Campagne de Cryptus

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Univers

« …sinistre cauchemar d’un avenir lointain, où seule la guerre règne et où la galaxie est en flammes… »

« Dans les ténèbres, l'aveugle est le meilleur des guides. En cet âge de démence, faites confiance au fou pour vous montrer la voie. »

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Factions

« Je ne me soucie pas de qui connaîtra la vérité, maintenant, demain, ou dans dix mille ans. La loyauté porte en elle sa propre récompense. » - Lion El’Jonson

La galaxie gothique ravagée par la guerre du lointain futur grouille d’armées de l’Imperium, d’adorateurs des noirs dieux du Chaos et de peuples Xenos belliqueux, tous opposés dans le plus grand conflit que les étoiles elles-mêmes aient connu.
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Personnages

« L’univers est vaste et quoi qu’il advienne, nul ne se souviendra de vous… »

Les Héros et personnages illustres naissent des guerres et des tragédies, luttant et oeuvrant pour réaliser ou lutter contre leur destin, quand ce n'est celui d’un Monde entier ou de l'univers lui-même.

Vous trouverez ici une liste de quelques uns de ces personnages ayant laissé leur empreinte, aussi futile soit-elle, au milieu des conflits sans nombre du sombre univers de Warhammer 40.000.
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Batailles

« Dans l’obscurité, je serai la lumière.
Dans le doute, je garderai la foi.
Dans la rage, j'affinerai mon talent.
Dans la vengeance, je n'aurai nulle pitié.
Au cœur de la bataille, je n'aurai nulle peur.
Devant la mort, je n'aurai aucun regret... »

- Liturgie de Bataille des Blood Ravens


« La victoire n´exige nulle explication,
la défaite n´en admet aucune. »

- Doctrine militaire de l'Imperium
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« L’Omnimessie a rempli la galaxie de mystères afin que nous puissions les découvrir et pour nous rapprocher de Sa perfection. Les ignorer même en temps de guerre, est une hérésie. »

- Archimagos Belisarius Cawl.
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Jeux de Rôle

Liste des jeux de rôle papier connus mettant en scène l’univers de Warhammer 40.000, ainsi que les carrières (rôles) que des joueurs pourraient potentiellement interpréter en tant qu’Humain, Xenos ou Hérétique dans ce type de jeu.

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Le destin des Mondes-Boucliers de Cryptus est en jeu - La Flotte-Ruche Léviathan a poussé ses vrilles à travers les défenses du système binaire. L’Imperium a renforcé chaque monde avec les meilleurs régiments d’Astra Militarum et des ordres de l’Adepta Sororitas, tous prêts à combattre jusqu’au dernier. Car si le système Cryptus tombe, le monde d’origine des Blood Angels sera le prochain…[1]

La Frappe de Vitria[modifier]

Fin 996.M41, avant même que le système Cryptus n’ait entendu parler de la menace des Tyranide, l’attention de l’Ordo Tempestus a été attirée par une faible téléportation sur Vitria.

Vitria était un monde au cœur de la région de la cicatrice rouge. Bien que les hommes et les femmes du système Vitria n’étaient pas étrangers aux conflits, un nouvel ennemi s’était récemment manifesté- le signal de téléportation donnait des nouvelles d’hommes armés et de xénos vivant dans l’ombre, dans la capitale de la planète. Ce n’était qu’une question d’heures avant que les seigneurs de l’Ordo Tempestus, toujours vigilants, n’envoient leurs agents au système Vitria pour une mission d’éradication.

La tâche avait trouvé son chemin jusqu’à l’impitoyable Tempestus Prime Uther Abraxes du 11e Aigles Kappic, un homme pour qui le concept de temps perdu était un blasphème. En quelques instants, l’officier avait appelé ses hommes à se tenir prêts au combat et avait ordonné à son pilote d’assigner un nouveau cap au vaisseau Punitive Measures.

Abraxes s’avançait avec impatience dans les couloirs blindés du vaisseau tandis que son Servocrâne - formé des restes de son prédécesseur, qu’il avait personnellement exécuté pour une hésitation incongrue - bavardait sur le databrief de l’Ordo Tempestus. Les tons robotiques du crâne évoquaient une vague de troubles civils qui avait déstabilisé les autorités vitriennes, et une étrange statique qui confondait toutes les tentatives d’atteindre la planète par communication psychique.

Bien que le vaisseau ruche le plus proche se trouve dans le secteur Octarien, tout ce qu’Abraxes avait entendu sur l’anomalie vitrienne correspondait aux renseignements qu’il avait recueillis sur les premières invasions des Tyranides. En route vers les hangars de lancement du vaisseau largueur, Uther Abraxes fit irruption dans le Sanctum Navigatoria, dans le ventre du navire. Il fit claquer son pistolet laser sur le bureau incurvé en acajou du seul Navigator du sanctuaire, demandant une explication sur les raisons pour lesquelles l’interférence psychique autour de Vitria ralentissait leur progression.

Le Navigateur était un épouvantail dégingandé appelé Audacius Ghonst. Ghonst se plaignait amèrement du coup de poignard de douleur qui lui crevait le troisième œil chaque fois qu’il tournait ses sens vers le système Vitria. Il était hors de question de progresser plus rapidement vers ce système, protesta-t-il, car cela risquait de nuire à la vision de l’Empereur. Un tel ordre ne ferait que contrarier la grande et puissante Maison Ghonst, et provoquerait sans doute une rétrogradation rapide et humiliante pour Abraxes. Le Tempestor Prime se lança à travers le bureau du Navigateur et saisit la tête de Ghonst à deux mains, la frappant latéralement contre le cadre en bois dur jusqu’à ce que l’oreille du mystique ne soit plus qu’une bouillie de sang. Le Navigateur dirigeait le vaisseau au cœur de l’anomalie, expliquait Abraxes à travers ses dents grinçantes, ou rencontrait une mort rapide et humiliante à ce moment précis.

Avant la fin de l’heure, le vaisseau se dirigeait à toute vitesse à travers le Warp vers sa destination, effectuant une translation dans l’espace réel juste à l’extérieur du système Vitria. La charge du navire avait causé à Ghonst un anévrisme invalidant, mais Abraxes ne grogna qu’en signe d’irritation, disant aux aides du Navigateur de s’adresser à l’Officio Prefectus s’ils le souhaitaient.

Vitria[2]
La planète Vitria était autrefois connue sous le nom de Silice VII, un Monde Mort fait de tempêtes de sable hurlantes et d’oasis désolées. Les défenses indigènes qui parcouraient les dunes étaient si mortelles que l’Adeptus Terra a déclaré la planète impropre à la colonisation. Cependant, dans les dernières années de 165.M40, une éruption solaire a atteint le soleil de Vitria et a transformé la nature sauvage sablonneuse de la planète en verre noir dur. La transformation fut si spectaculaire que le monde fut non seulement rebaptisé, mais aussi reclassé comme habitable. Avant même que la planète n’ait complètement refroidi, l’Imperium avait supprimé Silice VII de ses archives et l’avait remplacée par Vitria, un monde civilisé de roche ignée et de verre. Bien qu’à première vue, les bâtiments de Vitria ne soient pas différents de ceux qui sont regroupés dans le reste de l’Imperium, ils cachent un secret mortel. Les ruines, les statues effondrées et les bâtiments éclatés qui forment le paysage urbain ont tous des arêtes aussi tranchantes que du verre brisé. C’est pourquoi les citoyens de Vitria se distinguent facilement par leurs réseaux de tissu cicatriciel. Les rares personnes qui atteignent la vieillesse disent que la hâte est le moyen le plus rapide de se suicider et que l’homme maladroit perd vite la tête.

Alors que le vaisseau entrait dans l’orbite de Vitria, Abraxes étouffa les protestations du pont et a ordonné à ses Aigles Kappic de se rassembler pour un briefing avant l’assaut. Après avoir donné un briefing typiquement laconique dans les baies de Valkyrie, Abraxes s’est attaché au siège de commandement de son vaisseau d’assaut, le Winged Persecution. Son maître-vox et Auspicateur, le Scion Teratus, a passé au crible les rapports d’appels à l’aide dispersés sur la capitale de Vitria. Il y avait bien sûr plusieurs comptes rendus confus d’observations de Xenos à Viopolis.

Le Winged Persecution a mené le reste de son escadron à travers les têtes de tonnerre grises et humides au-dessus de la ville endormie, chaque ident des Tempestus dans les Valkyries s’assurant que leur descente ne soit pas contestée. Teratus a utilisé les auspex modifiés du Persécution pour scanner les bâtiments abandonnés dans les docks abandonnés de Marivit.

L’instinct de chasseur de l’Auspicateur s’est une fois de plus avéré correct. Il y avait des douzaines de fantômes de chaleur dans les docks argentés de la lune, et chaque signal vert pâle se déplaçait à une vitesse inhumaine. Ils étaient plus faibles que les lectures des citoyens à sang chaud, et leurs contours flous suggéraient beaucoup trop de membres. La lèvre supérieure d’Abraxes se recroquevillait de dégoût lorsque les Valkyries balayaient les docks et l’océan de verre autour de Viopolis. Les soupçons du Commissariat avaient été justes.

Le Tempestor Prime aboya une trajectoire d’interception pour chacune des Valkyries de son escadron, et les avions se sont fortement inclinés, se détachant en rugissant au-dessus du paysage marin éclairé par la lune vers les docks de Viopolis. Le Tempestor Prime croyait beaucoup à la puissance de l’attaque surprise, et le timing était crucial. Se retournant dans son fauteuil de commandement, il procéda à une rapide inspection visuelle de ses hommes. Il approuva d’un signe de tête brusque car il les trouva prêts comme jamais, pas un doigt ou un lacet déplacé. Les Transports d’assaut Valkyrie zooment au-dessus des bûchers et des remparts des docks.

Ils n’ont pas ralenti, car leurs portes latérales s’ouvraient et les Tempestus Scions s’échappaient deux par deux, Abraxes à l’avant. Les Storm Troopers ont tourné la tête en l’air pendant un moment avant de déployer leurs grav-chutes et d’adopter une posture de frappe verticale, chacun descendant avec les jambes entretoisées et des lasers surchargés pointés vers le bas. La précision de leur dispersion était telle qu’ils formaient une grille géométrique parfaite dans le ciel, et beaucoup de citoyens levaient les yeux émerveillés à cette vue. La salve de feu fulgurante qui s’est déclenchée à la descente des escadrons Scion a commencé bien avant que la première paire de bottes n’ait touché le sol. Des volées précises ont été lancées dans les bâtiments sombres des docks, brisant les toits en cales triangulaires dentelées de verre. Des figures de Xenos ont été révélées sous chaque dôme brisé, les créatures se dispersant rapidement comme des insectes sous les projecteurs du Persécution.

Pourtant, les Tyranides étaient encore trop lents pour échapper à la fureur soudaine de l’attaque des Tempestus. Plusieurs ont été empalés ou écrasés par les débris tombés qui formait les toits des bâtiments. Beaucoup d’autres ont été transpercés par les lasers des scions en pleine chute-libre. Le temps qu’Abraxes et son équipe atterrissent sur le gravier, plus d’une douzaine de cadavres de Xenos couvaient dans des mares de leur immonde ichor. Ces créatures étaient sans aucun doute des Génovores, des horreurs vicieuses aux griffes répertoriées dans les archives de l’Ordo comme étant des hybrides de Tyranides et d’humain. Leur existence était une offense à la pureté de l’humanité, mais en tant qu’ennemis, ils ne devaient pas être sous-estimés.

Le reste de la couvée hideuse s’était déjà enfui dans l’ombre, bien que le réseau auspex de Teratus sonne avec une fréquence effrayante lorsqu’il repère les emplacements des créatures proches. Accroupi sous une statue avec deux bras supplémentaires peints à la bombe sur la poitrine, Abraxes consultait les données que Teratus avait fournies à son moniteur. Deux des spectres de chaleur xenos étaient beaucoup plus grands que les autres - l’un à portée de main, et l’autre beaucoup plus faible, taché au plus profond de la ruine qu’ils avaient traversée lors de la chute de la planète. Ses yeux se sont rétrécis, le Tempestor Prime a ordonné une trajectoire d’interception vers le plus proche des deux signaux.

Le Militarum Tempestus s’est frayé un chemin à travers les tunnels sombres et poussiéreux, section par section, canons à l’épaule. Quand Abraxes a mené ses hommes dans la pénombre d’un atrium en ruine, les Génovores sont sortis de l’ombre comme s’ils réagissaient à un signal inconnu. Les Tempestus Scions, bien habitués à couvrir les sorties de tout espace dans lequel ils entraient, ont mis en pratique leurs solutions de tir de précaution. Des volées de lumière rouge s’éteignaient, l’air lui-même grésillait. Les têtes bulbeuses étaient ouvertes, les torses striés étaient transpercés à la lance et les bras griffés étaient coupés net des épaules. Mais pour chaque Tyranides tombé au sol, un autre chargeait.

Soudain, un Génovore trois fois plus grand que ses frères se mit à hurler depuis une arcade du deuxième étage, au bout de l’atrium. Abraxes et ses hommes n’ont pas eu de soubresauts, car ils avaient des menaces plus immédiates à neutraliser. Des tirs rapprochés s’enchaînèrent, un réseau de mort rouge rubis qui faucha les Génovores les plus proches alors même que leur créature synapse sprintait pour la mêlée. Puis la vague suivante était parmi eux. Le Scion Langnus est mort dans un bain de sang, alors qu’un Génovore lui saisit les quatre membres et les arracha de son corps.

Les demandes de secours du Scion Dechius ont été interrompues lorsqu’une griffe de Tyranide lui a arraché la gorge, et une grande partie de sa colonne vertébrale avec elle. Scion Eradicus a trouvé son plastron en céramite arraché et une griffe comme une grappe de poignards enfoncée dans son coeur. Les Scions ont riposté avec une efficacité stoïque. Les Xenos étaient rapides ; la mémoire musculaire de l’entraînement brutal des Scions était la seule chose qui les maintenait dans le combat.

Ils resserraient de plus en plus leur formation. Des tirs à bout portant, des coups de couteaux et des coups de poings se combinaient pour tenir les extraterrestres à distance. Ici, un Scion est tombé pour permettre à son camarade de faire exploser un Tyranide qui se rapprochait de lui ; là, un Tempestor a brandi son Épée Énergétique pour couper une griffe destinée à un de ses hommes. Teratus lança un signal d’alarme une fraction de seconde avant que le chef de la couvée ne se lance dans les Scions. Ses membres ont arraché des armes et trancher des têtes avec une dextérité étonnante.

Une qualité déconcertante de la chose a fait que même Abraxes repris son souffle. Sa peau rampait sous son uniforme comme si elle était vivante. Les runes de Mortis clignotèrent en rouge dans le relais du casque de l’officier, marquant chacune une nouvelle mort parmi ses hommes. Une colère ardente brûlait les nuages étouffants de la peur, et le Tempestor Prime tirait une masse de puissance ornée sous son manteau. Abraxes sauta sur le corps sans membres de Langnus et balança la tête énergique de son arme sur le crâne surdimensionné de la bête géante. Même si le patriarche était en train de déchiqueter le Scion Grestus, ses réactions étaient encore horriblement rapides.

La bête sortit une griffe et attrapa Abraxes à l’épaule. Ses griffes ont pratiquement arraché le bras du Tempestor qui se balançait sous sa prise. Dans le processus, le patriarche laissa sa tête exposée pendant un moment. C’était la seule chance dont Abraxes avait besoin. Il sortit son autre bras de sous sa cape, dégainant son glaive qu’il avait caché là, juste entre les yeux du monstre. C’était une ruse avec laquelle il avait tué des rois traîtres et des seigneurs guerriers. La créature s’affaissa sur le sol dans un fracas de plaques chitineuses, et Abraxes ajouta le patriarche Tyranide au décompte.

Un chœur de cris résonnait des créatures xenos qui infestaient les bâtiments des docks, troublant l’homme dans son angoisse. Les scions se sont réjouis du désarroi de leurs ennemis, donnant des coups de pied et des coups d’épaule aux Génovores en détresse jusqu’à ce qu’ils aient quelques mètres de terrain précieux pour faire jouer leurs armes. Des tirs de lasers à chaud s’échappèrent une fois de plus, remplissant l’air de la puanteur de la viande xenos brûlée.

Sans même un regard en arrière, les Scions sont retombés dans une phalange de contact. Les sacs à dos gravchute se sont clippés contre une plaque de céramique en formant des hexagones défensifs. C’était une formation qu’ils avaient pratiquée ensemble tous les jours depuis leur enfance dans la Schola Progenium, et elle ne leur avait pas encore fait défaut. Par deux ou trois, les Génovores s’élançaient vers l’avant, mais lorsqu’un Scion ne parvenait pas à abattre son ennemi, un camarade lançait une volée de feu meurtrière. Les Génovores tombèrent d’en haut, attaquant depuis une nouvelle direction, mais les appels de Teratus alertèrent ses camarades à temps pour les renvoyer dans l’ombre. Les soldats se sont alors dirigés vers le bord de l’atrium, tuant de plus en plus de Xenos à chaque seconde qui passait. Ils se sont alors tournés vers le centre de la chambre, côte à côte avec le mur dans leur dos.

D’autres Génovores se précipitèrent hors de l’ombre, mais face à la ligne de tir que les Scions avaient formée, ils n’avaient aucune chance. Les attaques devinrent moins fréquentes, puis cessèrent complètement. Le seul bruit dans l’atrium était le son du refroidissement des canons de fusil laser. Entourés par un demi-cercle de Xenos morts, les Scions étaient toujours en état d’alerte maximale. Pas un seul muscle n’a tremblé, pas un seul mot n’a été prononcé. Les secondes s’étiraient en minutes. Aucun visage en dents de scie n’émergeait de l’obscurité, aucune bête extraterrestre hurlante n’était lâchée des arcs ouverts au-dessus. Tout était immobile.

Les seuls mouvements à travers les tableaux de cadavres provenaient des mottes de verre qui dansaient dans les rayons de la lune, tout en haut. Sur un bref signe de la main de leur officier, les scions commencèrent à vérifier systématiquement les xenos tombés. Des tirs d’exécution précis faisaient éclater la tête de tous les Génovores qui ne faisaient qu’effleurer un signe de vie. Abraxes ordonna au maitre-vox Teratus d’étendre la portée de son auspex au maximum. Comme toujours, son rapport est resté lettre morte - pas un seul spectre de Génovore ne rôdait sur les quais.

En fait, il n’y avait aucun signe sur un mile dans toutes les directions. Abraxes étudia la bobine de relais de son Monitron avec une vigilance de faucon, car son instinct lui disait que le combat n’était pas terminé. Une brève tache scintillait sur le bord du relais du casque de l’officier, et même là, pendant un instant. C’était un clignotement d’identité que la plupart des officiers impériaux auraient considéré comme un pépin ou une brève expiration de l’esprit de la machine. Mais Uther Abraxes n’était pas un officier normal.

Appelant ses hommes en claquant de ses doigts décharnés, le Tempestor Prime mena l’avancer.

Abraxes vérifia les coins en se glissant dans les couloirs poussiéreux des voûtes d’accostage. La prise en main de son pistolet laser au canon chauffé était rassurante, même si son épaule blessée brûlait sous la bande de sangle anesthésiante qu’il s’était empressé d’appliquer. Depuis sa promotion en Tempestor Prime, il avait des hommes pour vérifier ses itinéraires à sa place, mais les vieilles habitudes ont la peau dure. L’entraînement du Militarum Tempestus était tellement ancré qu’il ne pouvait pas plus se dispenser de ses anciens protocoles qu’il ne pouvait passer outre le besoin de respirer.

Le Tempestor Prime s’est permis un petit signe de tête brusque. Les hommes qui avançaient dans une phalange pénétrante derrière lui étaient pratiquement silencieux. Étant donné qu’ils étaient habillés de la tête aux pieds de Céramite et d’Armaplast, ils auraient dû faire autant de bruit qu’une escouade anti-émeute del’Adeptus Arbites. Au lieu de cela, ils se déplaçaient avec une grâce si fluide que leur avancée n’était accompagnée que du murmure du tissu.

Après avoir vérifié son Monitron pour confirmer que ses hommes fonctionnaient au maximum de leur efficacité, Abraxes scruta l’obscurité devant lui. Il leva la main pour stopper la progression pendant qu’il évaluait la route à suivre. Les gouttes d’eau saumâtre et le clic occasionnel du relais auspex de Teratus ont été les seuls sons qui ont rompu le silence. Abraxes pouvait sentir la puanteur huileuse des Docks Marivit voisins à travers les bouchons nasaux de son Casque Omnisphérique. Il y avait une trace de sang humain sous lui, et autre chose - une odeur âcre qui s’attardait désagréablement dans ses sinus.

Il y avait un léger bip sur le poignet d’Abraxes. Il se retourna et s’arrêta, faisant le geste de signaler. En réponse, deux de ses Scions s’avancèrent pour le flanquer, leurs fusils lasers à l’avant ils fonçaient dans les couloirs sombres qui se trouvaient devant lui.

