Word Bearers

De Omnis Bibliotheca
(Redirigé depuis Colchis)

De toutes les légions de Space Marines du Chaos, aucune ne voue une haine aussi amère et farouche à l’Imperium que celle des Word Bearers. Fanatiquement dévoués au Chaos dans sa multitude de formes, la croisade impie qu’ils mènent contre l’Humanité a commencé avant même l’Hérésie d'Horus.

Apôtres des Ténèbres

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Lorgar Aurelian, le Primarque de la légion des Word Bearers, était connu pour être un des plus fidèles adeptes du culte impérial. Son zèle à persécuter les ennemis de l’Empereur était inégalé, même parmi ses frères Primarques, et nombreux étaient ceux qui le considéraient comme le plus dévoué d’entre eux. Son caractère fut façonné sur Colchis, l’un des tout premiers mondes à avoir été colonisé par l’homme au cours de l’exploration des étoiles. Les continents de la planète étaient clairsemés d’antiques et étranges ruines, dont personne n’était arrivé à percer le secret, malgré les diverses recherches menées. Les Explorateurs du temps de la Grande Croisade estimèrent la date de sa colonisation au seizième millénaire, bien qu’il fût impossible d’en être sûr. Les érudits impériaux pensent que Colchis était autrefois dotée d’un haut niveau technologique, puis a sombré dans l’anarchie durant les temps troublés de l’Ère des Luttes, tandis que sa culture régressait au niveau de celle d’une société médiévale.

Rares sont les témoignages concernant la civilisation qui émergea des cendres de l’Ère des Luttes, à l’exception des écrits de Lorgar lui-même qui sont scellés dans les coffres les plus secrets du Librarium Sanctus sur Terra. Le Speculum Historiale - le récit des événements de la Grande Croisade rédigé par l’historien Carpinus - parle d’une caste de prêtres appelée l’Alliance, qui reconstruisit Colchis en se basant sur la croyance qu’un jour, un grand chef viendrait les guider hors des ténèbres dans lesquelles leur monde s’était enfoncé. À force de dévotion, les stricts dogmes religieux de l’Alliance se transformèrent peu à peu en un gigantesque système de croyances qui en vint à rejaillir sur tous les aspects de la vie quotidienne. À propos de l’arrivée de Lorgar, Carpinus évoque une comète flamboyante portant le jeune Primarque et venant s’écraser sur le temple le plus important. Lorgar lui-même fait indirectement référence à son "pèlerinage" sur Colchis. Une autre légende évoque la venue d’un enfant étrange à la peau dorée aux portes mêmes du plus grand temple, demandant à recevoir leur catéchisme : l’enfant fut baptisé Lorgar et grandit entre ses murs, assimilant rapidement le credo et les doctrines imposés par l’Alliance. La vérité ne sera probablement jamais connue, et même si certaines réponses se trouvent au sein des lignes impies du Liber Malum, ses pages ne doivent plus jamais être ouvertes.

Quoi qu’il en soit, Lorgar devint l’un des membres de l’Alliance les plus pieux. Il alla répandre ses paroles de foi de par le globe, gagnant de nombreux fidèles grâce à ses dons d’orateur et à son charisme. Il s’éleva rapidement dans la hiérarchie de l’Alliance, et bien que les gens de Colchis l’aimassent, il s’était fait des ennemis parmi ses confrères, jaloux de sa popularité et craignant la menace qu’il faisait planer sur leur pouvoir. Le Speculum Historiale rapporte une histoire racontée par Lorgar à Konrad Curze, le Primarque des Night Lords, durant les célébrations de la victoire sur l’Archi-Hérétique de Dulorth à Boraint. Lorgar lui avait parlé des étranges visions qui l’avaient tourmenté durant ses jeunes années : il avait vu un puissant guerrier portant une épée lumineuse, revêtu d’une armure brillante et d’un casque de bronze ainsi qu’un géant en robes bleues, doté d’un oeil unique, qui se tenait derrière lui et avait parlé à Lorgar de l’arrivée prochaine de son seigneur sur Colchis, lui intimant de se préparer à le recevoir. D’après Carpinus, le Primarque était persuadé qu’il s’agissait du chef divin dont parlaient les Cantiques de l’Alliance et, soutenu par son ami Kor Phaeron, il se mit à répandre la nouvelle que leur Dieu serait bientôt parmi eux. Les gens accoururent pour entendre ses paroles, et où qu’il aille il était suivi par des vagues de sympathisants. C’était l’occasion qu’attendaient ses ennemis au sein de l’Alliance, et ils l’accusèrent d’hérésie, craignant que ses sermons ne détruisent le statu quo et ne minent irrémédiablement leur autorité.

