Catégorie:Dark Angels

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Depuis la fondation de leur Légion, aux premiers âges de l’Imperium, les Space Marines du Chapitre des Dark Angels ont été craints de leurs ennemis et respectés par ceux qu’ils protégeaient. Intraitables et impitoyables au combat, vigilants et pleins de zèle dans l’accomplissement de leurs devoirs, les Dark Angels font partie des serviteurs les plus fidèles de l’Empereur. Pourtant, tel ne fut pas toujours le cas. Depuis des milliers d’années, les Dark Angels cachent un sombre secret, un acte terrible et honteux dont les conséquences menacent tout ce qui compte pour eux et pourraient même les mener à la damnation éternelle.
Attaquer avec une implacable ténacité, et se défendre avec une résolution opiniâtre - voici les qualités des Impardonnés. Ces traits ont été hérités du Lion, tout comme la taciturnité et à l’obstination dans le devoir. Ainsi ont-ils été créés, et ainsi sont-ils depuis dix mille ans. Envers et contre tout, quels que soient leurs adversaires, les Dark Angels demeurent les champions déterminés de l’Humanité.

  • Alliés : Les Dark Angels font preuve d’une intolérance notoire à l’égard des non-humains et refuseront souvent d’épauler des armées comprenant des guerriers Abhumains ou des Xenos, hormis dans les circonstances les plus désespérés. Ils n’aiment en effet pas qu’on viennent mettre le nez dans leurs affaires et se méfient grandement des étrangers, paraissant souvent excessivement distants et intransigeants. Il est même arrivé, et en de nombreuses occasions, que des Dark Angels aient soudain quitté une zone de guerre sans raison en voyant arriver un Inquisiteur ou des Missionnaires impériaux chargés de les aider.
  • Intraitables : Les Dark Angels sont d’une ténacité inflexible et leur refus obstiné de se contenter d’une victoire qui ne soit pas totale a parfois tendance à prendre le pas sur leur jugement objectif, aussi refusent-ils parfois de lâcher leur position, même s’il en va de leur propre intérêt.
  • La Traque des Déchus : Aux yeux des Dark Angels, la seule façon de regagner leur honneur est de retrouver tous leurs frères déchus et de les tuer s’ils refusent de se repentir. Cependant, comme ceux-ci ont été éparpillés par-delà l’espace et le temps, il s’agit d’une tâche quasiment irréalisable. Contrairement à l’Inquisition et aux Chevaliers Gris, qui traquent les agents du Chaos partout dans la galaxie, les Dark Angels ne sont concernés que par les traîtres de leur Chapitre. Bien que l’Imperium fasse régulièrement appel à eux pour d’innombrables missions, la recherche de leurs anciens camarades reste la préoccupation absolue des Dark Angels, qui enquêtent sur la moindre rumeur concernant les Déchus.
  • Cercle Intérieur : Ceux qui connaissent la vérité au sujet de la quête d’absolution des Impardonnés sont des vétérans qui redoutent uniquement de faillir dans la traque secrète des Déchus menée par leur Chapitre.


L’ennemi était innombrable et du ciel tombait une pluie de feu, mais les Dark Angels restaient imperturbables et combattaient stoïquement. L’ardente fureur de leurs armes rythmait les mélopées sonores de leurs hymnes de vengeance, le tout se mêlant en une vérité suprême : les fils du Lion ne connaissaient pas la peur, et ces Anges de la Mort lugubres n’accepteraient jamais la défaite.

La Première Légion[modifier]

« Que signifie être un Dark Angel ? C’est faire partie de la Première Légion, les fiers fils du Lion. C’est ne jamais céder à la volonté des hérétiques. C’est savoir qu’un instant de relâchement engendre une vie d’hérésie. Sans répit, nous qui suivons les pas du Lion, nous nous souvenons. Nous n’oublierons jamais, nous ne pardonnerons jamais. »
- Azrael, Grand Maître Suprême des Dark Angels.
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« Repens-toi, car demain tu seras mort !»
- Cri de Guerre des Dark Angels.
Les Dark Angels furent la première Légion de Space Marines, des guerriers surhumains génétiquement améliorés créés par l’Empereur. Ils affrontent les plus terribles ennemis de l’Humanité depuis les premières heures de la Grande Croisade, qui marqua l’aube de l’Âge de l’Imperium. Aujourd’hui, après plus de 10 000 ans, ils continuent de se dresser héroïquement entre l’Humanité et les horreurs de la galaxie.

Les Dark Angels sont redoutés par leurs ennemis et tenus en haute estime par ceux qu’ils protègent. Cependant, en dépit de leurs glorieux faits d’armes, ils ne sont généralement pas accueillis à bras ouverts par leurs alliés. En effet, il n’est pas nécessaire d’être doué d’une extraordinaire empathie pour déceler le fait que le Chapitre entier semble rongé par son passé, qu’il prend d’ailleurs grand soin de conserver voilé par divers mythes et légendes.

Il existe de nombreuses rumeurs concernant les Dark Angels, car il s’agit d’un Chapitre mystérieux reclus dans le Roc, l’astéroïde qui lui sert de Forteresse-Monastère. Il n’en sort que pour répondre à l’appel de la guerre, et intervient sur des champs de bataille dispersés aux quatre coins de l’Imperium. Les Dark Angels n’ont pas de Monde Chapitral : ils sillonnent les étoiles, suivant un chemin énigmatique pour tous, en dehors d’eux-mêmes.

Ceux qui combattent aux côtés des Dark Angels les jugent taciturnes car ils obéissent à des rites archaïques, comme s’ils essayaient de maintenir leurs distances vis-à-vis de ceux qu’ils protègent. La solennité de leur confrérie n’est égalée que par les Chapitres les plus dévots, mais contrairement à d’autres, les Dark Angels ne révèlent rien à propos des objectifs qu’ils poursuivent. Une fois leur mission achevée, ils disparaissent aussi vite qu’ils étaient apparus, sans se soucier du sentiment de malaise qu’ils laissent derrière eux.

Le Jeune Lion[modifier]

L’origine des premiers chapitres Space Marines est intimement liée à la naissance de l’Imperium, à cette époque où le divin Empereur marchait encore parmi les hommes et menait lui-même ses guerriers au combat. La vérité sur ces heures lointaines n’est connue que des Archivistes, responsables de l’histoire des chapitres, et peut être par les érudits du Librarium Sanctus sur Terra. Mais au cours des millénaires, les certitudes sont devenues des suppositions et la réalité s’est transformée en légende. Sachez que ce que vous trouverez ici sont des événements réels qui sont arrivés il y a dix mille ans de cela.

Les Dark Angels ont eu l’honneur d’avoir été le premier chapitre créé par l’Empereur lors de la Grande Croisade, pour l’aider à libérer l’Humanité de l’influence des sombres dieux du Chaos et repousser les extraterrestres hors des frontières de l’Imperium naissant. Considéré par beaucoup comme le plus grand de tous les chapitres Space Marines, les Dark Angels possèdent une histoire longue et riche, pleine de batailles remportées grâce au sang de milliers de braves sacrifiés sur l’autel de la victoire.

Les plus vieux Archivistes Space Marines connaissent l’histoire de la création des Primarques par le très saint Empereur. Elle raconte de quelle manière il réunifia les tribus égarées de Terra pour les mener vers sa lumière. Il savait qu’après tant de siècles, l’heure de réunifier l’Humanité éparpillée dans la galaxie était arrivée : il était temps de réunir tous les peuples sous une seule et unique bannière. Mais il savait qu’une telle tâche ne pouvait être accomplie par un homme seul, car bien qu’il fût l’être le plus puissant de la galaxie, l’Empereur ne pouvait être partout à la fois. Il commença alors à créer les Primarques, ou Premiers Nés, pour l’aider dans sa quête. Ils étaient ses fils de sang, mais tout de même pas d’exactes copies. Ils furent créés pour être des meneurs d’hommes, des guerriers parfaits, des héros possédant force et sagesse, des êtres au corps d’acier et à l’esprit aiguisé. Les fils de l’Empereur mèneraient l’Humanité loin de l’obscurantisme moyenâgeux, vers un âge d’or sous l’égide de l’Empereur.

On ne sait comment, un désastre survint dans les laboratoriums de Luna avant la fin des travaux de l’Empereur. Les Primarques, encore dans leurs incubateurs, furent dispersés à travers la galaxie. Beaucoup d’histoires et de légendes racontent ce qui arriva sur Luna : certaines prétendent que les sombres Dieux du Chaos, ayant compris les plans de l’Empereur, tentèrent de tuer les Primarques mais ne parvinrent qu’à les disperser. D’autres légendes racontent que l’Empereur lui-même décida de les envoyer dans l’espace, pour qu’ils apprennent à vivre par eux-mêmes loin des espaces aseptisés des laboratoriums lunaires.

Malheureusement, seul l’Empereur connaît la vérité sur ce qui arriva à cette époque reculée. Par la suite, il se mit à modifier génétiquement des sujets humains en utilisant le même schéma génétique que celui des Primarques perdus. C’est ainsi que fut créée la première légion de Space Marines grâce à laquelle l’Empereur débuta sa reconquête de la galaxie.

Les Archivistes Dark Angels se souviennent des anciennes légendes qui racontent comment leur Primarque, plus tard connu sous le nom de Lion El'Jonson, arriva sur leur monde natal, une planète du nom de Caliban. La corruption et les engeances du Chaos avaient transformé cette planète en l’un des mondes les plus dangereux de la galaxie. Selon toute logique, l’enfant aurait dû mourir quelques minutes après son arrivée, mais il survécut on ne sait comment. Jonson ne parla jamais de ses premières années sur Caliban et son enfance reste pour tous un grand mystère.

Le peuple de Caliban était composé d’hommes forts et courageux habitués à vivre et à mourir par l’épée, vivant dans des cités fortifiées pour se protéger des créatures sauvages qui hantaient les forêts luxuriantes. C’est à partir de ces villes-forteresses que les castes de guerriers d’élite régnaient sur la planète.