« Monsieur, je conseille un scan à puissance maximum au nord-nord-ouest avec le Monitron, » signala le maitre vox Teratus.

« Continuer le rapport en vitesse » signa Abraxes avec une irritation claire dans ses gestes.

« Localisation des signes vitaux humains près de l’anomalie, en diminution. Transmission de données. »

Abraxes était tendu, car l’endroit indiqué par Teratus clignotait sur son Monitron. Il était à moins de dix mètres. Comme l’avait affirmé le maitre vox, il y avait bien un pouls en déclin d’un signe de vie humain, un point bleu clignotant de façon instable au coeur d’un espace cylindrique à proximité. Ce qu’Abraxes avait pris au premier coup d’œil pour une large cheminée ou un conduit de maintenance était, en y regardant de plus près, une chambre dont le toit était ouvert sur les étoiles. Elle était occupée par un homme mourant - et, si l’on en juge par la vague tâche qui l’entourait, son meurtrier en plus. Le Tempestor Prime tendait une main avec trois doigts pointés vers les plus grands hommes de son équipe. Le trio de tueurs s’est mis à l’avant, le flanquant consciencieusement alors qu’il se déplaçait dans le couloir. Quelques instants plus tard, la chambre circulaire se trouvait de l’autre côté du mur recouvert de graffitis. Abraxes retira quelque chose de sous son manteau, enlevant soigneusement un crâne criard disparu depuis longtemps d’une alcôve poussiéreuse dans la maçonnerie et en le remplaçant par une grenade Krak.

Il recula et se détourna, faisant signe à ses hommes de faire de même. Les doigts de son gantelet ont compté à rebours : cinq… quatre… trois… deux… À un, la grenade krak a explosé avec une détonation capable de faire éclater les oreilles. Un instant plus tard, Abraxes et ses Scions se sont lancés dans le mur avec la force d’un Ogryn en charge. Une section entière du mur de verre s’est brisée vers l’extérieur. Abraxes et ses hommes ont roulé avec la charge et sont arrivés prêts à tirer. Le Tempestor Prime à analyser son environnement en une seule seconde, mais le spectacle allait rester gravé dans sa mémoire jusqu’à la tombe.

Là, dans la lumière de la lune, brillait une forme de vie Tyranide, aux membres incroyablement longs et aux extrémités, de la tête allongée aux sabots munis de serres. Le monstre retirait ses tentacules des narines d’un personnage vêtu à la manière d’un astropathe. Abraxes sentit sa bile monter lorsqu’il réalisa que la créature était un Lictor, un organisme Tyranide voleur d’esprit. Chacune de ses gueules effilées était recouverte de matière cérébrale, et brillait d’un rose grisâtre à la lumière de la lune. La victime de la créature gémissait et se tordait faiblement tandis que la bête xénos la berçait comme une mère tenant un enfant malade.

Les Storm Troopers ont ouvert le feu, mais la bête était rapide comme l’éclair. Une propriété caméléonesque de sa peau rendait difficile de faire mouche. En un instant, elle était parmi eux, ses griffes de mante religieuse s’agitant et poignardant. Les membres secondaires griffaient les cous et passaient au-dessus des Scions les plus proches qui visaient. Abraxes fit un pas en arrière dans le couloir, abandonnant tout effort de discrétion tandis qu’il hurlait des ordres de renfort dans le vox. Ses hommes se tenaient épaule contre épaule pour le protéger, formant un mur d’armure et de chair là où le Verrobéton se tenait quelques instants auparavant.

Il pouvait entendre ceux qui se trouvaient à l’avant se faire briser en morceaux par les membres de l’horrible bête qui s’agitaient. Les autres gardaient leur sang-froid, envoyant volée après volée dans l’abdomen de la créature. Abraxes vit un éclair de mouvement alors que le Lictor bondissait verticalement dans la chambre cylindrique. Il a grimpé en haut, et a disparu. La chambre a fait un grand bruit, et la lune a été masquée. Un contrecoup de moteurs explosa dans le cylindre. Abraxes entendit le bruit familier d’un tir de bolter lourd. Une seconde plus tard, la bête xenos aux longues pattes dégringolait vers eux, ses membres gangrénés faisant des éclats sur les murs. Son corps fendu a heurté le sol carrelé de la chambre avec un craquement satisfaisant.

Le Tempestor Prime dégaina sa masse énergétique à tête de mort alors que les renforts Valkyrie passaient au-dessus de lui. D’un seul coup de matraque, il réduisit en bouillie la tête tentaculaire de la bête, juste pour être sûr.

« C’est bon, les Aigles, » dit Uther Abraxes, le ton plat. « Commencez le nettoyage ».

La moitié des hommes du Tempestor Prime ont commencé à rassembler les morts, l’autre moitié est restée en alerte, vérifiant les données et écoutant le bruit des griffes au loin. L’infirmier Arobedian s’est occupé des blessés tandis qu’Abraxes a pris un moment pour examiner la chambre. Il y avait des mots barbouillés de sang sur les murs. Il a regardé de plus près. Des phrases indistinctes, chacune parlant d’innombrables tueurs venus du vide, de la mort faite chair, et d’un grand dévoreur à qui on ne refuserait pas son festin. Un seul mot ressortait de ces délires, encore et encore : Cryptus.

C’était le nom d’un système stellaire binaire qu’Abraxes pouvait voir scintiller dans le ciel, un système si riche en vie humaine qu’il s’avérerait irrésistible pour la race Tyranide. Des milliards d’âmes involontaires, coupées de l’Imperium par les statiques aliens de l’Esprit de Ruche et prêtes à être massacrées. Une sensation de froid s’est glissée sur les épaules d’Abraxes comme un manteau de glace drapé par derrière. Il leva son Monitron et tapa la séquence runique pour le Commissariat. [3]

Les Mondes Boucliers de Cryptus[modifier]

Les mondes boucliers Cryptus formaient un rempart prospère de l’Imperium, bien que nombre d’entre eux soient classés comme mortellement radioactifs. Chaque planète possédait de grandes quantités de ressources naturelles. Lorsque de telles richesses sont prêtes à être prises, la détermination de l’humanité ne connaît pas de limites. Au cours des millénaires, les habitants du système avaient appris non seulement à vivre sous les étoiles qu’ils appelaient les yeux de Cryptus, mais aussi à prospérer. Le système Cryptus était riche non seulement en richesses minérales et en énergie illimitée que lui procuraient ses deux soleils, mais aussi en population. Tous ses mondes, sauf un, étaient si hostiles que les seules formes de vie qui existaient en grand nombre étaient les légions tenaces de l’Humanité. Des nomades de Lysios aux habitants de la ville incroyablement vaste de Phodia sur Asphodex, les habitants des mondes du bouclier de Cryptus s’étaient adaptés à leur monde hostile et avaient même prospéré. C’est peut-être ce festin de biomasse humaine qui a attiré l’attention des Tyranides.[4]

La Venue du Grand Dévoreur[modifier]

Personne ne sait vraiment comment les Flottes-Ruches détectent leurs proies. Certains des Ordo Xenos croient qu’ils ne sont attirés que par la signature électromagnétique des soleils qui pourraient favoriser la vie. D’autres soutiennent que leurs sens sont si aigus qu’ils peuvent d’une certaine manière percevoir leur proie à travers les distances interstellaires.

L’une des théories les plus persistantes affirme que les Tyranides ensemencent les galaxies qu’ils vont envahir avec des organismes d’avant-garde. Ces couvées clandestines et ces formes de vie assassines se cachent dans l’ombre, apprenant la faiblesse de leur proie et convoquant leurs ruches pour la conquête à venir. Toutes ces théories ne sont cependant que des conjectures - l’Imperium a seulement établi que les Flottes-Ruches ont une faim insatiable de biomasse de toutes sortes. Dans les dernières années de M41, l’ampleur terrifiante de l’invasion de la Flotte-Ruche Leviathan est devenue évidente.

Après les premières conquêtes des Flottes-Ruches, on pensait que le Leviathan avait concentré son attaque autour du Segmentum Tempestus. De façon inquiétante, à la fin de l’année 998.M41, on découvrit qu’une Flotte-Ruche, codifiée comme la Vrille Cryptoïde, se dirigeait vers un système binaire au plus profond de la région de la Cicatrice rouge du Segmentum Ultima.

La vrille avait dévié sa trajectoire vers le système Cryptus après avoir complètement détruit la planète Vitria. Les rapports des forces du Militarum Tempestus qui avaient engagé ses bioformes infiltrées ont confirmé qu’elles portaient la même coloration que la Flotte-Ruche assaillant le secteur Octarius.

La rumeur de cette nouvelle invasion a été relayée aux Hauts Seigneurs de Terra par plusieurs strates de relais astropathiques. Le conseil d’urgence des Hauts Seigneurs a abouti au premier vote unanime depuis le Fléau Noir de 993.M41. L’Imperium allait fortifier le système Cryptus au maximum - bien qu’aucun chapitre de Space Marine n’ait pu prêter sa force à cette époque, ses planètes seraient renforcées par les meilleurs régiments que la colossal Astra Militarum pouvait fournir.

La Garde Impériale arrêterait le Vrille Cryptoïde avant qu’il ne progresse davantage à travers la Cicatrice Rouge, car son chemin le menait directement vers le Système Baal, un site d’une importance incommensurable pour l’Imperium. Bien que les mondes d’origine des Blood Angels aient été lourdement défendus, l’avenir du Chapitre ne pouvait être mis en danger.

Une fois que l’avance des Tyranides aurait été contrecarrée par le rempart de l’Astra Militarum, le secteur serait renforcé encore et encore jusqu’à ce que l’Imperium ait réussi à exterminer complètement la présence de la Flotte-Ruche Leviathan du Segmentum. Les Hauts Seigneurs de Terra jurèrent que la nouvelle Flotte-Ruche empiéterait sur l’Imperium jusqu’à cette distance, mais pas plus loin.[5]

La Cicatrice Rouge[modifier]

La zone de l’espace connue sous le nom de "Cicatrice Rouge" apparaît sous la forme d’un furieux Portail rouge sur les cartes de l’Ordo Astra. Toutes les étoiles qui se trouvent dans ses limites sont de couleur rouge sang, leurs rayons portant le baiser de la mort. Ceux qui vivent sans protection sous l’un de ces soleils voient rapidement leur peau noircir et se décoller, les carcinomes en amas qui y sont évoqués finissant par les tuer.

Coloniser une planète dans la Cicatrice Rouge est une entreprise lente et tortueuse. Pourtant, l’Imperium répugne à laisser passer une occasion d’étendre sa puissance. Bien que des milliards de vies aient été sacrifiées avant qu’une solution ne soit trouvée, l’Imperium a finalement surmonté la malédiction de la cicatrice rouge.

En s’imprégnant de l’élixir satryx - une étrange solution à base de sève importée en vrac du système stellaire Satys - les habitants d’un système de la cicatrice rouge peuvent résister aux radiations néfastes de leur soleil pendant quatre décennies. Chaque planète a ses propres théories quant à la nature du phénomène de la cicatrice rouge, allant de l’héritage d’une guerre ancienne au mécontentement de l’empereur lui-même.

Au cours des millénaires qui se sont écoulés depuis les premières colonies, des couches de superstition se sont accumulées autour de l’acte d’absorption de l’élixir de satryx, le transformant de médecine préventive en rituel sacré. Malgré les meilleures tentatives de l’Inquisition pour l’étouffer, il existe également un mythe persistant selon lequel la cicatrice rouge a vu le jour après qu’un dieu sanguinaire ait tranché les cieux avec son épée.

Bien que les hommes civilisés se moquent de cette idée, elle expliquerait au moins les taux élevés de meurtres et de génocides qui se produisent dans les systèmes des plaies célestes.[6]

Les Yeux de Cryptus[modifier]

Cryptus est un système stellaire inhabituel, même parmi ceux de la cicatrice rouge. Ses planètes orbitent non pas autour d’un corps stellaire, mais de deux. Ces étoiles binaires sont célèbres pour les traînées en spirale qui les relient comme des comètes en duel, des éruptions solaires qui se déchaînent et incinèrent tout ce qui est à leur portée.

Attachés par des forces gravitationnelles incassables, les soleils jumeaux tournent l’un autour de l’autre comme des courtisans dans une danse de palais - ou plutôt deux prédateurs mortels qui s’affrontent avant un combat. Personne ne sait vraiment comment les forces étranges exercées par ces étoiles affecteront les planètes du système d’année en année, ni quelles catastrophes naturelles résulteront de la bataille sans fin des étoiles Cryptus ; seulement que ces catastrophes seront destructrices à l’extrême.

Comme tous les corps stellaires de la Cicatrice rouge, ces étoiles binaires émettent une quantité terrifiante de radiations.

L’explication scientifique de ce phénomène a été oubliée depuis longtemps.

Au lieu de cela, les gens du système Cryptus ont fait face à ce problème en devenant de plus en plus superstitieux. Les gens du système ont leur propre explication pour les orbes rouges brillantes qui revendiquent le ciel chaque matin, les appelants les Yeux de Cryptus. Ils croient qu’il y a un colosse maléfique à la peau rouge dans le ciel, un géant dans le ciel qui regarde les pécheurs avec des intentions haineuses.

Ceux qui n’accomplissent pas les rituels nécessaires seront lentement brûlés par l’intensité de sa colère, leur chair noircissant et leurs organes cuits en une soupe sans vie.

Seuls les vrais innocents peuvent survivre, disent-ils, et ils sont peu nombreux ; Cryptus est toujours prêt à faire payer son ignorance à un fou fier. En vérité, ce ne sont pas les innocents, mais ceux qui possèdent une bizarrerie génétique spécifique, qui peuvent résister au rayonnement des yeux de Cryptus.

Cet étrange progrès de l’évolution est surtout vanté par l’influente dynastie Flaxienne, et les aristocrates de cette riche lignée se contentent donc de laisser le mythe s’épanouir. Les agents de l’Ecclésiarchie qui ont été les premiers à faire tomber les planètes du système Cryptus ont admis à contrecœur que les soleils rouges pouvaient en effet être confondus avec une paire d’yeux.

Certaines propriétés de leur rayonnement électromagnétique donnent l’impression que ceux qui sont sous leurs rayons sont surveillés, et leur chaleur brûle dans la nuque lorsqu’on est refusé. L’humanité, comme toujours, s’est montrée assez résistante pour y faire face, même dans l’ignorance. Les gens du système se sont habitués non seulement à prendre leur élixir antiradiation, le satryx, mais aussi à accepter le regard du géant terrifiant qui les regarde de haut en bas dans le jugement tous les jours.

Au grand dam de l’Ordo Hereticus, certains vénèrent même Cryptus comme une divinité païenne.[7]

Le Système Cryptus[modifier]

« Un dragon terrible viendra, s’enroulant du vide d’en bas. Il passera à travers un froid mortel et à travers la pierre, et il vivra. A travers les cieux, il s’enroulera, et là, il combattra le géant. Sous la lumière des étoiles de couleur sang, il dévorera tout.»
- Les voyants lysites, « Cryptus et le Dragon ».

PERDITA
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Classe : Monde mort (en quarantaine)
Population : 0
Grade de la dîme : Aptus Non
Total : 200
Estimation : G1000
Principale exportation : Aucune
Commentaires : Déclaré Perditas, 439.M36

TARTOROS
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Classe : Monde mort
Population : >30,000
Grade de la dîme : Solutio Prima
Total : 600
Estimation : G50
Principale exportation : Énergie (c.f. Magnovitrium)
Commentaires : Fermes solaires de niveau alpha. Protégées par des dômes du vide contre la proximité stellaire.

LYSIOS
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Classe : Monde civilisé
Population : >300 000 000
Grade de la dîme : Exactis Secundus
Total : 1 500
Estimation : C500
Principale exportation : Gâteaux protéiques, hybrides varech/algue
Commentaires : Cycle annuel anormal. Cataclysme macro tidal permanent. Population Nomade (cf. Chenillés).

CEINTURE DE CASTELLAN
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Classe : Ceinture d’astéroïdes (sous-catégorie Monde minier)
Population : >6,000
Grade de la dîme : Exactis Secundus
Total : 700
Estimation : C60
Principale exportation : Minéraux denses
Commentaires : Mines en nid d’abeille (annexe : stérile, 953.M41).
Classe de défense Aquila/Tempestus cf. "La Ceinture de Cryptus", "Le Champ de Mines".

IXOI
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Classe : Planétoïde lunaire
Population : <30,500
Grade de la dîme : Exactis Quintus
Total : 700
Estimation : G750
Principale exportation : Substrat riche en isotopes
Commentaires : Atmosphère toxique.
Précaution minimale : recycleurs.

ASPHODEX
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Classe : Monde civilisé
Population : >38 500 000 000
Grade de la dîme : Solutio Extremis
Total : 3,500
Estimation : B750
Principale exportation : Munitions
Commentaires : Urbanisation extensive (annexe : Gouverneur planétaire sous enquête pour réception de fonds illégaux, 998.M41)

AEROS
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Classe : Monde civilisé (sous-catégorie Monde minier)
Population : >1 200 000
Grade de la dîme : Exactis Tertius
Total : 2 000
Estimation : E20
Principale exportation : Prométhium raffiné
Commentaires : Géante gazeuse de classe Jove. La population est limitée aux vaisseaux-filtreurs/quais.

LA VRILLE CRYPTOÏDE/FLOTTE-RUCHE LEVIATHAN
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Commentaires : Flotte d’invasion Xenos
Niveau de menace : Inclassable

AEGIS DIAMANDO
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Classe : Ceinture d’astéroïdes (en quarantaine)
Commentaires : cf. "Bouclier scintillant". Anomalie Cryo thermique. Phénomènes extrêmes - Zone interdite.[8]

Les Défenseurs du Système Cryptus[modifier]

Le système Cryptus était le champ de bataille parfait pour amener la Flotte-Ruche Leviathan à combattre. Les habitants de ses planètes étaient tous des survivants endurcis, habitués aux rigueurs de la vie dans la Cicatrice rouge et aux corruptions engendrées par sa grande richesse minérale. Lorsque les populations ont été réunies, elles comptaient plus de quarante milliards d’âmes.

Des millions d’hommes et de femmes étaient prêts et capables de se tenir à côté des forces de défenses planétaire de leur monde d’origine si nécessaire - le système Cryptus était depuis longtemps miné par le crime, et il était rare de trouver un citoyen sans arme. Les régiments des troupes de choc cadiennes du système, détournés dans toutes les zones de guerre en quelques années-lumière, comptaient plus de trois millions de soldats.

Ils étaient dirigés par le général Maelon Dhrost, l’un des chefs les plus respectés à avoir jamais quitté la porte Cadienne. Les Cadiens n’étaient pas les seuls guerriers de l’Astra Militarum à atteindre le système, car plusieurs compagnies de chars des premiers nés Vostroyens se déployaient à leurs côtés. L’opinion dominante était que les meilleurs éléments de la Garde Impériale avaient été déployés en grand nombre, et bien que la nouvelle de l’invasion des Xenos se soit répandue, le moral était au beau fixe.

Les forces de l’Astra Militarum avaient des alliés à portée de main. Stationnés dans les forteresses-couvent mobiles de Lysios se trouvaient les Adepta Sororitas, l'aile militaire d'une importante présence ecclésiarchique déjà présente dans le système. Après avoir entendu parler la croyance répandue que les Yeux de Cryptus appartenaient à un géant céleste qui jugeait les pécheurs, le Ministorum a envoyé des dizaines de milliers de Sœurs de Bataille pour faire respecter la vérité. La vérité - que les orbes rouges brillantes dans le firmament étaient les yeux de l'Empereur. Ayant passé les trois dernières années à marteler cette croyance dans la populace largement païenne de Lysios, la Chanoinesse Magda Grace de l’Ordre de la Rose Sacrée était heureuse d'avoir la chance de combattre dans une guerre où la ligne de démarcation entre le bien et le mal n'était pas floue, mais nette. Après avoir entendu parler de la croyance répandue selon laquelle les Yeux de Cryptus appartenaient à un géant céleste qui jugeait les pécheurs, le Ministorum avait envoyé des dizaines de milliers de Sœurs de Bataille pour faire respecter la vérité - que les orbes rouges éblouissantes du firmament étaient plutôt les yeux de l’Empereur.

Bien que les canons du système Cryptus soient innombrables et ses effectifs impressionnants, ses principales défenses étaient les ceintures de débris stellaires qui l’entouraient. Le phénomène de vide froid appelé Aegis Diamando (la ceinture de diamant) était un puissant bouclier en soi, et les mines de la ceinture de Castellan avaient repoussé les pilleurs Eldars, les pirates renégats du Chaos et même une Waaagh ! Dans les siècles passés. Les planètes sous les soleils cramoisis étaient connues sous le nom de Mondes du Bouclier pour de bonnes raisons. Elles ne seraient pas facilement conquises.[9]

L'Aegis Diamando[modifier]

La ceinture d’astéroïdes communément appelée le "Bouclier Scintillant" constitue la plus formidable défense du système Cryptus. À la limite même du système binaire se trouve une zone corrompue par le Warp, qui se trouve au seuil des lois de la physique - et, si l’on en croit les Cryo savants de l’Ordo Astra, parfois même les briser. Cette grande anomalie a été attribuée aux translations impériales Warp qui ont amené une mesure de l’Empyrée dans l’espace réel.

