Deuxième Guerre pour Armageddon

De Omnis Bibliotheca

Le Monde-Ruche d’Armageddon, planète principale du secteur Armageddon, se situe à environ dix mille années-lumière au nord galactique de Terra. Il s’agit d’un centre stratégique absolument vital de ce secteur de navigation, et ses milliers d’usines d’armement équipent la grande majorité des régiments de la Garde Impériale à des années-lumière à la ronde. La perte d’Armageddon compromettrait donc sérieusement le contrôle de l’Imperium sur cette partie de la galaxie, comme le confirma une invasion massive des forces du Chaos vers le milieu du 41e millénaire. Cette bataille titanesque fait depuis longtemps partie de l’histoire, mais un récent conflit a démontré la vulnérabilité critique de l’Imperium dans ce secteur névralgique.

En 941.M41, le Big Boss Ork Ghazghkull Mag Uruk Thraka envahissait Armageddon à la tête d’une Waaagh! mythique. À l’époque, la planète était dirigée par Herman von Strab, qui fut qualifié par le Princeps Prime Kurriz Mannheim de la Légion Titanique des Iron Skulls de « plus grande erreur de naissance des cinq derniers siècles ». C’est en effet le manque total de préparation de von Strab qui coûta si cher à l’Imperium. Même lorsqu’un gros Space Hulk fut repéré dans le système Armageddon, von Strab ne fit rien pour enquêter ou informer les autorités impériales. Lorsque les Orks atterrirent sur le continent ouest d’Armageddon Prime, von Strab envoya au compte-gouttes ses régiments de défense planétaire, lesquels se firent progressivement écraser par des Orks bien supérieurs en nombre. Armageddon Prime capitula vite, ses couloirs de ravitaillement coupés, puis les guerriers Ork attaquèrent les ruches par les tunnels. C’est Yarrick qui ordonna aux Astropathes d’envoyer un message de détresse, ce qui lui valut les représailles de von Strab et l’exil dans la ruche Hadès. Ce fut pourtant cette initiative qui devait tirer Armageddon des griffes de Ghazghkull Thraka.

Von Strab ne s’inquiétait guère de la perte d’Armageddon Prime, et clamait à qui voulait l’entendre que les peaux-vertes seraient incapables de traverser les jungles qui les séparaient d’Armageddon Secundus. Mais il se trompait lourdement. Les forces de Ghaghkull jaillirent des jungles pour tout dévaster, traversant les fleuves Stygies et Diabolus et marchant irrésistiblement sur les ruches d’Armageddon Secundus. Von Strab ordonna alors au Princeps Mannheim de lancer ses titans contre les armées Orks, sans le moindre appui. Ce dernier n’avait pas d’autre choix que d’obtempérer, même s’il savait que ses forces n’avaient pas la moindre chance de s’en sortir. En dépit des lourdes pertes infligées aux Orks, la Legio Metalica fut annihilée par les nombreux Gargants. Partout, les forces impériales reculaient.

Les Orks balayaient tout sur leur passage, prenant la ruche Infernus en pleine Saison des Tempêtes. Des dizaines de milliers de réfugiés durent marcher à travers les dunes de cendres, succombant à l’environnement hostile ou aux raids éclair des Fondus d’la Vitesse Orks qui les harcelaient sans répit dans leur fuite. En descendant vers le sud, les Orks se séparèrent pour assiéger les ruches Hadès et Helsreach. C’est là que von Strab dévoila son arme secrète, un important stock de bombes virales tiré de son arsenal personnel. Cependant, les antiques explosifs n’étaient plus en parfait état de marche, et malgré de conséquents dommages infligés aux peaux-vertes sans protections, de nombreux humains furent également tués par des missiles hors de contrôle qui ne manquèrent pas de tomber sur les lignes impériales ou certains camps de réfugiés. À Helsreach, des supertankers modifiés firent traverser l’Océan des Tempêtes à ceux qui ne pouvaient pas se battre. Ceux qui restèrent firent quant à eux le serment solennel de défendre leur cité jusqu’au denier homme. Des commandos suicides chargèrent dans les campements Orks dotés de bombes artisanales, tandis que des dockers s’étaient fait arrimer à l’intérieur des cabines blindées de leurs grues pour affronter les immenses Gargants qui dévastaient la cité. Bien qu’inégal, le combat fut acharné, mais Helsreach succomba aux assauts répétés des Orks.