La Geste de Luther raconte de quelle manière un groupe de chevaliers de l’Ordre découvrit l’enfant-Primarque perdu dans la forêt. Leur chef, un jeune guerrier nommé Luther, ramena le Primarque vers la forteresse-monastère de l’Ordre et lui donna le nom de Lion El’Jonson, qui signifie dans la langue de Caliban « le Lion, fils de la Forêt ». Jonson s’adapta rapidement à la civilisation et, après quelques mois, il possédait les mêmes connaissances que les meilleurs érudits de l’Ordre. Avec le temps, Jonson et Luther devinrent des amis très proches, se complétant mutuellement, les histoires de leurs exploits se répandaient sur Caliban, augmentant le nombre de recrues de l’Ordre de jour en jour.

Il est dit que Jonson mena une croisade sur toute la planète pour exterminer la vermine qui l’infestait. Les Grands Maîtres de chaque monastère de chevalerie se joignirent à Jonson et à l’Ordre dans leur croisade, et en une dizaine d’années la planète toute entière fut purgée. Alors libérée de la présence insidieuse du Chaos, Caliban s’épanouit comme jamais et en reconnaissance de son triomphe, Jonson fut proclamé Grand Maître Suprême de l’Ordre et seigneur de Caliban. C’est aussi à cette période que les premières marques de jalousie apparurent chez Luther, car bien qu’il fût ouvertement fier de Jonson, il détestait déjà celui qui lui avait volé gloire et reconnaissance.

Pendant que Luther et Jonson se battaient pour nettoyer leur planète, l’Empereur luttait pour reconquérir la galaxie entière, accompagné de ses fidèles légions de Space Marines. Lorsque la Grande Croisade approcha de Caliban et que l’Empereur vint sur le monde, il est dit que les deux êtres se reconnurent immédiatement comme père et fils, comme si un lien mystérieux leur avait toujours permis de rester en contact. L’Empereur avait enfin retrouvé l’un de ses fils perdus, un de ses Primarques. D’après l’Apocryphe de Skaros, Jonson obtint le contrôle de la légion des Dark Angels qui avait été faite à son image, et Caliban devint le monde natal des Dark Angels. Les chevaliers de l’Ordre furent intégrés à la légion et Luther devint le premier lieutenant du Primarque retrouvé. L’Empereur quitta rapidement Caliban accompagné de Jonson et de la majorité des Dark Angels pour reprendre la Grande Croisade. Luther fut laissé sur place avec le reste des forces pour protéger la planète et s’occuper de l’intendance de la légion Space Marine. Cette partie de l’histoire peut être trouvée dans les archives impériales, mais ce qui suit a été caché depuis des millénaires par les membres du Cercle Intérieur des Dark Angels, qui sont les seuls avec les plus hauts membres de l’Inquisition à connaître la vérité sur la trahison de Luther et la scission de la légion originelle.

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Histoire des Impardonnés[modifier]

« Un instant de laxisme engendre une vie entière d’hérésie. N’oublie jamais. Ne pardonne jamais. »
Le Lion et le Loup

Une des plus illustres histoires de rivalité est celle opposant les Dark Angels aux Space Wolves, qui remonte à l’époque de la Grande Croisade. Alors que les Légions de Space Marines repoussaient les frontières de l’Imperium, tous les Primarques essayaient de se faire remarquer par l’Empereur, mais aucun ne le voulait autant que Leman Russ, le Primarque des Space Wolves. Seuls Horus et Lion El’Jonson pouvaient rivaliser avec son nombre de victoires et c’était une de ses plus grandes frustrations. C’est sur le monde de Dulan que les choses s’envenimèrent entre Russ et Jonson. Le tyran Durath avait personnellement insulté l’Empereur, avait sacrifié plus de mille prêtres impériaux à son maître démoniaque et chacun des deux Primarques voulait le lui faire payer.

Russ fut fou de rage d’apprendre que Durath avait proclamé qu’il n’était que le laquais de l’Empereur et que son cadavre nourrirait son chien préféré. Il jura qu’il tuerait Durath de ses propres mains et qu’il lui arracherait ensuite la tête pour décorer son vaisseau. Il demanda aux Dark Angels de rester en arrière pendant que ses guerriers et lui-même mèneraient un assaut frontal sur la Forteresse Écarlate, le repaire de Durath. Jonson venait de passer des jours à patrouiller autour de la forteresse pour trouver tous ses défauts et mettre au point un plan d’attaque, et n’allait pas laisser un barbare inculte ruiner tout son travail. Il refusa la demande de Russ, lança son attaque, et écrasa la forteresse sans aucune perte. Russ, englué dans une terrible mêlée au pied des murailles de la forteresse, ne put que hurler de rage lorsqu’il vit Jonson tuer Durath en combat singulier sur les remparts. Une fois la bataille terminée, Russ se précipita à l’intérieur du palais du traître, droit vers Jonson, et frappa ce dernier. Les deux Primarques se jetèrent alors l’un sur l’autre, luttant pendant un jour et une nuit sans qu’aucun des deux ne puisse prendre l’avantage sur l’autre.

Finalement, ils se séparèrent, et Russ se mit à rire en voyant le ridicule de la situation. Jonson resta silencieux, car il était lent à la colère mais aussi lent au pardon. Profitant de l’inattention de Russ, le Primarque des Dark Angels l’assomma, considérant ainsi son honneur restauré. Russ fut porté hors de la forteresse par ses hommes et lorsqu’il se réveilla, Jonson était déjà parti pour prendre part à la campagne d’Alisore. Le Space Wolf jura alors qu’il vengerait son honneur et, depuis ce jour, lorsque les Chapitres se retrouvent, deux hommes sont désignés pour continuer l’ancestral combat des deux Primarques et lutter pour l’honneur.

Après la retrouvaille entre l’Empereur et le Lion, la Grande Croisade se poursuivit et les mondes tombaient les uns après les autres devant les Dark Angels. Les rumeurs des conquêtes de Jonson s’étendaient partout dans la galaxie. Sur Caliban, ce qui n’était que de la jalousie chez Luther s’était peu à peu transformé en une haine sans limite pour son frère. Se voyant ainsi écarté de la gloire et des conquêtes, à surveiller une planète sans aucun intérêt, le cœur chevaleresque de Luther était devenu un bourbier de rancœur et de méchanceté.

Lorsque l’Hérésie d'Horus éclata et que la moitié des Légions de Space Marines se retournèrent contre l’Empereur, Jonson combattait avec Leman Russ, le Primarque des Space Wolves, à l’autre bout de la galaxie. Ils se précipitèrent vers Terra, oubliant leurs querelles personnelles et joignant leurs forces pour porter secours à leur père. Le voyage fut long et hasardeux à cause des tempêtes Warp provoquées par les forces du Chaos, et lorsqu’ils arrivèrent sur Terra, la lutte était déjà terminée, les traîtres avaient été repoussés. Mais la victoire avait prélevé un lourd tribut dans les rangs loyalistes, l’Empereur Lui-même fut mortellement blessé et dut être placé dans le Trône d'Or où Il se trouve depuis. Jonson retourna enfin vers Caliban, le cœur plein de tristesse.

Mais en arrivant en orbite, les Dark Angels furent accueillis par des tirs de barrage dévastateurs. De nombreux vaisseaux furent détruits, s’écrasant sur la planète comme des étoiles mourantes dans le ciel de Caliban. Après s’être replié dans le désordre, Jonson tenta de découvrir la raison de cette attaque. C’est ainsi que les Dark Angels horrifiés découvrirent la pire des trahisons, une trahison telle qu’ils durent la cacher aux yeux de tous, tentant depuis par tous les moyens de l’effacer.

Durant les longues années où Luther resta seul, sa rancœur et sa jalousie étaient devenues ses seules compagnes, remplissant son cœur de sombres pensées. L’homme était un orateur hors pair, capable de soulever les foules, il lui fut donc aisé de faire croire aux Dark Angels restés avec lui, que l’Empereur s’était détourné d’eux et les avaient abandonnés. Tout comme Horus, Luther avait été corrompu par les Dieux du Chaos, sa fierté et sa jalousie avaient été facilement manipulées par d’obscures puissances issues de l’Immaterium.

Nul ne sait ce que pensa Jonson en ces heures sombres. Il venait de parcourir plus de la moitié de galaxie aux côtés de l’Empereur et de Ses Légions, il avait perdu plus de frères qu’il n’y a d’étoiles dans le firmament, il avait affronté le Chaos sous ses formes les plus horribles, tout cela pour découvrir que l’hérésie avait frappé les siens. Sa colère fut sans limite, une rage tellement démesurée qu’il ordonna immédiatement le bombardement de toutes les installations militaires et de toutes les Forteresses-Monastères de la planète. Les forêts brûlèrent pendant des jours et des jours, le martèlement incessant du sol fit s’effondrer toutes les constructions de Caliban et lorsque les défenses planétaires furent réduites à néant, Jonson lança l’assaut final.

Son cœur brûlant du feu sacré de la vengeance, Jonson se dirigea directement vers la Forteresse-Monastère de l’Ordre sachant au fond de lui que Luther l’y attendrait pour un ultime duel. Le Primarque des Dark Angels fit face au renégat, voyant dans le regard de cet homme, autrefois son frère, que son âme était perdue à tout jamais, que l’être honorable qu’il avait été il y avait de cela bien longtemps était déjà mort. Lion El’Jonson était un dieu vivant parmi les hommes, ses prouesses au combat étaient inégalées, mais Luther avait vendu son âme aux sombres Dieux du Chaos et reçu en récompense une puissance au-delà de toute comparaison. Les deux guerriers s’affrontèrent dans un combat d’une violence inouïe, détruisant tout sur leur passage. Même l’ancienne demeure de l’Ordre fut réduite en cendres par ce combat épique du Bien contre le Mal, tandis que le reste de Caliban continuait à subir le bombardement des forces en orbite. Le sol de la planète se fissura sous le pilonnage incessant des Dark Angels aveuglés par le désir de vengeance, qui ne voyaient pas qu’ils détruisaient leur propre monde.

Seuls les Maîtres de ce Chapitre en savent davantage et ils gardent ce secret profondément enfoui dans les souterrains du Roc. Toutefois, le très ancien Codicium Astartes Mortis, ou Livre des Anges de la Mort, décrit le combat entre Jonson et Luther.