Quelle qu’en soit la raison, le froid impossible du Bouclier scintillant gèle même les éléments qui restent liquides à des températures extrêmes. Ses étendues sont parsemées de macro cristaux transparents, dont certains ont la taille de petites planètes à part entière. Chaque forme géométrique parfaite est d’une composition chimique pure. Les vastes polygones qui forment le bouclier sont d’une beauté à couper le souffle.

Ils apparaissent comme une ceinture de diamants parfaits qui s’étend dans le ciel ; un phénomène céleste connu sur Lysios sous le nom de Trésor de Cryptus. Pourtant, leur apparence exquise dissimule un piège mortel : tout être vivant qui s’aventure dans la zone froide est gelé instantanément à une vitesse mortelle. Bien que des rumeurs persistent selon lesquelles les libres marchands qui ont installé le système à l’origine ont trouvé des tunnels thermiques non mortels qui pourraient théoriquement permettre de voyager d’un côté à l’autre du secteur, la région a longtemps été déclarée interdite. Les navires impériaux doivent se rendre dans le Warp, sur le côté le plus proche de l’Aegis Diamando, de peur qu’ils ne se congèlent par inadvertance en s’y aventurant.[10]

La Terreur au Bord du Bouclier[modifier]

Au fur et à mesure que les semaines devenaient des mois, la vrille de la Flotte-Ruche se rapprochait. Les communications, que ce soit par vox-script classique ou par relais astropathique, devenaient de moins en moins fiables. Un son étrange et distrayant hantait l’éther, ressemblant d’abord aux vagues déferlantes d’une mer lointaine, puis à un million de sifflements qui s’accrochaient à l’esprit. Pourtant, les habitants du système Cryptus n’ont pas cédé aux doutes qui les hantaient.

Tout envahisseur qui cherchait à pénétrer dans les Mondes Bouclier devait négocier le froid mortel de l’Aegis Diamando et presque certainement mourir dans le processus. Dans l’éventualité lointaine où la flotte ennemie tomberait sur un tunnel thermique et en sortirait vivante, les canons de la ceinture Castellan les élimineraient rapidement. La flotte Xenos serait très probablement gelée et réduite en poussière d’étoile sans que les mondes n’aient à tirer un seul coup de feu. Le temps que la bioluminescence de la Flotte-Ruche soit détectée dans le ciel nocturne, l’étrange susurrement qui hantait l’éther s’était transformé en un chœur de murmures extraterrestres. Ce bruit blanc infernal était si persistant qu’il rongeait l’esprit de ceux qui communiquaient avec l’Empyrée, provoquant des saignements cérébraux, des crises de nerfs et même des accès de folie qui poussaient les médiums à la manie du charabia.

Les vaisseaux qui sillonnaient les voies de navigation au-dessus du plan galactique constataient que le signal s’affaiblissait, tout comme il s’affaiblissait vers les systèmes voisins qui étaient plus proches du noyau galactique ou plus éloignés de ses franges. Seuls ceux qui se trouvaient sur la trajectoire de la Flotte-Ruche étaient touchés par la malédiction de l’esprit. De tout le personnel impérial rassemblé dans le système, seuls les Navigators de la Grande Armada Cryptienne avaient une idée de la véritable menace. Avec la balise de l’Astronomican obscurci par cette vague d’interférence psychique, le plan de l’Imperium de verser constamment du matériel de guerre dans le système Cryptus tomberait au premier obstacle.

Non seulement le Warp était rendu intraversable, mais il était également impossible pour les vaisseaux d’entrer dans le système par des moyens conventionnels. Le froid extrême de l’Aegis Diamando formait une barrière dans les deux sens. Lentement, la nouvelle se répandit dans le haut commandement du système, jusqu’aux gouverneurs planétaire et aux officiers de l’Astra Militarum qui devaient les protéger. Le système binaire était verrouillé, et ses défenseurs étaient seuls.[11]

Des Révélations Qui Font Froid Dans le Dos[modifier]

La confiance des défenseurs du système a atteint un sommet lorsque la première vague de bio-vaisseaux Tyranide est entrée dans le Bouclier scintillant. Plutôt que de se canaliser en fines colonnes afin de sonder soigneusement la ceinture pour trouver une route sûre, les vaisseaux de la flotte de la ruche se sont enfoncés dans l’anomalie et son froid extrême. Les écrans de contrôle de la Grande Armada Cryptienne montraient les tentacules nautiloïdes des vaisseaux qui s’immobilisaient, ou bien qui se recroquevillaient comme les doigts d’un cadavre dragué d’un lac d’hiver.

La lente menace des bio-navires s’estompe à chaque nouveau rapport et image de propagande qui circule. Sans exception, les navires Tyranide avaient été réduits à l’état de ruines blanches givrées par le froid meurtrier de l’Aegis Diamando. Ce qui était autrefois une flotte d’invasion était devenu un champ de débris stellaires, des morceaux gelés qui se heurtaient et se bousculaient contre les polygones titanesques du Bouclier scintillant. Mais l’élan de la flotte du Tyranide l’avait fait avancer. Sur les ponts des vaisseaux-amiral impériaux qui formaient un cordon de précaution autour des Mondes du Bouclier, les savants des auspices rapportaient avec un intérêt détaché que la flotte ruche, maintenant décédée, s’était divisée en six groupes plus petits.

Le Haut Commandement a écarté ce détail comme étant sans importance - les restes de la flotte d’invasion seraient brisés, quelle que soit leur dispersion. Dans leur fierté, la plupart des commandants impériaux s’étaient convaincu que le danger était déjà passé. Ils ne pouvaient pas se tromper davantage.

Le pont du navire de commandement Brutus Macharia rappelait une grande basilique. Ses murs voûtés étaient remplis de plus de deux cents serviteurs de la marine, officiers et astromécaniciens. Pourtant, à part le lent carillon de son principal auspex et le murmure occasionnel du personnel en uniforme rassemblé autour d’elle, la grande salle était presque silencieuse. L’amiral Justus van Avacor expira lentement sur son relais d’auspex. Les signes vitaux des Xenos clignotaient en rouge parmi les formes de saphir dispersées du Bouclier scintillant. Il y en avait tellement…

« Cryosavant Thross, au rapport », il respira, la voix assoiffée.

« Ils ralentissent. Il semble que le Bouclier scintillant fasse de nouvelles victimes, mon seigneur », ronronna le savant en robe à sa droite.

Les yeux bleus argentés du Cryo savant se dilatent en une série de clics. On aurait dit que Van Avacor soupirait.

« Sont-ils morts ou non ? »

Le cryosavant s’est penché, ses traits décharnés étant soulignés par la lumière de l’Auspicateur. Une seconde froide passa, puis une autre, chacune semblant durer une heure. Alors que les officiers assemblés regardaient, le dernier des signes de vie rouges devint complètement blanc.

« Les vaisseaux Xenos sont tous morts, Amiral », répondit-il doucement, se gonflant la poitrine et redressant ses robes comme s’il avait lui-même tué la menace Xenos.

Pas une seule biosignature parmi eux.

« L’empereur soit loué », respira van Avacor en soufflant un grand coup.

« D’accord, Capitaine Gessirec, en avant toute, s’il vous plaît. Détruisons les cadavres avant que les grognements de la ceinture de Castellan ne s’emparent de toute la gloire. »

« Aye, monsieur, » répondit fièrement le capitaine, en faisant passer les ordres de l’amiral sur le pont.

Le Brutus s’anima une fois de plus. Van Avacor retourna sur son trône de commandement, essuyant subrepticement la sueur de sa nuque. Une évasion de justesse, pour être sûr. L’esprit de l’amiral se remplit de visions de promotion alors qu’il commençait à établir des plans pour la destruction totale de la flotte des Tyranides. Une heure de préparation intense s’écoula, puis une autre. Le Brutus Macharia frémit d’activité de la proue à la poupe alors qu’il se préparait à faire exploser les cadavres de la flotte des Tyranides. Sur le pont du super-navire, un carillon musical retentit, sa douceur contrastant fortement avec son message.

« Am… Amiral ? » bégayait Thross.

Les lumières de l’Auspicateur sous son menton saillant changeaient de couleur, faisant passer son visage hagard d’un blanc pâle à un rouge malsain.

« Qu’y a-t-il, Thross ? » dit van Avacor.

« Les signes vitaux, amiral… ils reviennent. »

Le carillon d’encouragement retentit à nouveau, puis les premières gouttes de bruit se transformèrent en une pluie assourdissante.

« Ils se transforment à nouveau ? Comment ? » demanda van Avacor, la voix tendue.

« Je… je ne sais pas… », dit le cryosavant.

« Il n’est pas vraiment possible… pour un être vivant de survivre… »

« De l’autre côté, on ne s’entend plus avec cette satanée machine ! »

« P… peut-être que les soleils jumeaux fournissent assez de chaleur pour les ressusciter, Amiral…, Ils devraient l’être. »

« Farghast, prévenez les artilleurs castellan et réduiser ses maudites choses en pièces avant que ça ne s’aggrave. »

L’officier vox aboya son assentiment. En quelques secondes, il s’est retourné vers l’amiral, le visage grave.

« La longue portée ne fonctionne plus, amiral, » dit-il sinistrement. « On a juste… cette horrible électricité statique. »

« Maudit soit-il. Lances avant, ouvrez le feu ! »

Le pont du Brutus Macharia frissonnait alors que les canons colossaux du navire de guerre étaient mis à pleine puissance. Fixant son écran lumineux de la taille d’un mur avec de grands yeux, l’amiral van Avacor aperçut des lueurs lointaines dans le firmament. Com-Vox ou non, les canonniers de la ceinture Castellan faisaient sentir leur présence. La superstructure du Brutus trembla alors que des colonnes jumelles de mort rouge rubis furent projetées dans l’obscurité, chacune d’elles étant assez féroce pour former le noyau d’une barge de combat. Elles frappèrent la flotte des Tyranides juste au moment où un nuage de super-munitions s’épanouissait sur les amas de formes dérivant vers elles.

« Coup direct, amiral ! » rapporta Farghast.

« Bon travail. Des dégâts ? »

Il y eut une pause inconfortable.

« Minime, amiral. »

« Quoi ? Expliquez-vous ! »

« Ce n’est pas seulement nous, mon seigneur. Il… il semble qu’ils aient expulsé beaucoup de fluide dans l’Aegis Diamando, et ils sont maintenant incrustés dans une épaisse couche de glace. Il est difficile de porter un coup décisif. »

Van Avacor senti les cheveux de sa nuque se dresser. Les plaques de métal dans son crâne commencèrent à palpiter au rythme des signaux frénétiques du réseau d’alerte du pont.

« Ils n’utilisent pas intentionnellement la glace comme armure ablative, n’est-ce pas ? » se murmura-t-il à lui-même.

Une sensation de malaise s’est emparée de son estomac.

« Ces choses… elles ne peuvent pas être si intelligentes », demanda-t-il, la panique s’élevant dans sa voix.

« Elles ne peuvent pas l’être, n’est-ce pas ? »

Le silence enveloppa le pont une fois de plus, brisé seulement par le carillon de mort de l’auspicator alors que la flotte ruche ressuscitée s’écrasait lentement dans l’espace vers eux.[12]

La Guerre Sur le Champ de Bataille[modifier]

La Ceinture de Castellan[13]
Ceinture d’astéroïdes de roche ignée, la ceinture de Castellan était connue sous le nom de ceinture de Lysios jusqu’à ce que l’Ordo Hereticus en impose la reclassification. Percés de minéraux et de minerais rares, ces astéroïdes ont été si fortement exploités que presque chacun d’entre eux possède des centaines de kilomètres de tunnels à l’intérieur. Les exploitations minières rivales qui les ont pillés, dont beaucoup étaient dans la poche de la fraternité criminelle d’Asphodex, ont pris la défense de leur territoire très au sérieux - chacun des astéroïdes possède non seulement un vaste réseau de tranchées mais aussi des défenses ponctuelles de grande envergure qui pourraient faire réfléchir à deux fois le commandant d’une barge de combat. Depuis les plates-formes orbitales et les chasseurs de classe Goliath d’Aeros, les astéroïdes de la ceinture de Castellan semblent n’être que des gros morceaux gris recouverts d’épais réseaux de tissu cicatriciel. La beauté intérieure de chaque planétoïde a été volée il y a longtemps pour ne laisser qu’un monument creux à la cupidité. Néanmoins, la ceinture de Castellan reste une puissante défense pour le système stellaire qu’elle enveloppe. Maintenant que ses minéraux ont été dépouillés et que les compagnies minières l’ont abandonnée, la ceinture n’a pas de meilleure utilité pour les canons multiples montés par les compagnies rivales que de défendre les mondes qui l’ont traitée si cruellement.

Malgré le fait que la ceinture de Castellan ait été réduite à une roche alvéolée, en tant que position défensive, elle reste inestimable. Chaque astéroïde était parsemé de forteresses Aquila et de bases d’artillerie de classe Tempestus, et bien qu’ils aient été laissés à l’abandon depuis que la dernière veine de métal précieux avait été creusée par les cartels criminels d’Asphodex en 953.M41, ils avaient survécu au passage des décennies sans être endommagés. Le général Dhrost n’avait jamais vraiment cru que le Bouclier scintillant arrêterait l’avancée des Tyranides.

Pragmatique au point d’être fataliste, il avait ordonné à un groupe d’artilleurs Cadiens expérimentés et de Technoprêtres ingénieurs de se séparer de ses compagnies d’artillerie et de monter à bord de navettes en direction de la ceinture d’astéroïdes déserte qui se trouvait au-delà de la géante gazeuse Aeros. Là, ils se préparaient à la guerre à venir, réveillant les esprits des anciennes machines et chargeant des brèches colossales avec des obus à Macrocanon et des Missile Vortex payés depuis longtemps par l’élite criminelle d’Asphodex. Dhrost ne souhaitait pas que ses artilleurs fassent les frais de l’attaque du Tyranide.

Il leur ordonna plutôt de se mettre à couvert, cachés dans les tunnels noirs de la ceinture de Castellan, jusqu’à ce qu’un signal soit envoyé. Son plan était de permettre aux pointes du Vrille Cryptoïde de pénétrer dans le système sans entrave. Ce n’est qu’une fois la première vague de navires passée que les grands canons de la ceinture ouvriront le feu. Avec un peu de chance, ils distrairaient ou peut-être même feraient exploser la prochaine vague de biovaisseaux avant de pouvoir renforcer l’avant-garde des Tyranides.

Si les régiments Cadiens combattaient à leur plein potentiel, les envahisseurs Tyranides qui avaient déjà pénétré dans l’espace Cryptienne pourraient être contenus et même battus dans la guerre terrestre qui en résulterait. Les renforts sur lesquels les Xenos comptaient lors de leur deuxième vague d’invasion seraient perturbés et peut-être même totalement détruit par la soudaine tempête de feu qui se déclencherait au milieu de la Flotte-Ruche. En coupant le cou de chaque sous-vrille d’invasion, Dhrost donnerait à ses hommes une chance de détruire les envahisseurs xenos vague par vague. La théorie de l’officier Cadien a été testée assez tôt lorsque le vrille des Tyranides s’est enfoncé dans la ceinture Castellan et a émergé de l’autre côté. Altruistes jusqu’au bout, les hommes qui y étaient stationnés ont donné leur vie pour donner une meilleure chance à leurs camarades. Ils allaient prélever un tribut aussi lourd que possible sur la flotte ruche avant d’être complètement envahis.[14]

Lysios[modifier]

Lysios, un monde de basiliques scintillantes, de gratte-ciels imposants et de glace blanche dense, était autrefois classé dans l’imperium Gloria. Sa beauté ineffable a pris fin en M38, lorsque le monde a été assailli par une tempête d’éruptions solaires provenant des yeux de Cryptus. Les deux calottes glaciaires de Lysios ont fondu en l’espace d’une année. L’océan néonatal qui a résulté de cette catastrophe aurait noyé les villes brûlées de la planète sans la proximité de la lune de Lysios, Ixoi.

Ixoi était si massive, et avait une orbite si irrégulière, que son attraction gravitationnelle attirait vers elle toute l’eau de mer du monde avec une force irrésistible. Depuis, la lune a entraîné l’océan autour de la planète dans une lente mais immensément puissante marée de plusieurs centaines de kilomètres de hauteur. Forcés de s’adapter, les habitants de Lysios ont adopté une existence nomade. Leurs véhicules chenillés parcourent constamment le monde, de peur d’être détruits, car l’océan errant a détruit tant de villages que son bord d’attaque en forme de falaise est rempli de blocs de pierres.

Les païens lysites croient que la vague provient de l’époque où Shelse, déesse de la saumure, est devenue obsédée par l’immensément gros guerrier Ixoi. Shelse a été à jamais maudite pour suivre le désir de son coeur à travers le monde, atteignant le plus haut point possible son amant obèse mais lui refusant à jamais son contact. L’histoire raconte que sa frustration est si profonde qu’elle peut faire basculer des villes. Le même océan vengeur rôde encore aujourd’hui autour de Lysios, semant la terreur et la destruction dans son voyage sans fin autour du monde. La lune qui se profile à l’horizon prête à ses crêtes kilométriques une couronne dorée, tandis que la maçonnerie effondrée de ces villes d’origine forme ses dents blanches grinçantes. Il n’est pas étonnant que la population de la planète craigne à tout moment la vue d’Ixoi et pense que les tempêtes qui précèdent son apparition sont les signes avant-coureurs d’une mort lente.

En vérité, le sort du peuple de Lysios devait être scellé non pas par la colère de leur déesse Shelse, mais par la faim de l’invasion des Tyranides qui se frayait un chemin à travers la ceinture de Castellan.[15]

L'Essaim Descend[modifier]

Lorsque l’Ordre de la Rose Sacrée a apporté la lumière de l’Empereur à Lysios en M41, ils ont constaté que la population s’accrochait encore à leurs étranges mythes. Pour les Lysites, il était bien plus agréable de croire qu’une légende romantique était à l’origine du cataclysme qui avait ruiné leur monde plutôt qu’un hasard céleste. Les Adepta Sororitas avaient l’intention de faire disparaître cette croyance et étaient prêts à mettre en œuvre de sévères persécutions religieuses pour y parvenir. D’une manière ou d’une autre, l’empereur serait récompensé. Lorsque les Sœurs de Bataille sont arrivées pour la première fois sur Lysios, elles ont été confrontées à un monde de vide et de mort. La grande majorité de la surface de la planète était constituée de ruines brisées et recouvertes d’algues.

Chaque place effondrée et chaque temple battu par les intempéries empestait comme un fond marin drainé de saumure. Les bâtiments grandioses qui avaient orné ses étendues dans les âges passés avaient été réduits à l’état d’ossements d’une civilisation autrefois grande, un empire noyé dans un terrible déluge et dragué pour faire face à la lumière cruelle. Pas une seule âme ne marchait dans les rues jonchées d’algues, car la population avait depuis longtemps trouvé un moyen d’éviter la lente mais mortelle menace qui jette son ombre sur leur vie. À leur grand étonnement, les Adepta Sororitas ont réalisé que les villes du monde avaient été submergées non pas une fois, mais des milliers de fois, et que leurs habitants avaient appris à vivre de leur monde indépendamment des catastrophes naturelles qui avaient volé tout espoir de stabilité. [16]

Un Acte de Foi[modifier]

Magda Grace de la Rose Sacrée[17]
La chanoinesse Magda Grace s’est battue contre les marées insensibles de l’univers pendant quatre-vingt-trois longues années. Depuis son enfance, elle croit fermement que les justes ont une force intérieure, un noyau de fer qui ne se laisse pas ternir par les marées tortueuses du destin. Elle porte sa conviction comme un champ de force, une barrière invisible qui empêche le désespoir et la pensée hérétique d’entrer dans l’univers. Quand Grace parle, il y a quelque chose dans son ton qui fait que les gens écoutent ; une sûreté absolue qui attire les âmes perdues dans son sillage comme des moutons pour la bergère.

Ses proches se retrouvent inconsciemment avec les mêmes croyances que Magda elle-même, à savoir que l’empereur protège et que toute terreur que l’univers leur inflige, les fidèles mourront contents. Dans le monde nocturne de Dessecran, la chanoinesse Grace a lutté sans relâche pour contenir les essaims d’avant-garde qui avaient infesté la planète. Elle a rallié les forces de défense planétaire à maintes reprises alors qu’ils s’engageaient dans une série de batailles désespérées sous la capitale de la planète, pourchassant les Génovores infestant les égouts alors même que les bêtes les chassaient à leur tour.

