Catégorie:Tyranides

De Omnis Bibliotheca

Sitôt qu’il eut quitté la pénombre de l’antenne médicale, le Lieutenant Coyle fut saisi d’une vague de nausée et, chancelant, dut s’agripper d’une main tremblante à l’un des piquets de la tente pour ne pas être terrassé par la douleur qui lui vrillait les entrailles. L’air chaud et toxique laissait un arrière-goût acide dans sa gorge chaque fois qu’il inspirait, et la lueur malsaine du soleil lui causait des larmes douloureuses. Il abrita ses yeux de son autre main et porta son regard vers le ciel, où des nuages jaunes semblables à des chancres se détachaient sur un ciel d’un rouge aussi peu naturel que maladif. Cela faisait six jours que le temps était ainsi.

Six jours depuis l’arrivée des Tyranides.

« Mon Lieutenant ? » Coyle détourna le regard des cieux malveillants pour reporter son attention sur Edgar, leur officier médical. À dire vrai, il ne s’agissait que d’un jeune infirmier qui secondait le médecin en titre avant que celui-ci ne fût emporté par une Gargouille.

« Qu’a-t-il, fiston ? » demanda Coyle.

« Vous ne devriez pas sortir si tôt, mon Lieutenant. Vous n’êtes pas en état de combattre. »

« Je n’ai pas le choix, » répondit l’officier. « Il faut bien que quelqu’un le fasse. »

« Vous mourrez si vous essayez de vous battre, » rétorqua Edgar.

« Mon gars, on est déjà morts, » dit Coyle. « Combattre est tout ce qu’il nous reste. »

Edgar eut un geste de déni. « L’Empereur nous garde. On va s’en sortir. »

Coyle réprima un sarcasme et se contenta de hocher la tête. « Oui, l’Empereur nous garde, » dit-il, feignant l’assentiment. Il se retourna pour laisser le jeune soldat à ses rêves de sauvetage et entreprit de traverser le camp d’un pas claudicant. Le bandage autour de sa cuisse se colora du sang infecté qui s’échappait de la blessure infligée par un Hormagaunt mais il continua à marcher. Il aperçut Terlas, le radio, occupé à balayer toutes les fréquences possibles à la recherche du moindre signal, même si Coyle savait que c’était sans espoir, car il n’y avait plus un être humain vivant sur Corianus. Ils étaient les derniers survivants, pas plus de deux cents hommes et femmes blessés, affamés et épuisés.

Coyle grimpa douloureusement le long de l’échelle placée contre le rempart tout en observant les fantassins postés là. Certains étaient rassemblés en petits groupes, discutant à voix basse tout en combattant le sommeil, d’autres jouaient aux cartes, une note hystérique perceptible dans leurs rares éclats de rire, d’autres s’étaient assis pour écrire des lettres à des parents qui ne les liraient jamais. D’autres enfin étaient recroquevillés par terre, cherchant à se reposer, ou se balançaient d’avant en arrière, abattus par l’horreur de leur situation.

Coyle n’avait pas menti. Ils étaient déjà morts, mais ils ne le savaient pas encore. Le Lieutenant s’appuya sur les remparts dont la structure de plastacier était déformée et fondue là où le venin extraterrestre l’avait rongée. Le métal était brûlant, mais c’était là le cadet de ses soucis.

La plaine aride qui s’étendait naguère au pied du camp était maintenant recouverte d’une flore cauchemardesque d’où émergeaient ça et là de hautes cheminées organiques dont les spasmes grotesques expulsaient à intervalles réguliers des amas putrides de spores dans l’air. Le sol était parsemé des carcasses rouillées de Chimère et de Leman Russ. Leur état de corrosion avancée et les horribles plantes grimpantes qui les recouvraient indiquaient qu’elles étaient là depuis des décennie, mais il ne s’était en fait passé que deux jours depuis l’ultime tentative de sortie du Commandant Leurten. Le no man’s land était maintenant absolument couvert d’herbes hautes et des immondes plantes extraterrestres qui avaient poussé après invasion tyranide. Les Gardes Impériaux avaient tenté d’éliminer la végétation au lance-flammes mais elle repoussait aussitôt et le Lieutenant leur avait ordonné d’arrêter. Inutile de gaspiller de précieuses munitions pour rien.

Une quinte de toux grasse se fit entendre non loin et le Lieutenant vit deux Gardes soutenant le Commissaire Bryant. L’homme en uniforme noir était jadis la terreur du 55e de Belis Corona. Ce géant semblait se rire des tirs ennemis et ses discours enflammés étaient tout aussi remarquables que son adresse au pistolet. Sa peau était maintenant pâle et constellée de taches brunâtres tandis que sa silhouette amaigrie remplissait à grand-peine son uniforme.

Sa toux lui faisait constamment cracher de petits fragments noirs et visqueux. Des fragments de poumon, selon Edgar. Tous les hommes souffraient des micro-organismes qui polluaient l’air : plaies infectées, furoncles, pyorrhée, mais Bryant était le plus atteint, et son invulnérabilité légendaire semblait l’avoir quitté.

Le cri d’un Garde le fit se retourner, et son visage devint livide lorsqu’il comprit ce que l’homme avait voulu dire.

« Les Tyranides attaquent ! »

Coyle s’abrita à nouveau les yeux pour regarder vers le ciel. Un nuage noir semblait se rapprocher en tourbillonnant, à contrevent, et Coyle comprit que c’était la fin.

« Debout ! » hurla-t-il tout en se saisissant de son arme. Il ne lui restait que trois chargeurs. « Tout le monde sur les remparts ! »

Alors même que les monstres ailés se précipitaient sur eux, Coyle vit que la végétation bruissait du mouvement de centaines de créatures. Au loin, d’énormes abominations se dirigeaient vers eux en émettant un épouvantable hurlement au moyen des plaques osseuses qui ornaient leurs mâchoires. Devant ces choses, de petites créatures bondissantes dotées de griffes acérées fonçaient vers le camp en une vague étonnamment ordonnée.

« Visez bien et tirez à volonté ! » hurla Coyle, tout en sachant que contre pareille horde, il était impossible de manquer de cibles. Il épaula son fusil laser et tira en direction de la masse de créatures alors même que les batteries antiaériennes Hydra ouvraient le feu sur les Gargouilles. Les tirs de laser provenant des fortifications faisaient pratiquement mouche à chaque coup, mais Coyle se rendit compte que cela ne suffirait pas. Même si chaque tir de chaque Garde touchait sa cible, ils n’en viendraient jamais à bout. Il continua cependant à faire feu sur les plus grosses créatures dans l’espoir de perturber le contrôle qu’elles pouvaient exercer sur les organismes plus petits.

Le compteur de munitions de son fusil vira au rouge et il s’agenouilla pour recharger. Ce geste lui sauva la vie car un jet de fluide visqueux atteignit l’endroit du mur où aurait dû se trouver sa tête. Des Gardes moins chanceux hurlèrent, brûlés par l’acide, et Coyle vit Terlas, le radio, se liquéfier littéralement.

Les hurlements de la horde étaient assourdissants, mais ces cris inhumains ne couvraient même pas le bruit affreux des griffes raclant les remparts. Il se redressa alors même que les premiers Tyranides parvenaient au sommet du mur. Une odeur fétide de chair brûlée assaillit ses narines, mais il l’ignora et le temps sembla s’arrêter alors qu’il observait l’ennemi de près. Son faciès recouvert de chitine polie était tout à fait inhumain et ses yeux étaient aussi morts et vides que ceux d’une poupée. Sa gueule se tordit en un rictus malveillant et l’officier vit des rangées de crocs acérés. Revenant à lui, il enfonça violemment son fusil laser dans la gueule béante et lui brûla le cerveau. Des centaines d’autres créatures montaient néanmoins à l’assaut du mur, qui trembla sous les coups de pince de deux énormes Carnifex. La porte fut défoncée et Coyle perdit l’équilibre à cause de l’impact. Il se redressa à temps pour frapper du pied un Hormagaunt qui se préparait à l’éventrer, et il sentit distinctement les dents du monstre se briser sous sa botte. La créature recula, mais une autre prit aussitôt sa place et frappa à son tour. Coyle bondit en arrière pour éviter le coup mais son mouvement lui fit perdre pied et il tomba du haut du rempart.

Il s’écrasa contre le sol de plasbéton de la base, le souffle coupé par la violence du choc. Les côtes brisées. Il tenta une nouvelle fois de se relever, se rendant immédiatement compte qu’il avait un poumon perforé. Les hurlements d’agonie de ses hommes massacrés par les lames organiques des Tyranides qui submergeaient leurs positions le glacèrent d’horreur. Un de ces monstres était en train d’enfoncer les fortifications à l’aide de ses énormes pinces.

Coyle vomit un filet de sang et sentit soudain le sol se soulever sous lui. Dans un hurlement, il se releva pour s’éloigner de l’endroit où le plasbéton commençait à céder, juste à temps pour éviter la créature serpentiforme qui jaillit du sol dans une pluie de débris rocheux et de poussière. La chose émit un hululement abominable et sortit ses griffes qui quittèrent leurs fourreaux dans un bruit écœurant. Partout autour, le sol craquait sous les coups de boutoir de ses congénères. Coyle voulut porter la main à son pistolet laser mais le Rôdeur fut plus rapide, et l’éviscéra avant qu’il n’ait le temps de tirer son arme de son étui.


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Des ténèbres glaciales du vide intergalactique viennent les Tyranides, une race d’aliens voraces, une horde innombrable de super prédateurs gouvernés par l’instinct de chasser, de tuer et de se nourrir.

Chaque Tyranide est une arme vivante, une cellule d’une vaste entité collective contrôlée par la volonté de l’Esprit-Ruche. Les Flottes-Ruches Tyranides dérivent dans l’espace, dépouillant les mondes-proies de toute leur biomasse, ne laissant que la roche nue dans leur sillage. Rien ne les arrêtera jusqu’à ce qu’ils aient absorbé la plus infime parcelle de matière organique de la galaxie.

  • Esprit-Ruche & Créatures Synapses : Les organismes qui composent une armée de Tyranides sont tous une extension de la conscience collective appelée l’Esprit-Ruche : ils sont ses tentacules et ses mâchoires, œuvrant tous dans un but unique, unis par le puissant lien psychique de l’esprit collectif de la ruche. Certaines des créatures, les plus grandes et complexes, possèdent dans leur cortex un réseau étendu de synapses qui agit comme un relais pour les directives de l’Esprit-Ruche, et leur permet de prendre le pas sur les instincts naturels des créatures Tyranides proches.
  • Comportement Instinctif : Sans le contrôle de l’Esprit-Ruche, les créatures Tyranides inférieures retrouvent souvent leurs instincts primaires.
  • Célérité Mortelle : Les essaims Tyranides se déplacent rapidement, même sur les zones les plus accidentées, poussés en avant par l’Esprit-Ruche. Au combat, les Tyranides attaquent en courant et des créatures sont souvent piétinées, poussées du haut de falaises ou noyées lors de la ruée de l’essaim.
  • « Visez les Gros ! » : Les ennemi des Tyranides ont appris à combattre ces derniers au prix de terribles pertes. L’une des tactiques les plus vitales consiste à apprendre aux troupes à évaluer la menace représentée par les différentes créatures et à viser les cibles prioritaires au cœur de l’essaim même dans les conditions les moins favorables.
  • Adaptations des Flottes-Ruches : Chacune des Flottes-Ruches a ses propres méthodes de prédation, qu’il s’agisse des schémas de manœuvre d’essaims entiers à la morphologie et aux comportements des organismes individuels.


Les Tyranides sont sans aucun doute les extraterrestres les plus étranges rencontrés par l’Humanité, on les compare souvent aux nuées de sauterelles, insatiables et trop nombreuses pour que l’on puisse les stopper. Ils constituent une race nomade qui vit dans l’espace et a migré vers notre galaxie en quête de nouvelles ressources à assimiler, ce qu’ils trouvèrent en abondance dans les diverses races qui peuplent cet endroit de l’espace. Les Tyranides ne descendent sur les planètes qu’ils rencontrent que pour les dépouiller totalement de leur masse biologique, avant de repartir en ne laissant derrière eux qu’un rocher stérile.

Les Tyranides

« Un cancer ronge l’Imperium. Il progresse à mesure que passent les années et ne laisse derrière lui que des mondes semblables à des coquilles vides. Cette abomination possède une intelligence qui s’étend à l’échelle de la galaxie. Tout ce que nous pouvons faire, c’est tenter de stopper les nuées de monstres qu’elle lâche instinctivement sur nous. Nous lui avons finalement donné un nom : les Tyranides. Si elle se réfère à nous, c’est simplement sous le nom de proies. »
- Inquisiteur Czevak au Conclave de Har.
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L’Esprit-Ruche à les Crocs…
Les Tyranides voyagent à travers le vide intergalactique en vastes Flottes-Ruches. Elles sont formées de millions de vaisseaux vivants, chacun abritant des milliers de créatures, engendrées dans les chambres de reproduction aux parois tapissées de mucus organique. Toutes ces créatures sont liées à la gigantesque entité qu’est le vaisseau, qui à son tour n’existe que pour servir la Flotte-Ruche dans son entier. Les Tyranides ont ainsi une intelligence collective qui leur permet d’agir et de percevoir les choses comme un seul être, et leur donne une maîtrise totale de chacun des éléments de la Flotte-Ruche. Des monstruosités tentaculaires que sont les vaisseaux tyranides jusqu’au moindre protozoaire, chaque créature est soumise à la volonté implacable de l’Esprit-Ruche. Donner à chacun de ces organismes un cerveau suffisamment évolué pour lui permettre d’agir de son propre chef serait un gaspillage de ressources biologiques, c’est pourquoi les plus petits d’entre eux sont contrôlés par des créatures spécialement créées à cet effet. Ils fonctionnent en symbiose parfaite, coordonnés par des ordres psychiques transmis naturellement des uns aux autres. Au prix de nombreuses vies, on a pu s’apercevoir que si l’influence d’un organisme tyranide supérieur est supprimé, ceux qui en dépendent auront tendance à revenir à des comportements instinctifs. Pour cette raison, les Flottes-Ruches, tout comme leurs essaims, n’ont pas de commandant en chef à proprement parler, mais transmettent les ordres et les informations par le biais de connexions psychiques complexes.

Tous les organismes tyranides capables de relayer les ordres de l’Esprit-Ruche sont de puissants Psykers et communiquent avec leurs semblables non pas par le langage, mais par une sorte de télépathie innée. Qu’une telle concentration de Psykers puisse exister sans attirer dans l’univers matériel les Démons du Chaos est la preuve de la puissance des pouvoirs des Tyranides, ou plus simplement de l’absence d’âme de ces créatures.

Les Tyranides ne fabriquent pas leurs armes et leurs vaisseaux à partir de métal ou de plastique, ils usent à la place de manipulations génétiques et de bio-construction avec des matériaux biologiques récoltés sur les mondes qu’ils ont dévorés. Chaque glande, bio-arme et projectile est un organisme tyranide à part entière, depuis les spores polluant l’atmosphère des planètes jusqu’aux spires aux formes torturées s’élevant dans les airs et signalant la présence des Tyranides sur un monde. Les affronter, c’est faire face à une race englobant le microscopique et le colossal, chacun présentant une menace mortelle.

Les Reines Nornes vivant dans l’espace et les redoutables Dominatrix sont les formes les plus évoluées des Tyranides. Elles donnent naissance à des hordes sans fin de créatures, de vaisseaux et d’armes organiques. Au combat, les Tyranides submergent l’ennemi sous une avalanche de griffes et de crocs. Le potentiel de destruction qu’ils représentent est énorme, mais la menace physique n’est qu’une des facettes du problème posé aux autres races.

Une invasion tyranide est un spectacle terrifiant, et il n’est pas rare que les défenseurs se suicident ou deviennent fous en voyant l’ampleur du carnage. Lorsque l’invasion commence, le ciel prend une teinte rougeâtre tandis que l’air est saturé de spores empoisonnées, puis s’assombrit quand les premiers organismes ailés passent à l’attaque pour répandre terreur et confusion. Des Genestealers jaillissent de leurs cachettes et s’attaquent aux postes de commandement ennemis pendant que les Lictors tendent des embuscades. Ils se repaissent ensuite des cerveaux de leurs victimes afin de transmettre à leurs congénères des informations sur les forces et les faiblesses de l’adversaire. Les spores mycétiques tombent par milliers et s’ouvrent à l’impact comme des fruits trop mûrs, libérant dans des gerbes de liquides visqueux des essaims de créatures. Celles-ci se regroupent rapidement en une marée implacable et en quelques jours, toute la surface de la planète est recouverte d’organismes tyranides de tailles et de formes diverses.

L’implantation des spores microscopiques des Tyranides est si efficace que même la flore locale est irrémédiablement altérée avant d’être absorbée. Leur germination est rapide afin de permettre à la Flotte-Ruche d’assimiler la biomasse une fois toute défense vaincue. Lors des dernières étapes de l’invasion, des nuées de Voraces dévorent tout sur leur passage avant de plonger leurs corps bouffis dans le liquide acide des fosses de digestion. Une fois digérée, la biomasse est transférée vers les vaisseaux de la Flotte-Ruche par le biais des tours capillaires. Parvenue au cœur des vaisseaux, elle est remodelée afin de créer de nouveaux organismes. C’est ainsi que les corps des défenseurs de la planète, sa faune et sa flore sont recyclés.

Avant même le début d’une invasion, les défenseurs doivent faire face au désespoir. En effet, des Flottes-Ruches émane une signature psychique connue sous le nom d’Ombre dans le Warp rendant impossible toute communication astropathique, et donc très difficile tout appel à l’aide. Ainsi, la Flotte-Ruche isole chaque monde sur sa route avant de le dévorer. Implacable et inexorable, la race tyranide représente la plus grande menace à laquelle l’Humanité et toutes les races de la galaxie aient jamais eu à faire face.