Les camarades de Lorgar se rallièrent à lui, affrontant et tuant les soldats venus l’arrêter. Le Primarque lui-même se battit avec passion pour sa cause, et il massacra tous les guerriers que l’Alliance lui envoya. Ses ennemis avaient sous-estimé sa popularité, et un schisme éclata au sein de l’Alliance qui se scinda alors en deux factions, chacune profondément opposée aux doctrines de l’autre, chacune croyant être la seule à pouvoir offrir le salut aux habitants de Colchis. Une immense guerre sainte eut lieu, et la population fut forcée de choisir son camp lorsque les combats prirent de l’ampleur et s’étendirent à toute la surface de la planète. Les conflits firent rage pendant six ans, et nombreuses furent les atrocités commises au nom de la foi. Les partisans de Lorgar étaient en sous-nombre, mais ils étaient menés par un Primarque, et sa puissance était sans égale. Il dirigea de nombreuses batailles, apprenant le métier des armes avec une surprenante rapidité. Ses paroles inspirées élevèrent l’âme et le moral de ses armées, leur faisant partager sa foi en la venue d’un sauveur. Finalement, Lorgar conduisit son peuple à la victoire, prenant le temple dans lequel il avait grandi et tuant les prêtres qui l’occupaient. À la fin de la guerre, les gens se mirent à attendre l’arrivée de l’être divin promise par Lorgar, et moins d’un an après la dernière bataille, un puissant navire volant descendit vers le temple sur un pilier de feu. L’Apocryphe de Skaros rapporte que l’Empereur et Magnus le Rouge se rendirent sur Colchis avec deux escouades de Space Marines des Thousand Sons, afin de rencontrer son puissant seigneur. Lorgar tomba alors à genoux, reconnaissant l’Empereur comme étant le guerrier de ses visions, et lui jura fidélité. Sous les ordres de Lorgar, tous les aspects des croyances de l’Alliance furent dédiés à l’Empereur, et la population de Colchis se réjouit, unie derrière ce nouveau Dieu venu d’au-delà des étoiles.

Les cérémonies de dévotion et les divers témoignages d’allégeance s’étalèrent sur plusieurs mois, et de récentes traductions des plus obscurs passages du Speculum Historiale sous-entendent que ces longues célébrations irritèrent l’Empereur qui désirait avant tout poursuivre au plus vite sa conquête de la galaxie. Ces traductions citent les événements ultérieurs de la Croisade comme preuves de ce qu’elles avancent, bien que certains érudits accusent Carpinus de tendances révisionnistes basées sur, précisément, la connaissance qu’avait le vénérable historien de la suite des événements. À la fin des cérémonies, l’Empereur offrit à Lorgar le commandement de la légion des Word Bearers et lui ordonna de faire de ses meilleurs guerriers des Space Marines qui formeraient sa garde prétorienne. Lorgar accepta cet honneur et décréta qu’il quitterait Colchis pour prendre sa place aux côtés de l’Empereur. Il désigna ses plus fidèles partisans pour régenter la planète en son absence, revêtit son armure et partit en compagnie de l’Empereur et de Magnus.

Depuis les feux de la trahison

Jusqu’au sang de la vengeance

Nous prêchons la parole de Logar

Le Porteur du Verbe

Fils Ainé du Chaos

Loué soit-il

À ceux qui refusent d’entendre

Nous chantons les louanges de ceux qui ont accepté

Pour qu’ils regardent enfin la vérité

Et nous accordent leurs souffrances

Rougissant la galaxie de leur sang

Pour apaiser la faim des Dieux.

- Extrait des trois-cent quarante premiers livres des Épitres de Lorgar

Durant les riches heures de la Grande Croisade, Lorgar et ses Word Bearers s’attelèrent à éradiquer tout blasphème ou hérésie menaçant le royaume de l’Empereur. Parchemins, œuvres d’art, icônes, livres et temples furent systématiquement brûlés ou abattus par l’avancée de la Légion. À leur place s’élevèrent bientôt d’immenses monuments et des cathédrales dédiés à la gloire de l’Empereur, érigés sur les charniers de ceux qui avaient refusé de se convertir. Les plus éminents Chapelains de la Légion écrivirent de nombreux ouvrages traitant de la divinité et de la vertu de l’Empereur, tandis que Lorgar lui-même délivra d’innombrables sermons, convertissant des millions de mécréants par la seule force de ses paroles.