Seule la présence des Sœurs de bataille de Grace a permis d’éviter que toute la structure militaire de Dessecran ne s’effondre dans la panique et le désordre. Lorsque Magda est finalement sortie triomphante de la ville basse, elle portait une entaille livide en travers de l’œil et sur la joue - un cadeau d’adieu du Lictor à six yeux qui l’avait chassée nuit et jour jusqu’à ce qu’elle mette finalement un bolter à réaction de masse dans sa tête bulbeuse.

Lorsque les biovaisseaux de la Flotte Ruche Leviathan se frayèrent un chemin à travers le Bouclier scintillant, un important contingent d’Adepta Sororitas avait déjà commencé ses pogroms religieux. Ils avaient mobilisé un peu moins de sept mille Sœurs de batailles des Ordres de la Rose Sacrée et de Notre Dame des Martyres, et assuré leur déploiement optimal dans tout le système. L’Ecclésiarchie se tenait prête à mettre en place une persécution religieuse à grande échelle sur Lysios et les planètes voisines. Alors que la vrille Cryptoïde se rapprochait de plus en plus, il devenait de plus en plus évident que le destin avait un rôle différent à jouer pour l’Adepta Sororitas.

Lorsque les cardinaux de l’Ecclésiarchie apprirent l’arrivée des essaims de Tyranides, la Chanoinesse Grace, qui commandait les Sœurs de la Bataille stationnées sur Lysios, trouva que ses ordres avaient changé : elle ne devait pas poursuivre la population, mais la protéger. Après une année passée à se déplacer constamment pour éliminer l’hérésie des chenillés lysites, l’étonnement de Grace se mêla à d’autres émotions : la frustration face au changement brutal des ordres, le soulagement que ses exécutions de civils puissent prendre fin et une bonne dose de peur. La Chanoinesse avait déjà rencontré le Grand Dévoreur une fois auparavant, sur Dessecran, où elle avait appris à la fois à haïr et à respecter sa singularité mortelle. Bien que ses sœurs de bataille aient éliminé les organismes reproducteurs Tyranide avant qu’ils ne fassent trop de dégâts, ce fut une victoire remportée au prix de nombreuses vies.

Grace se réveillait encore en sueur chaque nuit, avec le souvenir de grattages interminables et de dents de xenos qui scintillaient sous les stroboscopes des égouts de Dessecran. Une femme moins importante aurait démissionné de son poste ou même succombé à la folie il y a longtemps, mais la Chanoinesse Grace a plutôt trempé son acier intérieur en sachant que les hordes des Tyranides pouvaient être battues. Après avoir appris que la flotte des Tyranides allait descendre sur Lysios en moins d’une semaine, l’Adepta Sororitas n’a pas perdu de temps pour adopter de nouvelles tactiques. Les vastes ressources de l’Adeptus Ministorum ont été mises à contribution, et les parties de Lysios qui n’étaient pas encore sous l’eau ont été fortifiées, des défenses improvisées ont été élevées en masse avant que l’invasion ne frappe.

Des quadrants salés ont été parsemés de bastions, l’architecture recouverte d’algues a été renforcée par des barres de Veritas, et les rues désertes ont été entourées de lignes de défense Aegis, couche après couche. Si la population nomade de la planète se tenait dans une zone d’exclusion prédéterminée, les Sœurs de Bataille pensaient que Lysios avait toutes les chances de s’en sortir lors de l’invasion à venir.[18]

Le Grand Corral[modifier]

Le ciel de Lysios est devenu d’un violet livide alors que le destin de la planète approchait. Des messages vocaux statiques décomptaient les heures, mais les habitants de la planète étaient toujours divisés. Les nomades païens de Lysios, bien qu’ils aient reçu des parchemins en mains propres et des chants en vol stationnaire leur demandant de se conformer à la loi, n’avaient pas accepté de se conformer aux zones d’exclusion impériales. En fait, ils n’avaient pas modifié d’un seul degré le parcours de leurs caravanes mondiales. Bien que les nomades se croyaient en sécurité dans leurs chenillés incrustées de patelles, Magda Grace avait essayé de leur dire qu’ils fuyaient un ennemi simplement pour se livrer aux mains d’un autre.

Si une seule couvée de Génovore se frayait un chemin à l’intérieur d’un des colossaux chenillés, chacun de ses passagers était probablement mort. Les nomades lysites devaient débarquer et défendre leurs maisons avec toutes les armes à leur disposition, en prenant le terrain à partie contre les Tyranides, ou bien périr, coupés en tranches dans l’obscurité. Redéployés à une trentaine de miles devant les chenillés des Lysites, l’Ordre de la Rose Sacrée a conduit leurs forteresses et leurs grands transports à travers les ruines d’Aguapolita Prime.

Là, ils ont pris position comme un barrage routier de plusieurs kilomètres de large, forçant les caravanes de nomades à s’arrêter dans une gerbe de fluides saumâtres. Les Sœurs de Bataille les plus expérimentées ont débarqué de leurs transports pour parlementer avec les anciens de la caravane indignés. Après leur récente persécution des chefs religieux du monde, cependant, les Sororitas ne sont pas allées bien loin. Les négociations ont été rompues et l’affaire en était presque arrivée à la pointe du fusil lorsque plusieurs des délégués ont découvert que la bave qui recouvrait les rues rongeait lentement leurs pieds. Les algues s’agrippaient à ceux qui s’approchaient des ruines tout autour, leurs feuilles autrefois vertes devenant d’un blanc maladif.

D’étranges crustacés sortirent de l’ombre pour couper et griffer avec une force surprenante, chacun d’entre eux portant la même carapace d’un violet livide que les vaisseaux biologiques. Les Sœurs ont fait le signe de l’Aquila pendant que les anciens Lysites murmuraient des prières pour que Cryptus éloigne le mal et se concertaient entre eux. Beaucoup ont émis l’idée que les biovaisseaux scintillant au firmament avaient en quelque sorte conféré une sensibilité maléfique aux créatures indigènes de la planète. Il semblait que la flore et la faune de la planète étaient en train de changer, perverties en hybrides mortels et agressifs qui devaient autant aux xenos qu’au monde lui-même. Même les cieux s’assombrissaient en un crépuscule surnaturel.

Bien qu’elle ne comprenne pas leur patois, la Chanoinesse Grace perçut la suspicion dans la posture des anciens nomades et changea de tactique. Les Cryptiens et les Impériaux avaient un ennemi commun, et ils devaient travailler ensemble pour le vaincre. Sa conviction profonde a transformé la logique sous-jacente à son discours en un plan de bataille inspirant. Un par un, les anciens nomades acceptèrent de reconnaître le nouveau leader en leur sein. En moins d’une heure, les carcasses de chenillés s’étaient frayées un chemin à travers la ville jusqu’à former un vaste corral de forteresses toutes prêtes. Chaque toit et chaque créneau était occupé par des nomades lysites. Autour de ce mur de véhicules monolithiques étaient stationnés les chars et les transports de l’Adepta Sororitas, un cercle de noir, blanc et rouge héraldique autour de l’anneau de bronze taché fait par les véhicules nomades.

C’est ici qu’ils allaient tenir leur position. Les spores Tyranides pouvaient pleuvoir du ciel comme une grêle violente, mais tant que le double mur de véhicules blindés restait solide et que la zone à l’intérieur de ses cercles concentriques était exempte de formes de vie xenos, les défenseurs pouvaient s’assurer qu’ils combattaient sur un front uni. Alors que les taches noires qui obscurcissaient les cieux meurtris commençaient à se transformer en gousses de spores qui descendaient en nombre étonnant, il est devenu effroyablement clair que le plan de Grace serait testé jusqu’à ses limites.[19]

Pluie de Couvée[modifier]

Une tempête de spores bordées de tentacules s’est abattue sur le ciel meurtri, dégorgée par les Vaisseaux Ruches Tyranides qui volaient à basse altitude au-dessus de la planète. La Chanoinesse Grace a lancé le signal d’interception, et partout dans le paysage urbain, des quadri-canons Icarus ont pivoté vers le haut et ont envoyé une tempête d’obus dans le ciel. Les tirs de DCA ont détruit une douzaine de ces vilaines choses, puis, à mesure que le nombre de spores lancées sur leur chemin augmentait, une sur vingt. Partout où les tirs des intercepteurs faisaient mouche, les Tyrannocytes crachaient des jets de matière blanc-orange et d’ichor sifflant, remplissant encore plus l’air de saleté. Certains ont été touchés par tant d’obus à haute vélocité qu’ils ont éclaté en morceaux.

Des organismes guerriers s’échappèrent de chaque sac d’œuf brisé et tombèrent en chute libre, et des pluies de déchets biologiques tombèrent sur les véhicules Sororitas et les véhicules à chenilles. Pour chaque spore déchirée en l’air, une autre s’écrasait indemne. La majorité d’entre elles ont frappé la terre avec une force sourde avant de se distendre et de projeter leurs passagers couverts de mucus dans toutes les directions. Certains éclataient à l’impact et révèlent des monstruosités accroupies qui rugissent leur fureur extraterrestre en se redressant de toute leur hauteur. D’autres se refermèrent après que les bêtes de l’essaim se soient échappées de leurs pétales macabres, leurs vrilles caressant le sol comme si elles cherchaient une faiblesse. D’autres spores encore ont fait une chute planétaire avec une telle force qu’elles ont enfoncé leur partie inférieure dans la terre. Des plaques de chitine blindées se sont déployées sur leurs côtés pour creuser à la manière de parasites enfouissant leurs griffes dans une chair non protégée. Ces étranges spores fouisseuses crachent de grands sacs flasques dans l’air, de grandes membranes tentaculaires qui se remplissent comme des ballons de gaz et partent à la dérive vers des destinations inconnues.

Ce n’est que lorsqu’une escouade de Séraphines s’est approchée, les réacteurs dorsaux crachant de la fumée bleue, que le but des spores-flottants est devenu clair. Les sacs gonflés ont explosé avec une telle force que les sœurs les plus proches ont été physiquement déchiquetées. Leurs camarades ont été projetées en arrière, les cris de consternation et de douleur se mêlant au bruit mécanique des tirs anti-aériens. Dans le sillage de chaque explosion, de plus petites spores mines se dispersèrent, tâtant l’air à la recherche de nouvelles proies avec leurs propres antennes. Au sol, sous les Séraphines éparpillés, les organismes guerriers qui avaient été dégorgées de la masse principale de spores commencèrent à se rassembler. Vu d’en haut, les couvées se comportaient comme des perles de vif-argent sur une pente, s’écoulant ensemble pour former une flaque, puis une piscine, puis une marée. La vague de bioformes xenos s’est répandue sur le paysage urbain salé, une horreur composite de chitine violette avide de meurtre.

Magda Grace donna l’ordre de tirer à volonté. Tout autour du périmètre du gigantesque corral, les Adepta Sororitas qui avaient pris position dans les niveaux supérieurs des ruines ont mis à niveau leurs Bolters et ont ouvert le feu. Les Bolters réactifs en masse déclenchèrent des réactions en chaines sur les organismes guerriers les plus proches, les faisant tomber dans les débris couverts d’algues. Leurs congénères bondirent sur les morts sans ralentir, poussés par les sinistres créatures synapses qui les suivaient. Les horreurs aux membres en forme de faux s’élancèrent à travers les arches et les cours à une vitesse surnaturelle, la maçonnerie effondrée de Lysios ne les gênant pas plus que l’herbe de la pelouse d’un Gouverneur Planétaire.

Des psaumes de combat retentirent et des équipes de Rétributeurs en armure blanche sortirent de l’ombre dans les étages supérieurs de chaque ruine, chacun encadré par une arche qui abritait autrefois l’icône d’un saint impérial. Les Sœurs froncent les sourcils avec dégoût en voyant les xenos sautiller en contrebas tandis que leurs Bolters lourds crachent une litanie de mort, le vacarme se répercutant sur les ruines voisines. Les Dominions et les Célestes ont ajouté leur puissance de feu à la salve. Chacune des couvées de Tyranides qui se précipitaient à l’air libre était mise en pièces, déchiquetée par plus de tirs de Bolter qu’une compagnie entière de Space Marines ne pourrait espérer. Chaque fois qu’une Sœur de Bataille avait besoin de recharger, elle pivotait et reculait, sa place étant occupée par une nouvelle guerrière avide de s’attaquer à l’essaim. L’abattage avait commencé.[20]

Les Vierges aux Boucliers de Lysios[modifier]

Les Adepta Sororitas étaient initialement stationnés sur Lysios pour traquer et exterminer les adorateurs des géants païens vivant dans les Chenillés. Mais lorsque les Tyranides ont envahi Lysios, ils sont rapidement passés du statut de persécuteurs à celui de sauveurs. Sous la direction de la chanoinesse Grace, ils ont donné librement leur vie pour que les citoyens de la planète léchée par les algues aient une chance de s’échapper.[21]

Chanoinesse Grace[modifier]

Magda Grace de l’ordre de la rose sacré est une fervente défenseuse de la trinité sacrée des armes, bolters, Lance-Flammes et Fuseurs. Pendant la guerre pour Lysios, elle a toujours manié soit un bolter, soit un Pistolet Bolter, refusant l’attrait d’armes plus élaborées à bout portant. Elle soutient que les bolters réactifs de masse sont la seule chose qui répandent l’autorité de l’empereur de manière bien plus concise et convaincante que les sermons de Saint-Lucius. Elle est très élogieuse envers lui, car le saint est son modèle et l’auteur de l’hymne qu’elle garde avec elle pour la guider.[22]

Sœur de Bataille de l’Ordre de Notre Dame des Martyrs[modifier]

Les Sœurs de la Bataille ont tellement pleuré la mort de leur fondatrice Katherine qu’elles se sont rebaptisées l’Ordre de Notre Dame des Martyres, et pendant de nombreux siècles par la suite, elles n’ont porté que du noir. Le tissu rouge de leur livrée a été adopté en souvenir des martyrs de la communauté des Sœurs. Même parmi les guerrières pieuses des Sororitas, cet ordre a la réputation d’être incroyablement déterminé, inspiré par la nécessité de venger leurs morts. Cela a été prouvé une fois de plus lorsque l’ordre a défendu un Chenillé lysite contre une marée vivante de Tyranides sans faire un seul pas en arrière.[23]

Sœur de Bataille de la Rose Sacrée[modifier]

De nombreuses Sœurs de Bataille de cet ordre prient l’esprit de leur fondatrice pour qu’elle les libère du doute et des actions irréfléchies, car Sœur Arabella était connue comme une Sœur particulièrement disciplinée et sereine. Cependant, derrière sa sérénité se cache la détermination d’une guerrière résolue, et son symbole est donc une rose blanche, tenue en l’air dans un gant de maille. Les Sœurs de la Rose Sacrée, en armure blanche, incarnent ces mêmes vertus, et ont affronté les envahisseurs Tyranides de Lysios avec stoïcisme, déclenchant un ouragan de puissance de feu où des guerriers moindres auraient paniqué et hésité.[24]

Première Frappe Sur Lysios[modifier]

La Chanoinesse Grace a réitéré ses ordres permanents : ils ne devaient pas laisser un seul organisme guerrier s’approcher à moins de cent pas de l’anneau extérieur. Les sœurs aux yeux aiguisés ont tiré des coups de feu sur les Hormagaunts et les Guerriers Tyranides jusqu’à ce que le corral soit cerné par une ceinture d’un demi-mile de large de corps xenos fumants. Des escouades de Séraphines sortaient des ruines chaque fois qu’un groupe de Tyranides ailés s’approchait, tirant tour à tour avec leurs pistolets bolters pour envoyer leurs corps en charpie tombant des cieux. Ici et là, une créature synapse s’avançait, et bien que les bolts envoyés en direction d’elle craquaient sa masse blindée, ils ne la ralentissaient pas.

Partout où l’une des choses se rapprochait trop, une équipe de Dominions à fuseurs débarquait de leurs Rhinos et vaporisait les monstruosités à mi-chemin. Même les Tyrannocytes qui tombaient du ciel à l’intérieur du cordon étaient neutralisés avant de pouvoir atterrir, réduits en bouillie diaphane par les missiles des chars de l’Exorciste de Grace. Le paysage urbain s’est illuminé d’une puissance de feu écrasante, tandis que les Sororitas établissaient une zone de mort à travers laquelle aucun être vivant ne pouvait passer. Les artilleurs nomades ont rapidement commencé à réévaluer leur position d’ennemis de l’Imperium en tirant vers le haut depuis les batteries anti-aériennes de leurs chenillés.

La pluie de spores ne montrait aucun signe d’arrêt, mais avec des alliés aussi intrépides que les Adepta Sororitas combattant à leurs côtés, la victoire était assurée. Que ce soit au nom de Cryptus ou de l’Empereur, l’inquiétude semblait bien lointaine. Les soleils jumeaux s’échouaient dans le ciel tourmenté par les spores, observant le carnage qui se déroule en dessous. Pour les Adepta Sororitas, chaque minute qui passait leur semblait être une heure. Le nombre de corps de Tyranides brisés qui entouraient le corral avait atteint des proportions folles ; selon les calculs de Magda Grace, ils se comptaient déjà par dizaines de milliers. Des douilles usagées recouvraient le sol, un tapis de laiton et d’argent qui cachait la boue qui se tordait sous leurs pieds.

Des véhicules blindés, des coques de Chenillé et des ruines de Lysite ont été éclaboussés par les excrétions filamenteuses et les fluides des Tyrannocytes morts. Des morceaux de matière xenos sifflants étaient parsemés ici et là, bouillonnant lentement pour se dissoudre. Insouciantes de leurs succès, les Adepta Sororitas ont tenu leur position, leurs voix s’élevant dans une prière béate à leur Dieu-Empereur. Mais la pluie de spores venant d’en haut s’abattait, vague après vague, sur les ruines. Contre une défense aussi implacable que celle des Sœurs de Bataille, les hérétiques, les traîtres et même les Orks auraient été brisé et se serait enfui depuis longtemps. Mais l’attaque des Tyranides avait eu lieu.[25]

La Chanoinesse Grace cracha un gobelet de salive sanglante dans la mer de coquillages usés qui tintaient autour de ses chevilles. Elle avait perdu quelques dents à cause de l’horrible spore qui avait tué tant de séraphines, mais il en faudrait plus que cela pour la tuer. Malheureusement, les Tyranides avaient une grande quantité de créatures. Même derrière les murs des usines en ruines, elle pouvait entendre le sifflement haineux de la progéniture xenos venus du vide qui s’approchait. En retournant au front, Grace sentit la bile monter dans sa gorge. Elle préférait infiniment tuer des Xenos à ses précédentes tâches d’exécution de civils, mais il n’y avait aucun moyen de briser cet ennemi. Même sa tactique éprouvée consistant à concentrer le feu sur les organismes les plus gros ne lui avait procuré qu’un répit momentané.

Jusqu’à présent, personne n’avait osé exprimer la pensée qui se cachaient derrière chaque esprit - ils seraient à court de munitions avant que les biovaisseaux ne soient à court de troupes. Une de ses Célestes s’était repliée pour recharger, et elle était intervenue pour la remplacer, perdant une triple rafale d’un nouveau chargeur. Chacun de ses bolters s’est écrasé sur un corps de Tyranide, explosant dans une gerbe de fluides vils.

« Vérole et peste sur l’Armada Cryptienne, » cria la chanoinesse alors qu’elle tirait deux autres salves.

« S’ils avaient fait leur travail correctement, tout cela aurait été terminé depuis longtemps ! » grogna Sœur Elspeth, une femme particulièrement massive, même sans son armure.

De la sueur se détachait sur son large front alors qu’elle vidait son bolter lourds sur une forme extraterrestre qui avait réussi à traverser le cordon de feu. Elle éjecta le chargeur vide avec son genou et s’étira vers le bas de son dos pour en trouver un autre. Sa main est revenue vide, et son grognement s’est transformé en une malédiction. Le claquement des bolters vides venait des étages supérieurs des ruines, confirmé par d’autres serments et des cris de colère. Le pouls de Grace s’échauffa alors qu’elle sentait la pluie de puissance de feu de son ordre bégayer autour d’elle. Les créatures les plus proches des horreurs de Xenos furent prises dans des torrents de feu enflammé provenant des transports au bord du corral. De la gauche, des faisceaux thermiques s’élançaient vers un trio de formes guerrières imposantes. Ils en coupèrent un en deux à la taille et vaporisèrent le torse d’un autre.

Grace ajouta sa propre puissance feu au carnage, coupant le dernier de la couvée et envoyant ses sous-créatures se disperser. Son sourire de triomphe a été brièvement éclairé par une fusée de détresse avant que son pistolet bolter ne se vide lui aussi.

« Les voilà, mes sœurs », cria-t-elle, la voix tendue.

Elle scruta les ombres un instant, à la recherche de sa bête de prédilection, mais ne vit rien.

« Tenez-vous prêtes », continua-t-elle en se forçant à se concentrer.

« Sois forte, et l’Empereur nous prêtera sa puissance ! » Ses sœurs crièrent leur assentiment alors que les saboteurs s’avançaient dans un grand sifflement.