"(Ils) se battaient avec une force et une vitesse surhumaine, d’immondes Démons ayant doté l’archihérétique d’une puissance qui égalait celle du noble Primarque… Finalement Luther trébucha, exposant ainsi son cou à (la lame vengeresse) de son frère. Jonson éleva son épée mais (même dans sa rage) ne put se résoudre à porter le coup fatal. Luther n’avait pas ce genre de remords et grâce à la puissance de son esprit, il lança un éclair d’énergie pur qui frappa à mort le Primarque… Luther dominait (le Lion) et, voyant son frère agonisant sur le sol tenter de se relever, son visage déformé par la douleur, le voile qui embrumait son esprit se souleva, lui permettant de réaliser l’horreur de sa trahison. Non seulement il avait trahi l’Empereur et ses frères, mais il avait aussi détruit la noblesse de son cœur. Il jeta alors son épée et s’effondra aux côtés de Jonson en réalisant l’ampleur de sa traîtrise, toute trace de santé mentale ayant désormais disparu de son esprit."

Le Warp se convulsa tout autour de Caliban, alors que les Dieux du Chaos réalisaient qu’ils avaient encore une fois perdu. Leur cri de frustration tourmenta tous les Psykers de la galaxie et leur rage déchira l’espace et le temps autour de la planète déjà affaiblie et une tempête Warp d’une puissance inimaginable frappa Caliban. Les Dark Angels déchus de Luther furent arrachés de la surface de Caliban, propulsés dans l’Immaterium et éparpillés dans l’espace et le temps, tandis que d’énormes tremblements de terre fissurèrent la croûte terrestre, déjà affaiblie par le bombardement continue des Dark Angels. Finalement, la planète fut désintégrée. Les débris de Caliban furent absorbés par le maelström et seules demeurèrent dans l’espace les ruines de la Forteresse-Monastère de l’Ordre, protégée par un champ de force d’une puissance colossale, elle était accrochée au piton rocheux sur lequel elle avait été construite.

Les Dark Angels maintiennent, même à l’heure actuelle, que les ruines étaient vides et que tous les êtres vivants avaient été absorbés par la tempête. Mais le Codicium Astartes Mortis raconte que "lorsque (les Dark Angels) descendirent explorer les restes de la Forteresse-Monastère, ils découvrirent Luther, couché sur le sol en position fœtale, répétant sans cesse la même phrase. Il racontait encore et encore à ses frères que (Ceux qui Regardent dans les Ténèbres) avaient emmené le Primarque et qu’un jour il reviendrait le pardonner de ses péchés". Les Space Marines recherchèrent partout sur l’astéroïde la présence du Lion, mais ils ne trouvèrent aucune trace de leur noble Primarque. Lion El’Jonson avait disparu.

L'Héritage Noir[modifier]

Les Déchus sont les Traîtres Dark Angels responsables du surnom des Loyalistes qui les traquent depuis dix mille ans : les Impardonnés.
À l’instar de l’Imperium, les Dark Angels eurent à éprouver une suite d’événements qui modela à jamais leurs motivations, leurs méthodes et leur âme même. La nature autarcique de la Première Légion s’accentua encore plus à la suite de la trahison de Caliban, et une noire obsession s’empara des fils du Lion.

La période qui suivit l’Hérésie d’Horus fut marquée par la suspicion. Le corps de l’Empereur fut incarcéré dans le Trône d’Or, sur Terra, si bien que le nouveau domaine de l’Humanité se retrouva gouverné en Son nom par les Hauts Seigneurs de Terra. Leur premier ordre fut de traquer les rebelles et les collaborateurs, et de poursuivre les survivants des Légions Renégates qui s’étaient ralliées à Horus le traître. Toute trace des Légions Renégates fut effacée des archives impériales, et leurs mondes d’origine furent rasés. Un voile de suspicion recouvrit tout l’Imperium tandis que les enquêtes révélaient toute l’étendue de la corruption. C’est sur ces bases gangrenées que débuta l’Âge de l’Imperium, une ère avilie par la paranoïa, la haine et la soif de vengeance. Après tout, si Horus lui-même avait pu être corrompu, qui était à l’abri ?

C’est en cette époque de craintes et de doutes que les Dark Angels survivants se rassemblèrent pour rendre hommage à leur Primarque. Ils cachèrent leur douleur, car leurs Maîtres prirent une lourde décision : ils étaient toujours les Fils du Lion, des guerriers tenaces qui ne renonçaient jamais, et choisirent sans hésiter de continuer à dédier leur existence à servir l’Imperium. D’une certaine manière, les Dark Angels naquirent à nouveau.

Néanmoins, leur zèle et leur loyauté ne suffiraient pas à expier les péchés de la vie antérieure de la Légion. Les Maîtres décidèrent de dissimuler la vérité sur la destruction de Caliban. Nul en dehors de la Légion ne devait avoir vent du schisme qui avait frappé les Dark Angels, ni apprendre que certains de ses membres s’étaient tournés vers le Chaos. Si cela se produisait, les Dark Angels risquaient d’être déclarés Excommunicate Traitoris, et n’auraient aucune chance de racheter leur péché. Les membres les plus influents de la Légion formèrent un conclave secret, le Cercle Intérieur des Maîtres de la Légion. Ils établirent les moyens de se surveiller mutuellement, ainsi que leurs propres frères, car tous devaient être espionnés afin de déceler le moindre signe de corruption. Ainsi débuta une spirale infernale de suspicion et de mystère qui perdure encore aujourd’hui.

Il était impossible de nier l’existence de la tragédie. Des Psykers de toute la galaxie avaient ressenti la tempête Warp, et celle-ci brûlait avec la force d’une supernova lorsqu’elle avait heurté le champ de force qui entourait la Forteresse-Monastère de l’Ordre. Malgré tout, les Dark Angels voilèrent une partie de la vérité, et chaque Frère de Bataille jura de ne jamais révéler ce qui s’était vraiment passé. Certes, leurs mensonges n’auraient jamais tenu face à un interrogatoire poussé, mais un grand désordre régnait alors dans l’Imperium, d’autant plus que la poursuite des Légions Renégates s’avérait de plus en plus ardue tandis qu’elles se rapprochaient de l’Œil de la Terreur. Les Night Lords, notamment, tendaient des embuscades dévastatrices. Le fait qu’une tempête Warp ait englouti Caliban n’était donc qu’une sinistre nouvelle de plus parmi tant d’autres.

Les Dark Angels étaient affaiblis et accablés par la perte de Caliban, mais ils n’eurent guère le temps de faire leur deuil. En effet, il restait des poches de traîtres partout dans la galaxie. Pire encore étaient les Xenos, qui profitaient de la faiblesse de l’Humanité pour se ruer à la curée. Les Dark Angels ne laissèrent derrière eux que le personnel nécessaire pour travailler sur le Roc, puis divisèrent leur flotte afin de répondre aux appels à l’aide qui leur étaient parvenus.

Les Dark Angels se joignirent aux Blood Angels dans le Secteur Cadian. Eux aussi se remettaient à peine de la perte de leur Primarque Sanguinius, et avec une fureur vengeresse, ils repoussèrent les traîtres et les Démons. Sur Seption Prime, les Terminators de la Première Légion arrivèrent juste à temps pour mener une action d’arrière-garde et permettre aux Ultramarines d’évacuer leurs troupes juste avant que la planète corrompue par les épidémies où ils se trouvaient fût anéantie par l’Exterminatus. Tous ceux qui combattirent aux côtés des Dark Angels louèrent leur détermination à exterminer les ennemis de l’Empereur. Mais alors même qu’ils prouvaient leur valeur à travers la galaxie, une découverte déroutante ébranla à nouveau les Dark Angels sur le Roc.

À la suite de la trahison de Luther, les fils du Lion pensaient que les frères qui les avaient trahis avaient tous péri lors de la tempête Warp qui avait eu raison de Caliban. En réalité, si les Déchus avaient bien été précipités dans le vortex, les Dieux du Chaos les avaient épargnés. Les Archivistes de la Légion qui utilisaient leurs pouvoirs pour localiser leur Primarque commencèrent à découvrir des traces de Déchu : les signatures psychiques de traîtres encore en vie apparaissaient aux quatre coins de la galaxie avant de s’évanouir hors de vue spirituelle.

Les Maîtres de la Légion accueillirent cette nouvelle avec stoïcisme en dépit des débats qu’elle suscita. Ils craignaient que la vérité éclate, car tant qu’il resterait ne serait-ce qu’un Déchu en vie, la trahison de leur Légion risquait d’être révélée. Or, la survie des Déchus apportait un espoir, car il était ainsi possible de les traquer et de les forcer à se repentir avant de mourir, afin que la Légion absolve ses péchés dans leur sang. Les Grands Maîtres du Cercle Intérieur récemment formé prêtèrent donc serment : tant qu’il resterait un Déchu non repenti en vie, les Dark Angels se nommeraient eux-mêmes les Impardonnés, car sur eux pèserait la malédiction de leurs frères renégats, et la nécessité de les poursuivre jusqu’à la fin des temps s’il le fallait. C’est ainsi que débuta la mission secrète qui allait dicter les moindres faits et gestes des Dark Angels pour les millénaires à venir.

La Voie Vers la Rédemption[modifier]

Le Festin des Maudits

Ce grand événement annuel se déroule dans le Seclusium des Dark Angels, une vaste salle située dans les profondeurs du Roc. Le festin est donné en l’honneur de la fondation du Chapitre au début de la Grande Croisade, plus de dix mille ans auparavant, et célébré le fait que la Légion fut la première que l’Empereur créa.

Un Champion de Compagnie reçoit le titre honorifique de Custodien, qui rappelle la place du Chapitre à la droite de l’Empereur. La Coupe du Châtiment utilisée lors du rituel serait celle à laquelle l’Empereur but lors du Banquet qui célébra ses retrouvailles avec Lion El’Jonson. Au point culminant du festin, le Custodien prend un couteau rituel et s’entaille le pouce, laissant une goutte de sang tomber dans la coupe. Elle est ensuite passée de main en main et chaque Frère de Bataillé présent y ajoute une goutte de son sang. Ceci fait, le sang que contient le calice est mélangé à du vin. La coupe est ensuite passée de guerrier en guerrier et chacun boit tour à tour une gorgée du breuvage.