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Destructeur de Mondes

« Nous devons les exterminer avant qu’ils ne nous exterminent. »
- Chapelain Cassius des Ultramarines.

Les Tyranides sont les créatures les plus étranges jamais rencontrées par l’Humanité. Ce sont les prédateurs ultimes, car tous les êtres vivants sont leurs proies. Même la race extraterrestre la plus avancée ne mérite que de finir dévorée et assimilée. La galaxie réalise à peine maintenant l’ampleur de la menace, car si les Tyranides ne sont pas arrêtés, toutes les espèces vivantes s’éteindront.

Les Tyranides sont comme une nuée de criquets à l’échelle galactique qui dévaste tout sur son passage. Les Tyranides se nourrissent de planètes entières en lâchant de vastes essaims de monstres extraterrestres qui engloutissent faune et flore en l’espace de quelques semaines, sans même ralentir l’avance de la Flotte-Ruche.

Le Prédateur Intergalactique

Ils arrivent ! Je les sens gratter dans ma tête. Gratter, crier, hurler… Tellement nombreux. Ils viennent pour nous, pour notre chair et notre sang, notre corps et notre âme !
Les Tyranides ne sont pas natifs de cette galaxie. Ils ont voyagé à travers le vide interstellaire pendant des millénaires ; ils ont réussi à traverser ces étendues ténébreuses pendant des siècles pour atteindre le bord des Segmentae Majoris. Nul ne sait s’ils ont entamé ce périlleux voyage parce qu’ils avaient déjà dévoré toutes les vies de leur galaxie d’origine, ou parce qu’ils fuyaient un adversaire encore plus redoutable qu’eux. Il est possible qu’ils se nourrissent de planètes depuis des temps immémoriaux, et que cette galaxie soit la dernière en date à subir leurs déprédations. Quoi qu’il en soit, ils ont dû dépenser des quantités incroyables d’énergie et faire preuve d’une volonté inimaginable pour survivre à un voyage aussi éprouvant. Au cours de leurs parcours de plusieurs milliers d’années à travers le vide spatial, ils sont entrés dans un état proche de l’hibernation, mais désormais, ils se sont éveillés affamés, et mettent en péril la survie de toutes les créatures existantes.

Les Flottes-Ruches

Les Tyranides sont donc une race spatiale qui a pénétré dans les domaines des Hommes et des espèces xenos comme un virus se propage dans un être vivant. Les Flottes-Ruches Tyranides sont composées de millions de vaisseaux. Chacun d’eux est un organisme immense qui abrite d’innombrables créatures. Celles-ci naissent dans des chambres de reproduction et de gestation. Elles ne vivent que pour servir le vaisseau tyranide, qui n’existe lui-même qu’en tant que parcelle de l’entité constituée par la Flotte-Ruche.

Les Tyranides n’envahissent pas des planètes pour le gain territorial, pour la gloire ou par vengeance. Ils n’ont que faire de la première de ces motivations, et il est peu probable qu’ils puissent appréhender les deux autres. Au lieu de cela, leurs attaques visent à assimiler la biomasse. Ils ont besoin d’une quantité infinie de nourriture, non seulement pour nourrir les Flottes-Ruches, mais aussi pour créer de nouveaux organismes. La moindre action de la plus insignifiante de leurs créatures ne vise qu’à l’absorption rapide de l’écosystème et des ressources d’une planète. Les armées d’une Flotte-Ruche sont créées dans le but d’écraser aussi rapidement que possible toute résistance, les essaims de digestion étant chargés quant à eux d’assimiler les cadavres.

Les Créatures de l'Essaim

Les organismes guerriers des Tyranides sont des monstres affreux et implacables aux griffes aiguisées pouvant couper un homme en deux, et dont les biocanons tirent des projectiles parasites qui dévorent leurs victimes de l’intérieur.

Chaque Bio-vaisseau, arme, projectile de la Flotte-Ruche, est un organisme vivant créé à partir de biomasse recomposée issue d’une invasion précédente. Les Tyranides n’ont aucune technologie mécanique ou électronique car ils maîtrisent une biotechnologie capable de donner naissance à des équivalents des outils, des carburants, des munitions et des armes utilisés par les autres formes de vie. Ces créatures vivent en symbiose ; leurs corps fusionnant au point qu’il est souvent impossible de dire où l’un se termine et où l’autre commence. Les bêtes de guerre des Tyranides manient donc des armes vivantes qui sont l’extension de leur propre corps, et qui sont parfaitement adaptées à leur tâche. La nature des Tyranides fait d’eux des adversaires redoutables, car leurs armées ont toujours le guerrier requis pour une situation donnée. Leurs créatures peuvent être altérées et reproduites afin de s’adapter aux besoins de la Flotte-Ruche en un temps très court. Ainsi, celle-ci est capable de donner naissance à une force pouvant écraser n’importe quel ennemi.

L'Esprit-Ruche

Les Magos Biologis de l’Imperium catégorisent séparément chaque incursion tyranide, car les Flottes-Ruches sont en compétition permanente pour la recherche de nouvelles ressources. Elles forment des ensembles autosuffisants qui vont jusqu’à user de stratégies uniques et qui développent des organismes spécifiques selon les proies qu’elles sont amenées à affronter. Cependant, la vérité est plus complexe qu’on ne pourrait l’imaginer, car malgré leurs différences, les Flottes-Ruches ne sont que les tentacules d’une entité galactique dotée d’une intelligence supérieure et impossible à appréhender. Le nombre de Tyranides est inimaginable. Leurs essaims sont si vastes qu’ils noircissent le ciel ; pourtant, chacune de ces créatures n’est que l’équivalent d’une cellule d’un unique super-organisme.

Chaque pensée et chaque action, chaque étincelle de vie au sein de l’espèce des Tyranides est liée à une conscience supérieure, une entité qui s’étend sur des centaines d’années-lumière et qu’on appelle l’Esprit-Ruche. Il relie entre elles toutes les créatures tyranides grâce à un lien psychique qui leur permet d’agir de façon rapide et coordonnée. Il s’agit d’une conscience formée par les esprits de milliards d’êtres vivants. Même si certains Tyranides sont doués de raison, la plupart ne disposent pas d’un intellect comme on l’entend pour un être humain. Ils se contentent de remplir la fonction pour laquelle ils ont été créés, à moins que l’implacable Esprit-Ruche ne leur ordonne le contraire. Il maintient donc un lien psychique entre tous les Tyranides, et sous son influence, ces derniers ont dévoré d’innombrables planètes ainsi que leurs civilisations depuis des temps immémoriaux.

La majorité des plus petits Tyranides sont donc totalement décérébrés et ne savent accomplir qu’une seule tâche à l’exclusion de toute autre. À moins que la volonté implacable de l’Esprit-Ruche leur ordonne le contraire, ils se contentent de remplir les fonctions pour lesquelles ils ont été créés, et agissent instinctivement. Les créatures plus grandes et plus évoluées sont capables de prendre des décisions simples selon les situations, mais elles restent de toute façon soumises à l’Esprit-Ruche.

L’influence de l’Esprit-Ruche est plus forte à proximité de créatures telles que les Guerriers Tyranides et les terrifiants Tyrans des Ruches. Ils sont à même de communiquer télépathiquement avec les autres Tyranides et peuvent ainsi leur imposer la volonté de l’Esprit-Ruche. Sous l’impulsion de ces organismes, les Tyranides sont capables d’agir avec une synchronisation parfaite, car ils sont alors soumis aux impératifs psychiques d’une intelligence commune. Toutefois, si les créatures synapses sont tuées, le lien qui unit l’Esprit-Ruche à ses enfants est coupé et la plupart des créatures reviennent à leur comportement instinctif. C’est à cause d’un tel risque que les nuées des Tyranides ont toujours plusieurs chefs, afin de créer un réseau synaptique aussi vaste et efficace que le réseau de commandement le plus évolué des autres espèces.

L'Ombre dans le Warp

« Les Tyranides sont sans nul doutes les créatures de cette galaxie dont l’évolution est la plus rapide. Les Magos Biologis de Lars ont observé d’énormes changements d’ADN entre des essaims provenant de différentes Flottes-Ruches. Il aurait fallu des millions d’années à des créatures terrestres pour parvenir au même résultat. Il semble que les "Reines Nornes" Tyranides, les organismes primogenitor à bord des Vaisseaux-Ruches, soient capable de modifier leur progéniture en fonction des environnements et des formes de vie auxquels elle est confrontée. Les codes génétiques récoltés sont assimilés, les défenses des proies sont étudiées, et des créatures améliorées, génétiquement conçues pour surmonter toute résistance, sont engendrées. Avec le temps, les nombreuses améliorations du patrimoine génétique de la Flotte-Ruche sont partagées avec les autres, ce qui renforce la race entière.

Le degré d’intégration des armes symbiotes illustre parfaitement ce phénomène. Au début, ces dernières étaient rudimentaires, et les Tyranides les utilisaient comme des épées ou des fusils. Les dernières générations disposent de plus en plus fréquemment d’armement fusionné avec son porteur, à tel point qu’il devient ardu de faire la différence entre la créature et son arme symbiote. Il ne fait aucun doute que les Reines Nornes continueront à travailler sans relâche à des créatures de plus en plus parfaitement adaptées à tuer les captifs de cette galaxie, comme elles l’ont sans doute fait dans celle d’où elles viennent. Pour résumer, la rapidité de leur évolution pourrait bien nous mener à notre extinction dans les siècles à venir. »

- Magos Biologis Alder Garrick.

L’arrivée d’une Flotte-Ruche Tyranide est précédée par un signal psychique qui enveloppe des systèmes solaires entiers et perturbe les voyages dans le Warp et les communications interstellaires. Entourés de parasites psychiques, des mondes entiers sont soudainement condamnés au mutisme, et ne peuvent rapporter les événements qui se déroulent à leur surface, ou les horreurs qui sont sur le point de les assaillir. C’est l’Ombre dans le Warp, et elle augure invariablement d’invasions à grande échelle.

Nul ne sait si l’Ombre dans le Warp est une création intentionnelle des Flottes-Ruches, ou s’il s’agit plutôt d’un effet secondaire du contrôle synaptique exercé par l’Esprit-Ruche. Quoi qu’il en soit, l’Ombre dans le Warp sème la panique dès qu’elle apparaît, instillant une terreur incontrôlée dans les esprits des défenseurs et plongeant la planète entière dans le désespoir. Pour des races naturellement psychiques comme les Aeldari, ou pour les malheureux Psykers victimes de ses effets, l’Ombre dans le Warp a des conséquences pires encore. Si un Psyker tente d’utiliser ses talents surnaturels, la cacophonie cérébrale ne fait qu’empirer, et ressemble aux hurlements de milliards d’extraterrestres dont les griffes caressent le cerveau du Psyker. À moins de posséder une volonté d’acier, ce dernier finit invariablement par plonger dans la folie, répétant des paroles insensées dans une langue inconnue et étrange.

Dans le cas de l’Imperium, dont les communications et les voyages interstellaires sont assurés par des Psykers spécialisés - les Astropathes et les Navigators - l’Ombre dans le Warp est une des plus graves menaces que font peser les Tyranides, car elle empêche les mondes attaqués de réclamer de l’aide. À mesure qu’une Flotte-Ruche approche, tout un pan de la galaxie est recouvert d’une véritable chape de plomb, si bien qu’il ne transpire aucun signe de la menace qui s’abat sur ces mondes qui se retrouvent seuls face au danger. Ils doivent repousser le péril tyranide avec les armes dont ils disposent, ou mourir en essayant.

Destructeur de Mondes

Les Tyranides ne communiquent pas avec les autres races, car pourquoi le feraient-ils ? Ils sont bien au-dessus de toutes les autres formes vivantes, telles que l’Humanité, exactement comme l’Humanité se situe au-dessus du bétail dont elle se nourrit. Les Tyranides ne peuvent être raisonnés, apaisés ou amadoués. On ne peut espérer nulle pitié de la part d’un tel adversaire. Faire face aux Tyranides revient à combattre pour survivre, à tuer ou être tué.

Les Tyranides ont déjà dévasté des milliers de mondes. Chaque année voit les vrilles des Flottes-Ruches s’enfoncer de plus en plus profondément dans la galaxie, vers des mondes de plus en plus peuplés. De plus, les éléments d’avant-garde d’autres Flottes-Ruches ne cessent d’apparaître depuis le vide intergalactique. Les vrilles des Flottes-Ruches sont si vastes que leur arrière-garde n’est souvent pas encore arrivée dans la galaxie, mais leur allure augmente alors que l’Esprit-Ruche s’éveille et qu’il appelle de plus en plus de Tyranides à se joindre au cycle sans fin : se nourrir, grandir, survivre.

Une Galaxie en Flammes

En cette fin de 41e Millénaire, un cataclysme a ouvert la Grande Faille dans l’espace réel, augurant la venue d’un âge de ténèbres. Les tempêtes Warp qui ont suivi ont ravagé la galaxie et ont vomi la matière brute du Chaos dans l’univers matériel.

Cette corruption de la galaxie pourrait sonner le glas de l’Esprit-Ruche. Les Flottes-Ruches ont besoin d’une grande quantité de matière organique pour survivre, mais la matière mutée du Chaos ne leur offre pas cette manne. Chaque saison, de plus en plus de planètes sont englouties par les remous de l’Empyrée, privant ainsi les Tyranides de leur précieuse biomasse.

Cependant, les Tyranides sont une race particulièrement douée pour s’adapter aux pires situations. L’Esprit-Ruche a déjà développé de nouveaux organismes et des méthodes de chasse pour faire face à un tel péril. Tout ce qui peut être dévoré le sera impitoyablement, quant au reste, il sera éliminé avec une efficacité optimale…

Faeruthiel et son escadron slalomaient entre les dômes transparents, les lignes élancées de leurs Motojets fendant l’air saturé de spores. Les parois de verre semblèrent se confondre alors qu’ils accéléraient, et pourtant les Tyranides ailés continuaient de les talonner. Faeruthiel vira de bord en entendant le bourdonnement caractéristique d’une nouvelle salve de scarabées carnivores projetés par les armes organiques. Son escadron fit de même avec une synchronisation parfaite, avant de s’engouffrer sous une arche à moitié effondrée. Lherian fut pris de convulsions lorsque plusieurs insectes scintillants s’enfoncèrent dans son dos et se mirent à le dévorer vivant. Il perdit le contrôle de sa Motojet et celle-ci alla s’écraser dans un fracas épouvantable contre l’un des murs cristallins. Des tessons de moelle spectrale volèrent en tous sens et s’abattirent en une pluie miroitante sur les combats qui se déroulaient au sol. Faeruthiel fit parvenir laconiquement ses ordres tout en continuant à zigzaguer sous les coupoles et les voûtes de la nef.

« À mon signal, demi-tour et feu à volonté. » Malgré ses efforts, la peur transparaissait dans sa voix. L’escadron fit volte-face brusquement avant de s’arrêter devant un mur d’ailes de cuir et de gueules garnies de crocs. « Feu ! » Des centaines de shuriken aiguisés comme des rasoirs sifflèrent et découpèrent en lamelles les corps chitineux des créatures. Du sang visqueux giclait dans les airs tandis que les corps déchiquetés tombaient dans le vide. L’espace d’une seconde, Faeruthiel sentit renaître l’espoir.

Soudain, un lourd battement d’ailes agita les airs lorsqu’une monstruosité de la taille d’un Falcon se laissa tomber du toit du dôme. En un instant, ses griffes démesurées prirent la vie de trois des compagnons de Faeruthiel.

Elle paniqua et accéléra instinctivement, au moment où la créature tournait vers elle sa grosse tête bulbeuse. Le monstre hurla en ouvrant une mâchoire distendue, et le dernier membre de l’escadron de Faeruthiel fut englouti par une sphère de bio-plasma incandescent. L’explosion qui s’ensuivit faillit la désarçonner.

Sans jeter un regard en arrière, elle passa rapidement au-dessus d’un paysage grouillant de Tyranides. Elle vit une chose énorme flanquée d’une paire de créatures plus petites totalement recouvertes d’une épaisse carapace. Quelques Eldars épars tentaient de s’opposer à son avance, mais ils furent submergés et lacérés en quelques secondes par une marée de griffes. Des larmes de rage et d’impuissance coulaient sur les joues de Faeruthiel. Comment cela était-il possible ?

La tête dans le guidon, elle accéléra encore et encore, jusqu’à ce que les bêtes sous ses pieds ne soient plus qu’une masse uniforme et ondulante. Elle ne vit que trop tard trois créatures griffues sauter en l’air pour entraver son chemin. La proue de sa Motojet les percuta violemment et les disloqua avant de piquer du nez, laissant dans son sillage une traînée noire et huileuse. Faeruthiel ne parvint pas à redresser son engin et s’écrasa au beau milieu de la horde sifflante. Se relevant avec peine, elle vit à travers un brouillard de sang une créature gigantesque la toiser, une lueur maligne dans le regard. La chose tendit une pince et se saisit d’elle aussi facilement qu’un enfant cueillerait un fruit, avant de l’observer pendant un bref instant se débattre dans une vaine tentative de se libérer de son étreinte. Puis ce bref instant se termina et la pince se referma dans un bruit d’os broyés.

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La Mort de Tyran

« Nous ne pouvons survivre à cela. En un jour, ils ont recouvert cette planète de griffes et de gueules béantes. Si on en tue un, dix prennent sa place, et s’ils sont aussi nombreux que je le suppose, notre espèce est condamnée à une extinction violente sous les coups d’une autre encore plus vorace que les feux de l’enfer.
La Mort ! Par le Dieu-Machine, la Mort est là ! »
- Dernières paroles du Magos Varnak.