La progression des Word Bearers était lente mais terriblement efficace personne n’échappait au Crozius ou au bolter. Des planètes entières furent dépeuplées pour avoir refusé de se soumettre à la volonté de l’Empereur. Lorsque ce dernier eut vent du retard pris par Lorgar dans ses conquêtes, il lui adressa personnellement des reproches, lui rappelant que son devoir était de se battre et non de prêcher. La véritable mission des Space Marines était la reconquête et l’unification de la galaxie sous sa bannière, pas l’étalage laborieux et coûteux de leur dévotion et de leur piété.

Lorgar fut anéanti. De retour à bord de son cuirassé personnel, le Fidelitas Lex, le Primarque refusa de parler à ses lieutenants non plus qu’à ses Chapelains. Il se débarrassa de son armure énergétique et ne se vêtit plus que d’un sac, sa peau dorée recouverte de cendres, ses cheveux ébouriffés et arrachés. Il pleura les ordres de l’Empereur pendant un mois. Pendant ce temps, la légion des Word Bearers demeura immobile et silencieuse dans les profondeurs de l’espace, d’en l’attente d’un ordre, quel qu’il soit, de la part de son Primarque.

Le Maître de l’Humanité apprit la réaction de son fils. Il s’apprêtait à le réprimander de nouveau, lorsque des nouvelles lui parvinrent, indiquant que la Légion avait repris sa Croisade. À présent, les Word Bearers fauchaient les planètes comme du blé mûr. Leurs assauts étaient fulgurants: Lorgar ne prenait même plus la peine de laisser une chance de rédemption à ses ennemis. Le Primarque, plein d’amertume, n’offrait désormais que le glaive, et sa colère suscita d’innombrables holocaustes. Heureux de ce qu’il vit comme un progrès, l’Empereur s’attela à d’autres problèmes. Ce qu’il ignorait est qu’il avait d’ores et déjà été trahi.

Même si Horus fut de fait le premier Primarque à prêter allégeance aux forces des ténèbres, et même si ses Sons of Horus se rebellèrent immédiatement à sa suite, les Word Bearers furent la première Légion à être entièrement corrompue par le Chaos. Lorsque l’Empereur rejeta les témoignages de dévotion de Lorgar, celui-ci se tourna vers des Dieux plus dignes de son adoration. Lorgar trouva ce qu’il cherchait : bien au-delà de la compréhension des mortels, les Dieux du Chaos acceptaient volontiers, voire exigeaient qu’on les vénère. Ainsi, ils se montrèrent généreux avec Lorgar, car son dévouement à ces puissances qui acceptaient ses prières sans rechigner était inégalé. L’ego de Lorgar, toutefois, lui interdisait de devenir le champion d’une divinité précise, et il préféra vénérer le Chaos sous sa multitude infinie d’aspects. Les Word Bearers adoraient un panthéon de Dieux et de Déesses, de princes sombres et de pouvoirs éthérés qui vibraient et bouillonnaient dans les profondeurs de l’Immaterium.

La Purification de Fortrea Quintus

Le monde de Fortrea Quintus était isolé de l’autorité impériale depuis plusieurs siècles, et lorsque l’avant garde de la Grande Croisade atteignit les frontières de son système, ses dirigeants refusèrent de se soumettre et firent exécuter les émissaires de l’Empereur. Les Word Bearers étaient la légion la plus proche, et bien qu’ils fussent déjà aux prises avec des Orks dans la nébuleuse de Chairak, Lorgar envoya deux mille guerriers avec l’ordre de pacifier la planète en moins de trois mois. Les Word Bearers établirent rapidement une tête de pont et découvrirent que la population vivait dans la misère la plus révoltante, tandis qu’une aristocratie corrompue et impitoyable s’enrichissait sur son dos. Une armée disciplinée et bien entrainé défendait les nobles, équipée d’armes avancées et de machines de guerre. Les Word Bearers repoussèrent leurs ennemis, tandis que leur Capitaine, Jarulek, poussait la populace à se soulever par des discours enfiévrés. Le peuple de Fortrea Quintus commença à se joindre en nombre croissant à l’avancée des Word Bearers, jusqu’à ce que Jarulek dirigeât plus d’un million d’hommes.