Ce rituel ancien est sacré pour les Dark Angels et l’on considère cela comme un mauvais présage si une campagne prolongée ou une bataille soudaine retarde la tenue du Festin des Maudits.

Une fois leur décision prise, les Dark Angels agirent avec célérité et détermination. Lion El’Jonson avait commencé à appliquer à la Légion la hiérarchie de l’Ordre, et les Dark Angels survivants continuèrent dans cette direction en devenant une confrérie presque monastique. Les valeurs du Lion, telles que la loyauté, la discipline et l’efficacité furent appliquées à toutes les facettes de la Légion, et systématiquement accompagnées de prières et de rituels. Tandis que le Roc était modifié pour devenir le nouveau quartier général mobile des Dark Angels, ces derniers établirent les règles qu’ils allaient suivre au cours des millénaires à venir.

Les actions suspectes et les mystères dont s’entourèrent les Dark Angels attirèrent l’attention. À cette époque, de nouvelles organisations, telles que l’Inquisition, étaient créées dans le seul but de traquer et d’éliminer toute corruption au sein de l’Imperium. Les enquêtes qui suivirent la destruction de Caliban disculpèrent néanmoins les Dark Angels. On pensa que le comportement autarcique et le caractère taciturne de la Légion étaient liés à la perte de son monde d’origine et de son Primarque. De toute façon, les Dark Angels étaient un atout dont l’Imperium ne pouvait se passer.

Puisque la Légion bénéficiait des génogermes de Lion El’Jonson, qui était connu pour son obstination, les Dark Angels avaient toujours été considérés comme des guerriers dévoués et austères. À l’instar de leur primogéniteur, leur ire était lente à s’éveiller, mais alors, ils se révélaient d’une détermination sans faille. Suite à la disparition du Primarque, rares s’étonnèrent de voir les Dark Angels se reclure progressivement dans le mutisme. Néanmoins, ils restaient constants en une chose : leurs campagnes soigneusement planifiées et efficaces.

L’Imperium connut de nombreux changements au cours de cette trouble époque. Certes, Horus avait été vaincu et les survivants des Légions Renégates avaient été repousses dans l’Œil de la Terreur, mais les Hauts Seigneurs de Terra redoutaient le retour du Chaos. Tous avaient été frappés par le côté insidieux et par l’ampleur de la trahison. L’Imperium ne pouvait pas se permettre de risquer une nouvelle fois une rébellion similaire, et des mesures drastiques furent adoptées. Afin de réduire la menace que représentaient les Space Marines, l’élite des guerriers de l’Humanité, s’ils venaient à se soulever, les Légions furent divisées en formations plus réduites nommées Chapitres. Avant l’Hérésie d’Horus, une Légion comptait au minimum dix mille guerriers, souvent beaucoup plus, rassemblés sous les ordres d’un seul chef. La nouvelle organisation limitait la taille de chaque Chapitre à mille guerriers.

Les tactiques, les missions et les stratégies des Chapitres furent compilées dans un ouvrage monumental nommé le Codex Astartes, écrit par Roboute Guilliman, Primarque des Ultramarines. Ces mesures limitaient les risques de voir un traître menacer à lui seul le futur de l’Imperium, et rendaient les Space Marines plus polyvalents et aptes à combattre simultanément les ennemis de l’Humanité sur les milliers de fronts éparpillés à travers la galaxie. Au début, certains s’élevèrent contre la scission des Légions, tel Rogal Dorn, Primarque des Imperial Fists, mais les Dark Angels approuvèrent, afin de ne pas susciter la suspicion à un moment où ils ne pouvaient se permettre d’être encore plus surveillés.

La création de Chapitres à partir des Légions originelles fut nommée la Seconde Fondation, les nouvelles formations étant elles-mêmes appelées Chapitres successeurs. Bien qu’autonomes, les Chapitres successeurs se réclamaient bien évidemment des traditions de leur Légion d’origine, tout particulièrement les Dark Angels. Nul ne sait exactement combien de Chapitres successeurs des Dark Angels vit le jour, car depuis cette époque certains ont été anéantis et les archives impériales ont été morcelées. Tout en adoptant un simulacre d’indépendance, les Chapitres successeurs des Dark Angels continuèrent à se rencontrer clandestinement et à prendre leurs ordres du Grand Maître Suprême des Dark Angels. Bien qu’ayant été divisés, tous avaient été témoins de la Chute de Caliban et connaissaient les véritables raisons de ce désastre. Quelles que soient les traditions oubliées ou adoptées par chaque Chapitre, et les différences qu’entraîneraient les millénaires de guerres à venir, ce terrible secret partagé signifiait que chaque fils du Lion demeurerait à jamais un Impardonné.

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Monde Natal : Caliban[modifier]

« Comment ? Cela ne se peut ? Te rends-tu compte de ce que tu as fait ? T’être damné est terrible en soi, mais ce faisant, tu as précipité tes frères, ainsi que Caliban, à leur perte. Et pour quel résultat ? Regarde autour de toi, Luther ! Vois ce que tu es devenu. Contemple les répercussions de tes actes sur nous tous. Quelle promesse t’ont-ils faite pour que tu aies renoncé à ton âme ? Qu’est ce qui pouvait justifier un tel prix ? »
- Lion El’Jonson, dernières paroles du Primarque enregistrées pendant la Bataille de Caliban.
L’Oracle Perdu

Près du cœur du Roc se trouve une unique cellule, une oubliette où seuls le Grand Maître Suprême et les Guetteurs des Ténèbres ont le droit de se rendre. Elle se trouve derrière des dizaines de portes verrouillées, et ses murs sont gravés de runes destinées à repousser les entités maléfiques, mais aussi à retenir son prisonnier à l’intérieur. C’est là que Luther fut caché pendant presque neuf mille ans, maintenu en vie par des sciences étranges. À la fin de son emprisonnement, ce n’était plus qu’un dément qui avait passé une éternité quasiment seul dans les ténèbres, en dehors de la présence des Guetteurs. Au cours des âges, chaque Grand Maître Suprême s’est servi de Luther comme oracle, tentant de lui extirper ses confessions ou de pénétrer le voile de démence de son esprit pour lui soutirer des informations. Au milieu de ses divagations et de ses mensonges, Luther avait quelques rares moments de lucidité, et évoquait des événements passés ou à venir. Il donnait des indices sur des reliques cachées dans les fondations de la Forteresse-Monastère, ou les noms et le rang de Déchus qu’il avait entraînés. Mais l’essentiel du temps, Luther hurlait qu’il n’avait pas à se confesser ou à se repentir, car un jour, Lion El’Jonson reviendrait l’absoudre. Luther affirmait même parfois que le Lion était proche, et que sa présence était de plus en plus palpable. Depuis qu’il s’est échappé au cours de l’attaque contre le Roc, peu après la Noctis Aeterna, nul ne sait où se trouve Luther.

Caliban était une planète à l’environnement hostile. Ses épaisses forêts grouillaient de monstres difformes modelés par des forces surnaturelles. En dépit de cela, une population humaine remontant aux colons arrivés au cours de l’Âge de la Technologie survivait sur Caliban. Cette civilisation avait été coupée du reste de l’Humanité par les tempêtes Warp qui avaient ravagé la galaxie lors de l’Ère des Luttes, si bien qu’elle avait régressé en une société féodale. Ses habitants vivaient au sein de forteresses érigées dans de vastes clairières taillées dans les forêts au prix de la vie de milliers de paysans.

Suite à la bataille titanesque entre Luther et Jonson, il ne resta de Caliban que les ruines de l’ancienne Forteresse-Monastère de l’Ordre, et les Dark Angels décidèrent alors de conserver ce monastère comme base définitive. Creusant profondément dans la roche et reconstruisant la forteresse, les Dark Angels purent transformer un astéroïde mort en un nouveau foyer appelé la "Tour des Anges" en haut gothique, ou plus communément le Roc.

Le Roc[modifier]

« Cas presque unique parmi les Space Marines, les Dark Angels n’ont pas de monde d’origine. En lieu et place, leur base d’opération est une gigantesque Forteresse-Monastère spatiale appelée le Roc. Autrefois simple astéroïde, le Roc a été creusé et reconverti en un vaisseau spatial aux proportions titanesques, qui ridiculise tous les autres types d’astronefs hormis les plus grands des Space Hulk. »
- Les 700 Merveilles de l’Imperium - Presse Libre d’Avalon.
Le Roc.
Lors des jours qui suivirent, les Dark Angels firent du Roc leur nouvelle demeure. Ils explorèrent les vastes halls et donjons de la Forteresse-Monastère et réquisitionnèrent les armes et machines qui y reposaient depuis le Moyen-Âge Technologique. Un dur labeur débuta, qui nécessitait d’excaver des catacombes en mesure d’héberger une Légion entière. Avec l’aide des Technoprêtres de Mars, des docks furent construits afin d’accueillir des astronefs. Des siècles de travaux plus tard, le Roc disposait de moteurs Warp lui permettant de traverser la galaxie.

Les Dark Angels explorèrent les halls et les cryptes de l'ancienne Forteresse-Monastère. Ils y découvrirent des machineries qui se trouvaient là depuis l’Âge de la Technologie. Un grand nombre de ces objets fonctionnaient encore, à l’instar du puissant générateur de champ de force, mais leurs mécanismes étaient désormais impossibles à comprendre.

Malgré ses capacités, le Roc est un spectacle lugubre. Sa silhouette déchiquetée et ses champs de forces crépitants parcourus d’éclairs, la forteresse des Dark Angels porte autant les stigmates de la rébellion de Caliban que ses habitants. Protégés par des portes d’adamantium et des sceaux de protection sacrés, d’innombrables secrets sont enfouis depuis des millénaires au cœur même de la Tour des Anges, dans de sombres tunnels et des chambres cachées aux yeux de tous. Seuls les membres les plus respectés des Dark Angels, les Maîtres du Cercle Intérieur, connaissent une partie de ces arcanes mystérieuses et peuvent ouvrir les passages secrets qui mènent jusque dans les profondeurs du Roc.