Le premier contact enregistré avec les Tyranides eut lieu au début de 745.M41, aux frontières orientales de l’Imperium. Jusqu’à cet instant, l’Humanité était totalement inconsciente de cette nouvelle menace, et si un des anciens empires de la galaxie la connaissait, aucun d’eux ne jugea utile d’en informer l’Imperium.

Pourtant, la Flotte-Ruche avait laissé des indices de son approche pour ceux assez malins pour les déceler. Au cours de la décennie précédente, les Explorators impériaux avaient recensé les systèmes planétaires autour de l’avant-poste reculé de Tyran Primus. Au cours de cette mission, ils avaient découvert des planètes dont toute forme de vie avait été éradiquée. Des mondes jadis verdoyants n’étaient plus que des rocs stériles, au point qu’il ne restait plus la moindre bactérie à leur surface. Cela fut rapporté à l’Explorator Général de l’Administratum, mais aucune décision ne fut prise. Après tout, la galaxie est vaste, les mystères y sont légion, et l’Administratum a toujours été une bureaucratie labyrinthique où les prises de décisions sont d’une lenteur intolérable.

Alors que l’avant-poste de Tyran continuait de transmettre de manière routinière des rapports faisant état de mondes morts, une Flotte-Ruche Tyranide s’en rapprochait inexorablement. Jusqu’à présent, les Tyranides n’avaient dévoré que des mondes dénués d’espèces intelligentes. Ils avaient reconstitué les réserves d’énergie dépensée au cours de leur long et éprouvant voyage à travers le vide intergalactique. Puis ils attaquèrent Tyran Primus, le premier monde impérial à subir leur colère, et dont le nom allait servir à baptiser cette nouvelle menace. L’avant-poste ne fut alerté de l’imminence de l’assaut que par miracle, quand un navire de patrouille revenant d’une autre planète morte rencontra un nuage d’objets non identifiés aux abords du Système Tyran. Ces mines vivantes dévastèrent sa coque, cependant il parvint à s’en sortir et retourna à sa base sur Tyran Primus, puis donna l’alerte. L’invasion débuta quelques jours plus tard.

L’avant-poste de Tyran Primus n’était pas sans défense. Il était niché dans un archipel d’anciennes îles volcaniques, et était puissamment fortifié afin de résister aux terribles tempêtes de ce monde et aux assauts de ses créatures marines colossales. De plus, ses défenses n’étaient pas seulement passives. Étant donné sa position frontalière, ainsi que son éloignement des autres planètes de l’Imperium, il avait été doté d’un arsenal à même de décourager toute attaque de la part de pirates ou d’extraterrestres agressifs. Quatre lasers de défense orbitaux gardaient la base de Tyran Primus. Ils étaient protégés par des silos de céramite armée et des générateurs de champs de force. Cette puissance de feu déjà formidable était appuyée par des autocanons et des canons laser Icarus intégrés à un réseau défensif de bastions et de bunkers de classe Proteus. La garnison de la planète n’était pas en reste. En plus des gardes du corps Skitarii du Magos Varnak, le commandant de l’avant-poste, Tyran possédait trois escadrilles de chasseurs Thunderbolt, trois croiseurs de classe Endeavour et un régiment d’infanterie d’élite de la Garde Impériale. Telles étaient les défenses standards pour un avant-poste aux frontières de l’Imperium, car elles s’étaient avérées efficaces contre tous les adversaires. Mais contre les Tyranides, de telles mesures allaient se montrer dramatiquement insuffisantes.

Le Premier Assaut

« La Mort ! Par le Dieu-Machine, la Mort est là ! »
Les défenses ouvrirent le feu dès l’instant où le premier Bio-vaisseau se plaça en orbite. Pendant plus d’une heure, les artilleurs tentèrent de repousser ces envahisseurs. Au moment où les systèmes de refroidissement des armes commençaient à surchauffer, les extraterrestres se retirèrent.

Sans doute poussé par un excès de confiance, le Magos Varnak ordonna à sa petite flotte de poursuivre les vaisseaux qui battaient en retraite, mais cette stratégie se révéla une erreur monumentale. Après avoir traversé le nuage de spores qui masquait la flotte extraterrestre, les vaisseaux impériaux s’aperçurent que seulement une douzaine de Bio-vaisseaux avaient été éliminés, et qu’il en restait encore plusieurs milliers. Ayant attiré les croiseurs loin de Tyran, l’avant-garde de Bio-vaisseaux changea brutalement de cap et se jeta sur les navires impériaux. l’Emperor’s Fist fut le premier à être détruit. Sa coque fut déchiquetée par une nuée de créatures vomie par un vaisseau pourtant bien plus petit que lui. Le Righteous Destiny survécut à peine plus longtemps : d’immenses pseudopodes l’attirèrent dans la gueule béante de leur Bio-vaisseau. Seul le Sword of Warriors parvint à prévenir l’avant-poste, mais avant qu’il pût terminer sa transmission, des modules semblables à ses sangsues s’attachèrent à sa coque d’adamantium et la déchirèrent, libérant dans les coursives et sur le pont de commandement des centaines de Genestealers. L’équipage fut massacré en quelques minutes, et le navire fantôme se mit à dériver dans l’espace.

Une fois les croiseurs impériaux détruits, la Flotte-Ruche revint vers Tyran, et cette fois ses défenses furent incapables de la repousser. Des milliers de Tyrannocytes tombèrent du ciel. Les lasers de défense en abattirent des centaines, mais tout autant s’abîmèrent dans l’océan. Les eaux se mirent à bouillonner tandis que les envahisseurs affrontaient les monstres des profondeurs. Puis les premiers d’entre eux commencèrent à escalader les murs de la forteresse.

Au début, les salves de tirs disciplinées de la Garde Impériale repoussèrent ces créatures. Parmi les soldats se trouvaient des vétérans de Catachan habitués à combattre toutes sortes de monstres sans sourciller. Les officiers aboyaient leurs ordres sous une pluie battante, et un torrent de feu fauchait les assaillants. Les carapaces des plus petits d’entre eux les protégeaient mal des tirs nourris de fusils laser et d’autocanons qui les visaient. Des vagues entières d’Hormagaunts et de Genestealers furent abattues, et leurs corps s’entassèrent sur les zones de tir croisé qui séparaient les bastions. Les Thunderbolt zigzaguaient dans le ciel zébré d’éclairs et mitraillaient frénétiquement les assaillants.

C’est alors que le laser de défense nord fut réduit au silence, quand des milliers de Gargouilles se jetèrent dans le canon et l’enrayèrent avec leurs cadavres calcinés. Quelques instants plus tard, le laser de défense est cessa de tirer quand un énorme Carnifex défonça son mur en plasbéton armé de plastacier et se jeta sur son circuit de refroidissement, le dévastant avec ses énormes pinces. Les chasseurs Thunderbolt tombèrent en flammes les uns après les autres. Leurs réacteurs avaient été saturés de spores, tandis que leurs cockpits avaient été éventrés par des Harpies hurlantes. Alors que le réseau de défense était peu à peu réduit en lambeaux par les assauts des Tyranides, les Tyrannocytes se mirent à tomber au beau milieu de la base.

L'Essaim Triomphe

À peine une heure plus tard, l’avant-poste de Tyran était bel et bien perdu. Les bastions avaient été pris ou détruits, les lasers de défense étaient silencieux. Même les Gardes qui avaient pourtant grandi sur le monde lointain de Catachan et qui figuraient au rang des plus coriaces de la Garde Impériale avaient abandonné leurs postes. Ils avaient fui dans la pluie battante, vers un salut qui n’existait pas. Çà et là, des poches de résistance tenaient bon sous les exhortations d’un officier, mais une par une, elles furent elles aussi vaincues. Il ne resta alors plus que le bunker de commandement, dont les murs commencèrent à se fissurer sous l’impact de coups redoutables. Le Magos Varnak pouvait voir à travers les rares écrans de contrôle encore opérationnels la marée d’extraterrestres se répandre dans sa base. Finalement, la porte d’adamantium fut enfoncée et les Tyranides se déversèrent dans le bunker. Les gardes et les Skitarii tentèrent en vain de les repousser à coups de lance-flammes.

Alors que les Hormagaunts envahissaient le centre de commandement, Varnak murmura une ultime prière à l’Empereur et appuya sur un bouton, afin d’envoyer un codex de données dans les profondeurs de la base. Cet objet allait être l’héritage de Tyran, car il serait récupéré des mois plus tard par l’Inquisiteur Kryptman, un homme qui allait par la suite dédier sa vie à combattre la menace des Tyranides. Sans Kryptman, le destin de Tyran aurait pu rester inconnu de l’Imperium pendant des millénaires. L’Inquisiteur découvrit une planète stérile, méconnaissable, alors qu’il s’agissait jadis d’un monde océanique grouillant de vie. Sa faune et sa flore avaient été complètement absorbées, et son eau avait disparu jusqu’à la moindre goutte.

Lorsque Kryptman visionna le codex de données, toute l’horreur du destin de Tyran fut révélée. Sans perdre de temps, l’Inquisiteur se mit en route afin de prévenir le reste de la galaxie de la menace qui était sur le point de l’assaillir. Kryptman nomma "Tyranides" cette espèce cauchemardesque venue d’une autre galaxie, en souvenir du monde qu’elle avait dévoré. Les Guerres Tyraniques avaient commencé.

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Nuées Invasives

« Un nouveau Tyran entra en lice et en un clin d’œil, le caractère de l’essaim changea totalement. L’esprit fou furieux qui avait animé les Tyranides jusqu’à la crête s’en était allé comme s’il n’avait jamais existé. Il fut remplacé par quelque chose de plus rusé et infiniment plus inquiétant. Ce fut alors que je compris que la bataille était perdue. »
- Sergent Telion, 10e Compagnie des Ultramarines.
L’armada de bio-nefs s’étend dans les cieux, se mettant d’instinct en hibernation, jusqu’à ce qu’une nouvelle proie soit découverte. Elle s’éloigne d’un rocher nu, nettoyé de sa moindre particule organique et dépouillé de tout sauf des éléments les plus basiques. Il ne reste rien de l’Agri-Monde de Langosta III, aucun signe n’indique que des humains vécurent sur son sol. La planète n’est plus qu’un astéroïde dépourvu d’atmosphère, sépulture anonyme de trois millions d’être humains.

Lorsqu’une Flotte-Ruche Tyranide attaque un monde, son assaut se déroule en plusieurs étapes. Chaque vague d’invasion délivre toute une ménagerie d’horreurs biologiques, parfaitement adaptées pour détruire et tuer. En quelques jours, une planète verdoyante est vidée de toute sa biomasse. Une fois sa faim brièvement satisfaite, la Flotte-Ruche part à la recherche de sa prochaine proie en laissant derrière elle une coquille stérile.

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Avant même que la Flotte-Ruche se place en orbite, des organismes d’avant-garde ont infesté la planète pour semer la terreur et la confusion.

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Des ombres recouvrent le monde et l’air s’emplit du battement d’innombrables ailes. La population terrifiée de la planète voit alors les nuées aériennes de la Flotte-Ruche plonger vers elle et tuer les défenseurs isolés, avant l’arrivée des nuée terrestres.

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Une nuée d’organismes-guerriers Gaunts se rue vers les centres défensifs de la planète pour submerger toute résistance par le poids du nombre. Cet assaut implacable divise les défenseurs et crée des poches isolées.

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Une fois les principaux sites de résistance identifiés, l’Esprit-Ruche déploie des créatures synapses avancées pour faciliter leur destruction.

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Les Bio-vaisseaux de la Flotte-Ruche libèrent des spores dans la haute atmosphère. Il peut s’agir aussi d’énormes transports que de cellules microscopiques qui altèrent la planète selon les besoins des Tyranides.

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Ces bioformes cracheuses de spores saturent l’atmosphère pour la dénaturer et éliminer les formes de vie n’étant pas des Tyranides.

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Des bioformes fouisseuses creusent de tunnels dans la croûte de la planète sapant les fortifications et affaiblissants le sol. Elles jaillissent alors au milieu des centres urbains, et massacrent les défenseurs pris au dépourvu.

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En cas de résistance acharnée, des essaims de Carnifex broyeurs sont chargés d’éliminer les véhicules blindés et les fortifications.

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Les plus puissants commandants synaptiques de la Flotte-Ruche sont déployés à la surface pour assurer l’élimination des plus grandes poches de résistance. Leur expérience, accumulée et préservée au fil des âges leur permet d’être victorieux.

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Afin de protéger les créatures synapses de valeur et les sites d’infestations vitaux, l’Esprit-Ruche déploie des bioformes avancées. Tout assaut ennemi se heurte à un mur de chitine impénétrable.

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Des bêtes d’artillerie sont déployées en vaste nombre pour détruire les bâtiments et les structures organiques indigènes, ainsi que les habitants. La désolation qu’elles laissent derrière elles facilitent le processus d’assimilation de la planète.

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Une fois les dernières poches de résistance vaincues, des nuées d’organismes nourricièrs dévorent tout la biomasse de la planète.


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PHASE 1 : INVASION
Lorsqu’une Flotte-Ruche localise un monde-proie, elle fond dessus et libère des nuées de créatures dans son écosystème. Des essaims innombrables d’organismes guerriers arrivent la surface pour former une avant-garde, et se répandent, motivés par le désir impérieux de se nourrir. Les cieux rougissent tandis que les spores tyranides saturent l’atmosphère et que des essaims d’horreurs ailées tombent des cieux. Finalement, le monde-proie grouille de créatures tyranides qui sèment la mort.

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PHASE II : PRÉDATION
Alors que les essaims envahissent le paysage en massacrant aussi bien les habitants que la faune, d’étranges structures xenos jaillissent du sol et commencent à empoisonner l’écosystème. Les Tyranides réagissent face aux poches de résistance en envoyant au combat des milliers de créatures, voire des millions, en les sacrifiant au besoin pour exterminer l’ennemi. Si les premières vagues échouent, d’autres plus adaptées les suivent afin de vaincre plus facilement les défenses adverses.

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PHASE III : CONSOMMATION
Une fois les derniers défenseurs vaincus, des myriades d’organismes nourriciers sont lâchés pour dévorer entièrement la faune et la flore, et récupérer toute l’eau que recèle la planète. Rien n’est épargné, et surtout pas les cadavres qui tapissent les champs de bataille : qu’il s’agisse des corps des défendeurs ou des dépouilles des Tyranides, tous sont assimilés afin que leur biomasse soit ensuite recyclée par la Flotte-Ruche, qui l’utilisera pour donner naissance à de nouveaux organismes.

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PHASE IV : ASSIMILATION
Une fois qu’ils se sont gavés de biomasse, les organismes nourriciers tyranides retournent aux bassins de digestion, dans lesquels ils se jettent afin qu’eux-mènes et la biomasse qu’ils ont ingurgitée soient dissous en un gruau biologique, lequel est ensuite aspiré par la Flotte-Ruche par l’intermédiaire de tours capillaires. Une fois l’assimilation terminée, les Tyranides quittent la planète à la recherche de nouvelles proies, abandonnant derrière eux un rocher à jamais stérile.

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Béhémoth

« Une menace extraterrestre a émergé de l’abysse, une nuée si vaste qu’elle éclipse les étoiles. Cette horreur ne combat ni pour l’hégémonie territoriale, ni pour subjuguer les autres races, mais pour se nourrir de tous les être vivants de cette galaxie. »
- Inquisiteur Kryptman.
La Bête Affamée
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La Flotte-Ruche Béhémoth fut la première vrille de l’invasion Tyranide qui s’éveilla après son long voyage à travers le néant. Sa charge brutale et directe à travers les frontières orientales de l’Imperium était motivée par une faim insatiable qui la tenaillait depuis des éons, et qui la rendait presque incontrôlable. Depuis son apparition, cette Flotte-Ruche particulièrement dévastatrice est devenue célèbre pour sa férocité. Même la puissance de tout le Chapitre des Ultramarines ne put en venir totalement à bout. Depuis sa défaite à la Bataille de Macragge, Béhémoth s’est divisée en de nombreuses vrilles qui ont dévoré des centaines de planètes.

Béhémoth frappe avec la force d’une enclume, et libère la toute-puissance de ses essaims sans faire preuve de subtilité ou de stratégie. Des nuées de Gaunts parcourent les terres à la recherche de concentrations de biomasse, et sur les mondes habités, ils sont inévitablement attirés vers les cités et les complexes fortifiés. Quand ils se heurtent à une résistance, l’Esprit-Ruche déploie des organismes plus redoutables. Alors que les Flottes-Ruches plus adaptables et expérimentées envoient des organismes très spécialisés pour identifier et exploiter les faiblesses de leurs proies, Béhémoth se contente généralement d’aligner les organismes les plus gros et les plus forts.

Malgré tout, cette tactique se révèle généralement suffisante pour écraser toute opposition. Des meutes de Carnifex chargent les fortifications et les concentrations de troupes, se frayant un chemin à travers le rocbéton et les blindés, tout en réduisant l’adversaire en pulpe sanglante. Les Tyrans des Ruches de Béhémoth sont également le plus souvent au cœur des combats, commettant un massacre avec leurs immenses lames organiques.

  • Adaptations des Flottes-Ruches : Hyper-Agressivité : Poussée par un appétit frénétique, la Flotte-Ruche Béhémoth libère le plein potentiel de ses essaims au cours d’un assaut frontal irrésistible.
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Les organismes des vrilles de cette Flotte-Ruche développent souvent des marquages spécifiques qui les différencient.
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Les organismes de la Souche Kordex, connus pour les cris terrifiants qu’ils poussent ont une carapace mouchetée.
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Des crêtes aux franges colorés permettent d’identifier les Guerriers Tyranides de la vrille appelée la Gueule Pourpre.

