagé aux côtés des World Eaters dans la Croisade des Ombres contre les Cinq Cents Mondes d’Ultramar, jusqu’à ce que leur assaut soit repoussé à la fin de 008.M31. De nombreux détachements de Word Bearers ont servi aux côtés d’autres Légions Renégates, mais souvent dans le but de transmettre leur sagesse en matière de sorcellerie et, à ce titre, ils étaient également présents dans les forces de Traîtres chargées de traquer et d’éradiquer les Légions Loyalistes brisées. Ces forces prenaient souvent la forme d’un Apôtre Noir, assisté d’un certain nombre d’escouades de la Légion, qui servaient aux côtés d’autres forces des Légions Renégates, soutenaient leurs opérations et les conseillaient en matière de coutumes ésotériques.[24]

Salamanders

Les Salamanders ont souffert le plus gravement des trois Légions trahies sur Isstvan V, et pendant plusieurs années, ils avaient toutes les raisons de croire que leur Primarque était mort au même titre que celui des Iron Hands. Beaucoup de ceux qui purent se dégager de Isstvan V retournèrent à Nocturne, tandis que d’autres se joignirent aux Iron Hands et à la Raven Guard, et combattirent dans ces unités mixtes pour une grande partie de l’Hérésie d’Horus. Le sort du Primarque des Salamanders ne sera révélé que bien plus tard et il faudra plusieurs générations avant qu’ils ne puissent à nouveau monter des opérations conventionnelles.[25]

Raven Guard

Ayant survécu aux horreurs de la Dépression d’Urgall, le Primarque Corax a lancé un programme d’introduction rapide de nouvelles recrues dans ses compagnies "Raptor" afin d’augmenter rapidement l’effectif de sa Légion, bien que beaucoup d’entre elles se soient révélées instables. Le gros de la Légion entreprit alors une campagne pour libérer les mondes dont les chefs s’étaient déclarés pour le Maître de Guerre, mais on soupçonne que plusieurs dizaines de petits groupes autonomes restèrent actifs dans l’obscurité, peut-être en suivant le mode de guerre de la "prédation nomade".[26]

Alpha Legion

Les activités de l’Alpha Legion pendant une grande partie de l’Âge des Ténèbres sont entourées de mystère ; bien que les activités et les opérations de la Légion n’aient pas toujours été cachées, leurs objectifs et leurs buts l’étaient certainement. Après Chondax, certains éléments de l’Alpha Legion semblent avoir été chargés de pourchasser les Loyalistes des Légions Éclatées, une tâche à laquelle ils se sont montrés exceptionnellement habiles. Contrairement aux forces de chasseurs tueurs des Emperor’s Children chargées de telles missions, les chasseurs de l’Alpha Legion se sont livrés à un espionnage subtil et de grande envergure, semant la désinformation et la confusion parmi les Loyalistes et, ce faisant, faisant progresser de manière significative la cause des Traîtres.[27]

Des Années de Ténèbres et de Sang

« On dit que les annales de la guerre ne sont écrites que par ceux qui ont goûté à la victoire, et il se peut que la vérité meure avec nous aujourd’hui. Combattez maintenant non pas pour le triomphe ou la gloire, mais avec votre cœur rempli de rancune et de vengeance, et mourez en sachant qu’aucune chronique de nos heures les plus sombres ne sera faite. »
-Interception Vox non attribuée de la Chute de Dranam

L’Empire Déchu

Dans les années qui suivirent la trahison d’Horus, l’Imperium fut tiré du précipice d’un âge d’or et plongé dans un cataclysme. La trahison du Maître de Guerre avait permis aux graines amères de la rébellion et de la corruption, semées pendant deux siècles au cours de la Grande Croisade, de prendre racine et d’engendrer des rameaux noueux et déformés qui avaient plongé la galaxie dans l’obscurité.