Ils étaient presque assez près pour les sentir. Soudain, de grandes nappes de flammes jaillirent du niveau inférieur de la ruine, à droite, remplissant l’air d’une odeur de prométhium et faisant reculer la masse en tête avec la force pure de la conflagration. Une douzaine de survivants furent plongé dans les flammes. Trois d’entre eux ont été abattus par un dernier coup de feu de bolter tandis que les autres sautaient entre les chars qui cernaient les ruines, chaque Tyranide se transformant en une comète de flammes traînantes. Grace jailli de sa position de tir avec un cri clair et aigu de désir de bataille. Ses Célestes la suivaient de près, les voix s’élevant dans une prière pour la faveur de l’Empereur. Ils rencontrèrent les Tyranides qui arrivaient au pas de charge, la céramite éclatant la chitine avec la force de leur charge. Grace aboya un cri de triomphe, alors que le bord de son épaule s’enfonçait dans une nuque non protégé.

Les sermons que la Chanoinesse avait prononcés avant la bataille étaient simples : coupez la tête, et le corps mourra. Il était maintenant temps de mettre en pratique ce qu’elle avait prêché. Elle se fracassa le coude contre la bouche d’une créature synapse, sentant ses dents en aiguille se briser contre son armure. Une prière pour la force jaillit de ses lèvres, et lorsqu’elle frappa de son pistolet la tête de la bête, celle-ci s’effondra dans un jet d’ichor. A proximité, ses camarades de l’équipe étaient allongés sur ces créatures xenos qui restaient encore à l’intérieur du cordon. Elle vit Sœur Elspeth arracher une bête de la taille d’un petit cheval de Sœur Félicitas avant de la jeter dans les décombres et de bondir vers l’avant pour lui piétiner le cou jusqu’à ce qu’elle cesse de remuer. Grace murmurait à l’empereur avant de faire demi-tour juste à temps pour esquiver une griffe poignardante.

Elle l’a frappée d’un poing décharné, fracassant sa bouche mordante avec un grognement. Soudain, un monstre au corps gras s’est levé sur ses jambes échassières et fit tomber sa masse grotesque entre deux rhinos. Leurs bolters d’assaut firent sauter des morceaux de sa carapace en forme de cheminée, mais ne l’ont pas ralenti le moins du monde. Le poids du monstre a poussé les véhicules de transport de troupes sur le côté, faisant plier leur armure alors qu’il se frayait un chemin à travers le cordon. Grace a amorcé une grenade frag et l’a lancée sur la tête de la créature, mais l’explosion n’a eu que peu d’effet. Alors qu’elle cherchait un moyen de tuer la terreur des Xenos, le sac ondulé qui se trouvait en dessous s’est fendu de lui-même. Une constellation d’yeux rouges malveillants scintillait dans l’obscurité humide qui régnait en elle. La créature hurla, se souleva et envoya une pluie d’épines barbelées de sa carapace, emportant deux sœurs qui reculaient.

Au même moment, l’horrible orifice sous son torse s’élargit en bâillant. Des cordons de mucus s’envolèrent alors qu’il dégorgeait une paire d’horribles créatures dans une parodie de naissance obscène. Grace était en état de choc, son pistolet bolter à la main. Elle se mit à chercher des alliés, une issue, quelque chose pour empêcher la monstruosité organique de se frayer un chemin jusqu’à elle. Une seule munition, miraculeusement inutilisée, se trouvait sur un tas de douilles à proximité. Faisant glisser manuellement la chambre de son pistolet, Grace saisi la douille et l’inséra dans son pistolet bolter alors que l’infâme Xenos créait une nouvelle couvée de Gaunt. La couvée se dandinait sur ses pattes en formes tenailles, rugissant à mesure qu’elle se rapprochait. Des Gaunts souriants se refermèrent autour d’elle, leurs armes symbiotiques bourdonnaient.

En criant, Grace envoya le bolt béni dans la bouche béante de la créature. Un battement de coeur plus tard, la tête émoussée du Tyranide s’est brisée comme un fruit pourri, et sa masse hideuse s’est affaissée sur le sol. L’agonie de la bête couveuse a eu des répercussions sur une douzaine de créatures, tandis que les affres de sa mort ont bouleversé l’esprit de ses petits. Alors que l’un d’entre eux, un petit Xenos, eu un spasme, trembla et s’est effondré sans vie sur le sol. Un cri de louange à l’empereur est sorti d’une arche en ruine située tout en haut.

« C’était… c’était le dernier d’entre eux ! Nous… Je pense que nous l’avons fait ! »

La Chanoinesse Grace a levé les yeux vers le ciel, une sensation de soulagement la parcourant. La pluie de spores s’était arrêtée.[26]

Les Ombres sur Asphodex[modifier]

Asphodex[27]
Asphodex est un monde gris et désolé, enveloppé en permanence dans d’épais nuages de polluants. Depuis l’espace, la planète est enveloppée, cachée par des siècles de fumée nauséabonde dégagée par les usines qui en recouvrent la surface. Les rares fois où les bancs de nuages se séparent, les yeux de Cryptus fixent le sol à travers la brèche, baignant le paysage d’une lueur rouge infernale. Comme les deux soleils du système éclairent rarement ses rues, Asphodex est devenu un refuge pour les activités criminelles de toutes sortes. Le réseau de caïds et de reines meurtrières qui l’infeste pense que Cryptus ne se soucie pas de regarder Asphodex, et qu’ils sont donc exemptés de son jugement. La planète a accumulé une telle richesse inimaginable sous la coupe de ses nombreux seigneurs du crime que la méga métropole de Phodia couvre désormais les deux tiers de sa surface, un étalement de gratte-ciel financés par la corruption et des quartiers de gangs urbains si étendu que les Arbites d’Asphodex se trouvent dans l’impossibilité de faire respecter leur juridiction. Le gouverneur de la planète, Augustus Flax, n’est considéré au mieux que comme une figure de proue. En vérité, son influence a façonné le monde, sinon sa population, car il a abusé de sa position pour devenir l’un des hommes les plus riches du secteur. On dit qu’il a passé la seconde moitié de sa vie à construire un complexe souterrain d’une grandeur stupéfiante sous la ville, et que s’il en avait besoin, il serait capable d’échapper même à Exterminatus en se cachant dans ses murs.

Pendant son voyage depuis la porte Cadienne, Maelon Dhrost avait mémorisé toutes les fiches et méta-dossiers détaillant sa destination, l’étalement urbain d’Asphodex. Au moment où le général et ses troupes de choc cadiennes avaient fait tomber la planète, il en savait plus sur l’état actuel du monde que tout autre homme vivant - certainement plus que son gouverneur planétaire. Des écoutes de communication vox avaient établi que le Flax, le roi autoproclamé de Phodia, ne considérait les xénos qui arrivaient que comme une nuisance. Si les rapports de la base de données étaient exacts, Flax n’a fait qu’un effort symbolique pour maintenir l’ordre dans son domaine. Il ne se souciait guère des inhumanités perpétrées par les seigneurs du crime.

Chaque année, les forces armées de la dynastie des Flaxiens rassemblaient les membres des classes criminelles assez maladroits pour se faire prendre et les envoyaient en prison, en orbite basse, mais cela ne faisait qu’aider les autres membres de la fraternité criminelle à prospérer. Au fil des ans, les luttes intestines des seigneurs du crime ont noyé des quartiers entiers de la ville dans une violence sans limite, transformant même les zones les plus riches en paysages de guerre effondrés. Pourtant, cela n’a guère changé pour le Flax. Au cours d’une vie longue et paranoïaque, l’homme avait construit un empire souterrain luxueux qui était autant une forteresse qu’un terrain de jeu. Payé par de nombreuses "contributions" des cartels qui le soutenaient, ses vastes tunnels et ses salles d’état étaient cachés à la vue des hommes et des dieux. Les lourdes portes de ses voûtes étaient protégées par des scanneurs de code génétique, le paradis souterrain inaccessible à quiconque, sauf à la dynastie des Flaxiens elle-même.

Ayant passé des décennies à préparer l’invasion, Flax considérait sa dynastie à l’abri de la flotte biologique des Xenos qui encrassait les étoiles au-dessus. Il concéda la surface de l’Asphodex à l’Astra Militarum sans hésitation, à une condition : qu’ils restent en surface. Faire autrement serait invité à une guerre menée sur deux fronts au lieu d’un seul. Le général Dhrost n’avait pas le temps de s’adonner aux jeux de pouvoir des aristocrates et des caïds. Même les notions de loi et d’ordre en temps de paix étaient étrangères à la mentalité cadienne. Alors que les Tyranides étaient au bord de la chute de la planète, la seule distinction que Dhrost avait l’intention d’établir était celle entre les humains et les xenos. D’après son expérience, les citoyens s’aligneraient assez tôt après avoir vu la mort pleuvoir du ciel. Le Flax suivrait assez tôt lui aussi.

Selon le général, les syndicats du crime et les armées du gouverneur de la planète seraient unis avant la fin de la journée. Car ils auraient trop peur pour faire autre

chose.
Le Général Dhrost[28]
Maelon Dhrost est un vétéran de plus de cent cinquante années de guerre épuisantes, toutes passées à combattre le fléau du Chaos qui ravage son sol natal. Il n’y a pas d’honneur ni de médailles de l’Astra Militarum que l’homme n’ait pas gagné pour la défense de Cadia - son régiment aime à se vanter que les médailles de Dhrost offrent plus de protection que les armures flak standard. Malgré les traitements juvénat qui lui donne l’air un peu plus âgé depuis des années que les soldat qu’il commande, Dhrost est connu, bien qu’aucun de ses hommes n’ose lui dire en face, comme le grand-père de Cadia. Pourtant, il est respecté par tous et Ursarkar E. Creed lui-même lui fait confiance. Le général a ressenti un grand sentiment d’amertume à la nouvelle qu’il allait devoir quitter l’œuvre de sa vie - la défense de la porte de Cadia - pour mener une guerre sans aucun rapport. Il a cependant une âme pragmatique et, vu le nombre de régiments sous son commandement, il a compris qu’une telle décision n’aurait pas été prise à la légère. En méditant sur l’immondice de l’extraterrestre, il a déjà transformé cette vexation en une haine ardente de la race des Tyranides. Plus déterminé que jamais à réussir, Dhrost a l’intention de briser la vrille Cryptoïde et de rejoindre l’effort de guerre sur Cadia le plus rapidement possible.

Tandis que les Adepta Sororitas se rassemblaient au grand corral sur Lysios, Maelon Dhrost orchestrait un réseau de défense magistral à travers la ville continentale de Phodia. Les Cadiens de Dhrost avaient l’habitude de tenir les horreurs de la galaxie à distance après de nombreuses années de combat près de la porte cadienne, et on peut dire qu’ils étaient plus versés dans l’art de la guerre urbaine que toute autre force de l’Astra Militarum. Ils avaient l’intention d’utiliser au maximum les paysages urbains de Phodia, qui étaient très denses. Le général avait lu que les Tyranides allaient arriver avec une grande marée et que les confins claustrophobes de la mégapole rendraient la guerre traditionnelle pratiquement impossible. Même avec des millions de soldats bien entraînés à ses ordres, les Cadiens ne pouvaient pas espérer égaler les Tyranides au corps à corps. Selon le général Dhrost, cependant, ils n’en avaient pas besoin.

Bien que plusieurs de ses commissaires aient murmuré que l’idée même était hérétique, Dhrost avait l’intention de céder les rues et les artères principales. Ses hommes allaient plutôt former un millier de goulots d’étranglement dans les bâtiments et les ruelles qui couvraient la planète. S’ils ne pouvaient pas abattre l’ennemi à distance, l’élite urbaine de Dhrost refuserait aux Tyranides leur force en nombre, les engageant dans des nefs étroites, des cages d’escalier et des couloirs sombres plutôt qu’en plein champ. Les ruines de Phodia étaient les rochers sur lesquels la marée des Tyranides allait se briser. Si le plan du général Dhrost fonctionnait, chaque nouvelle vague d’invasion perdrait de sa cohésion, se dissiperait et se retirerait jusqu’à ce qu’elle ne soit plus qu’une tache. La vue de régiments interminables de la Garde Impériale se déployant ensemble a vite fait de mettre fin au désordre qui couvait parmi la population. Chaque peloton fonctionnait comme un rouage d’une machine, lançant des sacs de sable et reliant les lignes Aegis sur le terrain avec une efficacité méthodique.

Une fois que les rues ont été jonchées de défenses, ils ont pris position dans les étages supérieurs de tous les manufactorums et blocs d’habitation. Ce faisant, ils ont nettoyé chaque zone de sa population, conduisant les citoyens dans des spatioports fortifiés afin qu’ils puissent être transportés vers la sécurité relative de la partie centrale de la planète. Les rois du cartel d’Asphodex se sont fortement opposés à ce que leur territoire soit soudainement occupé par des millions de membres de l’Astra Militarum, bien qu’aucun d’entre eux n’ait été assez courageux ou idiot pour faire plus qu’une protestation symbolique. Compte tenu des rumeurs concernant l’ennemi auquel ils allaient bientôt être confrontés, les seigneurs du crime se sont contentés de se défendre. Le fait qu’aucun citoyen n’ait tourné sa lame contre un autre dans la période précédant le début de la guerre témoigne de la peur engendrée par les murmures de l’invasion des Tyranides. Chaque homme aurait son rôle à jouer dans les jours à venir.[29]

Le Test du Bouclier[modifier]

La Menace Cachée[30]
Le stationnement d’un important contingent d’artilleurs dans la ceinture de Castellan n’était pas le seul pari que le général Dhrost avait pris pour la défense de la planète. En arrivant sur le système, le commandant cadien avait secrètement ordonné que les carcasses qui avaient langui sur l’orbite d’Asphodex soient envoyées à grande vitesse vers Perdita. Les criminels détenus dans les interminables blocs de cellules de ces coques représenteraient une quantité considérable de biomasse. Avec un peu de chance, la flotte ruche se séparerait d’une de ses vrilles pour s’en régaler, et les défenseurs du système auraient à faire face à quelques millions de Tyranides en moins. La flotte ruche avait mordu à l’hameçon, et en passant par l’Aegis Diamando, elle avait envoyé une partie de ses troupes se balader dans la ceinture de Castellan vers le monde stérile de Perdita. Les Cadiens n’étaient que trop heureux de voir la menace cachée, telle qu’elle avait été codifiée, se détourner de la guerre principale. Seuls Dhrost et une poignée d’autres personnes connaissaient la vérité, à savoir qu’il avait sacrifié des centaines de milliers de coupables pour améliorer les chances des innocents.

Au moment où la première vague de spores de Tyranide a commencé à pleuvoir, Phodia s’était transformée en une forteresse de la taille d’un continent, rappelant Cadia elle-même. Contrairement à la planète voisine de Lysios, où la tempête de spores de Tyranide a été contrée par un barrage aveugle, les Cadiens ne visaient que les bêtes ailées qui descendaient du ciel nuageux.

Toute créature pouvant potentiellement atteindre les étages supérieurs des bâtiments était éclairée par des projecteurs, chaque colonne de lumière blanche étant une condamnation à mort. Ceux qui étaient ainsi marqués ont été mis en pièces par les déflagrations des Tanks Hydra, des canons lasers inclinés verticalement ou des missiles krak des équipes d’armement sur les toits en dessous.

Une pluie de cadavres de Gargouilles et de Guerriers tyranides ailés démembrés s’est abattue sur les zones urbaines, leur nombre s’est tellement réduit qu’à peine quelques centaines d’entre eux ont pu atteindre la sécurité relative des rues. Même ceux-ci ont été rapidement abattus par des rafales de fusils lasers, des tirs prioritaires pour les fusiliers cachés dans les bâtiments de la ville.

La première phase du plan de Dhrost était terminée. Avec la doctrine de tir cadienne axée sur les bêtes ailées de l’essaim envahisseur, des milliers de spores graisseuses ont frappé la dalle de béton des rues de Phodia complètement intactes. Certains de ces ovoïdes lisses et visqueux creusèrent la surface grise et dure des routes pour y projeter des spores mines, d’autres dégorgèrent leurs habitants vers le bas dans une bruine de liquide amniotique.

Bientôt, les rues poussiéreuses étaient éclaboussées d’ichor sans nom. En une heure, un tiers de la méga métropole phodienne grouillait de Tyranides. Les routes et les places à la peau grise étaient pratiquement obscurcies par les marées bouillonnantes de chitine violette, tandis que les bio vaisseaux qui se trouvaient au-dessus vomissaient des flux interminables de xéno sur la surface de la planète. C’était une démonstration terrifiante de la puissance de la flotte d’invasion, une invasion à grande échelle menée à une telle vitesse que même la plus puissante des Waaagh! aurait eu du mal à rivaliser.[31]

L'Élite Urbaine de Dhrost[modifier]

Plus de la moitié des régiments sous le commandement de Dhrost ont une grande expérience de la guerre urbaine. Parmi eux se trouvaient plusieurs milliers d’hommes considérés comme de véritables spécialistes. Dans les jours qui ont précédé l’invasion d’Asphodex, Dhrost a rassemblé ces hommes au sein de l’Elite urbaine cadienne, une base de résistance sur laquelle le reste de son effort de guerre pouvait s’appuyer.[32]

Le 185e Cadien, « La Garde Métropolitaine »[modifier]

Comme leur régiment a reçu l’exemplar Profundis, le 185e a une approche très formelle de la guerre. Leur discipline au tir est sans faille, et ils font des ennemis mortels chaque fois que l’ennemi se trouve à portée d’un Fusil Laser. Les hommes de la Garde Métropolitaine sont habiles à se déployer sur les toits des bâtiments à l’aide de véhicules d’assaut Valkyrie, afin de faire payer un lourd tribut aux tireurs d’élite dans les rues en contrebas.[33]

Vaxahoriac, Technaugure Spécialiste de L'Armement[modifier]

Le génie de Vaxahoriac réside dans l’armement cybernétique. Ses Servitors synchronisés au combat se vantent d’avoir tant de sous-programmes qu’ils agissent de façon étrangement humaine. Parfois, ils semblent même partager l’arrogance et le mépris de leur maître pour les êtres sans jugement, un trait que le soldat cadien commun déteste. Seule l’énorme cadence de feu qu’ils peuvent soutenir permet à Vaxahoriac de conserver sa place au front.[34]

186e Blindé Cadien, « La Herse de Dhrost »[modifier]

Bien que Dhrost préfère défendre avec une infanterie massée dans les zones urbaines, il n’est pas assez fou pour négliger l’aide d’un soutien blindé. Le 186e est principalement composé des toujours fiable Leman Russ et de ses variantes, bien qu’ils comptent également dans leurs rangs un grand nombre de Bane Wolfs et de Devil Dogs. Cela fait de la herse de Dhrost une barrière mortelle, aussi bien à proximité qu’à distance.[35]

132e Ingénieur Vétéran, "Les Démolisseurs"[modifier]

Les ingénieurs de combat de la compagnie de Dhrost sont des sapeurs exceptionnels. Avec l’utilisation de quelques bombes à fusion bien placées, ils sont capables de démolir une fortification ennemie en quelques minutes. Bien que les démolisseurs préfèrent limiter leurs talents de destructeur à la démolition de bâtiments, ce sont des combattants inventifs et meurtriers au corps à corps. Malheur à l’ennemi qui s’approche trop près alors qu’ils ont encore de charges explosives.[36]

L'État-Major de Dhrost[modifier]

Chacune des unités personnelles de Dhrost a connu plus d’un demi-siècle de guerre. Au fil des ans Olleran, l’assistant du général, a sauvé son commandant de coups de poignards, des lames des Démons et des charges de démolition. Malgré les efforts d’Olleran, le médecin de l’unité, Nedryn Nomar, a dû ramener le vieil homme au bord de la mort plus d’une fois. Au grand dam du sergent Beggs et même de l’inébranlable officier Vox Gorda, Dhrost garde en permanence à ses côtés l’arrogant spécialiste des flammes Thrysk, car il croit depuis longtemps qu’il n’y a pas de meilleur moyen de ratisser une ville qu’avec une flamme purificatrice.[37]

Abhuman Auxilia, « Les Doigts de Fées »[modifier]

Depuis que sa flasque gravée a été volée en 996.M41, Dhrost en veut à tous les Ratling. Heureusement pour les régiments qu’il commande, il est assez professionnel pour mettre ses sentiments personnels de côté - après tout, il n’y a pas de meilleurs tireurs d’élite dans l’Astra Militarum que ces abhumains aux yeux d’aigle. Lorsque la guerre éclate aux confins d’une ville, le fait que les toits soient couverts par ces assassins, petits mais furtifs, est une véritable aubaine.[38]

Division de Soutien, « La Lance du Kasr Honnen »[modifier]

Les rangs du 186e blindé comprennent une division de soutien d’artillerie et de chars antiaériens. Cette division est détachée auprès de l’élite urbaine, principalement pour les chars de suppression Wyvern en nombre. Dans le passé, Dhrost a vu des étages entiers débarrassés des adorateurs du Chaos par une seule volée de Wyvern, et a bien l’intention d’utiliser cette capacité sur Asphodex.[39]