Le Roc est plus grand que n’importe quel bâtiment de guerre, et sa puissance de feu dix fois supérieure. Ses flancs sont constellés de tourelles, de tubes lance-torpilles, de postes d’observation et de relais de communications. Ses hangars peuvent accueillir des centaines de navires, dont des Thunderhawks, des Nephilims et même des frégates d’escorte.

Aucun effort n’a été fourni afin de restaurer les ruines de la Tour des Anges qui coiffe le Roc. Aujourd’hui encore, c’est un lieu inhabité et silencieux, isolé des profondeurs de l’espace par le même champ de force qui l’a sauvé de la destruction de Caliban. Malgré tous leurs efforts, les Techmarines Dark Angels n’ont jamais réussi à voiler la signature énergétique qui émane du Roc, et qui suggère le pouvoir étrange qui l’habite. Les ruines de la tour et ses secrets ont été scellés, car plus on s’aventure dans ses entrailles, plus on s’approche de la terrible vérité…

Les Guetteurs des Ténèbres[modifier]

Les Guetteurs des Ténèbres sont un des aspects les plus étranges du Chapitre des Dark Angels. Ces petits serviteurs encapuchonnés se trouvent souvent auprès des officiers du Chapitre, et forment des processions derrière eux lors des rituels, voire portent leurs artefacts au combat. Nul ne peut dire exactement quelle sorte de créature se trouve sous leurs robes, d’autant plus que les Guetteurs ne prononcent jamais le moindre mot. Leur présence semble tolérée par les Dark Angels, qui n’y prêtent d’ailleurs attention que rarement. Les Guetteurs vaquent en toute tranquillité, comme s’ils étaient la manifestation omniprésente de quelque sentiment de culpabilité. Ils hantent aussi les profondeurs du Roc, et ont accès à des zones où même les Dark Angels n’ont pas le droit d’aller. Ils vont et viennent à leur guise, et dès son premier jour en tant que novice, un Dark Angel apprend à ne jamais les déranger. Des rumeurs persistent au sein des Scouts, selon lesquelles ceux qui auraient ignoré cet avertissement auraient disparu sans laisser de traces. L’aura de menace et de terreur qui entoure les Guetteurs est renforcée par leur tendance à hanter les couloirs sombres et les bibliothèques poussiéreuses du Librarius, même si nul ne peut dire quels buts mystérieux ils poursuivent.

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Doctrines de Combat[modifier]

Les Fils du Lion.
« Les fils du Lion ne se laissent pas aisément impressionner. J’ai effectué près d’une centaine d’engagements depuis que j’ai rejoint mes frères sur le Roc, en remplissant chaque mission assignée à l’escouade Grellius, sans recevoir le moindre éloge. Et à juste titre - car nous avons été créés et entraînés à cette tâche. Or, face aux vagues de Cultistes et de Démons qui envahissaient la ruche Trall, notre escouade seule a tenu un complexe d’habitation crucial. Lorsque le Grand Maître Belial est arrivé pour reprendre la zone et récupérer les génogermes des morts, il fut surpris de constater que nous avions tenu la ligne. Je crois même l’avoir vu sourire. À ce moment, je pense que nous avons enfin été acceptés parmi nos frères. »
- Sergent Hellblaster Grellius.

La grande majorité des engagements des Dark Angels, de l’étouffement d’insurrections à l’extermination de Xenos, n’ont en vérité rien à voir avec les Déchus. Cela n’empêche cependant pas chaque fils du Lion, qu’il soit membre du Cercle Intérieur ou Scout tout juste recruté, de scruter chaque champ de bataille pour détecter le moindre signe de sédition. Les moins initiés voient cette chasse à l’hérésie comme une simple preuve de zèle envers l’Empereur, alors qu’un frère du Cercle Intérieur sait pertinemment que les traces de corruption ou de transhumanismes sont autant d’indices pouvant conduire à un frère égaré requérant l’absolution.

Les Dark Angels combattent en respectant le Codex Astartes, à l’exception de leurs deux Compagnies spécialisées. Comme chez l’Adeptus Astartes, la souplesse tactique, les déploiements rapides et les armées combinées restent pour eux la clé du succès des missions qui leur sont assignées. Les Escouades de Ligne soutenues par les Escouades d'Appui Rapproché et d’Appui-Feu forment le noyau de la plupart des forces de frappe, mais il existe aussi des formations plus spécialisées, comme la formation blindée "Marteau de Caliban" ou la "Frappe de Reconnaissance Stalker". Une force Dark Angels peut aussi faire appel à des renforts venus des 1ère et 2e Compagnies. Si la traque des Déchus reste leur priorité, la Deathwing et la Ravenwing jouent la plupart du temps le rôle plus conventionnel d’unités d’élite sur le champ de bataille.

Les équipes de combat les plus petites peuvent être commandées par un Lieutenant, voire un Sergent vétéran, mais les missions les plus importantes sont habituellement supervisées par un Maître. Son devoir est de mener ses frères afin de défendre l’Humanité, mais une autre tâche lui incombe : il doit toujours rester à l’affût des Déchus, et se tenir prêt à appeler la Ravenwing ou la Deathwing dans les plus brefs délais.

Telles les fondations d’une grande forteresse, les Compagnies de Combat Dark Angels endossent le fardeau des opérations guerrières du Chapitre. Le recrutement des Dark Angels est très disparate et dépend des planètes qui se sont trouvées sur la route du Roc. Chaque recrue est sévèrement examinée avant de faire partie du Chapitre et doit dès lors abandonner son passé pour ne faire qu’un avec ses frères. Les 3e, 4e et 5e Compagnies comprennent chacune cent Frères de Bataille, et leurs effectifs sont maintenus autant que possible en remplaçant les pertes avec les effectifs des Compagnies de Réserve. Cette transition est chargée de rituels, et chaque Compagnie entretient ses propres serments et traditions à observer avant d’introniser un frère. L’accès au savoir est très compartimenté dans la hiérarchie du Chapitre. Les Frères de Bataille apprennent par cœur les fables allégoriques et les mythes qui renforcent leur résolution, leur dévouement, et leur courage face aux traîtres. Chaque promotion dévoile de nouveaux secrets, afin de préparer les guerriers du Chapitre aux affreuses révélations qui les attendent si leur avancement les mène jusqu’au Cercle Intérieur.

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Organisation[modifier]

« Beaucoup de rituels des Dark Angels impliquent de prêter serment, d’autres ont vocation d’instruction, et certains sont mystérieux. Or, tous sont des cérémonies austères, car les fils du Lion sont empreints de gravité. Même leurs rites les plus prosaïques le sont dans un but précis, que les participants en saisissent le sens ou non. Enfin, tel un vieux mécanisme d’horlogerie, les gorges de serrure trouvent leur place une à une. La porte ne s’ouvre que lorsque’un vétéran intègre la Deathwing et apprend les secrets de Chapitre. L’Épithanie de cet instant frappe alors tel un éclair silencieux comme toutes les leçons et contes Apocryphes s’agrègent en une terrible vérité. »

Organisation et Structure d'une Unité au Sein de la Légion (Pré-Hérésie)[modifier]

Autrefois, les Dark Angels alignaient six formations rares (l’Hexagrammaton). Certaines restent en usage à ce jour, tandis que d’autres sont restées inutilisées depuis des millénaires.

Tout au long de la Grande Croisade et à travers les siècles, les descendants de la Première Légion se sont rendus sur le champ de bataille de différentes manières, sur la base des anciennes traditions chevaleresques de Caliban. Ils ont envoyé six formations spécialisées appelées "Ailes" pendant la Grande Croisade et l’Hérésie d’Horus. Quatre se sont perdus dans la nuit des temps, tandis que d’autres poursuivent la chasse des Déchus.[1]

Les Deux Ordres qui sont toujours employés par le Chapitre Successeur après l'Hérésie d'Horus[modifier]

La Deathwing[modifier]

La Deathwing est unique parmi les Chapitres Space Marines en ce que toute la Première Compagnie des Dark Angels se bat exclusivement en Armure Terminator. L’armure de la Compagnie est d’une couleur blanc os plutôt que le vert foncé de la majorité du Chapitre, ou le noir de la légion d’origine. Cette modification du jeu de couleurs ne s’applique qu’aux Dark Angels, pas à leurs Chapitres successeurs. L’insigne de la Deathwing est une variante de l’épée ailée portée par le reste du Chapitre - la lame de l’épée est représentée comme étant brisée dans l’iconographie de la Deathwing. Les membres de la Deathwing sont notoirement têtus et résistants, refusant de plier sous la pression extrême des avancées ennemies même lorsqu’il serait plus avantageux de battre en retraite.

La Deathwing n’est pas seulement une formation tactique. La promotion auprès de la Deathwing signifie également qu’un individu est mis au courant de bon nombre des sombres secrets du Chapitre. Le plus étroitement gardé de ces secrets est celui de la trahison de Luther et des Déchus, et de la perte de leur Primarque, Lion El’Jonson.

La Deathwing elle-même contient plusieurs sous-formations spécialisées, telles que les escadrons de commandement de la Deathwing et les redoutables Chevaliers de la Deathwing qui composent l’élite de cette Compagnie déjà vétérante.

La Ravenwing[modifier]

La Ravenwing est une formation hautement spécialisée qui met l’accent sur la vitesse et la maniabilité ainsi qu’une puissance de feu élevée. À cette fin, tous les Dark Angels de la Compagnie se lancent au combat sur des motos, des Land Speeders ou pilotent des véhicules spécialisés tels que le Land Speeder Vengeance ou le Darkshroud.

Dans le ciel, la Ravenwing emploie des Dark Talons et des Chasseurs Nephilim. Le rôle secret de la Ravenwing au sein du Chapitre est celui de chasseurs mobiles, qui traquent éternellement leur proie, les Déchus. Au lieu de la panoplie verte foncée habituelle du reste du Chapitre, l’armure et les véhicules de la Ravenwing sont peints en noir de jais, faisant écho aux couleurs originales de la Légion des Dark Angels. La Ravenwing contient également plusieurs sous-formations. Il s’agit notamment les Escadrons de Commandement et des Chevaliers Noirs de la Ravenwing, ces derniers regroupant les vétérans les plus endurcis de la Ravenwing, avec accès au Cercle Intérieur de la Deuxième Compagnie.