Là où régnaient autrefois la raison et l’ordre, le désespoir et le chaos régnaient désormais, et tout ce qui avait été chéri n’était plus qu’un combustible pour les mécanismes de la guerre. Ceux qui avaient prêté allégeance à Horus s’étaient débarrassés de tout vernis de noblesse et s’étaient révélés sans vergogne, débauchés et animés d’une ambition tordue. Ce qui n’avait pas été réduit en ruines et en cendres sous les pieds des plus grandes armées qui n’aient jamais existé devint la proie des habitants de l’Immaterium, attirés par les acolytes des profanes et des corrompus à travers les ruptures de la réalité elle-même.

Alors même que les vastes Légions d’Horus fonçaient sur le Système Sol pour s’emparer de Terra, une guerre sans précédent faisait rage dans les étoiles. Des actes qui, autrement, seraient entrés dans les annales comme des légendes, transpiraient sans même être consignés dans une note superficielle. De puissants héros tombèrent seulement pour être enterrés sous les corps des morts sans nom ; tous ceux qui se souvenaient d’eux étaient maintenant morts et leur mémoire perdue dans une guerre qui les consumait tous. Telle fut l’ampleur des dernières années amères de l’Hérésie d’Horus.

Les batailles étaient livrées non pas pour obtenir un gain stratégique ou un avantage tactique, mais plutôt pour assouvir des intentions meurtrières ; le sang de milliards de personnes fut versé simplement pour faciliter la mort de milliards d’autres. Dans le sillage de la guerre, des mondes ont été laissés à l’état de charniers, les ossements de bastions autrefois florissants de l’Imperium moisissant sur une terre noircie et souillée. Ici, alors qu’il semblait que la lumière vacillante de l’humanité elle-même allait s’éteindre, rien de ce qui avait été n’avait plus de valeur ; la Grande Croisade n’avait servi à rien et, au bout du compte, il n’y avait que la mort.

Malgré cela, ceux qui restaient fidèles à l’Imperium se battaient dans l’obscurité et le chagrin contre ceux qui s’étaient retournés contre eux. Sans espoir de victoire et le semblant d’honneur perdu, ils se sont battus non pas pour la gloire ou la conquête, comme c’était le cas autrefois, mais ils se sont battus, poussés jusqu’aux limites de la raison, pour la vengeance. Poussés à survivre uniquement pour pouvoir se battre à nouveau, ils se sont tenus côte à côte, changés à jamais, ombres de ce qu’ils étaient autrefois, et ont prêté un nouveau serment. Un serment de se battre pour toujours, car désormais, ils savaient qu’il ne pouvait y avoir que la guerre.[28]

Les Dernières Années de l'Hérésie d'Horus

La Guerre dans l'Obscurité

Les événements qui se déroulèrent à proximité du Segmentum Solar lors de la marche d’Horus sur Terra allaient devenir quelques-unes des batailles les plus marquantes et les plus importantes que l’Imperium ait jamais connues, éclipsant toutes celles de l’histoire de l’humanité. Rogal Dorn, Primarque de la VIIe Légion et Prétorien de Terra, avait mis en place ses défenses contre l’arrivée inévitable des hordes de Traîtres, et l’Empereur lui-même menait une guerre cachée dans la Toile, l’espace qui existait entre la réalité et l’Immaterium. Des forces loyalistes ont été recrutées pour assurer les défenses, depuis le mur d’enceinte du Palais Impérial jusqu’aux lunes froides et lointaines de Pluton. Les forces traîtresses ont laissé des ruines dans leur sillage alors qu’elles se rassemblaient et se préparaient à attaquer la position la mieux défendue de la galaxie, le Système Sol. Le berceau de l’humanité n’était cependant pas le seul endroit où la bataille faisait encore rage durant les dernières années de l’Hérésie.

Les restes des Flottes Expéditionnaires, des forces de garnison et des groupes de guerre encore dispersés aux confins de la galaxie n’ont pas tous voyagé pour converger vers Terra. Nombre d’entre eux ont répondu à l’appel, mais ils étaient confinés derrière des blocus retranchés et ne possédaient pas assez d’effectifs pour sortir et rejoindre le combat aux côtés de l’Empereur. Les forces traîtresses des Emperor’s Children, de la Death Guard, des Iron Warriors, des World Eaters et des Thousand Sons s’amassèrent dans l’Amas d’Inwit, retenant de fait les Imperial Fists loyalistes captifs sur leur propre monde. Les ressources utilisées pour empêcher la VIIe Légion de renforcer Terra étaient jugées utiles si elles permettaient de réduire, ne serait-ce que d’une poignée, le nombre de canons disposés sur les remparts du Palais Impérial.