Si la bataille pour Armageddon avait été féroce, c’est dans la ruche Hadès que fut atteint le summum de la sauvagerie. Menés par le Commissaire Yarrick, les défenseurs de la ruche Hadès se battirent comme des forcenés. La résistance était si acharnée que Ghazghkull Thraka dût commander ses troupes en personne. Le décor était alors en place pour l’un des plus épiques duels de l’histoire de l’Imperium. Des semaines durant, Ghazghkull Thraka essaya tous les stratagèmes enseignés par Gork et Mork, lancer des attaques éclair, des feintes, de massives vagues d’assaut précédées par des bombardements. Mais Yarkick contra chaque ruse : ses commandos sabotaient les engins de siège Orks, il contre-attaquait sur les flancs aussitôt que les Orks tentaient de franchir les barricades, il reculait face aux attaques de diversion pour attirer les Orks dans des pièges. Lorsque Ghazghkull lança tous ses Kommandos pour tenter une infiltration massive, Yarrick rassembla plusieurs volontaires ayant travaillé comme ouvriers de maintenance dans le dédale des conduits d’aération, d’égouts ou de carburant de la ruche. Dans les ténèbres, une terrible bataille s’ensuivit entre ces psychopathes gavés de drogues et les Kommandos Orks. On affirme que pas un seul Kommando n’en sortit vivant.

Tandis que Yarrick et Ghazghkull Thraka s’affrontaient à Hadès, le reste de l’armée Ork progressait tant bien que mal vers les colonies encore épargnées : Acheron et Tartarus. Les défenseurs d’Acheron jurèrent de mourir plutôt que de se rendre aux Orks. Mais ce courage ne leur fut finalement pas nécessaire car les Orks furent écrasés sous une pluie de bombes et d’obus, alors que le ciel s’emplissait de silhouettes de Thunderhawks. Les Blood Angels menaient les renforts et les officiers d’Armageddon abandonnèrent von Strab pour se mettre sous les ordres du légendaire commandeur Dante.

Von Strab fut immédiatement mis aux arrêts pour crimes contre l’Imperium, mais parvint à s’échapper par la suite. L’arrivée des Space Marines Ultramarines, Salamanders et Blood Angels avait changé la donne. Les usines d’Acheron et Tartarus produisaient des armes et des véhicules par milliers, tandis que les Space Marines repoussaient les peaux-vertes vers le nord. Si Ghazghkull Thraka s’était préoccupé de la situation au sud pour repousser cette soudaine contre-attaque, Armageddon aurait tout de même pu tomber. Cependant, le siège d’Hadès était devenu bien plus qu’un objectif militaire. La résistance acharnée de Yarrick était un défi à la compétence et à la réputation de Ghazghkull Thraka en tant que Big Boss Ork, et il se devait de le relever. Il rassembla toutes les bandes de son armée et l’immense horde se jeta sur Hadès avec la haine qu’un Ork ne réserve qu’a son pire ennemi. Malgré les mesures de rationnement drastiques, Hadès était totalement à cours de vivres et ne pourrait jamais tenir devant une telle masse d’Orks. Yarrick décida donc d’évacuer tous ceux qui pouvaient l’être par navette, bravant ainsi la menace des kanons antiaériens et des redoutables intercepteurs Orks.

Les Space Marines arrivèrent trop tard pour sauver Hadès et attaquèrent les Orks alors qu’ils parvenaient à en percer les ultimes défenses. Yarrick fut quasiment tué, mais sa volonté de fer l’empêcha de succomber aux blessures mortelles qu’il avait subies. Alors que le sort d’Hadès était définitivement scellé, Ghazghkull montra à quel point il ne fallait pas le sous-estimer. Des hordes de renforts Orks arrivèrent par l’ouest pour prendre la ruche Tartarus plus au sud. Si Tartarus tombait, la capacité de production industrielle du sud serait réduite à néant et les Orks pourraient aisément consolider leurs positions avant que les armées impériales ne reviennent du nord. Alors que les Orks montaient à l’assaut de Tartarus et que leur avant-garde pénétrait dans les rues de la ruche, Dante passa à l’action. Ses Blood Angels remontèrent en orbite pour lancer un assaut aéroporté au cœur de l’armée Ork. Malgré la large supériorité numérique des envahisseurs, les Blood Angels massacrèrent tous les Orks assez malchanceux pour se trouver à portée de leurs armes. Galvanisés par la fureur du juste, ils décimèrent une bonne moitié de l’armée Ork. On pensa même que Ghazghkull en personne avait succombé, mais cela ne s’avéra être qu’une rumeur. Privés de leur chef et harcelés de tous côtés par les forces de l’Empereur, les Orks refusèrent de se rendre. Certains se battirent jusqu’au bout, d’autres disparurent dans les dunes des déserts de cendres pour se réfugier dans les jungles du centre d’Armageddon.

Comme de coutume avec les peaux-vertes, ils ne furent jamais totalement éradiqués d’Armageddon, et il est improbable qu’ils le soient un jour. Dans les profondeurs des jungles et des ruines de ruches détruites, ils continuent à se reproduire et sont taqués sans relâche par les équipes de chasseurs-tueurs impériaux. La ruche Hadès est toujours en ruines, tandis que la reconstruction de Tartarus et d’Infernus est à peine entamée et les séquelles de la Deuxième Guerre pour Armageddon sont encore visibles où que l’on regarde.

Source

  • Codex Armageddon