L’origine de la Ravenwing remonte à l’époque pré-impériale, provenant d’une section de cavalerie montée de l’Ordre, qui montait des chevaux noirs et qui "pouvait survivre seule dans les forêts mortelles de Caliban, des figures héroïques en armure noire mate et des timons ailés". Bien que son titre soit originaire de Caliban, son rôle trouve son origine dans la façon dont l’Empereur a organisé les premiers Space Marines.[2]

Les Quatre Ordres qui ne sont plus employés par le Chapitre Successeur depuis l'époque de l'Hérésie d'Horus[modifier]

L'Ironwing[modifier]

Le concept derrière l’Ironwing a été développé par l’Empereur pendant les Guerres d’Unification, dans le but d’exterminer les menaces contre l’Humanité trop graves pour pouvoir mettre en danger la prochaine Grande Croisade. Les unités de l’Ironwing étaient équipées de véhicules lourdement blindés, tels que des Land Raiders et des Dreadnoughts, car leurs missions nécessitaient l’utilisation sans concession de la force brute.

La Dreadwing[modifier]

La spécialité de la Dreadwing était la guerre totale en utilisant les armes les plus sinistres. Le lieutenant élu, portant le titre de Porteur d’Effroi, commandait aux Escouades de Destroyer appuyés par d’autres types d’unités pour l’annihilation totale d’un ennemi sur un champ de bataille spécifique. Le Dreadwing a également utilisé des assauts blindés de masse de Land Raiders, de chars d’assaut Spartan, Mastodons et Fellblades avec des armes de pointes. Leur marque de fabrique était l’utilisation de munitions obscures, sinistres et redoutées telles que les armes au phosphex, rad et vortex.

La Stormwing[modifier]

Une formation utilisée dans la Grande Croisade, composée exclusivement d’Escouades de Brèche avec des Boucliers d’Assaut. Le Stormwing s’est spécialisé dans les opérations d’abordage dans l’espace.

La Firewing[modifier]

La Firewing était l’une des six ailes de l’Hexagrammaton pendant la Grande Croisade et l’Hérésie d’Horus. Son but n’est pas connu, complètement perdu dans la nuit des temps. Il existe cependant d'intrigants liens héraldiques entre la Firewing et le sceau des Consecrators, un Chapitre successeur des Dark Angels.[3]

Organisation Chapitrale (Après l'Hérésie)[modifier]

Organisation Chapitrale des Dark Angels.
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Si les Dark Angels ont accepté de diviser leurs forces, les Chapitres qui en ont résulté n’ont pas adhéré strictement à l’organisation exposée par le Codex Astartes. Ces écarts avaient pour but de correspondre à l’héritage des Dark Angels et d’être adapté au mieux à leur quête secrète. Cette structure exclusive perdure encore, même depuis l’arrivée des Marines Primaris de la Fondation Ultima. Néanmoins, pour un observateur extérieur, le Chapitre des Dark Angels ressemble à tous les autres, étant composé de dix Compagnies de cent Space Marines. Les Compagnies sont parfois déployées dans leur totalité, mais leur flexibilité et la multiplicité des zones de guerre où elles sont demandées impliquent que les escouades réunies pour une mission proviendront souvent de plusieurs Compagnies différentes. Mais c’est au niveau du commandement que les Dark Angels sont vraiment différents. Chaque Chapitre possède un certain nombre d’officiers et de troupes spécialisées qui sont un peu en marge des forces de combat, et chez les Dark Angels, ces officiers forment le Cercle Intérieur. Seuls les guerriers qui ont prouvé maintes et maintes fois leur fidélité et leur loyauté au Chapitre sont dignes de faire partie du Cercle Intérieur et de partager le lourd fardeau de la vérité sur le sombre passé des Dark Angels.

La plus haute position au sein des rangs des Dark Angels et de leurs Chapitres successeurs est celle de Grand Maître Suprême. La direction du Chapitre incombe à un concile formé du Grand Maître Suprême et des plus anciens membres du Cercle Intérieur du Chapitre, dont les Grands Maîtres des 1ère et 2e Compagnies, du Reclusiam et du Librarius. Il comprend également un nombre restreint de Maîtres de Compagnie. Certains portent un titre tiré du Codex Astartes, comme Maître de la Flotte ou de l’Arsenal, tandis que d’autres portent un titre propre au Chapitre, comme le Maître des Veilleurs ou le Gardien du Rituel Invisible des Dark Angels.

Le Cercle Intérieur se dessina progressivement au cours des décennies et des siècles qui suivirent la Chute de Caliban. D’un conclave exceptionnel, il devint une organisation formelle, bien que fugitive, dont les ramifications allaient des Dark Angels à leurs Chapitres successeurs. Sans Monde Chapitral, des planètes de recrutement furent établies et de nouvelles générations de Dark Angels furent levées pour remplacer les pertes. La rigueur des exercices et des exigences du Chapitre, insistant particulièrement sur la fraternité et la loyauté, fut transmise aux Chapitres successeurs. Néanmoins, les Maîtres et les vétérans qui conduisaient l’apprentissage turent aux néophytes les péchés de leurs prédécesseurs. Au milieu du 32e Millénaire, les rares survivants de la bataille de Caliban étaient tous incarcérés dans les sarcophages de Dreadnoughts. Les faits furent dissimulés et l’existence des Déchus gardée secrète, à l’exception des quelques membres du Cercle Intérieur présents au sein de chaque Chapitre d’Impardonnés.

Au fur et à mesure qu’un vétéran gagne la confiance des membres du Cercle Intérieur, la vérité lui est progressivement révélée. Ce n’est qu’alors qu’il comprend que depuis des millénaires, les fils du Lion accomplissent leur devoir envers l’Empereur tout en menant une mission secrète, purger la galaxie des traces de leurs frères corrompus.

Les principales différences entre le Codex Astartes et le Chapitre se constatent chez ses deux premières Compagnies de Combat - la Deathwing et la Ravenwing pour les Dark Angels - sont uniques, et certains suspectent leurs effectifs de dépasser la centaine de Space Marines prescrite. La véracité de ces rumeurs est cependant difficile à confirmer, car les éléments de ces Compagnies sont éparpillés et parfois rattachés aux Compagnies de Combat. Le reste du Chapitre suit scrupuleusement le Codex Astartes, avec les 3e, 4e, et 5e Compagnies formant des compagnies de combat, les 6e, 7e, 8e et 9e Compagnies étant des Compagnies de Réserve et la 10e Compagnie étant composée de Scouts.

Le Cercle Intérieur[modifier]

Les décennies, puis les siècles passèrent suite à la destruction de Caliban, et pendant tout ce temps, le Cercle Intérieur prit forme. D’un conclave rassemblé à la hâte, il se mua en organisation secrète s’étendant non seulement aux Dark Angels, mais aussi à leurs Chapitres successeurs. Des planètes de recrutement furent sélectionnées et des générations de nouvelles recrues vinrent remplacer les pertes subies au combat. Les traditions et l’entraînement du Chapitre étaient stricts, et mettaient l’accent sur la fraternité et la loyauté en son sein. Néanmoins, les Maîtres et les vétérans qui instruisaient les aspirants ne leur dirent rien à propos des péchés de leurs pères. Ils turent la vérité, celle-ci n’étant plus connue que par un nombre décroissant de Frères de Bataille.

Le Cercle Intérieur est mystérieux même pour ses membres. Là où de nombreux Chapitres célèbrent les actes glorieux de leurs ancêtres, les Dark Angels parlent rarement de leur histoire, et quand ils le font, ce n’est que par bribes. Leurs enseignements sont dissimulés sous le masque de l’allégorie et du mythe, les mêmes vérités répétées encore et encore sous une forme ou une autre. C’est ainsi que le Cercle Intérieur se replia sur lui-même et tourna le dos à ses propres frères, choisissant délibérément de ne rien révéler aux aspirants de l’histoire du Chapitre.

Des frères silencieux amènent les aspirants devant le Cercle Intérieur afin qu’ils soient jugés. Peu de temps après, ils rejoignent les rangs de la Deathwing, ou disparaissent à jamais. Ce n’est que lors de son accession à la Première Compagnie qu’un Frère de Bataille commence à apprendre les événements tragiques qui se déroulèrent à l’aube de l’Âge de l’Imperium. Il s’agit de la première étape au sein du Cercle Intérieur. Ses membres sont observés des années durant par leurs supérieurs, voire par Ceux qui Regardent dans les Ténèbres, les mystérieuses créatures qui hantent les souterrains du Roc. Seuls ceux qui se sont distingués au combat et ont prouvé leur loyauté envers le Chapitre d’innombrables fois ont la chance de progresser dans la hiérarchie du Cercle Intérieur.

Le nouveau membre du Cercle Intérieur peut croire qu’on lui a révélé toute la vérité, cependant c’est loin d’être le cas. Il existe des cercles dans le cercle ; sa hiérarchie est échelonnée à l’extrême, et chaque nouvelle intronisation s’accompagne d’un rituel complexe. Accéder aux rangs de la 1ère Compagnie n’est que la première étape, car au fur et à mesure qu’il s’élèvera dans la hiérarchie en gagnant la confiance de ses pairs, un frère apprendra de plus en plus de secrets.

Conformément au caractère de leur Primarque, les Dark Angels sont prudents et ont mis en place des rouages afin que les connaissances d’un membre influent du Cercle Intérieur soient passées à son successeur s’il meurt avant d’avoir pu lui révéler ce qu’il sait. Certains secrets ne sont connus que du Grand Maître Suprême, et pourtant, même lui ignore des choses dont une poignée de ses subordonnés a connaissance.