Après avoir dérobé toute la biomasse de Tyran Primus, la Flotte-Ruche partit à la recherche d’autres planètes à dévorer, et envoya ses vrilles de plus en plus loin dans la galaxie, alors que la mort de Tyran Primus était encore inconnue de tous.

Kryptman atteignit Tyran une année après que la planète fut dévorée. Au début, l’Inquisiteur ne parvenait pas à se convaincre que la coquille desséchée qu’il avait trouvée était autrefois une planète recouverte d’océans nommée Tyran Primus. Il ne restait par la moindre bribe de végétation, pas la moindre goutte d’eau. Seul un immense cratère occupait l’ancien emplacement de l’avant-poste de l’Adeptus Mechanicus, et tout ce qu’il restait de la flotte de croiseurs se résumait à des épaves rongées par l’acide qui dérivaient en orbite. Après de longues recherches, Kryptman finit par mettre la main sur le codex de données du Magos Varnak, et prit connaissance de la fin tragique de Tyran Primus. Les images qu’il contempla ressemblaient à une prophétie apocalyptique : des extraterrestres griffus, le ciel de la planète noirci par les nuées de Tyrannocytes, et des prises de vue orbitales d’une flotte de choses colossales si vaste qu’elle s’étirait partout dans les étoiles.

Le Destin de Thandros

Kryptman ordonna à son Astropathe d’envoyer un message d’alerte à l’Imperium, malheureusement le Psyker était incapable de passer outre les remous dans le Warp laissés par le passage de la flotte xenos. Même la matrice télépathique toute proche de Thandros paraissait brouillée. N’ayant d’autre recours, Kryptman fit cap vers cette planète dans l’espoir qu’une fois là-bas, il pourrait rétablir les communications. Ce fut lors de ce voyage que Kryptman perçut l’ampleur de la menace Tyranide. Il suivait le sillage de la Flotte-Ruche, et découvrit une succession de planètes stériles qui étaient auparavant des endroits verdoyants.

L’Inquisiteur se plongea alors dans l’étude des données récoltées au cours de la dernière décennie, et commença à lever le voile sur le mystère. Il fut en mesure d’établir la trajectoire suivie par la Flotte-Ruche en se basant sur la chaîne de mondes morts laissés par les Tyranides. La Flotte-Ruche ne faisait preuve d’aucune subtilité, d’aucun sens stratégique. Elle se contentait de foncer à travers la galaxie en dévorant tout sur son passage, avec une férocité qui allait la faire entrer dans la légende. Conformément à la tradition, Kryptman baptisa cette menace xenos avec un nom tiré de l’antiquité : Béhémoth.

Même si le navire de Kryptman progressait rapidement, les Tyranides avaient déjà attaqué le système de Thandros depuis longtemps lorsqu’il arriva là-bas. Thandros n’était pas aussi bien protégé que Tyran, et tomba donc encore plus rapidement face aux nuées qui s’abattirent. La matrice télépathique avait vidé les réserves de munitions de ses tourelles et fait fondre les cristaux de ses lasers de défense avant d’être anéantie : Thandros s’était défendu avec l’énergie du désespoir, mais cela n’avait pas suffi.

Une Voix dans les Ténèbres

La perte de Thandros compliquait sérieusement la tâche de Kryptman. Le système suivant sur la route de Béhémoth était Ultramar, et à moins d’être prévenu, il n’aurait que peu de chances de résister à l’attaque subite des Tyranides. En toute hâte, Kryptman répara la matrice télépathique puis, rassemblant tous ses efforts, son Astropathe parvint enfin à percer l’ombre dans le Warp pour contacter l’Imperium avant de s’effondrer en saignant du nez et des oreilles. Une voix répondit depuis les ténèbres. Elle provenait de Macragge, cœur d’Ultramar et monde chapitral des Ultramarines. Les Ultramarines avaient reçu le signal d’alarme de Kryptman, mais de façon incomplète. Les Space Marines savaient donc qu’une menace approchait, mais ils ne connaissaient pas sa nature exacte.

Par une chance extraordinaire, Kryptman arriva sur Macragge avant les Tyranides. L’Inquisiteur rencontra Marneus Calgar, le Maître de Chapitre des Ultramarines, sous le portique de marbre blanc de son palais. Sa stature était immense, encore plus impressionnante que celle d’un guerrier de l’Adeptus Astartes. Calgar écouta attentivement sans paraître intimidé par les dires terribles de Kryptman. Au lieu de cela, il réfléchissait à la façon de contrer au mieux cet adversaire en fonction de ce qu’il apprenait, en digne héritier de son Primarque Roboute Guilliman. Le Chapitre des Ultramarines se prépara alors à la plus grande bataille de son histoire.

Ultramar Assiégé

Béhémoth avait passé des éons à voyager dans le vide interstellaire avant d’atteindre la galaxie, si bien que la Flotte-Ruche ne parvenait plus à contenir sa faim. Poussée par son besoin de tout dévorer, elle se dirigea droit vers Macragge, selon un itinéraire facilement prévisible. Prandium, le paradis surnommé le Joyau d’Ultramar, fut la proie suivante sur la route de Béhémoth. Même les défenses orbitales prodigieuses de la planète et ses régiments disciplinés, motivés et bien équipés de l’Ultramar Auxilia ne purent retenir la marée de Xenos. Pris au dépourvu par la férocité de la race Tyranide, les soldats mortels furent engloutis par des vagues de Gaunts et par leur artillerie vivante. Ce fut ensuite au tour de Calth de tomber. La planète à l’histoire déjà terrible fut ravagée par une petite force de Tyranides répandue par les Bio-vaisseaux.

Toutefois, ce fut sur Macragge, le cœur de l’Empire stellaire des Ultramarines, qu’allait se jouer le destin des fils de Guilliman. Ce monde était entouré de plates-formes de défense orbitales, et il était protégé par l’imposante Flotte de Défense d’Ultramar. C’était donc la proie la plus coriace que Béhémoth eût jamais affrontée. Au sol, tout le Chapitre des Ultramarines se tenait résolument prêt à repousser l’assaut des Xenos. Néanmoins, alors que la Flotte-Ruche Béhémoth se rapprochait, l’immensité de la menace qui pesait sur Macragge devint claire aux yeux de tous, et le doute s’insinua dans les cœurs.




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Kraken

« Penser que ces créatures sont des animaux est une grave erreur. Nous avons pu observer que les organismes constituant leur avant-garde rabattaient leurs proies sur le chemin de l’essaim principal tel du gibier. Nous avons pu les voir envoyer contre nous des marées de créatures mineures pour épuiser nos munitions avant l’attaque de leurs chefs. Nos colonnes blindées ont été poussées dans d’étroits défilés, où une seule de leur créature pouvait annihiler toute une compagnie de chars. Hier, nous avons reçu des images de plusieurs pelotons se repliant vers la forteresse de Gnex, où ils furent massacrés par des organismes fouisseurs jaillissant du sol. Ces créatures font preuve d’un discernement tactique trahissant une menace bien plus grande que celle qui pourraient poser de simples animaux. »
- Lexmécanicien Ursis, Belis Corona.
La Menace Rampante
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L’Imperium, qui n’avait vécu que les assauts frontaux à l’échelle d’un secteur de la part de la Flotte-Ruche Béhémoth, fut pris totalement au dépourvu par l’invasion Tyranide suivante. Alors que Béhémoth se dirigeait droit vers le cœur de la galaxie, broyant tout sur son passage en usant de sa férocité et du poids du nombre, Kraken faisait preuve d’une ruse qui plongea ses adversaires dans le désarroi. Ses vrilles attaquaient de plusieurs directions à la fois, afin de prendre leurs proies de flanc et de les piéger. Alors que les flottes éparses de l’Imperium se précipitaient pour défendre un secteur, une autre vrille en profitait pour dévorer un territoire laissé sans défenses.

Aujourd’hui encore, bien qu’éparpillées et décimées, les vrilles de cette Flotte-Ruche continuent de dévorer des mondes, en ayant appris les stratégies de leurs proies et en ayant développé des stratagèmes pour les contrer. Les tentacules de Kraken ondulent ainsi vers les mondes déstabilisés par des Cultes Genestealers, les conquérant aisément alors qu’ils font face à des soulèvements.

Sur le champ de bataille, les victimes de Kraken sont mises en pièces par des manœuvres de flanc rusées, ou dispersées alors que des horreurs aux talents de caméléon jaillissent en leur sein pour les déchiqueter. Les Lictors et les Genestealers sont privilégiés pour leur rapidité et leur discrétion. Des essaims de ces monstres sont lâchés pour tuer les commandants et éliminer les plus grandes menaces qui pèsent sur les nuées conventionnelles. Il est rare que Kraken se lance dans un assaut frontal. Au lieu de cela, il envoie ses organismes d’avant-garde pour tester les défenses et trouver leurs points faibles. Ils sont ensuite exploités de façon optimale, les essaims attaquant pour harceler et démembrer les formations ennemies, avant d’éliminer impitoyablement les survivants.

  • Adaptations des Flottes-Ruches : Vrilles Curieuses : Le Kraken tourmente et déstabilise ses ennemis en lançant des attaques de flanc éclair, avant de les encercler pour la curée.
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Une peau blafarde est typique de la vrille de Kraken, nommée les Crocs de Vanthel par les Aeldari de Saim-Hann. Cet essaim a ravagé plusieurs mondes vierges, tout en échappant à toute tentative d’encerclement.
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Le Rasoir de Medgar a émergé aux abords du Segmentum Pacificus il y a plusieurs années terriennes. Nul ne sait comment cette vrille a pu s’infiltrer aussi profondément dans l’espace impérial.

Au cours des deux cents ans qui suivirent Béhémoth, l’Imperium ne fut plus attaqué par les Tyranides. Même si plusieurs Flottes-Ruches arrivèrent, elles s’en prirent à des mondes extraterrestres. Les scientifiques croyaient que ces invasions étaient des vrilles éparses de Béhémoth, et que la menace des Tyranides avait disparu. Rien n’était plus éloigné de la vérité.

Au début de 990.M41, Kraken avait déjà enfoncé ses vrilles dans la galaxie et isolé plusieurs planètes avant qu’elles ne puissent envoyer un appel à l’aide. Là où la Flotte-Ruche Béhémoth s’était abattue comme une lame de fond, Kraken était constituée de centaines de flottilles qui progressaient de façon à attaquer de nombreuses planètes à la fois. Non seulement cela rendait plus difficile pour l’Imperium la localisation et la destruction de la Flotte-Ruche, mais en outre cela amplifiait considérablement les effets de l’Ombre dans le Warp. Tout un secteur pouvait ainsi être envahi en l’espace de quelques jours et coupé des communications astropathiques par l’Esprit-Ruche. Les rares survivants qui parvenaient à s’enfuir étaient déviés à des centaines d’années-lumière de leur chemin par les turbulences Warp résultant de la présence de la Flotte-Ruche, si bien que leurs avertissements n’atteignirent le reste de l’Imperium que plusieurs mois plus tard. Ils évoquaient des cieux noirs de spores empoisonnées, des monstres énormes qui arpentaient le sol et détruisaient des villes entières.

Les Tentacules du Kraken

À l’échelle galactique, la Flotte-Ruche Kraken attaquait sur un front d’une largeur de plusieurs milliers d’années-lumière. L’Imperium devait concentrer ses forces sur les mondes les plus importants tout en évacuant les autres ou en les abandonnant à leur sort. Pour la première fois, l’Imperium fut confronté à toute la ruse de cette espèce bestiale. Kraken employait des tactiques sophistiquées, alors que Béhémoth avait favorisé les assauts frontaux. Des Bioformes nouvelles apparurent, chargées d’assassiner les officiels civils et militaires, et de répandre la peur et la confusion.

Il subsistait malgré tout des lueurs d’espoir. Plusieurs Chapitres Space Marines se consacrèrent au sauvetage des mondes abandonnés par les autres forces impériales. Certains, comme les Lamenters et les Scythes of the Emperor, payèrent le prix fort pour leur courage. Leurs Chapitres furent réduits à une poignée de survivants. D’autres, comme les Knights of Eternity, furent totalement annihilés. Les Space Marines portaient le combat aux Tyranides comme seul l’Adeptus Astartes en était capable, frappant des vrilles isolées, et abordant les Bio-vaisseaux pour les piéger et les faire exploser. Malgré tout, l’avancée des Tyranides ne pouvait être stoppée.

Ichar IV

Heureusement pour l’Imperium, la Flotte-Ruche Kraken ne resta pas éparpillée indéfiniment et finit par converger vers Ichar IV, un Monde-Ruche sur lequel avait été débusqué un Culte Genestealer quelques années auparavant. Des milliers de ces créatures jaillirent du sous-monde à l’arrivée des Tyranides, preuve que le culte était loin d’avoir été éradiqué. Les périmètres défensifs furent submergés et des milliers de Gardes Impériaux périrent face à ces adversaires qui pouvaient surgir n’importe quand, n’importe où. Des millions de Tyranides se posèrent sur la planète. Au milieu des Termagants et des Gargouilles qui formaient d’ordinaire l’avant-garde des Tyranides marchaient des Carnifex et des Tyrannofex. Pire encore, de gigantesques Biotitans ne tardèrent pas à les rejoindre. Les Tyranides avaient envoyé d’un coup la totalité de leurs forces pour écraser les défenseurs.

En dépit de ses malheurs, Ichar IV n’était pas perdue. Marneus Calgar mena les Ultramarines comme il l’avait fait sur Macragge. Il infligea de lourdes pertes aux Tyranides aussi bien dans l’espace que dans les environnements confinés des Cités-ruches. Les vétérans de la Première Guerre Tyranique effectuèrent un assaut orbital et nettoyèrent les ruches d’Ichar IV au cours d’une série de combats qui durèrent presque une année.

Rejouant un acte tragique de sa vie, Marneus Calgar fit de nouveau face au Maître des Essaims - une réincarnation de la bête qui l’avait vaincu sur Macragge - au cours de l’ultime bataille majeure sur Ichar IV. Cependant, cette fois, ce fut Calgar qui l’emporta car il tua le monstre au cours d’un duel épique. Sans le Maître des Essaims pour contrer les stratégies militaires de Calgar, les Tyranides furent vaincus par les Ultramarines. Malheureusement, cette victoire ne permit pas de sauver Ichar IV, qui n’était plus qu’un immense charnier. Néanmoins, le sacrifice de cette planète avait permis à l’Imperium de survivre. En revanche, l’Esprit-Ruche avait réabsorbé la conscience et le savoir du Maître des Essaims. Nul doute que sa réincarnation suivante serait pire encore.

Les Vrilles de la Flotte-Ruche

Les Tyranides qui avaient survécu à la bataille d’Ichar IV s’enfuirent vers le cœur de la galaxie, au-delà du périmètre défensif érigé contre la Flotte-Ruche Kraken. Ces vrilles sont devenues une menace réelle car elles se nourrissent de planètes mal défendues situées loin de la zone de guerre. Des affrontements épars contre ces vrilles continuèrent pendant des années suite au passage de Kraken, ce qui affaiblit notablement les défenses mises en place pour faire face aux Flottes-Ruches suivantes. Quoi qu’il en soit, il est très difficile de quantifier les dégâts causés par ces vrilles.

Celles-ci peuvent n’être constituées que d’une dizaine de vaisseaux, mais cela reste amplement suffisant pour envahir une planète, absorber sa biomasse et devenir ainsi une menace plus importante encore. Certaines ont tellement grossi qu’elles ont été classées en tant que Flottes-Ruches à part entière. De fait, la Flotte-Ruche Megalodon était une des vrilles de Kraken. À ce jour, elle continue de ravager l’Imperium.

Il ne fait aucun doute que les Tyranides ont beaucoup appris sur les défenses de cette galaxie grâce à ces vrilles. Chaque bataille gagnée ou perdue par les Tyranides renforce la connaissance qu’a l’Esprit-Ruche de sa proie. Était-ce d’ailleurs le but de Kraken ? Il vaut mieux se convaincre que l’Esprit-Ruche avait simplement prévu l’éventualité de la destruction de Kraken, plutôt qu’imaginer que l’annihilation de la Flotte-Ruche fait partie intégrante du stratagème qu’il a mis en place à l’échelle de la galaxie…



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Léviathan

« Cette galaxie est à nous ! À NOUS ! C’est nous qui allons la mettre à feu et à sang ! Nul ne peut dérober l’offrande faite aux dieux ! »
- Xerxeth, Sorcier de la Black Legion.
L’Évolution Ultime
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Léviathan est la pire menace Tyranide jamais apparue dans la galaxie. C’est aussi la plus grande Flotte-Ruche jamais rencontrée. Elle est si immense qu’elle semble capable d’atteindre tous les recoins de l’Imperium, et chaque année, de plus en plus de vrilles apparaissent dans le néant, dévorent des secteurs entiers et leurs civilisations, ajoutant leur biomasse à un stock déjà prodigieux.

Cependant, Léviathan n’est pas redoutable seulement par sa taille, car elle a appris les leçons des autres Flottes-Ruches qui sont arrivées avant elle dans la galaxie. Peu d’ennemis sont désormais en mesure de surprendre l’Esprit-Ruche par leurs tactiques, car il est incroyablement rusé et a déjà affronté toutes les menaces possibles et imaginables. Le réseau synaptique de Léviathan est également plus sophistiqué que celui des incursions précédentes, ce qui permet à l’Esprit-Ruche de mener des assauts coordonnés sur plusieurs théâtres de guerre à la fois. Il attaque donc sur tous les fronts, utilisant tous les outils organiques à sa disposition. Léviathan broie et étouffe ses ennemis avant de dévorer leurs cadavres.