Technaugure Acoblestis[modifier]

Les Technoprêtres qui accompagnent l’élite urbaine à la guerre sont de féroces rivaux, mais si leur antipathie mutuelle les pousse à se surpasser, Dhrost pardonne leurs excentricités. L’aîné des deux, Acoblestis, a une capacité étonnante à calmer l’esprit de la machine le plus indigné. Il est connu pour ramener un Leman Russ brûlant en état de combattre seulement avec des mots.[40]

184e Cadien, « Les Gardiens du Kasr »[modifier]

Les gardiens du Kasr ont été choisis pour leurs compétences en matière de guerre urbaine rapprochée. Même un seul peloton peut tenir un bloc d’habitation ou un manufactorum pendant des semaines, ses soldats se blottissant discrètement dans des arcades et des nids de tireurs. Répartis dans une zone de guerre, les gardiens du Kasr ont repoussé des insurrections entières par eux-mêmes, chaque minute passée sagement à confondre, retarder, diviser et tuer.[41]

Division de Hellhound, « Les Flambeurs de Maelon »[modifier]

Les Flambeurs de Maelon sont souvent fustigés pour être les favoris du seigneur de Cadia. Il est indéniable que lorsque Dhrost est aux commandes, ses escadrons de Hellhounds sont toujours à l’honneur sur la ligne de bataille. Ces chars à flammes ont toutes les chances d’incinérer le plus grand nombre possible d’ennemis grâce à leurs canons infernaux puants et à leurs grosses flammes. Ils revendiquent à chaque fois un nombre élevé de morts, mais cela ne les empêche pas d’être considérés comme des affamés de gloire trop privilégiés par leurs camarades des autres bataillons blindés.[42]

Abhuman Auxilia, « Les Charognards »[modifier]

Bien qu’il soit généralement déployé dans des zones peu ou pas couvertes, les Ogryns appelés les Charognards excelle à contrôler le flux de la guerre urbaine. En se tenant côte à côte, ils peuvent sceller des rues et même des places, bravant simplement tout ce qui tente de se frayer un chemin à travers leur cordon avec les coups de leurs masses énergétiques et de leurs boucliers de brute.[43]

Champions D'Asphodex[modifier]

Parmi les défenseurs d’Asphodex, il y avait plusieurs guerriers qui se sont avérés être partie intégrante de l’effort de guerre. Le commandant général de l’effort de guerre cadien, le général Dhrost, s’est avéré être un homme aussi habile à la lame que dans ses stratégies. Mais sans ses lieutenants de confiance, les défenses d’Asphodex seraient tombées dès le premier jour de l’invasion.[44]

Le Général Maelon Dhrost[modifier]

Dhrost est en quelque sorte un héros pour ses hommes, bien qu’en vérité il ait servi l’Astra Militarum pendant si longtemps qu’il n’a plus guère de compassion pour le simple soldat. Les hommes vont et viennent, mais la guerre est éternelle. En tant qu’ennemi acharné des puissances de la ruine, Dhrost sait très bien que la victoire contre les horreurs de l’univers aura toujours un prix élevé. Parmi tous ceux qui ont porté l’icône de l’étoile binaire de la campagne Cryptus, Dhrost est le seul à avoir réalisé le coût que les défenseurs du système auraient à payer.[45]

Vaxahoriac, Technaugure[modifier]

Les Cadiens aiment à dire que des hommes comme Vaxahoriac ont plus en commun avec les machines cliquetantes et gourmandes en huile de l’Astra Militarum qu’avec les bons et honnêtes soldats. Les Technoprêtres sont néanmoins de puissants alliés ; Vaxahoriac lui-même a tenu une rue principale contre un essaim bouillonnant grâce à une puissance de feu pure et ininterrompue. Les ingénieurs portant l’emblème sacré de l’Omnimessie étaient présents dans toute la métropole, bien que seuls quelques-uns aient adopté l’insigne de la campagne Cryptus, et même alors, il a été largement modifié.[46]

Gerrock, « La Brique »[modifier]

De tous les Bullgryns qui défendaient les rues d’Asphodex, Gerrock du 112e Goliaths était sans doute le plus tenace. Toute son unité a été abattue autour de lui lorsque les grilles de soubassement de la Spinster Alley ont été écartées et qu’une douzaine de Génovores se sont glissés dehors pour attaquer les Bullgryns de près. Enragé, Gerrock a battu tant de créatures que les autres ont fui son assaut. Gerrock a ensuite tenu la Spinster Alley pendant les cinq heures suivantes, n’abandonnant sa position qu’un instant pour se soulager contre le mur de l’allée après avoir tué un Carnifex d’un coup chanceux.[47]

L'Essaim Groupé D'Asphodex[modifier]

Le simple nombre de bêtes projetées vers le bas de l’orbite d’Asphodex a dépassé les estimations les plus pessimistes. C’était un monde que la Flotte-Ruche Leviathan avait l’intention de dévorer, et vite. En réponse, les Cadiens cédèrent volontairement du terrain afin de prendre la mesure des monstres qui se répandaient à travers les rues, donnant à chaque nouvelle forme de terreur une épithète - pour mieux identifier et éliminer des ennemis spécifiques.[48]

Les Faucheuses[modifier]

Dans la légende cadienne, la grande faucheuse est un personnage synonyme de mort prématurée ; un personnage décharné et à la robe violette qui raccourcit la durée de vie des hommes à l’aide d’une faux au manche en os. Bien que Dhrost ait interdit l’utilisation de ce terme, le nom de "faucheuses" était associé aux bêtes bondissantes à membres ébranlés qui, par millions, bondissaient à travers les décombres de la ville violée.[49]

Les Brutes[modifier]

Les organismes guerriers que les Cadiens appelaient les Brutes ont été bien nommées. Chaque fois qu’un peloton scellait les portes d’un sanctuaire d’une basilique Administratum ou d’un bloc de manufactorum intact contre les hordes de tyranides à l’extérieur, un de ces monstres apparaissait inévitablement dans les rues. En utilisant la force brute, ces créatures pouvaient briser même les portes lev-mag ou simplement démolir le bâtiment autour d’elles pour laisser entrer les hordes de petites créatures.[50]

Les Bêtes de Somme[modifier]

L’invasion initiale a vu plusieurs zones désertiques revendiquées sans conteste par les Tyranides, des zones de faible valeur stratégique que les bêtes xenos ont ensemencées de mares d’ichor. Ces sites étaient gardés par de grandes créatures quadrupèdes qui rôdaient dans les rues à un rythme lent mais menaçant. Tout ce qui s’approchait, qu’il s’agisse d’un fantassin ou d’un char, était électrocuté ou empalé par les projectiles en forme de lance lancés par leurs bio-canons.[51]

Les Commandants Tyranniques[modifier]

Les grands cauchemars qui pataugeaient dans les marées de leurs petits serviteurs étaient surnommés les Commandants Tyranniques. Partout où l’une des choses tombées apparaissait, les Tyranides des environs combattaient avec beaucoup plus de ruse et de détermination. Une fois ce fait établi à sa satisfaction, Dhrost donna l’ordre que ses armes les plus lourdes engagent les créatures partout où elles se trouvaient.[52]

Les Mangeurs[modifier]

Bien que petites, les bioformes connues sous le nom de Mangeurs ont attaqué dans une vague bouillonnante de corps frétillants. Engager une telle masse avec seulement des armes lasers était une folie, car ils bouillaient à travers les décombres comme le débordement d’un terrible volcan. Beaucoup de défenseurs de Phodia n’avaient pas vraiment le choix, chacun d’eux s’attaquant à un ou deux petits monstres tortueux avant d’être encerclés, entraînés dans la boue et dévorés.[53]

Le Fouet Blanc[modifier]

On a d’abord pensé que les bioformes dirigeantes des plus grandes couvées d’organismes guerriers étaient une seule créature : un monstre souriant avec une lame osseuse comme membre supérieur et un fouet blanc qui se tortillait sans arrêt. Mais à la fin de la première journée, les Cadiens se sont rendu compte qu’il y avait des dizaines de ces choses dans la ville. Ils combattirent avec une intelligence si étrange que les Cadiens les traitèrent bientôt avec autant d’inquiétude que le Commandement Xenos lui-même.[54]

Les Foreurs[modifier]

Le terme "foreurs" est apparu après qu’une couvée de guerriers Tyranides ait tiré avec leurs armes biologiques sur une unité qui courait se mettre à l’abri sur un toit plat. Les cadavres des Cadiens ont été récupérés plus tard, percés de part en part à un tel point qu’on aurait dit qu’ils avaient été attaqués par une foule de servitors de chantier fous.[55]

Les Flamboyants[modifier]

Les Cadiens n’étaient pas les seuls à utiliser la flamme à récurer contre leurs ennemis. Partout où les bioformes accroupies connues sous le nom de "Flamboyants" les traquaient, des panaches acides de feu chimique jaillissaient dans les bâtiments voisins. Ils pouvaient même enflammer le métal, chaque nouvel incendie brûlant ou étouffant les citoyens et les soldats.[56]

Les Biovores[modifier]

Bien que l’idée ait d’abord été accueillie avec incrédulité, les Cadiens ont vite compris que les Tyranides envahisseurs avaient leur propre version de l’artillerie. De leurs cachettes humides dans les quartiers pauvres, les créatures surnommées Biovores lançaient d’étranges bombes sensibles à partir de leurs canons dorsaux. Chaque volée de Spore Mines qui n’aboutissait pas à une explosion laissait une poignée de munitions vivantes flotter dans l’air poussiéreux, les tentacules s’agitant alors qu’ils cherchaient de nouvelles cibles.[57]

Les Œufs du Dragon[modifier]

Les psykers de tout le système désignant la Flotte-Ruche des Tyranides sous le nom de Dragon, il ne fallut pas longtemps pour que les organismes à carapace dur qui portaient les essaims à la surface soient connus sous le nom d’Œufs de Dragon. Vus du haut des gratte-ciel de Phodia, ils ressemblaient davantage aux graines de naissance d’un grand insecte céleste, éparpillées en quantités impressionnantes dans la ville.[58]

Les Termagants[modifier]

Lorsqu’elles s’engageaient dans des rues et des autoroutes ouvertes, les créatures surnommées Termagants ne représentaient qu’une faible menace. Pas plus gros qu’un cheval et avec peu de chitine pour les protéger, ils étaient abattus au fusil laser, au mortier et à la flamme avec une facilité relative. Ce n’est que lorsque les bêtes ont pénétré dans le paysage dense des ruines que la véritable létalité de leurs armes biologiques avec des insectes charognards sont devenus évidente.[59]

Les Cadiens Face à L'Essaim[modifier]

Après avoir combattu les armées du Chaos, Dhrost était bien habitué au concept de force imparable, mais la rapidité de l’invasion hyper-agressive du Tyranide l’avait quand même troublé. Ses hommes ont concentré leurs tirs sur les bioformes ailées, conformément à ses ordres, mais les rapports qui ont déferlé sur le réseau vox ont fait état de monstres xenos gigantesques qui erraient dans les rues sans être inquiétés, arrachant les portes et les barricades verrouillées avec une facilité alarmante. Bientôt, les marées bouillonnantes seraient à l’intérieur des bâtiments que les Cadiens cherchaient à protéger, et l’effort de guerre se dissoudrait en d’innombrables poches de résistance plutôt qu’en un front uni.

Pire encore, dans les zones de la mégapole encore relativement épargnées par la guerre des gangs qui a ravagé Phodia, les Tyrannocytes avaient dégorgé leurs passagers directement sur les toits des bâtiments occupés par les troupes cadiennes. De nombreux pelotons menaient déjà un combat non seulement pour tenir à distance les Tyranides géants dans les rues, mais aussi pour repousser ces petites bioformes qui s’étaient faufilées hors des toits par des bouches d’aération anti-feu et des vides sanitaires intérieurs. Peu importe les chances, chaque équipe s’est battue sans se plaindre, car il n’était pas dans l’esprit des Cadiens d’abandonner. Ici, un groupe de fusiliers a tiré autant de salves de fusil laser que possible sur les couvées d’Hormagaunt qui montaient des escaliers jonchés de gravats, là, un groupe de vétérans a lancé des grenades frag au milieu des couvées qui se rassemblaient dans les rues en contrebas.

Partout où un Tyranide éclatait à travers le cordon de soldats pour atteindre les étages supérieurs, les sergents et les commissaires le rencontraient avec des épées énergétiques et des pistolets à plasma, dégageant la pièce une fois de plus ou mourir dans la tentative. Lorsqu’un bâtiment tombait sous le nombre imparable de l’essaim, les Tanks Wyverns semaient des grappes d’explosifs sur les sols jonchés de cadavres jusqu’à ce que chaque fenêtre crache des panaches de poussière et de sang. Confiants dans la supériorité aérienne assurée pendant les premières heures de l’invasion, les Valkyries se mettaient alors en position basse pour planer au-dessus de chaque ruine fumante, leurs passagers descendant en rappel pour récupérer le bâtiment et affronter à nouveau les essaims dans les rues.

L’air vicié des rues de la ville se remplit bientôt de la puanteur des corps de Xenos en feu et de la faible odeur de sang humain. Dans les quartiers de troc de Phodia, les Cadiens ont commencé la phase de récupération du plan de Dhrost. Les Bullgryns verrouillaient leurs boucliers et forçaient les corps à sortir des rues étroites, les grenadiers des Abhumains lançant des explosifs dans les guerriers de l’essaim. Les véhicules de transport de troupes Chimera s’immobilisèrent de l’avant vers l’arrière, leurs conducteurs experts bloquant les rues et canalisant les hordes de Xenos grouillants vers les places où leurs camarades étaient en embuscade.

Faisant bon usage des tuyaux de relais au prométhium qui traversait la ville, les artilleurs de chaque escadron de Hellhound combinèrent leurs tirs en une conflagration roulante qui réduisit en cendres l’essaim de Tyranides. Même l’artillerie cadienne avait un rôle à jouer, bien qu’elle ait été rendue presque aveugle par la profusion de bâtiments tout autour d’elle. Des Ratlings aux yeux aiguisés transmirent les coordonnées des créatures synapses des Tyranides aux escadrons d’artillerie que Dhrost avait ordonné de lever en masse sur les remparts de Phodia.

Quelques instants plus tard, les zones qui avaient été envahies par les Tyranides furent remplies d’explosions assourdissantes si féroces qu’elles soulevèrent la poussière des plafonds voûtés sous les rues. Les Tyranides blessés qui ont pris d’assaut en rugissant à cause de la fumée ont rapidement été mis à terre par les tirs des snipers de Ratling. Les petits abhumains souriaient sinistrement dans leurs yeux, car leurs tirs trouvaient des orbites et des gueules ouvertes, chaque Ratling comptant ses morts pour tenter de surpasser ses compagnons.

Pour chaque bâtiment ou place récupérée par la grande poussée de Dhrost, un autre tombait sous le poids des organismes guerriers qui l’assaillaient. L’attaque du Tyranide fut aussi impitoyable que Dhrost l’avait prédit. Des ordres de repli furent lancés à la suite du sifflement des bêtes Xenos qui se déversaient par les fenêtres et grimpaient sur les échelons de l’échelle. Les Cadiens cédèrent étage après étage, livrant une bataille roulante sur le plan vertical aussi bien qu’horizontal. L’infanterie cadienne s’est battue avec acharnement pour réduire les hordes, en grimpant les escaliers jusqu’au niveau suivant lorsque la situation est devenue intenable, et en recommençant le processus.

Dhrost autorisa l’utilisation de charges de démolition pour faire s’effondrer les étages inférieurs chaque fois que cela était nécessaire. Bien que cela se soit soldé par une catastrophe dans plusieurs quartiers, dans beaucoup d’autres, les bâtiments sont restés creux mais toujours debout, leurs étages supérieurs étant des nids à fusils avec une vue imprenable sur le carnage qui se déroulait en dessous. Après avoir concentré leurs premiers efforts sur les éléments volants de l’invasion Tyranide, les Cadiens ont trouvé refuge en altitude. Chaque fois que des bêtes à faux bondissantes ou des saboteurs agiles s’approchaient trop près d’eux, ils étaient accueillis par des volées de lasers et des nuages d’obus. Les Tyranides se battaient avec une agressivité frénétique, mais ils s’approchaient rarement assez près pour tuer.

Même les tirs d’armes biologiques des plus grands organismes xénos étaient largement inefficaces. Les fenêtres des bâtiments phodiens étaient étroites et longues, et les Cadiens qui s’abritaient derrière elles connaissaient bien la doctrine de la couverture. Alors que le soleil se couchait sur le premier jour de la bataille, la fureur de l’assaut Tyranide s’est lentement calmée. Le sentiment de soulagement dans les rangs cadiens devint presque palpable. Une grande partie d’entre eux étaient maintenant bloqués dans les étages supérieurs des bâtiments qu’ils avaient cherché à défendre, et il était fort probable que les citoyens qui n’avaient pas fui vers la sécurité des grands débarcadères étaient déjà envahis.

Cependant, le fait est que la grande majorité des régiments déployés sur Asphodex sont toujours opérationnels. La conviction dominante parmi les hommes de Cadia était que cette guerre pouvait encore être gagnée. Il n’en reste pas moins que la grande majorité des régiments déployés sur Asphodex sont toujours en état de marche. Les hommes de Cadia étaient persuadés que cette guerre pouvait encore être gagnée.[60]

Le général Dhrost se frottait les yeux du bout de ses doigts fins, la fatigue d’un mois de dur combat comprimée en un seul jour. Il ressentait chacun de ses cent quatre-vingts ans, même si le visage reflété sur l’écran de sa tablette portait à peine une trace de rides. L’écran s’est mis à pétiller un instant, a craqué et s’est éteint une fois de plus.

« J’y étais presque », dit Dhrost en se tournant vers Vaxahoriac.

Les mécadendrites du Technoprêtre se sont nerveusement tordues pendant qu’il prenait la prise, la débranchait, la remettait en place et la rebranchait. Les Astropathes ayant été mise hors d’état de nuire par la malédiction mentale, Dhrost avait ordonné à ses assistants de mettre en service l’émetteur laser à faisceau étroit de la salle de corporation, mais l’esprit de la machine bégayante avait été pratiquement réduit au silence. L’écran circulaire crépita à nouveau, mais restait allumé. Cette fois, un visage nageait devant Dhrost, celui d’une femme au visage balafré, encadré par une arcade sombre.

« Chanoinesse », dit Dhrost, faisant le signe de l’Aquila.

« Comment va la guerre ? »

« Un bon tiers… avec… la grâce de l’empereur », dit la Chanoinesse, ses paroles solennelles étant interrompues par un silence.

« Mais… le corral tient bon. Pour l’instant. »

« Ce n’est pas une mince affaire. Mes félicitations », dit Dhrost.

« Votre grand plan peut encore porter ses fruits. »

« A condition que vous… nous ces gros atterrisseurs… la prochaine vague fasse son apparition. »

« Le Ministorum Lyséen a déjà pris congé… Mais qu’en est-il de… » Un pétillement d’interférence vola sa question, mais le soulèvement d’un sourcil balafré l’a néanmoins fait parler.

« Nous avons été contraints de nous retirer dans les étages supérieurs, mais nous sommes toujours en position de force. »

« Mes artilleurs dans la ceinture de Castellan ont bloqué leurs renforts assez longtemps pour nous donner une chance. Les rues sont récupérées, quartier par quartier ».

Magda Grace acquiesça, fit le signe du martyr et chuchota une rapide prière de gratitude. A sa droite, Vaxahoriac donna un signal binaire que le général reconnu comme une litanie de remerciements à l’Omnimessie.

La Chanoinesse dit : « La vitesse est plus rapide que la précipitation, Maelon », et son ton lourd mais clair a permis à Vaxahoriac d’éliminer complètement l’interférence. « Cadia peut attendre. »

« N’ayez pas peur, Magda ; je suis engagé là-dedans et là-dedans seulement, » répondit Dhrost.

« C’est seulement dans la mort que le devoir prend fin. »

« Bien parlé », dit Grace. Un triste demi-sourire se glissa sur son visage ravagé.