Un mois après l’arrivée des Word Bearers, Jarulek, à la tête de ses nouveaux fidèles, lança une offensive sur le dernier bastion de l’aristocratie de Fortrea Ouintus, le Palais de la Lumière. Ses alliés indigents, armés seulement de lances et de pistolets, subirent de lourdes pertes, mourant par milliers alors qu’ils se lançaient à l’assaut des bunkers et des tranchées labyrinthiques qui défendaient les portes principales. Pendant ce carnage, les Word Bearers attaquèrent sur un autre front, prenant les défenseurs par surprise et occupant le cœur du palais sans rencontrer d’opposition sérieuse. Jarulek captura lui-même le régent de la planète et le livra à la foule frénétique des survivants de l’attaque des portes principales. Quatre-vingt-dix pour cent d’entre eux étaient morts, tandis que seuls quelques Word Bearers étaient à déplorer comme pertes. Suite à sa victoire, Jarulek organisa l’endoctrinement de la population, et lorsque les Adeptes du Ministorum arrivèrent sur Fortrea Quintus, ils furent horrifiés par la manière brutale dont les Word Bearers avaient utilisé la population, mais ne purent que constater que ses survivants étaient aussi pieux que sur n’importe quel monde de l’Imperium.

(Note historique : Fortrea Quintus a ultérieurement été purgée par les Blood Angels lorsque ses habitants ont rejoint Horus lors de l’Hérésie en supprimant ses dirigeants impériaux. On pense que les Word Bearers avaient semé les graines de la corruption dès leur arrivée sur la planète.)

Lorgar affirma plus tard que sa nouvelle allégeance lui avait ouvert les yeux, et lui avait alors montré l’Empereur pour ce qu’il était réellement : non pas un Dieu, mais un mortel irrévérencieux qui n’arrivait pas à comprendre que les hommes avaient besoin d’un guide spirituel. Seul le Chaos permettrait à l’Humanité de repousser les hordes d’extraterrestres qui menaçaient déjà le jeune Imperium. Dans un premier temps, la légion dissimula sa nouvelle foi, ignorant que nombre de ses frères avaient déjà été eux aussi corrompus. Lorsque Horus défia ouvertement l’Empereur et que ses Space Marines coupèrent tout lien avec l’autorité impériale, les Word Bearers rejoignirent les forces du Chaos. Ils furent la deuxième légion à renier son serment d’allégeance, et s’en prirent rapidement à celle qu’ils méprisaient le plus, les Ultramarines de Roboute Guilliman.

Alors que les Word Bearers avaient subi les reproches de l’Empereur, les Ultramarines, eux, jouissaient de ses faveurs, car il les considérait comme ses meilleurs guerriers. Lorsqu’éclata l’Hérésie, les Word Bearers, libérés des entraves de leur loyauté, déchaînèrent leur haine sur les fils de Guilliman. Les Ultramarines furent surpris par l’attaque : les Word Bearers parvinrent à les repousser jusqu’à Ultramar, le secteur spatial placé sous leur contrôle, et c’est sur le monde de Calth que la bataille finale eut lieu. Ses habitants étaient prospères et généreux, ne connaissant ni le besoin, ni la peur. Leur monde était un véritable paradis, ce qui ne devait pas durer.

L’assaut sur Calth fut mené par un des plus grands champions de Lorgar, l’ancien Maître de la Foi Kor Phaeron. Ce puissant guerrier jura de détruire entièrement la planète, et il faillit bien y parvenir. Depuis sa barge de bataille, rebaptisée Infidus Imperator, Kor Phaeron supervisa une invasion totale. Les trois planètes jumelles de Calth furent détruites, leur noyau déchiré par de terrifiantes frappes géo-nucléaires. Leur soleil, autrefois clément, fut criblé de métaux mortels et de substances qui décuplèrent son taux de radiation. Au cours du siècle suivant la fin de l’Hérésie, les dernières bribes d’atmosphère de Calth furent finalement consumées, la planète se retrouva privée d’air et ses habitants durent se réfugier dans de gigantesques cavernes. À sa surface, le combat entre Word Bearers et Ultramarines s’éternisait. Les renégats étaient plus nombreux, mieux équipés et plus féroces, mais les Ultramarines ne cédaient pas d’un pouce : si motivés que furent les guerriers de Kor Phaeron, ils n’arrivaient pas à déloger les loyalistes, nombre desquels étaient nés sur Calth.