Ailleurs, sur le monde lointain de Drussen, des contingents d’Iron Hands et d’Iron Warriors avaient maintenu leur alliance et ignoraient les événements de l’Hérésie. En 010.M31, la paix fut rompue par l’arrivée des vaisseaux de guerre de la Raven Guard et des Légions Éclatées en conflit ouvert. La guerre des légionnaires engloutit rapidement la planète alors que l’horreur de la trahison est à nouveau révélée. La capitale de Drussen et des milliards d’habitants ont disparu en l’espace de quelques heures, l’immense structure ayant été arrachée à son harnais gravitationnel et s’étant écrasée à la surface de la planète. D’autres se sont engagés dans des guerres de leur cru, des campagnes d’extermination de ceux qu’ils appelaient autrefois leurs cousins ou des guerres d’usure, alimentées par une haine amère. Les objectifs stratégiques globaux de nombre de ces conflits étaient insignifiants par rapport à l’occasion qu’ils représentaient d’extorquer un tribut de sang à ceux qui étaient devenus des ennemis jurés. L’esprit de noble conquête et d’expansion qui prévalait à l’époque de la Grande Croisade n’a guère été pris en compte, et la destruction totale de l’ennemi et de toute emprise qu’il occupait est devenue la seule mesure de la victoire.[29]

La Campagne de Foricaan

La Charge de l’Asteronia[30]

Rétrospectivement, les érudits impériaux ont analysé l’assaut que la flotte combinée des Salamanders et des Iron Hands a lancé sur Foricaan-III et l’ont qualifié, au mieux, de "Probabilitas Mortis". Cependant, à l’Âge des Ténèbres, de telles actions étaient monnaie courante et les conditions justifiant le sacrifice d’une vie étaient fréquemment rencontrées au cours des Guerres des Légionnaires.

La contribution de la vénérable Barge de Bataille, l’Asteronia, a été déterminante dans le succès de l’attaque. Il s’agit d’un vaisseau massif de provenance ancienne qui a volé entre les étoiles depuis l’époque précédant l’Unification. Commandé par les Iron Hands, cet immense vaisseau spatial avait été équipé de réacteurs expérimentaux capables d’alimenter ses propulseurs avec suffisamment de puissance pour lui permettre de naviguer dans le vide spatial à des vitesses équivalentes à celles des petits vaisseaux contemporains qui l’accompagnaient malgré son immense tonnage.

La première indication de l’attaque des Iron Warriors fut l’alerte d’Augures à distance au sein des plateformes de défense orbitale du Système Foricaan. La signature d’une force loyaliste en approche rapide et en position d’attaque a été détectée alors qu’elle tournait autour de la plus grande lune de Foricaan-III, Korthe. Avec les deux soleils du système dans leur dos, les commandants de la flottille loyaliste étaient parfaitement conscients que leur contingent n’avait pas la puissance de feu nécessaire pour faire face aux canons qui entouraient la planète elle-même, et qu’ils devaient au contraire traverser leurs champs de tir aussi rapidement que possible pour faire tomber la planète avec les forces terrestres.

L’Asteronia se trouvait à l’avant du fer de lance des Loyalistes et suivait une trajectoire directe pour intercepter l’orbite basse de Foricaan-III. Derrière elle suivait la flotte loyaliste, protégée par sa coque et ses réseaux de boucliers en pleine expansion. Les canons des Iron Warriors repéraient de multiples signatures à l’approche des Loyalistes, mais se voyaient refuser des solutions de tir sur les vaisseaux vulnérables abrités dans l’ombre de l’ancien mastodonte qui menait leur charge. Par frustration, la IVe Légion lâcha volée après volée de ses canons.