La taille des Flottes-Ruches de Léviathan pose également un dilemme à ses adversaires. Quand Léviathan approche, l’Ombre dans le Warp est décuplée, car le réseau synaptique de cette Flotte-Ruche est bien plus étendu que ceux des Flottes-Ruches antérieures. L’Imperium souffre grandement de ce phénomène, car les communications sont coupées sur des secteurs entiers. Quand les super-nuées de la Flotte-Ruche arrivent sur le champ de bataille, des essaims de Zoanthropes et d’immenses Maleceptors s’assurent que l’Ombre dans le Warp recouvre tout, étouffant ainsi les aptitudes des Psykers, et laissant les formations ennemies isolées les unes des autres, terrifiées et affaiblies, afin d’être plus aisément dévorées.

  • Adaptations des Flottes-Ruches : Impératifs Synaptiques : Le réseau synaptique de la Flotte-Ruche Léviathan est si intense que ses organismes peuvent être contraints à combattre par l’Esprit-Ruche malgré des blessures qui les auraient handicapés ou tués sur-le-champ.
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Les Spectres de Phol sont l’ost de Tyranides qui aborda le bâtiment de guerre Bellerophon et massacra son équipage.
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L’essaim de Guerriers Tyranides nommé le Meurtre Silencieux fit des milliers de victimes sur le Monde-Forge Cadamine.
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La souche Praxima survécut à la défaite de Léviathan sur Baal, et fut recrachée par le Warp au cœur du Segmentum Obscurus.

Au crépuscule du 41e Millénaire, les plus imposantes Flottes-Ruches Tyranides pénètrent dans la galaxie. L’Esprit-Ruche avait tiré les leçons des invasions précédentes, et sa nouvelle bio-armada, Léviathan, mit à profit ces renseignements au détriment de toutes les autres formes de vie qu’elle rencontrait.

Une fois de plus, ce fut Kryptman qui alerta des Hauts Seigneurs de Terra de l’arrivée d’une nouvelle flotte Tyranide, si vaste qu’elle avait été nommée Léviathan. Alors que les autres Flottes-Ruches avaient émergé du vide sidéral au niveau de la Bordure Orientale, cette nouvelle menace avait, semble-t-il, longé le plan galactique pour attaquer perpendiculairement à celui-ci.

Comme le fit Kraken, Léviathan ne concentra pas ses forces pour délivrer un unique coup mortel, mais effectua une série d’assauts sur un large front. Les vrilles de la Flotte-Ruche s’étirèrent à travers les segmentums Ultima, Tempestus et même Solar. Le temps que l’Inquisiteur Krypanan sonne l’alarme, Léviathan avait déjà progressé et l’Ombre dans le Warp qui annonçait sa venue avait déjà isolé des dizaines de planètes. Les mondes Valedor et St. Capilene étaient perdus, le Monde-Forge Gryphonne IV foyer de la légion titanique des War Gryphons, était frappé de mutisme, tandis que les habitants de l’Agri-Monde Tarsis Ultra luttaient désespérément pour leur survie. Le moral des forces impériales s’érodait au fur et à mesure que des mondes étaient consommé, et à chaque planète dévorée accroissait la puissance de la Flotte-Ruche Léviathan.

Une Mesure Drastique

L’Inquisiteur Kryptman prit une grave résolution et ordonna d’établir un cordon galactique. Son plan consistait à évacuer une ligne de mondes situés sur la route principale de Léviathan et d’en dépouiller la plupart jusqu’à l’écorce afin de priver la Flotte-Ruche de biomasse supplémentaire pour ses nefs. Cela ralentirait suffisamment les Tyranides pour apprêter les flottes Solar et Tempestus. Toutes les planètes du cordon qui étaient déjà sur le point d’être envahies par la Flotte-Ruche subirent l’Exterminatus au moment où les Tyranidrs allaient s’abattre sur leur surface pour se nourrir de leurs habitants. Selon Kryptman, cette méthode gaspillerait les ressources de l’essaim, car les formes de vie de chaque planète conquise seraient réduites en cendres par les torpilles cycloniques et les bombes virales. Par cette seule décision, Kryptman avait condamné des milliards d’âmes. Il s’agit à ce jour du plus grand génocide infligé l’Imperium par ses propres forces depuis l’Hérésie d’Horus.

La décision de Kryptman d’abandonner des centaines de mondes impériaux à cause de la menace xenos fut accueillie par les hurlements outragés de ses pairs. Sa boucherie était jugée intolérable et plusieurs Inquisiteurs influents exigèrent que Kryptman soit déclaré Excommunicate Traitoris. Lorsque des dizaines de mondes évacués tombèrent entre les mains des Orks d’Octarius, en constante expansion, les détracteurs de Kryptman le considérèrent comme un radical, un traître et un dément. Une Carta Extremis fut décrétée, privant Kryptman de son titre et le forçant à s’exiler comme un criminel de la pire espèce.

« Je m’en tape qu’ils fassent quatre mètres de haut, avec huit bras et un cul de babouin. On va tenir ce pont et on va tous les tuer, ou on crèvera sur place. Pourquoi ? Parce qu’on est là fiston, parce qu’on est là… »
- Sergent Artraxus, du 21e des Fusiliers de Kallista.

Toutefois, l’avance inexorable de Léviathan avait été efficacement ralentie. Au prix d’une centaine de mondes, l’Imperium s’était vu offrir du temps, la plus précieuse des ressources. Kryptman savait qu’il ne sacrifierai pas des vies en vain, et avait mis en œuvre une stratégie afin de non seulement endiguer la progression de la Flotte-Ruche Léviathan, mais également de porter un coup fatal.

Le Pari de Kryptman

Même s’il avait été évincé de l’Inquisition, Kryptman ne pouvait pas abandonner son combat contre l’Esprit-Ruche. Tandis que Léviathan étendait ses vrilles à travers l’Imperium, Kryptman prit sur lui de museler la puissance de l’essaim. L’ancien Inquisiteur prétendait qu’il pouvait non seulement vaincre Léviathan, mais ce faisant, il débarrasserait l’Imperium des ennemis natifs de la galaxie. La plupart de ses derniers alliés avaient beau le prendre pour un fou, Kryptman comprenait les Tyranides de façon édifiante. Cependant, l’Imperium allait apprendre qu’appréhender et contrôler un ennemi tel que les Tyranides étaient deux choses impossibles.

Déterminé prouver la véracité de ses théories, Kryptman tenta d’utiliser une vrille de Léviathan pour éliminer l’empire ork d’Octarius. L’Imperium était depuis longtemps impliqué dans une guerre d’escalade contre les Orks dans cette région de l’espace. En outre, malgré des renforts constants, des ressources que Kryptman aurait préféré voir assignées à la lutte contre les Tyranides, les Peaux-Vertes avaient l’avantage. Son pari consistait à bouleverser l’équilibre des forces.

Avec l’aide d’une escouade de Space Marines de la Deathwatch qui lui faisait confiance, Kryptman captura un essaim de Tyranides qu’il plaça à bord du Perdition’s Flame, un Space Hulk qui avait émergé du Warp au-devant de la Flotte-Ruche en approche. Lorsque les Tyranides sortirent de stase, Kryptman détruisit la lune de Gheist, ce qui orienta la trajectoire du vaisseau en direction des Orks. En quelques semaines, les Tyranides avaient infesté une dizaine de mondes. La Flotte-Ruche avait identifié une nouvelle source de nourriture, et envoya une vrille vers Octarius. Il sembla à première vue que Kryptman avait remporté son pari.

En voyant les Tyranides et les Orks s’affronter à grande échelle dans le secteur, l’Imperium se réjouit de les laisser s’entre-tuer. Cependant, ces deux races ont pour particularité de prospérer en temps de guerre. Ainsi les Peaux-Vertes affluaient-ils des années-lumière à la ronde pour se joindre aux hostilités, tandis que chaque Ork dévoré fournissait plus de biomasse à l’essaim. Il devint vite évident que Kryptman n’avait fait que retarder l’inévitable. Peu importe sa nature, la faction qui émergerait victorieuse de ce conflit serait plus forte que jamais.



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Réserve de Chasse Galactique

« Les Tyranides sont issus de nos pires cauchemars. Mais souvenez-vous : ils peuvent saigner et donc mourir… »

- Inqusiteur Kryptman, avant son excommunication.
L’Imperium de l’Humanité ne s’inclinera pas devant le Grand Dévoreur sans combattre.
Alors que la Flotte-Ruche Léviathan plonge toujours plus loin vers le centre galactique, des mondes entiers sont privés de toute vie, et des centaines d’autres luttent désespérément pour leur survie. Malgré son étendue colossale, Léviathan n’est qu’une fraction de la masse Tyranide, et de plus en plus d’horreurs affluent depuis le vide interstellaire au fil des ans.

Le Grand Dévoreur a profondément enfoncé ses vrilles dans la galaxie, et jusqu’à présent, il n’a montré qu’un fragment de sa véritable force. L’invasion de la Flotte-Ruche Léviathan n’aurait pas pu survenir à un pire moment pour l’Imperium, car l’apparition de la déchirure Warp appelée Cicatrix Maledictum a plongé le domaine de l’Humanité dans une crise jamais égalée depuis les heures sombres de l’Hérésie d’Horus. Les flottes de guerre du Chaos s’élancent sur tous les fronts, et des milliers de mondes ont déjà été perdus, brûlés, ou sont étrangement silencieux. Pourtant, l’Imperium ne peut pas se permettre de laisser ses arrières sans protection contre un adversaire aussi puissant que les Tyranides, alors même qu’il doit réagir aux apocalypses imminentes à chacune de ses frontières.

Roboute Guilliman, Primarque des Ultramarines et Seigneur Commandeur de l’Imperium, a consacré son esprit tactique inégalé à résoudre ce dilemme. Plusieurs Chapitres Space Marines Primaris levés lors de la Fondation Ultima ont été envoyés en première ligne des Guerres Tyraniques, en particulier afin de contenir la Flotte-Ruche Léviathan et, si possible, de l’exterminer. Pendant ce temps, le poids lourd militaire de l’Imperium a relevé la cadence de sa propre production, et déployé de nouveaux régiments d’infanterie et bataillons de chars en direction du hachoir à viande des premières lignes. L’Imperium de l’Humanité ne s’inclinera pas devant le Grand Dévoreur sans combattre.

Une Menace Permanente

Malheureusement pour l’Imperium et les autres races de la galaxie, Léviathan n’est pas seule à assaillir leurs domaines. De nouvelles Flottes-Ruches commencent à émerger de leur sommeil glacé au cœur du vide intergalactique. La Flotte-Ruche Hydra louvoie jusqu’au centre galactique, se repaissant des mondes impériaux et des carcasses de Vaisseaux-Ruches vaincus. L’inexorable Flotte-Ruche Moloch gagne du terrain après avoir dévoré le Secteur Kiltor et la civilisation Tarelliane. Les Flottes-Ruches Scylla et Charybdis creusent deux sillons parallèles à travers les Segmentums Pacificus et Solar, représentant la menace Tyranide la plus proche de la Sainte Terra. Si l’Imperium a encore un peu de temps pour préparer sa défense contre ces menaces jumelles, le Vaisseau-Monde de Saim-Hann est pris entre les gueules des deux Flottes-Ruches, et peut difficilement éviter la trajectoire de la première sans risquer de tomber dans les griffes de la seconde.

Horreurs Nouvelles

Le rythme de l’apparition de nouvelles Flottes-Ruches a dramatiquement augmenté ces dernières années, et malgré les turbulences Warp qui dévastent la galaxie, on ne remarque aucun signe de répit. Aussi rapidement que les races de la galaxie lèvent de nouvelles armées pour affronter le Grand Dévoreur, de nouvelles horreurs émergent des profondeurs du vide intergalactique.

La Flotte-Ruche Scitalis serpente dans la Bordure Orientale, et s’implante profondément dans les secteurs aux mains de l’Empire T’au. La Flotte-Ruche Arachnae s’est embourbée dans une longue guerre contre les Nécrons lors de sa tentative de consommer les mondes revendiqués de longue date par les Tétraques de la Dynastie Novokh. Les Flottes-Ruches Garmr et Ladon dérivent en direction des frontières de l’Imperium, et dévorent les mondes hostiles du Secteur Vultis, dont les biomasses foisonnent d’une faune monstrueuse.

Nul ne sait avec certitude combien d’autres Flottes-Ruches hibernent encore dans le vide, s’approchant lentement de la galaxie avant de se réveiller pour se nourrir, d’autant que la menace des précédentes invasions Tyranides n’est pas complètement écartée. Les vrilles de Kraken regagnent des forces en festoyant d’une abondance de mondes mal préparés à se défendre alors que la galaxie est préoccupée par des menaces supposément plus importantes. Les vestiges endormis de Jormungandr s’éveillent et précipitent plusieurs mondes impériaux au bord de l’anéantissement. Les reliefs de Béhémoth, que l’on croyait vaincu il y a deux siècles, continuent de dévaster populations et colonies de l’Ultima Segmentum, et des rapports épars font état d’attaques de Calth à Macragge et au-delà. Pire encore, les violentes brèches dans la réalité qui meurtrissent la galaxie ont dévoré plusieurs vrilles et portions de Flottes-Ruches avant de les recracher derrière les lignes de front de l’Imperium, au beau milieu de secteurs vulnérables.

Une Lueur d'Espoir

Toutefois, comme le prouve la Guerre Octarienne, les Tyranides rencontrent de plus en plus de résistance de la part de leurs proies. L’Imperium renforce des systèmes entiers, en levant des milliers de régiments de Garde Impériaux et des dizaines de Chapitres Space Marines exclusivement destinés à combattre les Tyranides, plusieurs Vaisseaux-Mondes Aeldaris ont commencé à réduire des planètes en cendres, grâce à des armes inusitées depuis des millénaires. L’Empire T’au, mettant à profit sa rencontre sanglante avec la Flotte-Ruche Gorgon, développe de nouvelles armes et technologies pour affronter les Tyranides, et teste des prototypes en conditions réelles. Même les Nécrons et les forces du Chaos prêtent attention à cet ennemi qui est lentement en train de dévorer une galaxie qu’ils pensaient diriger ou corrompre à loisir.

Pourtant, malgré les forces déployées contre eux, les Tyranides progressent inexorablement vers le centre galactique. La Troisième Guerre Tyranique a déjà fauché des milliards de vies, et le carnage croit sur tous les fronts. À chaque défaite, les Flottes-Ruches engendrent de nouveaux organismes-guerriers et des bio-constructs pour contrer leurs ennemis. À chaque victoire, un monde meurt, dévoré afin de contenter l’insatiable boulimie de l’Esprit-Ruche.

  • Vous trouverez ici la liste complète des forces employées par les Tyranides : L’Essaim Tyranide


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Les Vrilles du Grand Dévoreur

« Si vous affrontez des Tyranides, mieux vaut avoir des yeux derrière la tête. Ce n’est pas celui que vous abattez avec votre fusil laser qui vous aura. Non, non, non. Ce sera le Rôdeur qui se faufile assez près pour vous sucer le cerveau. Ou le drac de terre qui jaillit sous votre bivouac et vous tire dans les ténèbres, tandis que vous hurlez. Bienvenue en enfer, blanc-bec. »
- Soldat Mern Rayon de Soleil Golbech, 67e d’Infanterie Mécanisée Cadien.

Les nombreuses Flottes-Ruches Tyranides qui parcourent la galaxie ont développé des habitudes de prédation propres et des adaptations uniques afin de dominer les champs de bataille.

Flotte-Ruche Jormungandr

« La lampe torche montra une traînée de sang menant jusqu’à la réserve, et tel un fou je l’ai suivie. Dans la pénombre se trouvait une des petites créatures, ses mâchoires distendues autour du torse de ce que j’ai supposé avoir été le père. Il était en train de convulser. Dans mon effroi, j’ai tout d’abord tiré sur la victime. Grave erreur. »
- Agent Maitland, ruche Epsilon.
Jormungandr est le Grand Serpent, une menace insidieuse qui tourmente l’espace impérial depuis des siècles. À plusieurs reprises, l’Imperium a prétendu avoir éliminé la Flotte-Ruche avant de découvrir que Jormungandr s’était enterré profondément sous les infrastructures de ses mondes comme un parasite dévoreur de chair, en attendant le moment parfait pour émerger à nouveau.

Jormungandr privilégie une méthode unique pour envahir un monde. Dans un premier temps, les Bio-vaisseaux restent hors de portée des défenses ennemies puis, à l’aide d’extrémités caudales semblables à des fouets gigantesques, ils projettent des débris spatiaux sur le monde-proie. Les défenses orbitales détruiront la plupart de ces objets, mais quelque-uns atteindront tout de même la surface. Dès que cela arrive, le sort du monde est scellé, car chaque astéroïde est infesté d’amas de Tyrannocytes, d’essaims de Rôdeurs, de Mawlocs ou de Trygons. Lors de l’impact, ces fouisseurs s’enfonceront sous terre et créeront des réseaux de galeries sous les fortifications ennemies.

Lorsque l’invasion commence, des nuées d’horreurs jaillissent de zones d’embuscades, au beau milieu de l’ennemi inconscient afin de le mettre en pièces. Si cet assaut venait à être miraculeusement repoussé, la menace n’en serait pas écartée pour autant, car les Tyranides replient dans leurs réseaux souterrains avec détermination. Une fois réfugiés, il est impossible de les déloger Cela prendra alors quelques mois, ou quelques années, mais Jormungandr jaillira nouveau.