La guerre qui eut lieu fut dévastatrice et chargée d’atrocités. Les anciens codes d’honneur furent bafoués et toutes sortes d’armes mortelles furent employées. À la surprise des Ultramarines, les Word Bearers utilisèrent des millions d’adorateurs comme boucliers humains et invoquèrent des hordes de Démons pour mener les assauts. Les renégats, quant à eux, avaient sous-estimé la ténacité de leurs adversaires haïs. Ils furent finalement défaits lorsque des renforts venus de Macragge les chassèrent de la surface de Calth. Kor Phaeron s’enfuit vers le Maelström, une turbulente région de l’espace où l’Immaterium du Chaos s’écoulait dans le monde matériel. Les Ultramarines avaient gagné et leur commandant, le Frère Capitaine Ventarus, poserait un jour le pied au milieu des ruines de Colchis, capturant symboliquement le monde natal de la légion qui avait menacé d’asservir Ultramar.

« Entendez le Verbe de Lorgar et vous vivrez éternellement dans la gloire du Chaos. Restez sourds et vous mourrez tous. »
Ultimatum adresse aux défenseurs
des portes de Moergh IV avant sa
destruction des mains de Kor Phaeron.

Pendant que Kor Phaeron menait ses troupes sur Calth, Lorgar avait conduit le reste de la légion vers Terra et contribua à détruire le royaume du maître qu’il avait jadis fanatiquement servi. L’horreur des batailles qui s’y déroulèrent dépasse la compréhension des mortels et leurs récits remplissent de nombreux coffres du Sanctus Librarius. Pour résumer, Horus fut vaincu, et les légions renégates durent s’enfuir. Les Word Bearers se replièrent vers l’Œil de la Terreur, et c’est là qu’ils résident encore, lançant des attaques sur l’Imperium dans le but de piller et de détruire, attendant de pouvoir reprendre ce qui fut jadis à eux.

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« Nous en avons tué des milliers et pourtant il en venait toujours plus. Une marée humaine de renégats, conduits devant nos fusils comme du bétail par des géants en armures rouges, chantant des litanies maudites que j’entends encore aujourd’hui. Ils progressaient lentement, du sang jusqu’aux genoux, mais continuaient d’avancer au son d’un tambour dont le rythme lancinant, accompagné d’une mélopée monotone, attaquait les nerfs de mes hommes jusqu’a ce qu’ils craquent. Pourtant, malgré le cruel mépris affiché par leurs maîtres, chacun de ces traitres est mort avec un sourire béat sur les lèvres… »

- Rapport 3445/rtf/9
Colonel Johann Adronia

Comme le temps a passé et que les horreurs commises en son nom ont atteint de nouveaux sommets, Lorgar a reçu sa récompense suprême et a finalement été élevé au rang de Prince Démon. À présent, il est réellement régal d’un Dieu et, au dire des Astropathes, les échos vengeurs du cri qu’il a poussé lors de sa deuxième naissance ont résonné dans tout le Warp. Depuis le Monde Démon de Sicarius, Lorgar veille sur sa légion, dirigeant la multitude de ses guerres et orchestrant la vaste corruption intérieure dont souffre l’Imperium aux mains des sectes du Chaos. Contrairement aux autres, la légion des Word Bearers a su garder un semblant d’organisation. Chacun des champions de Lorgar combine les qualités martiales d’un brutal chef de guerre et la foi communicative d’un prêcheur divinement inspiré, et porte le nom d’Apôtre Noir. Chacun d’entre eux a sous ses ordres une armée équivalente à un chapitre de Space Marines, aussi appelée Ost, et ces hordes se sont avéré être une dangereuse menace pour l’Imperium.