Les couches de son épais blindage ablatif s’envolaient dans le vide à chaque décharge d’énergie et à chaque impact d’ogive explosive, tandis que l’Asteronia avançait. Martelé par les tirs ennemis et à peine opérationnel, l’Asteronia servit de bélier et de bouclier à la flotte loyaliste lorsqu’elle atteignit l’orbite de Foricaan-III, ses aéronefs de largage traversant les champs de tir des canons défensifs avant de se détacher du sillage de l’ancien vaisseau pour s’écraser sur la planète.

L’équipage réduit de l’Asteronia ne parvint pas à modifier suffisamment sa trajectoire pour suivre un couloir de rentrée viable et éviter l’atmosphère extérieure de la planète. Le vaisseau a subi des dommages critiques et invalidants lorsqu’il a été dévié dans le vide spatial, complètement dépourvu de ses systèmes vitaux.

Une flotte loyaliste composée de fragments reconstitués de Salamanders et de compagnies d’Iron Hands arriva dans le système de Foricaan en 013.M31, après avoir abandonné tout espoir de briser les blocus qui entouraient Terra, et avec eux ils apportèrent la guerre. Le système de Foricaan était tenu par une force de garnison de la IVe Légion depuis les derniers jours de la Grande Croisade, bien que la Légion de Perturabo n’ait pas été attirée là pour simplement soumettre sa population ou pour établir une base d’opérations fortifiée dans une position stratégique du Segmentum. Au contraire, elle était venue pour protéger l’extraction des vastes réserves de Prométhéum de la planète, sous les sables de ses immenses masses terrestres.

À la fin de la Grande Croisade et pendant l’Hérésie d’Horus, le produit des raffineries tentaculaires de Foricaan-III avait été distribué dans toute la flotte des Traîtres et sa contribution à la campagne sur Terra avait été reconnue par le Maître de Guerre lui-même. Au début, dans les années qui suivirent le retournement d’Horus contre l’Imperium, la planète était un point de passage très actif pour ses flottes de combat et la taille de la garnison augmenta de façon exponentielle, les plaques d’amarrage orbitales de la planète étant agrandies pour répondre à cette activité et fortifiées par d’importantes batteries défensives.

Des tribus nomades se sont déplacées sur les continents arides, vivant dans des Dômes-Hab rapidement construits, reliés par des passerelles et des portiques élevés sur pilotis au-dessus des sables du désert. Les principales colonies situées dans les localités des raffineries étaient peuplées par la main-d’œuvre qui existait sous l’emprise des Iron Warriors. Ici, quelques milliards d’âmes subsistaient, entassées dans des Unités-Hab rouillées de type Fronteris, empilées les unes sur les autres dans des grilles qui s’étendaient à des kilomètres au-delà de toute visibilité, des générations ayant vécu et étant mortes en ne connaissant rien d’autre que le labeur dans les plates-formes de Prométhéum étouffantes.

L’activité fervente qui régnait dans le système fut cependant de courte durée, car les forces des Traîtres se dirigèrent vers le Système Sol et pillèrent les ressources dont elles avaient besoin sur les mondes conquis le long de leur route, laissant Foricaan-III sombrer dans l’insignifiance. Bien qu’aucun ordre formel n’ait jamais été donné aux Iron Warriors d’abandonner leur poste dans le Système Foricaan, le changement d’orientation a conduit certains des commandants les plus impétueux à quitter leurs compagnies respectives pour rejoindre les lignes de front de la guerre. Il ne restait plus que les commandants les plus stoïques et les plus résolus de la IVe Légion, décidés à maintenir leur domination sur le système, ne serait-ce que pour priver les forces loyalistes des ressources restantes.

Identifiant l’opportunité de frapper le bastion des Traîtres sur Foricaan-III alors que ses forces étaient diminuées et qu’une grande partie de sa main-d’œuvre avait été dirigée vers le Système Sol, et afin d’utiliser ses ressources, la flotte loyaliste passa immédiatement à l’attaque. Un fer de lance de la Flotte a traversé les arcs de feu des défenses orbitales autour de la planète, une grande partie de la flotte fonctionnant sur des protocoles d’automatisation en raison du manque d’équipages disponibles pour les faire fonctionner. Après avoir percé le cordon intérieur du réseau défensif, les forces d’attaque combinées des Salamanders et des Iron Hands ont pu faire tomber la planète et établir une tête de pont dans les grandes plaines arides du quadrant nord-est de Foricaan-III. Au début, ils n’ont rencontré que peu de résistance, car ils se sont regroupés en formations mécanisées et se sont dispersés à partir de leurs principaux sites d’atterrissage en procédant à un balayage méthodique secteur par secteur.