« Partagez cette attitude avec les troupes, et nous pouvons encore l’emporter. »

Quelque chose bougeait dans l’arche sombre derrière elle, quelque chose qui s’agitait et s’illuminait de multiples yeux rouge rubis. Elle s’est profilée dans la lumière pendant une seconde, les tentacules de la gueule se frottant les uns aux autres comme les pattes avant d’une mouche dans un abattoir, avant de disparaître à nouveau dans l’obscurité. Maelon Dhrost cria un avertissement juste au moment où la connexion a craqué et s’est coupée.[61]

Les Marteaux D'Ixoi[modifier]

Ixoi[62]
Le vaste planétoïde qui remplit le ciel nocturne de Lysios a été codifié à l’origine IX01 par les astromanciens impériaux, bien qu’au cours des millénaires son nom ait été mal interprété avec de telles fréquence qu’elle est maintenant simplement connue sous le nom d’Ixoi. Bien que la taille même d’Ixoi et la richesse de ses ressources isotopiques auraient dû permettre à la lune d’être colonisée une douzaine de fois, les fines brumes blanches qui soufflent à sa surface peuvent faire tousser du sang à un homme en quelques jours. Une seule expédition minière a fait preuve d’assez de ténacité et de discipline pour s’approprier les richesses naturelles de la planète, en transportant ses marchandises vers les spatioports de Lysite via les dirigeables de fret des Trois Grands. Les ressources minérales de la lune ont une valeur inestimable pour le système Cryptus. Sans les isotopes qui y sont extraits, les dômes du vides de Tartoros ne tarderaient pas à vaciller et à mourir, exposant ses fermes énergétiques à la maladie et à la mort des radiations non filtrées. L’effet d’entraînement aurait vite fait de priver Lysios et Aeros de l’énergie solaire qui les alimente. En raison de la valeur de la lune pour l’infrastructure du système, le haut commandant cadien, Maelon Dhrost, a assigné tous ses atouts des Vostroyens à sa défense. Là où un fantassin cadien serait rapidement victime des gaz étranges qui hantent la surface d’Ixoi, les Premiers-nés mécanisés de Vostroya disposaient d’une double couche de protection : les peaux de fer de leurs chars et les recycleurs de laiton délivrés à chaque soldat Premiers-nés lors de son recrutement. Si un Tyranide venait à frapper Ixoi, les régiments de chars de Vostroya de l’Astra Militarum l’attendraient, leur âme serait endurcie et leurs canons chargés pour la guerre.

Le 1635th premiers nés mécanisés, mieux connus sous le nom de marteaux de Vostroya, étaient en route pour renforcer le système Satys lorsqu’un Astropathe les a informés qu’il était déjà perdu. Chargé de demander des ordres de réaffectation, le psyker sans yeux a déclaré qu’il n’y avait aucun moyen d’atteindre le commandement du Segmentum sans un chœur de Psyker au complet. Leur commandant, Alaxei Dymetrin, discutait d’un redéploiement non sanctionné avec le capitaine de son transporteur de troupes de la Marine lorsqu’une puissante téléportation fut reçue.

La missive provenait d’un commandant cadien stationné dans le système suivant. Elle portait l’électro signal de nul autre que le légendaire général Dhrost. Bien qu’il ait été surpris d’entendre parler de l’homme qu’on appelait le grand seigneur de Cadia à cette distance de l’Œil de la Terreur, Dymetrin a également été flatté par son contact avec un véritable héros de guerre. Le commandant de Vostroya a immédiatement ordonné à ses transporteurs de prendre une nouvelle direction : le système Cryptus.

En un mois, les Vostroyens avaient rejoint le conseil militaire des officiers cadiens stationnés à Asphodex. Reconnaissant que sa division blindée avait les meilleures chances de mener une campagne réussie dans un environnement toxique, Dymetrin prit son affectation sur le planétoïde stérile d’Ixoi avec bonne grâce. Il fit des recherches sur les maigres agglomérations de la lune avec une diligence louable, et réaménagea les souvenirs lié à la morsure de la toundra pour mieux s’adapter à la surface de la lune. Il a fallu plusieurs semaines avant que le Vrille Cryptoïde ne se déploie depuis le sud galactique.

Dymetrin et ses technaugures ont regardé la Flotte-Ruche se déployer à travers les étoiles, passant par l’Aegis Diamando et balayant la fière armada du système. Même sans loupe, la tâche de ses vaisseaux biologiques massifs était visible bien au-dessus. Les cauchemars de tentacules serrés et de griffes poignardante devenaient courants, mais aucun des Premiers nés n’en parlait, car ils étaient convaincus que leurs chars étaient à la hauteur de la tâche qui les attendait. Plusieurs vrilles distinctes s’étendaient lentement à travers le firmament, et l’une d’entre elles se dirigeait vers Ixoi.

Nuit après nuit, les Vostroyens regardèrent la sous-vrille qui se dirigeait vers eux grandir en taille et en clarté jusqu’à ce qu’il éclipse Lysios, maudite par l’eau, loin en dessous. Le soir avant que les biovaisseaux ne lancent leur redoutable cargaison, le conseil des officiers de Dymetrin a revu son plan de bataille pour ce qui semblait être la centième fois. Les mines d’isotopes ont été cernées par les escadrons de Leman Russ, et les habs des excavateurs autour de chaque terminus de Great Tether ont été patrouillés par trois compagnies de chars entières. Dymetrin et ses hommes étaient prêts à tout ce que la Flotte-Ruche pouvait leur envoyer.[63]

Un Destin Toxique[modifier]

Commandant de Char Dymetrin[64]
On dit parmi le 1635th Vostroyen mécanisé qu’Alaxei Dymetrin a du pétrole dans les veines au lieu du sang. Dymetrin n’a jamais vraiment adopté le style de vie de l’officier, et il est plus à l’aise dans le ventre d’acier de l’un de ses chers chars que dans le confort du quartier général du commandement. Cependant, après la mort de son propre officier supérieur au cours de la dix-huitième grande guerre de Vostroya, Dymetrin a dirigé les escadrons de Leman Russ de son régiment avec une telle efficacité qu’il a brisé le siège des Orks qui assiégeait la capitale de son monde. Sa promotion sur le terrain a rapidement été transformée en affectation officielle, et il le regrette depuis. Estimant que le rang a ses privilèges, il donne depuis lors ses ordres depuis la coupole de commandement du « Morsure de la Toundra », un char super-lourd Baneblade dont l’intérieur est couvert de gravures, de frises et de marques d’assassinat.

Lorsque la Flotte-Ruche Leviathan a commencé à projeter ses spores à travers la fine atmosphère d’Ixoi, le commandant de char Dymetrin a mené ses régiments blindés en ligne droite pour les intercepter de la manière la plus efficace possible. Ses escadrons de Leman Russ, poussés à fond dans leur empressement à faire leur marque, ont tiré avec leurs canons de combat à une distance extrême alors qu’ils se rapprochaient. La précision n’était pas un problème, car les Tyranides envahissaient avec une telle force qu’ils pouvaient difficilement les manquer.

Dymetrin a toujours été un fervent adepte des tactiques impériales sur les blindés, et ses instructions pour combattre un essaim de xenos étaient très claires. Les phalanges blindées ignoraient les marées d’organismes guerriers de moindre importance qui griffaient et grattaient les blindages de chaque char, concentrant plutôt leurs tirs de canon sur les bêtes assez grandes pour constituer une menace sérieuse. Le poids même des chars d’assaut suffisait à éliminer de nombreuses menaces mineures, car les régiments du Dymetrin étaient toujours en mouvement, écrasant les bêtes en essaim sous leurs traces là où la marée biologique était la plus forte.

Des tirs d’armes biologiques caustiques jaillissaient et s’entrechoquaient sur la peau blindée de Baneblade, Stormhammer et Leman Russ, mais l’esprit de chaque machine était réveillé pour la bataille, et le combat des machines géantes se poursuivaient. Depuis son poste de commandement au sein du « Morsure de la Toundra », Dymetrin a émis une série d’ordres et de solutions de tir en cascade qui auraient même fait approuver de la tête le chevalier commandant Pask. La surface de la lune stérile s’est avérée être une parfaite galerie de tir pour l’opération du Dymetrin, et le nombre de morts a augmenté avec une rapidité gratifiante. Partout où ils apparaissaient, des Carnifex lourds étaient frappés aux pieds et envoyés à travers le paysage lunaire par des volées successives de tirs de canons de combat. Les Tyrans de la Ruche étaient désignés comme cibles prioritaires pour les escadrons de sentinelles blindées qui servaient d’éclaireurs pour chaque compagnie de chars. Les canons lasers de chaque Sentinelle frappaient pour envoyer d’abord des créatures de garde du corps, puis les créatures synapse elles-mêmes, se tordant dans la poussière.

Les premières heures de la bataille d’Ixoi ne furent guère plus qu’un massacre à grande échelle. Les phalanges de Dymetrin chassaient les zones où l’attaque des Tyranides était la plus féroce, soit en restant hors de portée des créatures Tyranides les plus importantes, soit en concentrant leurs tirs sur elles lorsqu’elles se rapprochaient. Lorsque les combats s’intensifiaient, la poussière et les débris riches en isotopes étaient projetés dans de minces nuages, mais partout où la vision était faible, les artilleurs de Vostroya se contentaient de recalibrer leurs oculaires et se remettaient à tuer. D’autres Tyrannocytes pleuvaient encore.

Cette fois, ils ont dégorgé des créatures tortueuses et serpentines qui ont creusé leur chemin à la surface d’Ixoi alors même que les viscères de leur naissance séchaient sur leur peau. Parmi eux se trouvaient des monstres armés de tentacules au visage plein de vrilles groupées ; certains avaient la taille de sentinelles, d’autres étaient même plus grands qu’un Leman Russ qui s’avançait vers eux dans le paysage de guerre. Partout où ces bêtes apparaissaient, la visibilité baissait fortement, une fumée à la couleur moutarde les enveloppait et les essaims les entouraient.

Dymetrin avait deviné à juste titre qu’il s’agissait d’une tactique délibérée mise au point pour donner aux Tyranides un abri sur une planète qui n’en avait pratiquement pas, mais il ne se doutait pas que les gaz étranges avaient un but bien plus meurtrier. La guerre pour Ixoi prit une nouvelle tournure dramatique lorsque les bêtes fouisseuses des Tyranides commencèrent à apparaître à la surface de la lune cratérisée. En suivant les vibrations tonitruantes de chaque char d’assaut depuis le bas, les choses serpentines ont pu frapper en plein cœur de chaque escadron blindé. Partout, des bouffées de poussière lunaire ont éclaté, et les Rôdeurs nouvellement apparus ont creusé de longues entailles sur les flancs de chaque char. Là où de plus gros chars rôdaient, de plus grandes bioformes émergeaient pour en faire leur proie.

Les Baneblades et les Stormhammers des brigades de chars lourds du Dymetrin ont vu leur coque compromise par les membres poignardeurs des Trygons et des Mawlocs géants attirés par leur grondement de terre. Des faux tranchants perçaient les peaux des blindés que leurs commandants avaient crus inviolables. Curieusement, les Tyranides battaient en retraite dès qu’ils avaient frappé, soit en se faufilant dans les brumes jaunissantes, soit en s’enfouissant à nouveau sous la surface. N’étant pas du genre à tourner le dos à la chance, Dymetrin ordonna à ses ingénieurs d’effectuer des réparations sur le terrain chaque fois que cela était possible et de continuer à se battre. Il ordonna à ses aides de consulter le commandant de char, mais ses missives sur parchemin n’avaient rien à offrir quant à la nature des attaques des Xenos. Ce n’est que lorsque les nuages jaunâtres commencèrent à dériver vers lui à travers l’atmosphère raréfiée que la terrible vérité commença à poindre.

Partout où rôdait l’une des plus grandes bêtes tentaculaires, ses cheminées crachaient d’épaisses colonnes de spores de Tyranide. Les vrilles barbelées ondulaient comme si elles commandaient aux miasmes jaunes d’attaquer, et la brume s’animait, serpentant vers les chars blessés comme les fantômes de soufre de la légende de Vostroya. Dymetrin ordonna à ses régiments de chars de bombarder les zones couvertes par l’étrange brouillard qui cachait les bêtes tentaculaires, bien qu’avec leur vue aiguisée comme un aigle, rendue presque inutile par l’épaississement du brouillard, ils n’obtinrent pour tout avantage qu’une blessure superficielle occasionnelle sur l’ennemi. Puis les fantômes de soufre s’infiltrèrent dans les plaies ouvertes de la coque de chaque char, et la tuerie commença sérieusement.[65]

Il y eut un autre bruit sourd, et le cri révélateur du métal torturé remplit l’intérieur orné du Baneblade. Dymetrin dans son fauteuil de commandement, regardant avec horreur les sillons déchirés dans la peau de fer de sa belle machine. Des griffes de la longueur d’une poutre ouvraient la coque. Derrière elles, Dymetrin pouvait apercevoir un xenos gargantuesque surgissant de la brume. Son corps serpentin était si grand qu’il lui bloquait complètement la vue sur le champ de bataille derrière lui. L’officier de Vostroya grogna dans son recycleur, saisit son Pistolet à Plasma et s’accroupit en position de tir à l’arrière du char.

Repoussant une profusion de câbles en place au fur et à mesure, Dymetrin chuchota une prière à l’Omnimessie avant de s’agenouiller sous la plus grande des déchirures dans la coque du blindé. Il aligna le point de son laser sur le crâne du Tyranide qui s’approchait, a maintenu la puissance maximale du pistolet plasma et tira. Une sphère ressemblant à un soleil miniature a jailli du pistolet. Elle frappa non pas la tête du monstre comme il l’avait espéré, mais sa gorge. Le Tyranide eu un spasme alors que les énergies de l’explosion de plasma rongeaient son cou.

L’odeur de l’extraterrestre en feu filtrait à travers le respirateur du commandant de Vostroya, le faisant tousser, mais l’acte était fait. Le sourire de triomphe de Dymetrin s’est vite dissipé lorsque les gros doigts sortis de la brume jaune ont commencé à sonder les déchirures de la coque du Baneblade.

« Technoprêtre, scellez ces ouvertures ! » aboya-t-il.

Le Technaugure s’est précipité avec son Servo-Bras ronronnant. Alacryos était le meilleur du régiment, et Dymetrin l’avait vu réparer des dégâts importants en quelques minutes. Mais l’équipage du Baneblade n’avait pas quelques minutes à perdre.

« Les recycleurs sur filtre maximum », criait Dymetrin.

Sa peau le démangeait fortement. La puanteur âcre du poison du Tyranide obstruait son respirateur, rendant l’air jaune, et même se frayant un chemin dans ses vêtements lourds. Il murmura une prière à l’empereur et le regretta bientôt, des ulcères sanguinolents gonflant pour éclater dans sa bouche tandis que les miasmes xenos faisaient leur œuvre maléfique. Le commandant de char, grimaçant, se fraya un chemin jusqu’à la coupole, le pistolet à plasma gémissant en recharge. Lui et son équipage étaient déjà morts- il n’en doutait pas - mais cela ne signifiait pas pour autant qu’ils étaient hors combat.

« A tous les canons, ciblez la plus grande bioforme visible », toussa Dymetrin, du sang s’écoulant de sa bouche.

« Canonnier Sponson, dégagez un chemin ! »

Les ordres de Dymetrin furent suivis d’un double boum, le canon principal et le canon démolisseur de son Baneblade ouvrant le feu simultanément. A travers une fugue de spores devant lui, le Vostroyen vu une monstruosité quadrupède prendre un coup direct. Son torse pâle s’est ouvert comme une fleur de chair, éjectant une pluie de fluides inconnus dans la poussière lunaire. Au-dessus de son cadavre se trouvait un trio de bêtes-tentacules plus petites, les sacs vésicaux sur leur dos crachant des spores par les cheminées striées qui dépassaient de leur dos.

« Hellhounds, unités de feu - engagez le combat avec les fantômes de souffre », toussa le Vostroyen.

Un banc de flammes vrombissant vint de l’extrême flanc droit, brûlant le ciel des nuages qui se dirigeaient vers les chars à proximité. C’était la bonne tactique, il pouvait le sentir, mais c’était trop peu, trop tard. Ils auraient aussi bien pu essayer de brûler une tempête de sable. Dymetrin aspira une autre bouffée de ses propres fluides, les yeux brûlants.

« Toutes les autres unités, dégagez », bégaya-t-il dans le vox, chaque syllabe brûlant sur sa langue.

Il se sentait frigorifié, maintenant ; pas comme le froid franc de l’hiver Vostroyen, mais le type de froid malade qui commence dans les os.

« R-r-répétez, toutes les autres unités sont dégagées - dirigez-vous vers une nouvelle zone. Cette bataille… ce champ de bataille est c-c-corrompu… »

Dymetrin se hissa au-dessus de la coupole et tituba sur la coque avant de son Baneblade. Un banc de brouillard jaune roulait vers lui alors même que « la Morsure de la Toundra reculait ». Des tentacules s’agitaient au milieu de lui. Le commandant du char vit une Sentinelle blindée arrachée de ses pieds à pistons, réduite en miettes et projetée à travers le paysage lunaire. Partout où il regardait, des hommes sortaient de leurs chars en titubant, se serrant la gorge, frissonnant et se recroquevillant sur eux-mêmes. Ici et là, une énorme terreur au corps de serpent émergeait du sol, la gueule béante pour dévorer ceux qui tentaient de s’échapper. Les nuages de spores jaunes étaient partout maintenant. Ils avaient perdu Ixoi, pensa Dymetrin - ils l’avaient perdu en quelques heures. Ils faisaient face à un ennemi qui attaquait à tous les niveaux, du plus minuscule au plus gigantesque. Un ennemi qui ne pouvait être battu. Mais on pouvait le faire saigner.

« En avant toute… en avant toute… » dit Dymetrin en suffoquant dans le vox. Le Baneblade s’enfonçait sous lui tandis que ses hommes, obéissant jusqu’au bout, accéléraient vers les nuages sulfureux. Dymetrin était fier d’eux, avec la fierté qu’un père ressent pour sa progéniture. Ils laisseraient leur marque sur Ixoi. Le Vostroyen titubait sur la fière architecture du char comme un vieil homme malade allant vers son lit de mort. Alors que le Baneblade atteignait la crête d’un cratère lunaire, il trébucha et tomba, une fine bouillie de sang infecté s’écoulant d’entre ses lèvres. Sur ses mains et ses genoux, il s’est frayé un chemin jusqu’au boîtier du réacteur à l’arrière du réservoir, sa vision était presque nulle. L’image du vieux Dhrost flottait dans son esprit, et cela lui donnait de la force. Il devait être fort. Pour faire ce qui était juste.

Dymetrin leva son pistolet, son poids étant soudainement si lourd qu’il dut utiliser ses deux mains. Un brouillard jaune s’élevait et tourbillonnait autour de lui, et des tentacules sortaient de la brume comme des serpents curieux. Aveugle, guidé par sa seule mémoire, il coinça le canon de son pistolet sous les ailettes de l’évent du sanctuaire du réacteur.

« Grille, espèce d’ordure engendrée par le vide », murmura Dymetrin alors que des bioformes xenos toxiques sortaient des brumes. Il appuya sur la gâchette du pistolet à plasma, et le monde autour de lui explosa en lumière.[66]

Un Orage qui se Déchaîne[modifier]

Alors que le premier jour de l’invasion du Tyranide s’achevait dans le sang, des chœurs d’Astropathes vétérans luttaient pour pénétrer les interférences psychiques qui envahissaient leur monde. Ici et là, une brève missive pouvait passer en force à travers l’Ombre dans le Warp vers un monde voisin, bien que même cet effort ait provoqué des saignements cérébraux en série et des accès de folie bavante. Très vite, les commissaires qui accompagnaient l’expédition de Dhrost furent postés avec chaque conclave astropathique, exécutant sans pitié tous ceux qui prétendaient avoir tout perdu.

Au milieu de leur charabia et de leurs lamentations, beaucoup d’Astropathes prophétisèrent un plus grand malheur encore à venir. C’est une affirmation que les vaisseaux d’évacuation stationnés en orbite haute ont confirmée à contrecœur. Le gros de l’essaim de Tyranides n’était pas encore descendu. Néanmoins, la manœuvre de Dhrost dans la ceinture de Castellan avait permis aux défenseurs d’obtenir un précieux répit. Le moral tenait bon et, malgré la perte de tout contact avec les Vostroyens défendant Ixoi, un climat de détermination sinistre imprégnait encore chaque monde peuplé sous les soleils Cryptien.

Les Impériaux avaient surmonté le premier jour de la tempête, et une grande partie de l’effort de guerre n’avait pas encore été engagée dans le combat. Si ce système devait être avalé par les Tyranides, il leur resterait au moins en travers de la gorge, ou - comme Dhrost l’a dit lui-même - forcerait ses monstres nés dans le vide à s’étouffer.[67]

Le roi de Phodia se versa un autre verre d’amasec de sa carafe en cristal préférée, celle en forme de nymphe de saule. Au-dessus de lui, des nuages d’encens d’Aerosia en jade moelleux roulaient sur la voûte bleue cristal de son sanctuaire. Ils avaient une odeur tout simplement divine, et enlevaient le bord des lampes solaires qui brillaient dans chaque interstice.

« Un autre matin glorieux », dit Augustus Flax à son neveu Garrard.

« Même si je comprends qu’il pleut assez fort dehors. »

Garrard se mis à rire, aspergeant son propre amasec sur la chaise longue matelassée du roi. La servante dans le coin de la pièce fit entendre un carillon. La figurine vêtue de porcelaine mettait délicatement de côté les verres à cocktail vides qui se trouvaient sur son écran vidéo avant de les aligner verticalement. Un schéma lumineux du complexe Flaxien s’est alors mis en évidence.