Depuis leurs deux bastions principaux, le Monde Démon de Sicarius et le Monde-Usine de Ghalmek, les Word Bearers se lancent dans des guerres de religion impies contre le Royaume de l’Empereur. Ils sèment les graines de la corruption sur chacune des planètes qu’ils attaquent, tissant un réseau de sectes. Heureusement pour l’Humanité, ces cultes sont en constante compétition avec ceux de l’Alpha Legion, un antagonisme qui s’est étendu aux légions elles-mêmes : bien qu’elles se soient parfois unies pour prendre part aux Croisades Noires d’Abaddon, elles sont généralement séparées par leur rivalité.

Sur les mondes qu’ils attaquent, les Word Bearers élèvent d’immenses monuments à la gloire de leurs Dieux Sombres, et de vastes cathédrales sont érigées là où les chants et les prières des fidèles se mêlent aux plaintes et aux hurlements des victimes sacrifiées au nom de Lorgar. Les Word Bearers sont la seule légion renégate à observer d’une manière stricte les préceptes d’une religion et, sous la guidance de leurs Apôtres Noirs, doivent passer une bonne partie de leur temps en communions dépravées, en prières blasphématoires, en sacrifices rituels ou en études occultes. Au combat, les Word Bearers font preuve d’un zèle fanatique, marchant en rangs serrés derrière d’immenses bannières dédiées au Chaos sous sa multitude de formes, récitant des psaumes en se battant, et tuant l’ennemi pour son impiété. La guerre qu’ils ont déclarée à l’Imperium est totale et ne s’arrêtera que lorsqu’ils auront foulé au pied la dernière icône de cet Empereur qui les a abandonnés.

Monde Natal : Colchis

Autrefois technologiquement avancée, la civilisation de Colchis avait régressé au cours de l’Ère des Luttes jusqu’à un niveau de type médiéval. L’arrivée de Lorgar fut à la fois une bénédiction et une malédiction : une bénédiction car elle permit à la planète de rejoindre l’Imperium, une malédiction parce qu’elle signa son arrêt de mort. Au cours du bref règne de Lorgar, Colchis prospéra, mais lorsque l’Empereur arriva et que Lorgar prit la tête des Word Bearers, ses remplaçants laissèrent la planète décliner. Lorsque les Ultramarines portèrent le combat sur Colchis, ils trouvèrent un monde dévasté, ses industries tombant en ruine et son peuple s’accrochant désespérément à la civilisation. Suite à la trahison de Lorgar, l’Inquisition ordonna la destruction de la planète et la barge de bataille Octavius des Ultramarines bombarda Colchis de torpilles cycloniques. La structure géologique de Colchis était hautement instable, et les perturbations sismiques découlant du redoutable pilonnage achevèrent de déchirer la planète. Aujourd’hui, rien ne reste de Colchis, et le lieu où elle se trouvait est gardé secret.

Doctrine de Combat

Les Word Bearers appliquent les ordres de leurs Apôtres Noirs à la lettre, et eux-mêmes interprètent la volonté de Lorgar par divers moyens. La clé de la victoire se trouve peut-être dans les entrailles d’un captif précis, dans l’alignement des planètes à un certain moment ou dans les motifs résultant d’un jet d’osselets divinatoires. L’Apôtre Noir révèle comment la bataille se doit d’être menée afin de plaire aux Dieux, et l’Ost lui obéit à la lettre. Avant la bataille, les Word Bearers se rassemblent pour entonner des prières rituelles et chanter des hymnes blasphématoires afin d’affirmer leur foi corrompue. Ces invocations maléfiques obtiennent parfois réponse et les Word Bearers se battent souvent aux côtés des créatures Démoniaques issues du Warp avec lesquelles les Apôtres Noirs ont pactisé. Les Word Bearers lèvent leurs étendards et vont au combat sous leurs icônes maudites, rugissant des psaumes et des cantiques de haine accompagnés du son sinistre de tambours, ce qui peut avoir raison des volontés les mieux trempées. La nuit précédant la bataille, l’ennemi peut entendre de sombres murmures partout autour de lui, ce qui, ajouté aux percussions monocordes, met ses nerfs à vif et emplit ses hommes de peur. Leur foi en leur mission de salut de la galaxie est si puissante qu’elle pousse parfois les Word Bearers à marcher vers une mort certaine. Chaque victoire remportée sur eux est extrêmement coûteuse car ils ne cessent de se battre qu’une fois tués.