Les premières actions des forces traîtresses à la surface ont été détectées par les signatures thermiques apparaissant sur les balayages des Augures à distance des forces loyalistes qui regardaient au-delà de l’horizon. Les alambics de milliers de raffineries de Prométhéum avaient été mis à feu sur ordre des Iron Warriors, avec suffisamment de combustible pour brûler pendant des décennies. D’épais nuages de suie huileuse s’élevaient dans l’atmosphère, puis retombaient sous forme de boue grasse lorsqu’ils se condensaient. Par cette action destructrice, la Légion de Perturabo entendait créer un paysage d’enfer pollué que les forces loyalistes devraient traverser pour les rejoindre au combat.

Quelle que soit la direction prise par les forces loyalistes, elles se sont heurtées à la résistance déterminée des Iron Warriors, qui ont passé leur temps sur Foricaan-III à affiner leurs stratégies de combat, à perfectionner leurs défenses et à rester toujours vigilants, malgré leur apparente inutilité dans la guerre en général. La rage vengeresse qui brûlait dans les cœurs des "Iron Tenth" et des "Sons of Vulkan", les deux Légions Éclatées et brisées à Isstvan V, avaient consolidé leur fureur et décidé d’apporter la mort à leurs ennemis jurés à n’importe quel prix.

Les fers de lance des blindés s’entrechoquaient sur des fronts de cent kilomètres de large dans les vastes plaines désertiques, laissant les coques noircies et brûlées de milliers de véhicules blindés joncher les dunes. Des combats acharnés ont eu lieu dans les denses colonies de travailleurs, les croisements de ruelles étroites entre les Hab-Blocs devenant des pièges meurtriers lorsque des escouades de tireurs de précisions et de snipers éliminaient tous les individus assez courageux, ou assez stupides, pour tenter de traverser le terrain découvert.

Dans le tumulte de la défaite d’Horus, le sort du Système Foricaan a été oublié et, quelle que soit la force qui y a remporté la victoire, il semble que très peu de personnes aient survécu, il n’existe aucune trace significative. Aucune bannière d’allégeance à l’une ou l’autre faction n’a été plantée sur cette terre et, lorsque la dernière cheminée de raffinerie cessa d’émettre de la fumée, il ne restait plus que les épaves calcinées d’innombrables machines de guerre et les corps en ruine de milliers de guerriers laissés à l’abandon dans les sables mouvants.[31]

Les Caches de Vezdell

Dans toute la galaxie, les Légions traçaient des chemins de destruction à travers l’espace, leurs commandants n’étant soumis à aucune autorité supérieure et n’étant pas limités dans leur fureur. À Vezdell Secundus, le Primarque Leman Russ et sa VIe Légion ne connaissaient pas les secrets de la planète avant leur assaut, et n’étaient donc pas venus pour libérer les nombreuses caches d’armes qui y étaient entreposées, mais plutôt par rage et fureur, et par désir de détruire leurs frères traîtres. La valeur du Monde Armurerie était peu connue en dehors des membres de la XXe Légion, et l’on suppose aujourd’hui que la concentration de fournitures et d’équipements, telle qu’elle était, était un élément de l’un des nombreux subterfuges complexes conçus par Alpharius lui-même. La planète elle-même ne possédait pas les défenses orbitales qui l’auraient désignée comme un objectif de valeur militaire. Elle se trouvait à une certaine distance des routes fréquentées, discrète et inoffensive au milieu d’une galaxie en proie aux perturbations et à l’agitation.

Alors que la flotte des Space Wolves s’amassait dans le système, l’Alpha Legion et ses alliés, les Janissaires Securriens ne firent aucun effort pour leur résister ou les affronter, ce qui rendit furieux Leman Russ, qui y voyait un manque de reconnaissance de son autorité et de sa position. Une adresse directe du Primarque lui-même fut relayée par les cornes Vox de tous les vaisseaux sous son commandement ; un défi pour les plus hauts gradés de l’ost de l’Alpha Legion de l’affronter, mais aucune réponse ne fut donnée et seul le silence fut la réponse.