La Deathwing[modifier]

« Ils étaient cernés. Nous écrasions les défenseurs impériaux de Zambeque sous le nombre à mille contre un, mais je sus la bataille perdue où le moment où je vis l’éclair de téléportation et les armures blafardes. »
- Lord Dharcron, Alpha Legion.
La Deathwing attaque !
La 1ère Compagnie est connue et crainte sous le nom de Deathwing, est composée de vétérans, et d’un cadre d’aspirants au rang de Maître nommés Chevaliers de la Deathwing. Leurs nombreux triomphes ont rendu la Compagnie célèbre dans toute la galaxie. La Deathwing combat exclusivement en Armure Terminator de couleur os, jamais en Armure Énergétique, comme c’est souvent le cas parmi les Premières Compagnies des autres Chapitres. En outre, la Deathwing dispose d’une héraldique spécifique. Les armures et les véhicules de la Compagnie sont peints d’un blanc os distinctif du reste du Chapitre. En effet, à l’origine, l’armure des Dark Angels était noire comme la nuit, mais après qu’une simple Escouade de Terminators ait sauvé le Chapitre d’une attaque de Genestealers, il fut décrété que les Armures Terminator seraient peintes en blanc pour honorer ces valeureux guerriers.
  • Pour plus de détails, voir l’article dédié : la Deathwing

La Ravenwing[modifier]

« La traque ne s’achève qu’après le verrouillage du Linceul Silencius, lorsqu’enfin il dissimule le visage de notre proie et étouffe ses vociférations infernales. »
- Sammael, Grand Maître de la Ravenwing.

La 2e Compagnie des Dark Angels est appelée la Ravenwing. Sa composition est encore plus inhabituelle que celle de la Deathwing. Il s’agit d’une formation très mobile utilisée pour les missions de reconnaissance et les raids, lors desquelles la rapidité l’emporte sur la puissance de feu. Chaque Space Marine est donc embarqué sur une Moto, un Land Speeder ou à bord d’un aéronef. Certains de ces engins sont spécifiques aux Dark Angels et à leurs Chapitres successeurs. Ces escouades d’attaque et de soutien vont au combat à bord de véhicules noir de jais, à l’instar de leurs Armures Énergétiques, la Ravenwing étant la seule Compagnie Dark Angels à avoir conservé la couleur noire pour ses armures.

  • Pour plus de détails, voir l’article dédié : la Ravenwing

Une Combinaison Mortelle[modifier]

La Deathwing et la Ravenwing sont d’autant plus terrifiantes quand elles combattent de concert. Elles sont entraînées pour une mission spécifique - traquer et détruire les Déchus - toutefois ces deux formations ont su s’adapter idéalement à toutes les missions du Chapitre, quel que soit l’ennemi qu’il affronte. Qu’il s’agisse d’une frappe chirurgicale, d’une attaque éclair ou d’un assaut dévastateur, la plupart des armées des Dark Angels incluent des éléments de la Ravenwing et de la Deathwing.

Un Maître, ou tout autre chef d’une force de frappe, laissera le plus souvent ses Escouades de la Deathwing en réserve afin de les faire intervenir par téléportation. Ainsi, les Terminators peuvent porter le coup de grâce, bloquer une contre-attaque adverse ou créer une diversion afin que les autres Dark Angels se regroupent. La Deathwing, particulièrement les Chevaliers de la Deathwing, affronte généralement l’élite de l’ennemi.

La Ravenwing est la formation la plus polyvalente des Dark Angels. Les Maîtres utilisent les troupes de la 2e Compagnie de diverses façons. Les Motards et les Land Speeders se chargent des missions de reconnaissance ou des prises de flanc. Les Escadrons de la Ravenwing foncent vers le centre des lignes ennemies pour les faire voler en éclats. Certaines forces de frappe légèrement équipées se servent des Land Speeders, y compris la variante Vengeance, dans un rôle antichars. Dans le ciel, les Chasseurs Nephilim se chargent de neutraliser les aéronefs adverses. Cependant, le plus étrange des engins de la Ravenwing est sans doute le Darkshroud, dont le champ de force protège les alliés à proximité.

Quand elles œuvrent de concert, la Deathwing et la Ravenwing frappent telles le tonnerre et la foudre, comme deux ailes qui enveloppent leur proie pour l’anéantir. Tout d’abord, la Ravenwing infiltre le champ de bataille, prête à frapper vite et fort. Elle est le prélude à l’arrivée des Terminators de la Deathwing, qui se téléportent et libèrent immédiatement une grêle de mort de leurs Bolters d’Assaut et leurs Armes Lourdes. Les Chevaliers de la Deathwing entrent alors en action et achèvent l’ennemi au corps à corps.

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Héraldique des Dark Angels[modifier]

« C’est un honneur d’être choisi comme Porte-Étendard de Compagnie, et de rejoindre une lignée de héros qui remontent à la Première Légion. Le nom de chaque frère qui a porté une bannière, ainsi que les circonstances de son trépas, sont archivés dans le Reclusiam sur l’Honorium Angelicus - une tapisserie tissée avec les étendards capturés de nos ennemis. Pour achever ton initiation, Néophyte, tu dois mémoriser chaque nom et haut fait afin que leur gloire et leurs sacrifice soient présent dans les mémoires tant que le Roc tiendra. »
- Sergent Scout Estus.
Héraldique des Dark Angels
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ÉTENDARDS SACRÉS

Ces trois Étendards Sacrés Dark Angels datent de l’époque de la Grande Croisade. La coutume veut qu’un seul d’entre eux puisse servir à un moment donné ; les deux autres sont conservés dans le Grand Hall sur le Roc.

Étendard de Châtiment

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L’Étendard de Châtiment rappelle aux Dark Angels que les ennemis de l’Empereur ne pourront jamais être pardonnés. Dans l’ombre de cet artefact sanctifié, ils sont animés du désir de poursuivre le combat quelles que soient les circonstances, abattant leurs ennemis avec la fureur du juste.

Étendard du Courage

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Cet artefact représente le courage et la ténacité inextinguibles qui ont fait la réputation du Chapitre. Sa simple présence pousse les Dark Angels à poursuivre leur attaque sans se soucier des balles ni des coups, et à progresser constamment en lâchant un torrent de feu sur l’ennemi.

Étendard de Dévastation

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L’Étendard de Dévastation est un symbole de résistance et de représailles dévastatrices. Au long de sa fière histoire, il a flotté sur maints derniers carrés, et la légende veut qu’il ait été retrouvé à plusieurs reprises sur des monceaux de cadavres ennemis.

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Croyances[modifier]

« Oubliez vos vies passées. À partir de ce jour, vous êtes des Dark Angels. Plus rien d’autre n’a d’importance ; seul compte le Chapitre. »
- Commandeur Azrael aux nouvelles recrues de la Compagnie des Scouts.

Les Dark Angels, comme presque tous les Chapitres Progenitors, vénèrent leur Primarque presque autant que l’Empereur qu’ils considèrent comme le fondateur de l’Humanité et comme leur créateur. Mais au grand désespoir de l’Ecclésiarchie, ils ne voient en l’Empereur qu’un homme et non un dieu. Mise à part cette entorse aux règles établies, les Dark Angels sont parmi les plus fidèles, les plus dévoués et les plus pieux de tous les Space Marines.

Le but secret des Dark Angels est de retrouver tous les traîtres qui furent dispersés par les sombres forces du Chaos lors de la destruction de Caliban, il y a de cela dix mille ans. Les Déchus, comme ils sont secrètement appelés, sont une honte pour le Chapitre, une tache indélébile sur leur honneur, et ce n’est qu’en les traquant et en les forçant tous à se repentir de leurs péchés que les Dark Angels pourront effacer ce déshonneur aux yeux de l’Empereur et recevoir Son absolution. Le fait que ceux qui se sont rebellés contre Lion soient encore en vie est une insulte faite aux Space Marines créés à l’image du Primarque. Malheureusement, les Déchus ont été éparpillés à travers l’espace et le temps, la quête séculaire des Dark Angels est donc loin d’être terminée. Malgré cela, ils poursuivent leurs recherches et suivent toutes les pistes, aussi minces soient-elles, qui pourraient les mener à un Déchu.

Les Déchus[modifier]

Que ce soit seul ou en petit groupe, chaque Déchu a trouvé un moyen de survivre aux millénaires qui ont suivi la trahison de Luther. Un grand nombre a embrassé la puissance des Dieux Sombres et rejoint les rangs des Astartes Hérétiques, et dans le sillage de la Grande Faille, certains sont même parvenus à accéder à l’immortalité démoniaque. D’autres sont réapparus en tant que chefs de quelque culte ou bande de pirates, ou ont été retrouvés en train de mener une vie d’errance aux confins de l’Imperium. Quelques rares d’entre eux ont même pu s’élever en tant que despotes à la tête d’empires planétaires.

Le temps n’a aucun sens dans l’Immaterium. Parfois, un Déchu apparaît sur un monde de l’Imperium en ayant l’impression d’avoir été arraché de la surface torturée de Caliban depuis seulement quelques heures. Pour lui, plusieurs millénaires se sont écoulés en l’espace d’une seconde dans l’abîme de démence du Warp. Rendu fou par cette expérience traumatisante, il se venge férocement sur les serviteurs de l’Imperium, et se fait le vecteur vociférant de tous les secrets que le Cercle Intérieur tente de conserver.

Certains Déchus regrettent leur trahison envers leur Primarque. Incapables de se réconcilier avec leurs anciens frères, ils mènent depuis une existence solitaire. Beaucoup deviennent des mercenaires ou des pirates et voyagent sans dieu ni maître à travers la galaxie. Certains essaient de se repentir et ont pour cela réintégré la société afin d’y travailler pour une noble cause.

Des années, voire des décennies, peuvent s’écouler sans que les Dark Angels n’aient vent d’aucune rumeur au sujet d’un Déchu. Dès que des indices concordants sont décelés, la Ravenwing et la Deathwing sont déployées. Si ces deux Compagnies se sont forgé une réputation glorieuse face aux ennemis de l’Imperium, c’est pour accomplir la mission funeste des Impardonnés qu’elles ont été formées et équipées. La Ravenwing regroupe les meilleurs éclaireurs et les traqueurs, capables de leurrer leur proie afin de la mettre à la merci de leurs frères de la Deathwing, pour lui infliger le coup de grâce avec force, tel un gantelet vengeur.