Organisation

De toutes les légions renégates, celle des Word Bearers est la seule à avoir conservé un semblant de son ancienne organisation et de ses anciennes croyances. Ces croyances sont devenues hérésies, et l’antique discipline impériale sert à présent des maîtres plus sinistres, tout en étant néanmoins un reflet distordu de leur gloire passée. Les bandes guerrières des Word Bearers, aussi appelées Osts, sont éparpillées au travers de l’Œil de la Terreur et du Maelstrôm, chacune commandée par un Apôtre Noir, qui remplit les fonctions de Chapelain et de Commandant : vétérans de milliers de batailles, ils sont la quintessence d’un guerrier du Chaos. Ces tueurs impitoyables font des pactes innommables avec des entités du Warp, profanant rituellement le Crozius Arcanum qui fut le symbole de leur office en y emprisonnant une créature Démoniaque. Ils sont un douloureux rappel que même les plus vertueux serviteurs de l’Empereur peuvent être déchus. La taille d’une armée varie énormément d’un Ost à l’autre, depuis l’équivalent d’une Compagnie de Bataille de Space Marines jusqu’à atteindre, plus rarement, les effectifs d’un chapitre entier. Leur organisation varie également selon les caprices de l’Apôtre Noir qui les commande. Celui-ci peut par exemple modifier la structure de la hiérarchie de son Ost, sans motif valable apparent. La raison d’être de tels changements continue d’intriguer les stratèges impériaux, car ils entraînent parfois les Word Bearers dans des impasses tactiques ou les poussent à adopter des formations peu maniables sans précédent. Ces derniers acceptent ces changements sans poser de questions : personne n’oserait critiquer les décisions d’un Apôtre Noir. L’organisation la plus commune est à peu près équivalente à celle d’une Compagnie de Space Marines, ses effectifs divisés en escouades d’en moyenne douze guerriers, chacune commandée par un Champion tentant d’émuler la foi et les compétences martiales de l’Apôtre Noir dans l’espoir d’être choisi pour lui succéder à sa mort.

Crozius Maudit

Au cours de l’Hérésie d’Horus, la plupart des Chapelains résistèrent à la corruption du Chaos et furent assassinés par leurs frères. Les Chapelains des Word Bearers, en revanche, embrassèrent volontairement le Chaos et, dans un acte de foi, profanèrent rituellement leurs armes. Ces Crozius Maudits sont de puissants talismans du Chaos, prouvant que même les plus pieux serviteurs de l’Empereur peuvent succomber à la damnation.

Croyances

Fidèles aux croyances de Lorgar lui-même, les Word Bearers sont persuadés d’être les hérauts d’une nouvelle ère de servitude religieuse. Les masses ne pourront être sauvées du péril extraterrestre et des luttes fratricides qu’en s’unissant dans l’adoration d’un Dieu unique. Une seule puissance est digne d’une telle vénération la sombre majesté du Chaos. Chacun des Word Bearers est un missionnaire apportant les ténèbres. prêchant la seule vraie foi à qui l’acceptera et exterminant ceux qui la refusent. Leurs croyances sont simples: ceux qui ne se soumettront pas au Chaos mourront.

Patrimoine Génétique

Même si le patrimoine génétique des Word Bearers semblait pur, les événements suscités par l’Hérésie d’Horus ont révélé une faille dans leurs gènes. Les Space Marines de la légion des Word Bearers ont une tendance nettement marquée à l’obscurantisme et font preuve d’une obstination frôlant la démence. Depuis l’Hérésie, leur implant génétique a été irrémédiablement corrompu et ces défauts se sont accrus dans des proportions gigantesques. Les Word Bearers ne sont pas spécialement sujets aux mutations, mais ceux qui en sont dotés sont tenus en haute estime au sein de leur Ost.

Démagogue

Les Word Bearers sont particulièrement doués pour offrir des contre-arguments aux divers aspects du culte impérial. De plus, les Apôtres Noirs sont généralement des orateurs charismatiques, capables d’insuffler à leurs frères une ferveur fanatique.

Cri de Guerre

Les Word Bearers ne semblent pas avoir de préférence marquée pour un cri de guerre particulier, préférant chanter sans interruption des extraits de leurs textes impies. L’Apôtre Noir de l’Ost sélectionne avant la bataille un passage approprié, et les Word Bearers le reprennent en chœur au rythme des lourdes percussions apportées sur le champ de bataille ou retransmises par les amplificateurs de leurs armures énergétiques.

Source

  • Index Astartes du White Dwarf 102 (Octobre 2002)