Défiant, l’ost de l’Alpha Legion qui tenait Vezdell sous son protectorat, soutenu par une large cohorte de l’Auxilia Solar, laissa le message de Russ sans réponse et ouvrit le feu sur les vaisseaux de sa flotte qui se mettaient en formation de frappe orbitale. Sur la totalité de Vezdell Secundus, la VIe Légion fut prise d’une fureur bestiale et attaqua tous ceux qui se dressaient devant elle. Le prix du sang fut principalement payé par les Janissaires Seccuriens, leur nombre comptant peu face à l’assaut vicieux de Russ et de sa Légion. Toujours insaisissable, le contingent de l’Alpha Legion refusa d’affronter ses assaillants dans une bataille rangée, préférant frapper et s’effacer, forçant les Space Wolves à dépenser leur énergie à tailler dans le grand nombre de soldats de l’Auxilia Solar. Aucun d’entre eux n’a eu droit à la pitié ou à la reddition, et aucun n’a cherché à obtenir ce résultat.

Les enregistrements des batailles qui ont fait rage dans les vastes entrepôts de Vezdell, y compris les captures d’images des casques des guerriers de la VIe Légion, font état d’un nombre alarmant de morts confirmés parmi les ennemis de la XXe Légion, un fait curieux corroboré par la présence de très peu de morts et de blessés à la suite d’actions majeures. Ce qui est encore plus alarmant, c’est ce que révèlent les voûtes situées sous la surface des vastes entrepôts de Vezdell, dont beaucoup ont été détruites au cours des batailles qui ont eu lieu.

Lorsque Vezdell est finalement tombée aux mains des Space Wolves et que les Techmarines de la VIe Légion ont réussi à décrypter les codes qui sécurisaient les grandes portes d’accès aux entrepôts souterrains, ils ont découvert des rangées interminables d’armures de combat de la Légion aux motifs variés, certaines reconnues comme des modèles standardisés et d’autres plus ésotériques, non reconnues, portant l’héraldique et l’iconographie de chaque Légion. Des armures noires comme le charbon datant des premiers jours de la Grande Croisade et ornées d’épées ailées étaient disposées par milliers, tandis que des combinaisons Mk VI élégantes de couleur cramoisie, décorées d’un filigrane d’or brillant autour de chaque œil, étaient entreposées par centaines. Ailleurs, des combinaisons segmentées avec de grandes spalières hémisphériques blanc ivoire portant des icônes en forme de croissant de lune étaient entreposées par lots complets, ainsi que des combinaisons laquées dans des teintes correspondant à celles d’aucune Légion connue et portant des symboles dont la provenance et la signification étaient totalement inconnues.[32]

La Fin de l’Espoir

Ces batailles, et d’innombrables autres, caractérisèrent l’Hérésie d’Horus au cours des dernières années du conflit. La vengeance, la rancune et la haine se sont répandues dans la galaxie comme une marée noire, tandis que des Légions autrefois fières et en croisade se laissaient aller à leurs bas instincts et devenaient des tueurs désespérés, déterminés à en finir avec leur ennemi et à effacer toute trace de leur existence. Malgré les objectifs primordiaux d’Horus, ceux qui avaient rejoint sa rébellion étaient désormais divisés par des luttes intestines, poursuivant des objectifs individuels pour satisfaire leurs propres désirs et construisant des empires clandestins dans l’ombre de la destruction. Si les Traîtres avaient obtenu de nombreux résultats depuis que le Maître de Guerre avait brandi sa bannière pour défier l’Empereur, ils avaient aussi perdu beaucoup en chemin. Alors que tous les regards étaient tournés vers la marche des Traîtres sur le Système Sol, une flotte dissidente de la Légion d’Horus s’est détachée pour reprendre son monde natal, Cthonia, des griffes de la garnison des Imperial Fists qui s’y trouvait depuis près d’une décennie. Contrairement à l’attaque de Terra, lieu de la guerre folle d’Horus contre l’Imperium, le siège de Cthonia a vu la XVIe chercher à récupérer ce qu’elle croyait lui revenir de droit, son monde natal et l’honneur de sa Légion. Une fois de plus, ce fut la reprise de vieilles rancunes et la poursuite de guerres privées, des effusions de sang qui ne répondaient à aucun objectif stratégique, une éternité de guerre qui menaçait de durer éternellement.[33]