  • Adaptations des Flottes-Ruches : Réseau de Tunnels : Les organismes-guerriers de la Flotte-Ruche Jormungandr attaquent depuis des galeries souterraines, ce qui les rend difficiles à cibler avant qu’il ne soit trop tard.
Les organismes-guerriers de la Flotte-Ruche Jormungandr avancent voûtées, utilisant les talus formés par la création de leurs galeries souterraines comme couvert.
Le Grand Serpent s’Élève
La patience infinie de la Flotte-Ruche Jormungandr et sa méthode d’assaut unique en font un ennemi redoutable. Même lorsqu’elle semble mise en déroute, la Flotte-Ruche sème les graines de son retour inévitable.
L’Éveil

La Flotte-Ruche Jormungandr s’insinue dans la galaxie. Contrairement à ses prédécesseurs, cette vrille tyranide ne s’abat pas sur des mondes lourdement défendus, mais s’attaque à des relais commerciaux et des mondes frontières afin de se constituer une immense réserve de biomasse.

Les Anneaux du Grand Serpent

Moins de deux ans après sa première apparition, Jormungandr enserre le secteur impérial de Thalassi. Lentement, son étreinte se resserre.

Pluie Mortelle

Jormungandr apparaît dans les cieux de Gedron II, et précipite des milliers de météores dans son atmosphère. Les immenses redoutes qui protègent les Cités-ruches de la planète détruisent la plupart des projectiles. Le reste sombre dans l’océan. Les Bio-vaisseaux de Jormungandr se replient et le gouverneur de Gedron II déclare l’invasion repoussée. Quelques mois plus tard, des Tyranides jaillissent dans les halls inférieurs des fortifications de Gedron II, massacrant tout sur leur passage. Alors que les forces de défense planétaire se pressent pour réagir, les Auspex longue portée détectent de gigantesques vaisseaux entrant en orbite. Le Grand Serpent revient.

Le Piège est Tendu

La flotte Gammek répond à un appel de détresse confus de Sarposia. Ses vaisseaux émergent du Warp au milieu des ruines du chantier naval orbital de la planète, mais il n’y a aucun signe de vaisseaux tyranides, seulement de nombreux astéroïdes et des débris éparpillés. Ce n’est que lorsque la flotte écume le champ d’astéroïdes que les officiers rapportent des mouvements à l’intérieur des amas de roche. Des vaisseaux luisants aux allures de mollusques utilisent les astéroïdes en guise de carapace, et lancent un assaut contre la flotte Gammek. Pris dans un déluge de missiles organiques et de météores, aucun vaisseau impérial ne réchappe de l’embuscade.

La Bataille de Black Nebula

L’armada du Grand Amiral Hanroth défait Jormungandr au cours d’une bataille coûteuse et la disperse dans les étoiles.

Le Retour de Jormungandr

Plusieurs années après l’apparente défaite de Jormungandr, des rapports en provenance du Secteur Thalassi et au-delà font état de Tyranides jaillissant de terre, submergeant les défenses et massacrant tout ce qui bouge. Le contact avec plusieurs flottes de patrouille est perdu, et des navires de commerce signalent d’étranges vaisseaux organiques accrochés à des comètes.

Flotte-Ruche Hydra

« Par le Prince Noir, comme j’exècre ces mornes créatures. Qu’importent les mutilations que j’opère sur la toile de leur corps, je n’en tire aucune satisfaction. Privé de l’exquise sensation de l’horreur des mortels, mon art est vidé de son sens, il devient prosaïque. »
- Seigneur Gadrovian, le Sculpteur de Chair.
Vrille récente de l’invasion tyranide, la Flotte-Ruche Hydra se déplace dans le sillage de Léviathan à la recherche de vrilles vaincues afin de les cannibaliser et d’absorber leur mémoire génétique. Bien que la taille d’Hydra semble relativement réduite, il s’agit d’une impression trompeuse : elle est capable de déchaîner d’immenses hordes de Bioformes afin d’engloutir sa proie sous le poids du nombre.

En approchant d’un monde-proie, Hydra ensemence son atmosphère de milliers d’amas de spores, chacune contenant des hordes de Hormagaunts et de Termagants. Lorsque les nuées d’invasion initiale rencontrent de la résistance, chaque organisme abattu déclenche une puissante impulsion synaptique. En ressentant le râle d’agonie psychique, les amas de spores relâchent immédiatement leur cargaison vivante. Instinctivement, ces renforts convergent vers le signal dont l’écho les plonge dans une frénésie prédatrice. Ainsi, un unique essaim de Gaunts tués devient rapidement une masse grouillante de corps Xenos qui se mueront rapidement en une marée vivante de chitine et de chair.

À plusieurs reprises, la Flotte-Ruche Hydra s’est glissée dans des secteurs de l’espace qui venaient tout juste de repousser un assaut tyranide, afin de fondre sur les survivants et les carcasses des Bio-vaisseaux éventrées pour les dévorer, avant de disparaître à nouveau dans le vide. La question de savoir si les capacités déconcertantes de reproduction d’Hydra sont liées à ce cannibalisme soulève d’ardents débats parmi les scientifiques impériaux. De nombreux experts, dont le fameux Magos Xenobiologis Echros Van-Zendrech, avancent la théorie selon laquelle ce développement serait le signal de la prochaine étape de l’invasion tyranide un cycle autophage destiné à lâcher sur la galaxie brisée une nouvelle vague de Bioformes tyranides encore plus résistantes.

  • Adaptations des Flottes-Ruches : Instinct d’Essaimage : Les super-essaims de la Flotte-Ruche Hydra submergent leur proie sous le poids du nombre, la noyant sous une marée de chitine, de chair et de griffes acérées.
La prodigieuse capacité reproductrice de la Flotte-Ruche Hydra s’étend au moindre de ses organismes. La plus petite visco-larve est capable de se multiplier à une vitesse ahurissante en infestant la chair de sa victime.
La Nuée Incessante
Les nuées que la Flotte-Ruche Hydra lance afin de faire face à sa proie semblent sans limite. Affronter ce cauchemar revient à se noyer, englouti sous un déferlement de corps Xenos.
Hydra S’Agite

Les Drukharis du Croc Empoissonné rencontrent la Flotte-Ruche Hydra encore léthargique. Au lieu de la détruire, les Cabalites abordent le plus gros des Bio-vaisseaux afin d’en ramener des spécimens à leurs Tourmenteurs. Ils ne sont cependant pas préparés à la vitesse du réveil des Bio-vaisseaux. Chaque pirate qui pose le pied dans un des monstres est tué, massacré par une marée de Tyranides engendrés à grande vitesse. Les Drukharis à bord de leurs vaisseaux tentent de fuir, mais pour une créature-navette abattue, deux prennent sa place. Réveillée prématurément, Hydra accélère sa progression dans la galaxie afin de se sustenter.

Une Sinistre Analyse

Le Magos Xenobiologis Echros Van-Zendrech conduit plusieurs vaisseaux d’observation dans le système de Locis où la Flotte-Ruche Hydra achève de dévorer le monde minier de Korstock. Van-Zendrech observe la consommation des civils avec un vif intérêt, relevant le schéma unique d’attaque d’Hydra.

Les Chasseurs Chassés

Une force d’assaut White Scars traque Hydra sur les dunes de sable de Haadekh. Vétérans d’innombrables guerres xenos, les Space Marines savent que la meilleure méthode pour vaincre les Tyranides consiste à couper la tête de la bête afin de désorienter la nuée. Cependant, chaque créature synapse abattue projette une plainte psychique qui attire des nuées fraîches sur le lieu de son trépas. Les White Scars sont rapidement encerclés, mais en grands guerriers, ils vendent chèrement leur peau. Leur sacrifice éloigne les nuées d’Hydra des cités équatoriales de Haadekh et donne le temps à l’Imperium d’évacuer d’important. personnalités.

Du Triomphe au Désastre

Après des mois de campagne, les armées du Seigneur Général Syvar Daeus repoussent une vrille de Léviathan des limites du système de Corilanus. Un Triomphe Impérial est tenu en son honneur sur le monde d’Ollfyre. Alors que les légions de Daeus atteignent la Place des Héros Tombés, une ombre s’abat sur les millions de spectateurs. La population voit alors sa fin approcher dans le ciel : d’innombrables spores obscurcissent l’atmosphère et, au-delà, d’immenses formes se positionnent en orbite et occultent la lumière des soleils jumeaux de Corilanus. Hydra est arrivée, attirée par les râles d’agonie des siens.

Flotte-Ruche Gorgon

« Sur Sha’draig nous avons affronté les Tyranides avec ardeur, certains qu’une espèce aussi grossière ne pourrait résister à l’Empire et au triomphe. J’ai quitté ce monde en tant que dernier survivant de mon kau’ui, purifié de mon arrogance. Nous ne devons plus jamais sous-estimer ces créatures. Nous devons apprendre et s’adapter plus vite qu’elles, de crainte que la lumière du Bien Suprême ne s’éteigne à jamais. »
- Shas’o Magami, Sept de Sa’cea.
Les T’au ont appris à craindre Gorgon, car sa Flotte-Ruche vorace a ravagé la Bordure Orientale et détruit nombre de leurs précieuses colonies lors des derniers siècles. Quand un ost de Gorgon envahit un monde, il l'empoisonne et le dénature en crachant des spores polluantes dans son atmosphère. Les proies agonisent alors dans un mélange de poisons nécrosant

La Flotte-Ruche Gorgon possède une aptitude adaptative exceptionnelle pour faire face à de nouvelles menaces, même au regard des autres Flottes-Ruches. Aucune de ces adaptations n’est aussi remarquable que les bio-armes alignées par des nuées d’invasion de la flotte. Depuis la Première Bataille de Sha’draig, où l’Empire T’au a fait la démonstration de sa technologie évolutive avec efficacité contre Gorgon, le moindre organisme engendré par les Bio-vaisseaux de la Flotte-Ruche - de la mouche décérébrée aux imposantes créatures synapses - dispose de sacs à toxines remplis d’un mélange de spores semi-conscientes. Ces particules microbiennes peuvent rapidement s’adapter à n’importe quelle composition génétique. Quand Gorgon attaque, la matière organique consommée est décomposée dans les cheminées à spores des Toxicrenes et des Tyrans des Ruches, et sa formule chimique est transmise à toute la nuée via le réseau synaptique. En quelques instants, les spores des organismes se restructurent afin de produire des toxines spécialement conçues pour handicaper la proie de la Flotte-Ruche.

Gorgon s’appuie sur cette plasticité fatale pour briser les défenses des mondes-proies. Ses nuées d’invasion comportent un grand nombre d’organismes disperseurs de spores, qui relâchent des nimbes de toxines dans l’atmosphère à l’avant de l’assaut initial. Alors que les défenseurs se noient dans leur propre sang ou palpent leurs muscles en décomposition, des nuées de Gaunts et de formes-guerrière de Gorgon guerrières plus évoluées dépècent les corps agités de spasmes tandis que leurs crocs suintant de venin s’enfoncent dans la viande,

  • Adaptations des Flottes-Ruches : Toxines Adaptatives : Les toxines produites par les créatures-essaims de la Flotte-Ruche Gorgon s’adaptent à n’importe quel ennemi à un rythme alarmant, en ravageant les corps de leurs infortunés victimes.
La moindre égratignure par la griffe d’une forme-guerrière de Gorgon peut s’avérer fatale. Une seule spore peut faire éclater les organes et transformer le sang d’un hôte en un ichor noir et corrosif.
S’Adapter et Dévorer
L’adaptabilité à de nouvelles menaces de la Flotte-Ruche Gorgon est plus rapide que n’importe laquelle de ses congénères. Il n’existe aucun champ de bataille que Gorgon ne peut dominer, et aucun ennemi que ses spores conscientes ne peut faire plier.
Premiers Contacts

L’Empire T’au rencontre pour la première fois la Flotte-Ruche Gorgon sur le monde forestier de Sha’draig. Les premières victoires T’au se changent rapidement en attrition lorsque les Tyranides s’adaptent pour contrer toutes les armes et les tactiques ennemies. L’Empire envoie en hâte des armes à rail expérimentales et des prototypes de macromissiles en première ligne. Brièvement, ces nouvelles technologies s’avèrent efficaces. L’espoir s’efface lorsque Gorgon attaque à nouveaux. Cette fois, les Tyranides ensemencent les cieux de Sha’draig avec des spores étouffantes. Des centaines de Guerriers de Feu s’écroulent en suffoquant, leurs respirateurs bouchés par les spores. Des Mawlocs surgissent sous les défenses T’au et écrasent les agonisants sous des avalanches de débris. Les rares survivants évacuent la planète. Sha’draig est dévorée.

Une Alliance Provisoire

Prenant conscience de l’ampleur de la menace Tyranide, les T’au forgent une alliance désespérée avec l’Imperium et écrasent la Flotte-Ruche Gorgon lors d’une série d’engagements coûteux. Les restes de Gorgon fuient dans l’espace. Mais la trêve entre humains et T’au dégénère en conflit ouvert et personne ne poursuit les Tyranides afin de porter le coup de grâce.

Hulk de la Peste

Des décennies après sa disparition, Gorgon émerge à nouveau. Elle croise la route du Hulk de la Peste Vomnivorax. La Flotte-Ruche lance des tentacules d’abordage, et des nuées de Gaunts se déversent dans le vaisseau corrompu. Les Marines de la Peste de la Serre Pourrie sont immunisés aux toxines de Gorgon et annihilent les vagues d’envahisseurs initiales. La nuée consomme les rares vaincus. Lors de la vague suivante, des Toxicrenes remplissent les tunnels du vaisseau de spores affinées qui liquéfient la chair rance des Marines de la Peste.

Abondance Souillée

La Flotte-Ruche Gorgon entre dans le système impérial de Pagrius, connu pour ses abondants Agri-Mondes. Plusieurs régiments de l’Astra Militarum se précipitent pour repousser les Tyranides et sécuriser les exports céréaliers vitaux pour le système, ignorant que les Bio-vaisseaux de Gorgon ont déjà ensemencé chaque Agri-Monde de leurs spores toxiques. Des millions tombent en défendant des plantations déjà irrémédiablement contaminées. L’ampleur de la crise n’est découverte que lorsque plusieurs planètes alentour font état d’épidémies de germes inconnus qui noient les victimes dans leur propre sang.

Flotte-Ruche Kronos

« Ces bêtes, elles n’ont pas peur de nous. Elles ne fuient pas nos haches. Lorsque nous les affrontons, le carnage est glorieux. Le sang et l’ichor coulent sous nos bottes, en changeant les cendres du désert en un bourbier collant. Nos gorges sont sèches à force de crier nos louanges au Dieu du Sang. Et elles reviennent encore et encore, bondissant par-dessus les monceaux de corps massacrés pour nous atteindre. Khorne nous a véritablement gratifié d’un ennemi de valeur. »

- Seigneur Kalguthar des Gorehounds.
Là où la Flotte-Ruche Kronos passe, l’Ombre dans le Warp est à son écrasant apogée. Le lien psychique entre Kronos et l’Esprit-Ruche est si fort qu’une aura de puissance nullificatrice se déploie au-devant de ses nuées d’invasion et martyrise les Psykers ennemis en aspirant leur énergie psychique pour renforcer ses essaims. Alors même que le phénomène plonge l’ennemi dans une terreur confuse, des milliers de formes-guerrières progressent en lâchant un déluge de missiles organiques. Kronos évite autant que possible d’engager l’ennemi au contact, car ses proies de prédilection sont de redoutables combattants au corps à corps, les abattre au tir se révèlent donc une méthode d’extermination plus efficace.

La matière première du Chaos est anathème pour les Tyranides, car elle est éthérée et ne possède aucun des nutriments dont les Flottes-Ruches ont tant besoin. Autant que faire se peut, les Tyranides évitent donc les zones frappées par les tempêtes Warp et l’activité démoniaque. Mais depuis que l’essence de l’Immaterium se déverse dans la réalité à travers toute la galaxie, cela s’avère de plus en plus difficile. Des ressources vitales sont soustraites aux Flottes-Ruches comme des secteurs entiers sont consumés par le Chaos, et l’Esprit-Ruche a été forcé de réagir à une catastrophe imminente.

La Flotte-Ruche Kronos semble être la première solution de l’Esprit-Ruche. Cette nouvelle terreur trace un sillon vers le centre de la galaxie le long de la Grande Faille. Des vrilles de Léviathan ont dévié de leur trajectoire initiale afin de laisser des mondes sans défense à Kronos, qui consomme ces offrandes. La Flotte-Ruche naissante semble se concentrer sur les zones d’activité psychique intense qui menace de déchirer encore plus la réalité. Maintes planètes conquises par des sectateurs du Chaos et des abominations Warp sont tombées dans son sillage, et Kronos les a tous annihilés, tel un asticot dévorant la chair pourrie d’une plaie.

  • Adaptations des Flottes-Ruches : Bio-Barrage : La Flotte-Ruche Kronos oblitère ses ennemis à distance en libérant des barrages dévastateurs de bioplasma et de projectiles vivants.
Se heurtant fréquemment aux Démons et aux servants du Chaos, Kronos est adaptée pour abattre ses cibles à distance. Ses nuées d’invasion se composent souvent de grands essaims de Termagants menés par des Guerriers Tyranides équipés d’armes à longue portée.
L’Ombre Affamée
Psykers, adorateurs du Chaos et créatures du Warp sont les proies favorites de la Flotte-Ruche Kronos. Les organismes engendrés par ses Bio-vaisseaux sont parfaitement conçus pour éradiquer la souillure de l’Immaterium.
La Bataille de la Tête de Loup

La Flotte Impériale de l’Amiral Groesson engage une immense Flotte du Chaos dans la Nébuleuse de la Tête de Loup lorsque de nombreux Bio-vaisseaux entrent dans la partie. Ignorant les vaisseaux impériaux, les Tyranides écrasent les formations du Chaos, et engloutissent le croiseur de classe Despoiler en son centre. Sans s’interroger sur sa chance, Groesson lance une ultime salve et ordonne le repli.