Une fois emprisonné dans une cellule au plus profond du Roc, un Déchu est harcelé par un Chapelain-Investigateur qui force son frère indigne à se repentir et à confesser ses péchés du passé. Si le Déchu accepte de se repentir, sa mort est rapide et sans douleur, son âme étant désormais sauvée des griffes des Dieux du Chaos, mais en cas de refus, le Chapelain se voit forcé d’utiliser toutes les méthodes lui paraissant appropriées pour le faire se repentir. Cela a généralement comme résultat la mort du Déchu mais cela n’est rien comparé à la sauvegarde de son âme et au fait de pouvoir écrire son nom dans le Livre de la Rédemption.

La plupart de ces traîtres font face à la mort en crachant des malédictions, sachant que leur âme corrompue connaîtra une autre forme de salvation dans le Warp. D’autres acceptent sobrement de payer le prix de leur obstination qui les a poussés en premier lieu à trahir leurs frères.

  • Pour plus de détails, voir l’article dédié : les Déchus
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Patrimoine Génétique[modifier]

« Honorez l’Apothicaire, car c’est à travers son devoir que notre Chapitre vivra à jamais. »
- Coda de Bellus Menarus, Codex Astartes.
Les Ailes des Impardonnés

La plupart des Chapitres Impardonnés imitent l’organisation des Dark Angels, et ont donc des formations similaires à la Deathwing et à la Ravenwing, même si elles ne portent pas les mêmes noms. Ainsi, les Angels of Redemption ont les Redwings, leurs 1ère et 2e Compagnies, alors que les Angels of Vengeance utilisent une Compagnie en Armures Terminator appelée la Dreadwing et une force mobile baptisée Raptorwing pour la Traque des Déchus. Toutes s’en sortent admirablement bien, mais aucune n’a égalé à ce jour la célébrité de la Deathwing ou de la Ravenwing. À l’instar des Dark Angels, les Impardonnés successeurs ont aussi un groupe clandestin qui connaît la vérité sur les Déchus et les événements de Caliban. Chez les Guardians of the Covenant, le Cercle Intérieur et nommé l’Ordre Secret, alors que les Angels of Absolution l’appellent la Confrérie Cachée.

Les gènes des Dark Angels sont parmi les plus purs et les moins dégradés de tous les patrimoines génétiques des Space Marines. Avec l’arrivée du Codex Astartes, la Légion originelle fut divisée en quatre Chapitres dont trois nouveaux. Ces Chapitres sont tous connus sous le nom des Impardonnés et poursuivent la quête secrète des Dark Angels. Il n’existe aucune aberration génétique connue dans le patrimoine des Dark Angels, ce qui peut rendre le faible nombre de leurs descendants suspect. Il est probable qu’il existe d’autres Chapitres successeurs aux Dark Angels, mais leur existence n’est pas prouvée.

Chapitres Successeurs des Dark Angels[modifier]

« Certains, et je m’inclus dans ce nombre, ont accusé les Dark Angels et leurs successeurs de chercher à refonder une Légion. J’ignore à quel jeu de longue haleine joue Azrael, mais en cette époque d’éprouvante, j’estime que de telles questions sont triviales, dès lors qu’ils continuent à servir l’Empereur. »
- Inquisiteur Hallex, Ordo Militum.

À la suite de l’Hérésie d’Horus, trois Chapitres successeurs furent formés à partir de la Légion des Dark Angels, et au fil des millénaires qui suivirent, plusieurs autres Chapitres descendirent des fils du Lion. Lorsque les événements de la fin du 41e Millénaire se précipitèrent, la Fondation Ultima donna naissance à au moins deux Chapitres de Space Marines Primaris supplémentaires créés à partir du génogerme du Primarque Lion El’Jonson, et des rumeurs font même état de plusieurs autres Chapitres similaires.

Angels of Redemption
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Nuls ne sont plus dévoués à la traque des Déchus que les Angels of Redemption. Ce Chapitre a négligé sa mission pour poursuivre ses objectifs secrets d’Impardonné plus souvent que n’importe quel autre. Les menaces de censure inquisitoriale qui planaient sur lui ont été désamorcées par l’ouverture de la Grande Faille. Les rapports sur ses écarts de conduites n’ont jamais pu atteindre Terra et le Chapitre a pu impunément poursuivre sa quête.

Angels of Vengeance
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Nul Chapitre n’est plus sinistre et résolu que les Angels of Vengeance. Leur détermination et leur refus de la retraite sont proverbiaux, et leur mépris pour les taux de pertes élevés a plusieurs fois mis en péril l’avenir du Chapitre. Ils sont implacables dans leur poursuite des ennemis de l’Empereur, même par rapport à d’autres membres de l’Adeptus Astartes, et nourrissent une haine particulière à l’égard des adorateurs du Chaos.

Angels of Absolution
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Les guerriers de ce Chapitre diffèrent des Dark Angels en ce sens qu’ils ne craignent pas la damnation spirituelle. Les Angels of Absolution considèrent que leurs propres péchés ont été lavés par les actions de leurs pères fondateurs loyalistes sur Caliban, mais se considèrent néanmoins responsables du châtiment des traîtres. Ils sont animés de la même détermination que les autres Impardonnés, sans être accablés par leur propre culpabilité.

Disciples of Caliban
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Les Disciples of Caliban sont un Chapitre basé sur une flotte qui frappe à la vitesse de l’éclair. Il fut fondé en M37 au cours de circonstances encore tenues secrètes. Les rumeurs autour de sa création abondent, et les autres Impardonnés pensent qu’ils ont été créés afin de retrouver le renégat connu sous le nom de Cypher. Nul ne sait si les reliquaires qu’ils portent au combat n’ont qu’une valeur symbolique ou s’ils servent un but plus sinistre.

Consecrators
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Les Consecrators sont une énigme. Ils apparaissent sans crier gare et, une fois l’ennemi vaincu, disparaissent tout aussi silencieusement. Ce Chapitre mystérieux arbore toutes sortes de reliques antiques et de modèles d’armure, d’armes et de véhicules aujourd’hui révérés. Les Consecrators semblent avoir hérité du patrimoine militaire de la Première Légion, et le préservent à travers les siècles afin de l’opposer aux ennemis du Lion.

Guardians of the Covenant
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Nul ne connaît la fondation dont sont issus les Guardians of the Covenant, sinon qu’ils appartiennent aux Impardonnés. Leur Monde Chapitral, Mortikah VII se trouve près de la frontière occidentale de l’Imperium, et ils sont réputés pour leur caractère monastique. Leurs bannières, armures et véhicules sont couverts de reproductions manuscrites de pages de grimoires révérés par les Space Marines.

Angels of Defiance
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« Celui qui endure, conquiert ». Ainsi parla Lion El’Jonson au plus fort de la Grande Croisade. La ténacité légendaire du Primarque et la capacité de sa Légion à supporter la douleur afin de vaincre se retrouvent pleinement avec ce nouveau Chapitre Primaris, les Angels of Defiance. Fondés en des heures sombres, ils sont devenus un fanal d’espoir et ont remporté maints honneurs lors de la Croisade Indomitus.

Blades of Vengeance
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Les Blades of Vengeance furent les premiers Space Marines Primaris créés à partir du génogerme de Lion El’Jonson. Ils assistèrent le Primarque des Ultramarines, Roboute Guilliman, lors de sa Croisade Indomitus, et s’y distinguèrent. Lors de nombreuses défenses, ils firent preuve d’une ténacité digne de leur primogenitor, mais montrèrent aussi un grand talent dans l’art d’enchaîner les contre-attaques avec efficacité.

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Au Nom de l'Absolution[modifier]

« Frères, le Codex Astartes appelle ici les officier à exhorter leurs troupes. Or nous sommes les Dark Angels, et nous n’avons nul besoin d’oraison enflammée. Vous savez ce qui doit être fait. »
- Frère-Lieutenant Tarklon, Dernier Carré de Vimox.

Utilisant le Roc comme base mobile, les Dark Angels ont voyagé à travers toute la galaxie pour guerroyer. Rares sont les Chapitre Space Marines capables d’égaler la gloire des Dark Angels, car ceux-ci ont combattu à l’avant-garde d’innombrables croisades impériales. Cependant, cela ne les empêcha pas de continuer à se nommer eux-mêmes les Impardonnés.

L’Ultime Secret

Pendant près de 10 000 ans, les Dark Angels ont gardé secrets les événements désastreux survenus sur Caliban. Ils n’ont jamais révélé la vérité à quiconque en dehors des Impardonnés, car il leur est insupportable que d’autres sachent la honte qui les accable. Ainsi la culpabilité et le secret les ont transformés au fil des millénaires. Depuis cette époque, l’archi-traître Luther avait été gardé captif aux tréfonds du Roc, son existence connue seulement du Grand Maître Suprême et des mystérieux Guetteurs des Ténèbres. Pendant tout ce temps, Luther hurlait. Avec un timbre inhumain, il clamait aussi bien des mensonges que de grands secrets. Lors de ses rares moments de lucidité, Luther implorait qu’on le tue. Or il s’est échappé à présent, par des moyens inconnus et à des fins incertaines.

Une dernière vérité demeure cachée cependant. Enfoui au plus profond de la dernière roche mère de l’ancienne Caliban repose le plus grand secret des Dark Angels. Dissimulé au sein d’une crypte dans laquelle seuls les Guetteurs des Ténèbres peuvent pénétrer, Lion El’Jonson dort. Ses blessures depuis longtemps guéries, il attend le jour où sa présence sera requise, lorsque résonnera l’appel aux armes qui le placera une nouvelle fois à la tête de ses fils pour défendre l’Imperium de l’Humanité.

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Sources[modifier]

Pensée du Jour : Mieux vaut un corps brisé qu’un esprit corrompu.
  • Codex Adeptus Astartes Dark Angels, V8
  • Codex Dark Angels, V6
  • Codex Dark Angels, V4
  • Codex Dark Angels, V3
  • Index Astartes du White Dwarf N°82 (Février 2001)
  • Warhammer Community - Secret Orders of the Dark Angels
  1. Warhammer Community - Secret Orders of the Dark Angels : Terra [1] (traduit de l’anglais par Wido‎)
  2. Warhammer Community - Secret Orders of the Dark Angels : Terra [2] (traduit de l’anglais par Wido‎)
  3. Warhammer Community - Secret Orders of the Dark Angels : Terra [3] (traduit de l’anglais par Wido‎)