Sources

Pensée du Jour : « La Haine est le plus beau don de l’Empereur à l’Humanité. »
  • The Horus Heresy, Book Six - Retribution
  • The Horus Heresy - Campaigns of The Age of Darkness : The Siege of Cthonia
  1. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Age f Betrayal (traduit de l'anglais par Guilhem)
  2. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Trials and Tribulations (traduit de l'anglais par Guilhem)
  3. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Galaxy of War (traduit de l'anglais par Guilhem)
  4. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Unheeded Heroes (traduit de l'anglais par Guilhem)
  5. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - The Shadow Wars of Darkness (traduit de l'anglais par Guilhem)
  6. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - The Knights-Errant (traduit de l'anglais par Guilhem)
  7. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - The Shattered Legions (traduit de l'anglais par Guilhem)
  8. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Blackshields (traduit de l'anglais par Guilhem)
  9. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - A Kingdom Divided (traduit de l'anglais par Guilhem)
  10. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Dark Angels (traduit de l'anglais par Guilhem)
  11. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Emperor's Children (traduit de l'anglais par Guilhem)
  12. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Iron Warriors (traduit de l'anglais par Guilhem)
  13. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - White Scars (traduit de l'anglais par Guilhem)
  14. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Space Wolves (traduit de l'anglais par Guilhem)
  15. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Imperial Fists (traduit de l'anglais par Guilhem)
  16. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Night Lords (traduit de l'anglais par Guilhem)
  17. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Blood Angels (traduit de l'anglais par Guilhem)
  18. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Iron Hands (traduit de l'anglais par Guilhem)
  19. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - World Eaters (traduit de l'anglais par Guilhem)
  20. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Ultramarines (traduit de l'anglais par Guilhem)
  21. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Death Guard (traduit de l'anglais par Guilhem)
  22. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Thousand Sons (traduit de l'anglais par Guilhem)
  23. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Sons of Horus (traduit de l'anglais par Guilhem)
  24. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Word Bearers (traduit de l'anglais par Guilhem)
  25. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Salamanders (traduit de l'anglais par Guilhem)
  26. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Raven Guard (traduit de l'anglais par Guilhem)
  27. The Horus Heresy, Book Six - Retribution, Chapter The Wars of Retribution - Alpha Legion (traduit de l'anglais par Guilhem)
  28. The Horus Heresy - Campaigns of The Age of Darkness : The Siege of Cthonia, Chapter Years of Darkness and Blood, The Fallen Empire (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)
  29. The Horus Heresy - Campaigns of The Age of Darkness : The Siege of Cthonia, Chapter Years of Darkness and Blood, Years of Darkness and Blood: The Final Years of the Horus Heresy, War in the Shadows (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)
  30. The Horus Heresy - Campaigns of The Age of Darkness : The Siege of Cthonia, Chapter Years of Darkness and Blood, Years of Darkness and Blood: The Final Years of the Horus Heresy, The Charge of the Asteronia (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)
  31. The Horus Heresy - Campaigns of The Age of Darkness : The Siege of Cthonia, Chapter Years of Darkness and Blood, Years of Darkness and Blood: The Final Years of the Horus Heresy, The Foricaan Campaign (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)
  32. The Horus Heresy - Campaigns of The Age of Darkness : The Siege of Cthonia, Chapter Years of Darkness and Blood, Years of Darkness and Blood: The Final Years of the Horus Heresy, The Caches of Vezdell (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)
  33. The Horus Heresy - Campaigns of The Age of Darkness : The Siege of Cthonia, Chapter Years of Darkness and Blood, Years of Darkness and Blood: The Final Years of the Horus Heresy, The End of Hope (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)