La Seconde Bataille de Shadowbrink

Le monde de Shadowbrink, où Léviathan a autrefois défait un immense ost démoniaque, dégorge d’énergie chaotique comme la Grande Faille croît en influence, et les Démons arpentent à nouveau sa surface. Attirée par l’aura malfaisante de Shadowbrink, la Flotte-Ruche Kronos arrive en orbite de la planète. L’Esprit-Ruche dépose des spores et des nuées en huit points de la planète, des zones d’intense activité Warp qui se renforcent heure après heure. Un nodule neural de Maleceptors et de Zoanthropes dirige chaque ost tyranide, et l’Ombre dans le Warp autour de ces organismes atteint une telle intensité que les plaies dans la réalité commencent à se refermer.

Des légions de Khorne se ruent sur les Tyranides, mais Kronos refuse la charge. À la place, les Démons sont accueillis par des salves d’Écorcheurs, et des bêtes artilleuses massacrent des milliers de rejetons du Warp. Lentement mais sûrement, les Démons de Shadowbrink sont repoussés dans l’Immaterium.

Festin Gâté

Kronos interrompt son élan inexorable pour dévorer une chaîne de mondes prédigérés par la Fotte-Ruche Léviathan. Le gruau qui y reste est pourri et gâté, mais les tours capillaires et les trompes d’aspiration des Bio-vaisseaux le dévorent malgré tout.

Rompre le Signal

Une vrille de Kronos se dirige vers une grande balise astropathique utilisée par une meute de traqueurs Night Lords pour attirer les vaisseaux égarés. Les renégats se dispersent et commencent à harceler les Tyranides en espérant détourner le plus gros de la flotte. À son tour, Kronos disperse ses Bio-vaisseaux et tend ses propres pièges. Incapables de détourner les Tyranides des Astropathes torturés qui émettent leur chant de sirène, les Night Lords sont forcés de se replier.

Flotte-Ruche Tiamet

« Les Tyranides sont peu-être un châtiment pour toute les races belligérantes de la galaxie, nous qui ne savons pas regarder au delà de notre haine irréfléchie. Peut-être que dans un ultime revirement ironique, serons-nous consumés par une force ne ressentant aucune inimité, juste une faim insatiable. »

- Grand Prophète Zonayen d’Alaitoc.
Nommée d’après le système dans lequel elle fut rencontrée pour la première fois, la Flotte-Ruche Tiamet est un phénomène unique : une flotte d’incursion tyranide qui a conquis un amas de planètes sans en dévorer toute la biomasse, et qui continue de garder ses territoires avec une féroce résolution. Autant conçus pour défendre que pour dévorer, les osts de Tiamet sont tel un énorme rouleau compresseur. Broyant tout sur leur route en direction de l’ennemi, ces organismes forment un redoutable mur vivant encaissant le feu adverse sur leurs exosquelettes durs comme le diamant.

Découvert au début du 35e Millénaire par une flotte d’exploration impériale au destin tragique, le Système Tiamet ne fut pas dérangé avant plusieurs milliers d’années. Ce ne fut que lorsqu’une petite force de Rangers Aeldari d’Iyanden apparut dans le système désolé qu’un secret troublant fut dévoilé. Sur l’une des plus grosses planètes aux alentours de ce secteur - le Monde-Jungle de Ziaphoria - les Rangers découvrirent une structure organique de la taille d’un continent, une super-structure conique de chitine et de tissus cérébraux vrombissant d’une immense énergie psychique. L’Ombre dans le Warp était horriblement puissante ici, et plusieurs Aeldari succombèrent à des crises à proximité de cette structure, provoquées par le seul effet de l’aura nullifiante de la Flotte-Ruche Tiamet.

L’utilité de ce dispositif étrange est inconnue, mais pour que l’Esprit-Ruche destine une flotte entière à sa protection, son importance représente un présage inquiétant. Selon les Inquisiteurs de l’Ordo Xenos, il s’agirait d’une balise puissante destinée à guider plus de Flottes-Ruches dans la galaxie. Ces dernières années, les signalements d’attaques de vrilles de Tiamet se sont multipliés de manière inquiétante, car la Flotte-Ruche semble chercher de la biomasse fraîche pour compléter son œuvre. Ces osts s’avèrent très difficiles à tuer, encaissant une densité de tirs qui aurait dû les annihiler plusieurs fois.

La carapace du moindre organisme engendré par la Flotte-Ruche Tiamet est couverte d’un composé chitineux qui procure une excellente protection contre les émissions extrêmes d’énergie et de force cinétique.
Un Cauchemar Exhumé
Le Système Tiamet si situe sur la Bordure Septentrionale de la galaxie. Cette région est la demeure de l’un des plus dérangeants secrets de l’Esprit-Ruche, dont la véracité commence à peine à se faire jour…
L’Appel du Vide

Sur le monde de Heinrich’s March, les adorateurs des Dieux Sombres exploitent leurs esclaves afin de dresser une ziggourat en l’honneur de leurs seigneurs déments. Un nouveau culte secret se propage parmi les masses exploitées : le Chœur du Vide. Son chef, un prophète aveugle appelé le Conduit, prétend qu’une race de sauveurs venus de par-delà les étoiles attend les fidèles, sur une lointaine planète paradisiaque où ils trouveront la salvation. Dans un immense soulèvement, des millions d’esclaves submergent leurs maîtres et s’emparent de dizaines de vaisseaux-cargo. L’armada de fanatiques met le cap vers le système voisin de Tiamet, guidée par les visions du Conduit.

Des Rapports Inquiétants

De plus en plus de rapports faisant état de la disparition de vaisseaux et de flottes entières atteignent la forteresse du guet de Haltmoat. Le dénominateur commun de ces cas se trouve être le système houleux de Tiamet. Le Watch Commander Vilnus ordonne une inspection immédiate de la zone.

Terrible Découverte

L’Équipe d’Extermination Gjunheim part de Haltmoat afin d’enquêter sur les rapports de flottes commerciales ayant disparu à proximité du système de Tiamet. La Deathwatch infiltre le système sans être détectée et atterrit sur Ziaphoria. Sur place, ses membres découvrent la super-structure xenos qui couvre le plus grand des continents de la planète. Lorsque la structure pulse, le tsunami d’énergie psychique qui parcourt la planète fait exploser le crâne de l’Archiviste de l’Équipe d’Extermination. Ses cris alertent les Tyranides alentour et, bientôt, le reste des Frères de Bataille sont encerclés de nuées xenos. Avant que ses frères et lui finissent déchiquetés, le Watch Sergent Gjunheim réussit à envoyer une ultime transmission vox au Corvus Blackstar de l’équipe, alors en orbite, afin de le prévenir du cauchemar qu’ils ont découvert.

Le Boucher d’Octarius

Haltmoat reçoit un visiteur inattendu : l’Inquisiteur exilé Kryptman. Le Watch Commander Vilnus accorde au paria une audience, et écoute ses sinistres théories au jet de la mystérieuse Flotte-Ruche Tiamet. Ensemble, ils commencent à échafauder un plan destiné à annihiler la création Tyranide, quelle que soit cette chose.

Flotte-Ruche Ouroboris

« J’ai ouvert le feu avec le Bolter Lourd alors que la bête chargeait notre Russ. Elle frappa "Widowmaker" contre le flanc, et le renversa dans la boue. Une de ses griffes s’abattit, et traversa trois pouces d’acier d’un seul coup. L’artilleur fut coupé en deux, ainsi que le filtre à radiation et le gros du scanner Auspex. Ça ressemblait à une vue en coupe tirée de notre damné manuel d’instruction. »
- Sergent Dehrman, 13e Cadien Blindé.
La Flotte-Ruche Ouroboris est un cauchemar légendaire, une ombre venue des étoiles qui plane sur ses ailes membraneuses avant de fondre sur sa proie terrifiée. La mort est rapide pour les malheureux qui se trouvent sur la route de la Flotte-Ruche, car Ouroboris frappe avec une vivacité imperceptible et arrache le cœur de ses victimes avant qu’elles se rendent compte que leur fin est venue.

Certains pensent que la Flotte-Ruche Ouroboris fut la première flotte tyranide à croiser la route de l’Humanité. Ces théoriciens s’appuient sur les histoires du Cardinal Miriamulus l’Ancien, qui évoque une légion cauchemardesque de "créatures ailées animées d’une fièvre infernale" qui aurait saccagé le secteur Helican au début du 36e Millénaire. Des reliques de cette lointaine époque portent les traces caractéristiques du bio-plasma, corrélant avec l’armement tyranide, et les contes de vols d’horreurs ailées correspondent au comportement de prédation typique d’Ouroboris.

S’il est impossible de prouver tout lien, les confrontations avec Ouroboris font étrangement écho à ces vieilles légendes. Ouroboris privilégie les assauts aériens de masse, à l’aide de tant de Gargouilles et de Harpies que l’ennemi au sol doit se battre dans une obscurité presque totale. La Flotte-Ruche frappe en un éclair, se focalisant sur les zones à haute valeur stratégique avec une précision incomparable. En massacrant les officiers et en détruisant les avant-postes de communications, Ouroboris arrache les yeux de sa proie et la laisse désorientée et vulnérable. Pourtant, l’aspect le plus dérangeant de la Flotte-Ruche est son étrange et primitive biologie. Les confrontations avec Ouroboris ont révélé que les organismes de cette Flotte-Ruche disposent de version plus frustes des bio-armements et des organes tyranides. Malheureusement, ces mutations rendent la plupart des armes et des tactiques utilisées contre les Tyranides largement inefficaces contre les nuées volantes d’Ouroboris.

Les bio-armes de la Flotte-Ruche Ouroboris émettent une douce lueur chatoyante. Ce phénomène apparenté à celui des feux de Saint-Elme est le produit d’une brume perturbante qui nimbe les essaims pendant le combat.
Une Antique Légende
La morphologie de la Flotte-Ruche Ouroboris présente une troublante ressemblance avec les créatures décrites dans les légendes passées de l’Imperium. Et les récentes atrocités n’ont fait qu’exacerber sa terrible réputation.
Monstres Mythiques

Au M36, Miriamulus l’Ancien, de Thracian Primaris, rapporte l’histoire de la "Légion d’Ouroboris", une immense horde de Xenos ailés qui dépouilla de toutes vies des dizaines de mondes du secteur. Une vaste croisade est lancée, et les créatures sont défaites lors d’une bataille de douze jours en bordure de l’Œil la Terreur.

L’Ombre des Étoiles

Des millénaires après la mort de Miriamulus, une suite de mondes habités en bordure du Secteur Thracian cessent soudainement leurs communications. Les flottes impériales envoyées pour enquêter font état de la disparition de toute la biomasse de ces planètes. Des légendes se propagent aux mondes survivants, des histoires d’ombre venue des étoiles qui plonge sur le monde afin de dévorer l’âme des innocents.

Ouroboris S’Élève

Une Flotte-Ruche jamais recensée envahit le Secteur Thracian. L’Imperium désigne cette nouvelle menace sous le nom de Flotte-Ruche Ouroboris, un nom tiré de chroniques antiques.

Le Destin des Broyeurs de Nuées

Un détachement du le Cadien, surnommé les "Broyeurs de Nuées" en raison de leurs exploits lors de la Deuxième Guerre Tyranique, est envoyé pour balayer une vrille d’Ouroboris qui menace le monde désertique de Shukra. Rompu aux plus efficaces méthodes de combat contre les Tyranides, le moral est au plus haut parmi les Cadiens alors qu’ils engagent le combat contre les premières nuées. La confiance se mue en panique quand les tactiques cadiennes se montrent inefficaces contre les Xenos. Des tirs précis qui visent des organes vitaux s’avèrent sans effet tandis que des salves d’obus à gaz tyranicides ne font qu’offrir un couvert à la nuée. Abasourdis par l’inefficacité de leur défense, les Cadiens vendent néanmoins chèrement leur vie avant d’être dévorés.

Les Chasseurs Célestes

Les Silver Drakes, un nouveau Chapitre Primaris, sont chargés de repousser la Flotte-Ruche Ouroboris. Leurs Escouades Inceptor ouvrent une brèche dans les nuées volantes de la Flotte-Ruche, afin d’atteindre les immenses monstres ailés en leur sein. Malgré l’efficacité des tactiques des Drakes, ils sont trop peu nombreux. Isolés et en sous-effectif, le Chapitre s’enfonce dans une sanglante guerre d’attrition.

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Les Flottes Oubliées

« Je ne me replierai pas. Je ne céderai pas le domaine légitime des Nécrontyrs à cette vermine décérébrée. Ouvrez la crypte et libérez la Flamme Éternelle. Que les feux de l’oubli nous consument tous. »
- Dernières paroles du Tétraque Krozha de la Dynastie Nhemret.

Une bonne partie des Magos Biologis se prétendant experts dans le domaine des Tyranides soutiennent que la Flotte-Ruche Béhémoth ne fut pas la première incursion de ces extraterrestres dans notre galaxie, seulement la première d’une telle importance. Les preuves archéologiques indiquent en effet que des conflits se sont produits avant le 41e Millénaire. Qu’il s’agisse d’embryons de Flottes-Ruches, de patrouilles avancées ou même de créatures fuyant la menace tyranide reste du domaine de la spéculation, mais certaines archives ont suscité des polémiques parmi ceux qui pensent comprendre la présence des Tyranides dans notre galaxie. Certains membres éminents de l’Ordo Xenos, tels l’Inquisiteur Kryptman, estiment que ces rencontres initiales impliquaient des organismes de reconnaissance, et que les invasions à grande échelle qui suivirent auraient pu être évitées ci ceux-ci avaient été exterminés à la première opportunité.

Tiamat, M.35

La Trace de l’Extraterrestre
Diable de Catachan mâle adulte, trouvé sur Litlande, Catachan, M.39.
Certaines créatures trouvées au cœur de l’Imperium ont acquis une réputation légendaire, non seulement en raison de leur férocité, mais aussi du fait qu’il est impossible de retrouver des traces de leurs origines dans leur écosystème actuel. Le xéno-organisme appelé Diable de Catachan, un gigantesque prédateur insectoïde hantant le monde hostile de Catachan, arbore des similitudes avec les premiers types de voraces rencontrés par l’Imperium, ainsi qu’avec le sous-type de guerrier tyranide appelé Rôdeur. Cette créature peut atteindre la taille d’un train, et elle effraie tant les indigènes que ceux-ci appliquent son nom à leurs meilleurs guerriers. Les xénobiologistes qui pensent que les mondes luxuriants sont des planètes ayant subi une contamination tyranide interrompue maintiennent que les Diables de Catachan sont les descendants d’organismes de reconnaissance qui, séparés de leur Flotte-Ruche, ont évolué pour s’adapter à leur environnement, divergeant ainsi de leur espèce originelle. D’autres exemples incluent la cérébrofeuille, lointaine descendante de la sangsue cortex tyranide, et le kraken, puissant prédateur sous-marin qui écume les fosses abyssales de Fenris.

Tiamat fut le nom donné à un grand système binaire par une flotte d’explorateurs issue de Triplex Phall. Ce système était remarquable dans le sens où il abritait pas moins de sept planètes propices à la vie, ainsi qu’une multitude de planétoïdes mineurs. Hélas, les explorateurs découvrirent à leurs dépens que tous ces mondes étaient particulièrement hostiles. Que leur environnement soit composé de jungles, de glace ou de désert, voire de roches sans atmosphère, ces planètes abritaient une foule d’espèces dangereuses qui grouillaient, se multipliaient et se battaient entre elles, mais firent montre d’une intelligence terrifiante en s’unissant pour repousser l’intrusion humaine, avec des résultats tragiques. Les xénologues finirent par conclure que toutes les formes de vie qu’abritait le système étaient issues d’une souche commune, qui avait d’une façon ou d’une autre trouvé moyen de se répandre d’un monde à l’autre. Réalisant que leur propre vaisseau était probablement déjà contaminé, les explorateurs se mirent en quarantaine sur Tiamat. Ils survécurent et envoyèrent des rapports pendant cent soixante-deux heures avant de succomber aux mortels habitants de ce monde fertile. Tiamat fut frappée par des bombes à fusion à plusieurs reprises, mais rien ne parvint à exterminer toute vie à sa surface. Ce système a depuis été submergé par la Flotte-Ruche Kraken, et en tant que tel son sort est inconnu.

La plupart des théories concernant Tiamat énoncent que le système fut probablement transformé en ce qu’il était par des organismes tyranides, probablement de l’ADN sous forme de plasmides. Ces gènes auraient été introduits d’une façon ou d’une autre, peut-être par des vents solaires ou des débris cosmiques, sur Tiamat et ils se seraient développés pour former un Esprit-Ruche rudimentaire doublé d’un écosystème carnassier. On pense à présent que les Genestealers d'Ymgarl viennent probablement de Tiamat, d’où ils s’échappèrent en embarquant sur un vaisseau envoyé les détruire.

Ouroboris, M.36

En M36, le Cardinal de Thracian Primaris, Miriamulus l’Ancien, rédigea une histoire de la Légion d’Ouroboris qui avait ravagé le secteur d’Helican bien auparavant. Cette légion était décrite comme un groupe "d’entités ailées, embrasées par un feu intérieur" venues des cieux pour ravager les campagnes, y exterminant toute vie. Bien qu’on puisse penser à une incursion chaotique, une lecture plus attentive signale des monstres "vomis par le ventre de grandes bêtes qui couvraient les étoiles de leurs myriades". Les analyses du Titan Warlord Mechanica Cranus, vétéran décoré des guerres d’Ouroboris, révèle des traces de bio-plasma et de pyro-acide correspondant aux armes tyranides. On pense également que les Space Wolves gardent des trophées pris sur des bio-formes semblables aux Tyranides datant de la même époque, dont le célèbre Œuf de Kraken. D’après le Cardinal, l’Empereur en personne mena une croisade contre les bêtes d’Ouroboris, faisant en sorte qu’elles commencent à s’entre-tuer. La croisade culmina avec une bataille de douze jours près d’une faille Warp dangereusement proche de l’Œil de la Terreur. Cependant, les augures datant les dommages infligés au Warlord d’après l’Hérésie, la présence de l’Empereur en chair et en os était alors peu probable…

On pense que certains Tyranides ont été entraînés loin de leurs Flottes-Ruches par les courants du Warp et ont pu arriver jusqu’à l’Œil de la Terreur. Ceci pourrait expliquer la présence de flottes mineures dans des Segmentum autres que le Tempestus. Ces créatures ont certainement enduré une série de mutations, de distorsions temporelles et un régime de cannibalisme lors de leur voyage. Aucun crédit n’est toutefois accordé à la théorie selon laquelle ces éléments auraient délibérément été envoyés dans des failles Warp dans le but de susciter cette évolution perverse.

Collossus, M.38

Plusieurs vastes flottes nomades, composées d’étranges vaisseaux en forme de conques, apparemment faits de pierre, furent aperçues dans les Segmentums Ultima et Tempestus à la fin du 38e Millénaire, portant un certain nombre de ressemblances avec des Flottes-Ruches. Cependant, les créatures centauroïdes qu’elles contenaient communiquaient télépathiquement avec d’autres races, à la différence des autres organismes tyranides. Les habitants de Collossus prétendirent être des esclaves cherchant à échapper à leurs maîtres, mais leurs fréquents contacts avec d’autres races extraterrestres, ainsi que leur occupation non autorisée de zones impériales les amena à être déclarés Xenos Horribilis au début du 39e Millénaire.

La guerre xénocide Zorastra-Attila qui suivit dura cinquante ans et commença lorsque la race entière se jeta contre l’Humanité avec une férocité terrifiante, révélant ainsi sa véritable et sinistre nature. Le dernier vaisseau Collossus connu fut détruit par les défenses orbitales au-dessus de Zorastra en 226M.39. L’impact de ses débris rendit l’hémisphère nord de la planète inhabitable jusqu’au 41e millénaire, et ce n’est que maintenant que les explorateurs commencent à entrevoir la vérité.

Transcriptions 19673z - 25933ii :0733998.M41
Sujet : Espèce 43798 - Tyranide/Tyran/Tyrant/Xenos
Degré : Caucus Epsilon (diffusion interdite)
Autres références : Inquisiteur Kryptman Collectif de Renseignements Stratégiques du Munitorum) 827/II Ordre ; de Zenox

EXTRAPOLATIONS STRATÉGIQUES, MISE À JOUR DE L’INDICE DE MENACE ET RÉSULTATS PRÉLIMINAIRES DES ÉTUDES DU DANGER POSÉES PAR LES FLOTTES-RUCHES TYRANIDES.

APERÇU
Ce rapport doit être lu dans le contexte des derniers rapports de l’Inquisiteur Kryptman au Collectif Stratégique. L’auteur part du principe que le lecteur a pris connaissance de ceux-ci, ainsi que des transcriptions précédentes 1853a à 1443752.

Les résultats de nos études précédentes concernant les implications stratégiques des incursions tyranides se sont, dans une grande mesure, avérés exacts. Pour résumer, nous avons adopté la stratégie de la biomasse refusée. Une flotte tyranide doit dépenser de colossales quantités d’énergie et de ressources lorsqu’elle prend l’un de nos mondes, du moment que nous pouvons mettre en place une défense efficace. Il est arrivé que nous poussions l’Esprit-Ruche à envoyer ses dernières forces dans la bataille, avant de retirer le gros de nos troupes et de déclencher l’Exterminatus sur la planète, privant la flotte de sa proie. Cela a pour effet de drainer de façon critique les ressources de la ruche, privée de biomasse grâce à laquelle reconstituer les forces dépensées lors de la bataille.

Bien que très efficace à court terme, cette stratégie ne peut pas, selon le Collectif Stratégique, être reproduite indéfiniment, pour diverses raisons, la plus évidente étant l’effet qu’elle a sur le moral de nos troupes. Bien que tous nos soldats sachent qu’il est de leur devoir de tuer et de mourir pour l’Empereur, il est avéré qu’ils ne se battent pas à leur plein potentiel lorsqu’ils sont conscients de la nature de l’ennemi, et de leurs chances de survivre à la confrontation. Ceci est particulièrement vrai dans le cas de la Garde Impériale.

À plusieurs reprises, des rapports faisant état du triste sort de Chapitres tels les Scythes of the Emperor et les Lamenters ont répandu le désespoir dans ses rangs.

De plus, il est évident qu’à long terme, cette stratégie se montrera trop coûteuse, car l’Imperium ne regorge pas de mondes pouvant être sacrifiés de cette manière. Nos planètes sont éparpillées dans le vide, et chaque perte est irremplaçable. J’imagine qu’il existe plus de vaisseaux tyranides que de mondes, voire plus de Flottes-Ruches que de planètes.


DU PHÉNOMÈNE D’IMMUNITÉ À CERTAINES FORMES
D’EXTERMINATUS

Le Collectif Stratégique a reçu plusieurs rapports indiquant que certaines bio-formes tyranides ont, contre toute attente, survécu à l’Exterminatus lancé sur la planète qu’elles attaquaient. Si de tels témoignages étaient isolés, ils pourraient être considérés comme des divagations par des Adeptes cyniques, mais les preuves abondent, et l’une d’elle nous vient de l’Inquisiteur Kryptman en personne (voir Ty/z23/K8836554). Il existe deux façons dont les Tyranides peuvent survivre à l’Exterminatus. La première, confirmée sur Tethris, Caelus Delta et probablement Lamarno, repose sur les petites bio-formes appelées Voraces, qui sont capables de s’enfouir sous la surface d’un monde avant d’entrer en hibernation jusqu’à ce qu’elles détectent la présence d’une vie. Dans le cas de Tethris, c’est une équipe d’explorateurs de l’Adeptus Mechanicus qui suscita le réveil des créatures, les poussant à jaillir du sol aride et à attaquer. Il est impossible de savoir si la survie d’un seul de ses éléments permet à une force tyranide de "ressusciter", mais vu les précédents, le Collectif ne rejettera pas la possibilité d’une telle chose.

La deuxième façon dont un organisme peut survivre à l’Exterminatus fut rapportée au Collectif Stratégique suite à une mission de la Deathwatch sur le monde d’Ariadne V. Après un Exterminatus de type Damnatus, à savoir une saturation cyclonique de masse, la surface de la planète fut transformée en un tourbillon de cendres, son atmosphère annihilée. Pourtant, le journal vidéo de la mission montre une forme, d’abord identifiée comme un rocher, émergeant des tempêtes de poussière. Une inspection plus poussée identifie qu’il s’agit d’un porteur du gène Carnifex ayant survécu aux effets des torpilles cycloniques, plongé dans un état cataleptique avancé lui permettant de soigner les blessures subies. Lorsque la créature détecta la présence de l’équipe, elle commença à bouger, mais les Marines demandèrent le tir d’une torpille à fusion qui élimina la bête.

Ariadne fut déclarée Perdita : si une telle créature avait survécu à l’Exterminatus, combien y en avait-il d’autres ?

Ces deux exemples parmi d’autres doivent signaler clairement au Collectif qu’il est impensable de considérer la récupération des mondes ayant été souillés par les Tyranides, car l’efficacité de l’ultime sanction qu’est l’Exterminatus est remise en cause. Les mondes contaminés doivent être déclarés Perdita, sous peine de mort, pour quiconque n’est pas habilité à les fouler.


EXTRAPOLATION

Nous savons à présent que trois Flottes-Ruches majeures s’en sont pris à nos domaines, et nous ne nous sommes épargné aucun effort pour anticiper les implications à long terme du développement de leurs incursions. Le résultat de nos études, bien que loin d’être définitif, a mis à jour un fait lugubre. Le Collectif pense que les trois Flottes-Ruches susmentionnées ne sont pas des entités distinctes et séparées, mais bien trois éléments coordonnés par un tout. Et nous pensons n’avoir pas encore établi de contact avec ce tout. En bref, les Flottes-Ruches que nous connaissons ne représentent que l’avant-garde d’une force bien plus vaste. Les griffes d’une main en train de se refermer. L’Imperium est encore loin de connaître la véritable puissance de l’Esprit-Ruche.

Les implications de cette théorie sont claires. Lors des 250 dernières années, nous nous sommes lancés dans une guerre que nous pensions pouvoir gagner, du moment que nous faisions les sacrifices nécessaires. Mais si les forces que nous avons jusque-là rencontrées s’avèrent effectivement n’être que les éclaireurs d’une horde plus importante, nous ne disposons au mieux que d’un siècle avant de nous heurter à la totalité de la ruche. Le Collectif de Renseignements Stratégiques 827/II pense que les niveaux de mobilisation militaire actuels devront être augmentés d’au moins 500% si nous voulons avoir la moindre chance de contenir la progression de l’Esprit-Ruche. Chaque homme - et chaque femme - valide de tous les mondes des Segmentum Pacificus, Ultima et Solar devra être enrôlé dans la Garde Impériale si nous voulons avoir la moindre chance de repousser l’ennemi.

Même en oubliant les déprédations des Légions Renégates, des orkoïdes et d’une centaine d’autres ennemis, notre existence en tant qu’espèce semble menacée.

Je recommande nos âmes à l’Empereur, car seule notre foi pourra désormais nous sauver.



L’Effet Hydre

Il nous est apparu qu’à la mort d’un xéno-forme de classe "Reine Norne", un événement psycho-temporel approchant le niveau gamma 12 est généré, niveau suffisant pour obscurcir temporairement la sainte lumière de l’Astronomican. Nous pensons que ce phénomène peut être considéré comme résultant de l’agonie de ladite créature, et qu’il a pour effet d’intimer aux autres Bio-vaisseaux alentour de générer de nouvelles créatures. Nous avons appelé ce phénomène "Effet Hydre", car à la mort d’une Reine Norne, plusieurs autres sont engendrées. La progression de notre défaite n’est ainsi que retardée, et non pas endiguée comme le signalent d’anciens rapports.

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L'Incursion Tyranide

« Il est ironique de voir qu’alors que nous répandons la paix et l’espoir dans la galaxie, les Tyranides font de même avec la peur et la mort. Nous devons nous unir pour espérer leur résister. »
- Aun’shi de l’Empire T'au.
Situation de l’Incursion tyranide avant l’ouverture de la Grande Faille.
(Cliquez pour agrandir)
Situation de l’Incursion Tyranide après l’ouverture de la Grande Faille.
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Les Flottes-Ruches Tyranides taillent leur route en direction du cœur de la galaxie depuis tous les fronts, et dévorent tout sur leur passage telle une nuée de sauterelles. Aucune race de la galaxie n’a été épargnée par cette invasion extragalactique. Entraînés comme ils le sont dans leurs propres combats, l’idée que les habitants de la galaxie puissent s’unir pour éliminer cette menace - peut-être le seul moyen d’arrêter ou seulement repousser l’incursion tyranide - est absurde à l’extrême. Pourtant, le nombre de mondes dévorés croit chaque jour.

Bien que la majorité des systèmes en proie aux Flottes-Ruches aient été consommés, les vrilles de chaque invasion ont au moins été isolées - et même, dans certains cas, déroutées. Cependant, les tempêtes Warp faisant rage à travers la galaxie, des rapports font état de vrilles ayant la pigmentation de certaines Flottes-Ruches rencontrées à l’autre bout de la galaxie. Certaines éminences de l’Ordo Xenos ont conclus que ces flottes ont été avalées par l’Immaterium avant d’être recrachées ailleurs - qu’une volonté se cache derrière ce phénomène ou non est cependant le sujet d’ardents débats.





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Armes des Flottes-Ruches

« Frère Khulitar se tenait devant le Xenos, en dirigeant la fureur de la tempête. Des éclairs éthériques frappèrent la créature, qui siffla de colère. Ce sifflement se mua en un cri qui me vrilla l’esprit et nous renversa. Je vis Khulitar tituber en arrière, les mains plaquées contre son heaume, puis sa tête explosa. »

- Frère Temur, 3e Compagnie des White Scars.

Les rejetons des Flottes-Ruches manient toutes sortes d’armes biologiques, tuant leurs proies avec des membres aux lames de chitine ou des bêtes-canons symbiotiques greffée à leur système nerveux. Même les munitions employées par de nombreuses armes des Tyranides prennent la forment d’un organisme vivant, qu’ils s’agisse des scarabées écorcheurs ou des répugnantes neuro-sangsues.


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L’aube se leva sur le monde de Tethris. Les plantes-chair tendaient de délicats feuillages vers les premiers rayons du soleil et l’herbe-foreuse ondulait en enfonçant ses racines plus profondément dans le sol. Les lianes-étrangleuses se resserraient autour des ruines d’une base impériale pour décomposer l’acier et le plastique et en absorber les éléments de base. À l’horizon, les grands cônes des cheminées à spores crachaient une fumée noire dans le ciel pour préparer les nuages qui amèneraient la pluie fertilisante de l’après-midi. Enfin, en réponse au lointain stimulus de l’Esprit-Ruche, des millions de Voraces sortirent de leurs cocons pour aller dévorer la masse de végétation extra-terrestre qui avait poussé durant la nuit.

Une fois pleins à craquer, les organismes rudimentaires se jetaient dans les bacs de digestion qui entouraient les tours capillaires, terminant leur existence éphémère en livrant leur récolte dans les acides et les enzymes. Les veines translucides des tours organiques se coloraient tandis qu’elles charriaient les fluides vers le ciel. Les filaments montaient ainsi à perte de vue, jusque dans le vide glacial de l’espace, où les vastes Vaisseaux-Ruches s’agglutinaient autour d’eux pour se nourrir de la vie de la planète.

Un frisson d’excitation parcourut la conscience de la Ruche, qui attendait ce moment. Ce monde était presque absorbé à présent, dans quelques révolutions les restes de sa biomasse seraient dévorés et les Vaisseaux-Ruches se serreraient les uns contre les autres. Ils aspireraient son atmosphère et boiraient ses océans, recouvrant leurs immenses corps de coques gelées d’oxygène, d’hydrogène, d’azote et de chlore en vue du prochain voyage. Après tout ceci, Tethris ne serait plus qu’une boule rocheuse stérile, et la Flotte-Ruche se remettrait en chasse pour trouver un nouveau monde-proie à dévorer. De nouvelles formes de vie seraient absorbées, de nouveaux codes seraient ajoutés à ses vastes connaissances génétiques.

Quelque chose changea soudain dans la conscience de la Ruche. Les Voraces cessèrent leur récolte, ceux qui s’apprêtaient à entrer dans les bacs de digestion se retournèrent pour s’enfouir dans le sol et s’envelopper de cocons. La fumée des lointaines cheminées vira au rouge tandis qu’elles crachaient des spores nécrotiques, et les forêts-chair retentirent de cris et de rugissements de fureur. Haut dans l’espace, les Vaisseaux-Ruches sentirent l’approche d’autres formes de vie. La proie-qui-combattait venait contester sa prise à la Ruche.

Une tempête de lumière et de chaleur perça l’atmosphère, baignant le paysage d’un feu d’origine humaine.
+ + + + +

La pièce était exiguë, pas plus de trois pas d’un mur d’acier à un autre, et la présence du Space Marine, même sans son armure, la rendait encore plus minuscule. Des machines de chirurgie de cuivre et d’acier étaient fixées sur la Carapace Noire du géant et s’activaient à réparer ses profondes brûlures. L’Inquisiteur Kryptman, impassible, contemplait l’énorme Space Marine en se demandant s’il pourrait faire son rapport malgré la douleur. Le visage du guerrier demeurait stoïque, et il parla le premier.

« Je suis prêt à faire mon rapport. Inquisiteur, j’ai enduré bien pire. »

« Vous avez mené l’escadron Cobra à Tethris et participé à l’Exterminatus. »

« Affirmatif, mais il n’y avait aucun honneur à sortir du Warp pour lâcher nos torpilles cycloniques avant de fuir. »

« Les Tyranides n’ont aucun concept d’honneur. Et vous avez tout de même dû vous battre, selon les autres rapports. »

« Ils disposaient d’un double anneau de drones d’interception et de mines disposées autour de la planète. Nous avons couvert la retraite des autres vaisseaux et… Je suis sûr que vous connaissez la suite. »

« Précisément, mais vous étiez le mieux placé pour observer la planète elle-même et l’impact des ogives. Qu’avez-vous vu ? »

« Tethris avait complètement changé. Elle semblait verdoyante comme une planète forestière, mais les nuages avaient d’étranges couleurs dans l’atmosphère. Il y avait des… épines qui allaient de la surface jusqu’à l’espace, auxquelles certains vaisseaux tyranides étaient connectés. Ils ont réussi à intercepter un tiers de nos torpilles mais les autres ont fait mouche. J’ai vu les vortex thermiques s’étendre et se multiplier. La planète a brûlé. »

+ + + + +

Sur Tethris, la plaine de cendre bougea légèrement puis se souleva lorsque les Voraces venant juste d’éclore creusèrent vers la surface pour siffler de défi vers un ciel vide.

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Sources

  • Codex Tyranids, V8
  • Codex Tyranides, V6
  • Codex Tyranides, V4
  • Codex Tyranides, V3

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