« Un accès non programmé aux quartiers des sanctuaires a été détecté », déclara la servante, sa voix étant aussi douce que du cacao mielleux.

« C’est étrange », dit Flax, en fronçant le nez.

Les gens de Constance ne sortent jamais du lit avant midi. Pas même pour une de leurs soi-disant farces.

« De multiples formes de vie arrivent dans le district d’Elixir », dit le serviteur d’un ton conspirateur.

« Oui, oui, nous avons compris », cracha Flax, sa bonne humeur s’évaporant.

« Arrêtez de bêler et canalisez l’alimentation du Servo-Crâne le plus proche. Jetons un coup d’œil à cette joyeuse bande. »

L’écran du serviteur clignota une fois, et il est difficile de montrer le mouvement dans la splendeur gothique du quartier des élixirs. Il clignotait à nouveau, grossissant. Des figures sombres et arachnéennes se faufilaient sur les boulevards et places souterrains. Des dizaines d’entre elles, d’après ce que l’on voit, peut-être même une centaine. L’écran vidéo clignotait et zoomait à nouveau, se concentrant sur le cauchemar géant aux multiples membres qui se trouvait en leur sein. La créature regardait fixement l’objectif du Servo-Crâne, une malveillance surhumaine brûlait dans ses yeux de fouine. La carafe de la nymphe tomba de sa main soudainement molle, se brisant sur l’or taché.

« Il est de retour », chuchota Flax, les yeux rivés sur le toboggan d’évacuation.

« Cryptus…, bon sang, Garrard, il est de retour. »[68]

La Guerre Aérienne D’Aeros[modifier]

Aeros[69]
Géante gazeuse de taille immense, Aeros est un globe bleu-vert de substance éthérée mais d’une valeur incommensurable. Les constituants de la couche extérieure de la planète sont suffisamment stables pour être extraits par les colossaux vaisseaux filtres impériaux et même respirés pendant de courtes périodes, bien que les dangers de le faire soient élevés. Mais c’est là que réside leur valeur : les éléments gazeux extraits de la planète peuvent être condensés et raffinés en prométhium liquide, et sont donc très recherchés non seulement par les mondes voisins, mais aussi par les pirates et les renégats qui infestent les voies de navigation de l’Imperium. Il n’est pas rare que des escarmouches ou même des batailles de grande envergure éclatent à la surface des plateformes minières d’Aeros, leurs combattants cherchant à piller le plus grand nombre possible de cylindres de prométhium avant de s’échapper.

La géante gazeuse d’Aeros a été classé comme un monde civilisé, bien que ses plateformes minières n’abritent qu’une fraction des milliards d’habitants qui peuplent Asphodex et Lysios. Les mineurs qui travaillaient dans les raffineries de gaz d’Aeros ont vu dans l’invasion à venir une occasion de se reposer, en se retirant dans les blocs hab et en fermant les écoutilles derrière eux. En vérité, chacune des plates-formes gris ardoise, maintenues en suspension par des réservoirs d’hélium à différentes altitudes dans tout Aeros, n’avait que peu de défenses.

Elles n’étaient guère plus que des porte-avions à coque plate, bases d’opération de vaisseaux-filtres gonflés qui tamisaient la substance du géant gazeux et la livraient ensuite pour condensation via des tuyaux de raffinage au prométhium. Les métas dossiers de Dhrost ont détaillé plusieurs incidents de bio-flottes assaillant des géantes gazeuses impériales. A chaque fois, elles n’ont laissé qu’une petite quantité de débris stérile dans leur sillage. La race des Tyranides dévoraient tout, pas seulement la chair et les os, dans sa quête constante de multiplication et de consommation.

Sachant que les tactiques conventionnelles de l’Astra Militarum seraient pratiquement inutiles sur une géante gazeuse, Dhrost envoya ses divisions aéroportées pour défendre la planète contre l’incursion inévitable. Sous le commandement de l’ambitieux major Henrig Jenst, la 1433e division aéroportée cadienne nouvellement formée prendrait position dans les brumes bleu-vert d’Aeros au-dessus des plates-formes minières de Ventor Alphus et Ventor Kai. Utilisant ces bases flottantes comme point de rendez-vous, ils répondaient avec une force mortelle à toutes les menaces qui se présentaient à eux.

Connaissant l’habitude de son allié de mener depuis le front, Dhrost avait spécifiquement ordonné à Jenst de se concentrer sur l’effort de guerre dans son ensemble plutôt que sur la gloire de la bataille qui se déroulait devant lui. C’était un ordre auquel le major entendait obéir, car même s’il ne l’admettrait jamais, il considérait lui aussi Dhrost comme une sorte de modèle. Les pilotes de Valkyrie de Jenst se sont rapidement familiarisés avec la grille tridimensionnelle des plateformes d’extraction de gaz parsemés dans les couches extérieures de la planète. Ils s’empressèrent de le faire, car les soupçons de Dhrost s’avérèrent justes : l’une des plus grandes sous-vrilles serpentait vers le monde d’Aeros avec une inévitable promesse de mort.

Le Major Jenst, qui avait déjà intégré un système de codes clignotants pour renforcer les liens entre ses escadrons, était plus que prêt pour la guerre à venir. S’il pouvait tenir avec les Aerosiens contre tout ce que la Flotte-Ruche lui lançait et garder la majorité du matériel loin de l’essaim dévorant, une promotion au sein de l’état-major personnel de Dhrost lui serait accorder.[70]

1433e Aéroportée Cadien[modifier]

A son arrivée dans le système Cryptus, Dhrost avait détaché la majorité de ses unités aéroportées auprès du Major Henrig Jenst. Les escadrons de Valkyrie de Jenst comptaient de nombreux pilotes parmi les meilleurs de Cadia, avant même l’arrivée des régiments de Dhrost. Plus de six cents aéronefs se tenaient prêts à défendre la géante gazeuse contre tout ce qui s’introduisait dans son brouillard vert jade.[71]

Aquila Prime[modifier]

La Valkyrie de commandement, piloté par Henrig Jenst lui-même, est connue sous le nom d’Aquila Prime. La coque gris foncé du vaisseau a repoussé toutes les tentatives de surpeinture à une douzaine d’occasions - seul l’aigle impérial blanc peint au pochoir sur le dessus est resté intact. La familiarité de Jenst avec l’esprit de la machine du véhicule lui a permis de réaliser des tirs aériens qui ont même impressionné les pilotes de Thunderbolt.[72]

Épée du Dogme[modifier]

La coque vermeille de l’Épée du dogme est un spectacle bienvenu parmi la fraternité aéroportée de Cadia. Son pilote, Yuri Deigr, bien que réputé pour sa grossièreté, est exactement le genre d’allié que Jenst apprécie - audacieux, vicieux et trop têtu pour savoir quand abandonner. L’Epée et l’Aquila Prime se sont mutuellement sauvés d’une mort certaine si souvent que les Valkyries sont toujours réparées entre les batailles dans les baies adjacentes, de peur que les esprits de leurs machines ne cessent de fonctionner en signe de protestation.[73]

Escadron de Vectars, « Les Fils de Dhrost »[modifier]

Le trio de Valkyries codifié Escadron Vectar a combattu sous le commandement de Dhrost pendant des décennies. Ils font confiance au vieux général comme à un père, bien que certains dans la marine impériale disent qu’ils sont fous de le faire. Bien que Jenst n’ait pas encore gagné leur respect, ils obéiront aux ordres de leur mentor cadien à la lettre - même si cela signifie voler jusqu’à une mort presque certaine sous le commandement d’un étranger.[74]

Vigilor[modifier]

Vigilor est le frère d’Aquila Prime. La décoration qui marque sa coque gris cendre est la gueule hargneuse d’un requin de la brèche plutôt que l’envergure noble de l’aigle impérial. Cette différence se reflète dans le tempérament de l’embarcation ainsi que dans son apparence, car là où l’Aquila Prime de Jenst est un noble exemplaire autour duquel se rassemble le reste du régiment, le Vigilant et son pilote Einsen sont tous deux des prédateurs vicieux.[75]

Une Cargaison Mortelle[modifier]

Bien que les vaisseaux de combat et les porte-avions d’assaut du 1433e Aéroportée Cadien aient été le fer de lance de l’effort de guerre de l’Aérospatiale, sa poussée principale provenait des escouades qui se trouvaient à l’intérieur. Partout où une plate-forme minière ou un bouclier du ciel constituaient une base stable pour défendre la géante gazeuse, des unités de courageux vétérans cadiens se déployaient pour les débarrasser de la saleté des spores xenos et repousser les horreurs ailées.[76]

Major Henrig Jenst[modifier]

Le Major Henrig Jenst est peut-être le pilote le plus doué de la 1433e. Bien que son poste de commandement devrait en théorie le faire sortir du cockpit de son Valkyrie Aquila Prime bien-aimé, il préfère montrer l’exemple, et a donc l’un des meilleurs rapports entre le nombre de morts et le nombre de désengagements de toute l’armée de l’air cadienne.[77]

Les Grenadiers de Jenst[modifier]

Quelques chanceux du 1433e Aéroportée ont reçu un entraînement supplémentaire de Jenst lui-même, et excellent maintenant dans les opérations d’insertion aéroportée. Se désignant fièrement comme les Grenadiers de Jenst, cette escouade dépose généralement un barrage de grenades depuis leur Valkyrie avant de se déployer. Ce n’est qu’une fois que l’adversaire est ensanglanté et qu’il est sous le choc que les Grenadiers s’écrasent en leur sein pour finir le travail.[78]

Les Poings de Plasma[modifier]

Les vétérans connus sous le nom des poings de plasma se vantent de se gargariser au prométhium et de ronger le métal de la cuirasse de leurs ennemis. Ceux qui ont combattu à leurs côtés savent que leur bravoure est en partie une défense contre le taux de mortalité élevé dans leurs rangs. Après tout, ceux qui se spécialisent dans l’utilisation d’armes à plasma ont souvent autant à craindre de leurs armes que de leurs ennemis.[79]

LES VAGUES D'AEROS[modifier]

Les Vaisseaux Ruches en orbite autour d’Aeros ont préparé le monde à l’invasion en lançant d’innombrables spores dans ses couches extérieures. La véritable invasion s’est produite lorsque des millions de bioformes ailées ont plongé dans les brumes de jade de la planète, chassant hommes et machines avec leurs répugnantes armes biologiques.[80]

Les Tyrans des Cieux D'Aeros[modifier]

Les monstruosités ailées qui ont mené l’assaut sur Ventor Alphus ont montré un niveau d’intelligence terrifiant. Ils se cachèrent, ainsi que les plus meurtriers de leurs armes, parmi des troupeaux de petites gargouilles, faisant en sorte que les escadrons aériens impériaux n’aient pas conscience de la véritable menace avant qu’il ne soit trop tard.[81]

Les Couvées du Ventor Alphus[modifier]

Les brumes d’Aeros étaient infestées d’innombrables organismes ailés, mais celles qui sont tombées sur Ventor Alphus ont fait le plus grand nombre de victimes dans l’effort de guerre cadien. Poussées par les impératifs synaptiques des tyrans de la ruche qui les entouraient, ces créatures étaient connues sous le nom de « couvées » par les soldats vétérans qui bravèrent leurs assauts.[82]

Le Fléau du Ventor Kai[modifier]

Bien que la raffinerie de Ventor Kai soit beaucoup plus petite que celle de Ventor Alphus, les envahisseurs du Tyranide l’ont pratiquement étouffée sous des organismes guerriers dès la première heure d’invasion. En s’assurant que Ventor Kai tombe lors de l’assaut initial, l’Esprit de la Ruche voulait établir une base d’opérations où ses amplificateurs synaptiques pourraient se regrouper, permettant aux attaques contre Ventor Alphus de s’intensifier.[83]

Le Fléau des Lâches[modifier]

Bavant constamment un liquide acide alors qu’elle déviait et faisait des embardées sur les plateformes minières, la créature qui fut connue sous le nom de Fléau du lâche semblait persécuter délibérément non seulement les Valkyries dans le périmètre des combats, mais aussi les mineurs Aerosiens et les Cadiens de regroupement qui cherchaient à se mettre à l’abri parmi les tuyaux de la raffinerie.[84]

Les Hurleurs[modifier]

Les cris assourdissants des bêtes surnommées les Hurleurs étaient plus débilitants que mortels. On ne peut pas en dire autant des agressions qui ont suivi. Les terreurs ailées surutilisaient les tirs des canons à venin à travers chaque plate-forme minière avant de s’élancer à basse altitude et de balayer leurs victimes dans les brumes d’Aeros, pour ne plus jamais être revues.[85]

Les Griffes des Sporokystes[modifier]

Les spores blindées qui ont traversé les Aeros pour s’accrocher aux plateformes minières n’étaient pas des organismes guerriers à part entière. Il s’agissait plutôt d’usines biologiques qui dégorgeaient de petites spores jusqu’à ce que la couche extérieure du géant gazier soit infestée de mines vivantes. C’est à cause de ces groupes d’organismes ressemblant à des griffes qu’Aeros a été pollué au point de ne plus pouvoir être récupéré. Certains ont même amplifié la capacité psychique des créatures synapses qui les entouraient, ce qui a donné lieu à la théorie selon laquelle ils faisaient partie intégrante des derniers stades de chaque incursion des Tyranides.[86]

Le Sporokyste[modifier]

Dans la première phase de l’invasion, Aeros a été ensemencé par d’innombrables millions de spores. Bien que la plupart d’entre elles étaient des Tyrannocytes de forme ovale qui cachaient leur contenu, le reste était des sacs vésicaux tentaculaires qui pouvaient sentir la proximité des formes de vie non-Tyranides. Dotées d’un instinct de chasse rudimentaire, ces mines de spores dérivaient à proximité avant d’exploser avec une telle force qu’elles mettaient les défenseurs impériaux en pièces sanglantes.[87]

Le Désastre Dans Les Cieux[modifier]

Les Spores mucolides dégorgées par chaque Griffe Sporocyste étaient par essence des versions plus grandes de la Spore Mine. Elles planaient à proximité des vaisseaux impériaux avant d’exploser avec une telle force que même l’onde de choc de leur explosion pouvait envoyer une Valkyrie en perdition vers sa mort.[88]

La Guerre des Brouillards[modifier]

La sous-vrille qui se déployait vers Aeros se divisait et se divisait encore à son approche, des flots de biovaisseaux se séparant pour entourer la géante gazeuse d’une étreinte tentaculaire. Dans les brumes bleu-vert en dessous, des escadrons de vaisseaux d’assaut se détachèrent des plateformes minières et suivirent la trajectoire des vaisseaux Tyranides, avides de la bataille imminente. La première vague d’envahisseurs xénos n’était pas loin derrière. Volée après volée, des spores au corps gras furent projetées par les orifices frémissant dans les flancs de chaque vaisseau titanesque. Ils sont descendus à une vitesse choquante. Au lieu de passer directement à travers la couche extérieure de la géante gazeuse, lorsqu’ils atteignirent les strates habitées, la plupart commencèrent à ralentir, puis à s’arrêter complètement.

Jenst ordonna de tirer à vue sur toutes les formes de vie xenos, mais bien que l’Aéroportée Cadienne ait fait payer un lourd tribut à la première vague, les spores qu’ils ont fait exploser avec les tirs de canon laser et de bolter lourd furent rapidement remplacés. Avant la fin de l’heure, une constellation d’ovoïdes flottait sinistrement dans la brume turquoise, leur contenu étant aussi voilé que leur intention. Toutes les entités envahissantes ne se sont pas arrêtées net. Certains des organismes blindés de chitine ont été projetés sur la planète à une telle vitesse qu’ils ont percuté les plateformes minières, leurs bords durs comme des diamants les bloquant. En peu de temps, chaque plate-forme fut constellée de ces maudites créatures, agglutinées comme des patelles s’accrochant à la partie inférieure d’une carcasse de vaisseau. Les spores, grandes et petites, étaient éjectées de chaque sporocyste en grand nombre, remplissant la pénombre de jade de bêtes vésiculaires à tentacules.

À travers cette forêt de spores, les vaisseaux de l’Astra Militarum arrivaient. Des escadrons et des escadrons de Valkyries ont détruit les bioformes dans leur ligne de mire, leurs pilotes exécutant une série de tirs superposés qui rendaient Jenst fier. Alors que les tirs s’entrechoquaient au-dessus de leurs têtes, des Sporokystes en forme de griffes rétractaient leurs cheminées charnues comme des anémones effrayées avant de pulser de façon grotesque pour lancer de nouvelles spores mines. En réponse, les vétérans cadiens lançaient des atterrissages par parachutes gravitiques sur les plates-formes voisines, anéantissant les ignobles créatures par des tirs de plasma et de fuseur. Les sections d’infanterie déjà postées sur les pontons attendraient plutôt que les pseudo-bouches collantes au sommet de chaque spore s’ouvrent avant de lancer des grenades krak dans l’ouverture. Il était impératif que l’Esprit de la Ruche ne remplisse pas les strates de la planète avec ses créatures, car une fois la masse critique atteinte, même le plus habile des pilotes finirait par commettre une erreur fatale.

La flotte Ruche n’abandonnerait pas facilement ses têtes de pont durement gagnées. Des nuées de Gargouilles traversèrent la brume azur, leurs cris stridents perçant l’air. Les sections qui avaient pris position sur le pont orné de crânes du Ventor Alphus ont tiré des salves de lasers. Les créatures ailées volèrent tête baissée dans la tempête de feu, et chaque peloton de vétérans envoya des dizaines de gaunts au tapis dans les brumes, suintant l’ichor. Voyant une opportunité, Jenst ordonna à ses escadrons de Valkyries de s’approcher et de flanquer chaque essaim, martelant avec des bolters lourds et des roquettes lancées depuis les emplacements sous les ailes. Partout à travers Aeros, les couvées ailées se sont abattues sur les plateformes minières comme des essaims de sauterelles sur une moisson de chair humaine. Les créatures chitineuses s’éparpillèrent et tournèrent sur elles-mêmes, crachant du venin acide sur les Gardes qui se séparaient pour révéler les monstruosités en leur sein. Des bioformes titanesques émergeaient du troupeau, majestueux et terribles comme les dragons de la légende cadienne. L’envergure de leurs ailes rivalisait avec celle des vaisseaux d’assaut qui venaient les intercepter, voire la dépassait.

Ces nouvelles terreurs plongèrent pour s’attaquer aux Cadiens regroupés derrière les tuyaux de raffinage de chaque plate-forme minière. Les Virago de la Ruche s’approchaient à basse altitude pour accrocher leurs éperons osseux et les barbillons de leurs queues dans les fuselages des Valkyries en vol stationnaire, la plus grande bête ouvrant les vaisseaux d’assaut les uns après les autres avec la facilité d’un Catachan affamé plantant son couteau dans une boîte de rations. Les Harpies aux ailes de chauve-souris harcelaient les vétérans avec des cris d’une intensité si abominable que les hommes se recroquevillaient sur les ponts. Les monstres eux-mêmes suivaient de près, balayant leurs victimes du bord des plates-formes avec leurs ailes griffues. Le cri de mort de chaque homme en chute libre était désespérément perdu alors que d’autres Harpies hurlantes descendaient à la recherche d’une proie facile.

Le Major Jenst, qui n’a jamais hésité à prendre la barre personnellement, a foncé. Ignorant les horreurs en piqué qui attaquaient les vétérans en dessous, il dirigea le nez de son Valkyrie droit sur le tyran ailé qui tournait au-dessus de Ventor Alphus. Son canon laser a transpercé la brume, arrachant une jambe du bas du corps de la créature. La bête blessée se détacha au passage de la Valkyrie et s’envola à sa suite. Jenst jeta un coup d’œil vers l’image arrière du cockpit. Il put apercevoir le biomorphe à long canon qui sortait des membres inférieurs du Tyran Ruche. Le canon xénos cracha un projectile cristallin sur son vaisseau, et les augures de proximité de la Valkyrie sonnèrent rapidement. Le cockpit fut plongé dans l’obscurité pendant une seconde alors que l’esprit de la machine se rebellait contre les éclats d’armes biologiques qui pénétraient le fuselage. Sans quitter des yeux la scène qui se déroulait au-delà du cockpit, le major a survécu à la chute et a tiré sur la colonne de direction, amenant l’énorme vaisseau à faire un grand tonneau.

Un cri déchirant a résonné dans l’habitacle de l’appareil. Ils n’avaient pas secoué le monstre ailé qui les suivait, loin de là, en fait - la bête avait enfoncé ses membres semblables à des faux dans l’arrière du Valkyrie. Les ailes de Jenst émettaient des signaux d’alerte pourpres lorsqu’il s’inclinait et roulait, mais le Tyranide géant n’abandonnait pas son butin. Ce n’est que lorsque Deigr tomba derrière et transperça le torse de la bête d’une frappe chirurgicale de son propre canon laser que la créature tomba, ses griffes serrées comme une énorme arachnide. Les lumières de l’aile de Jenst clignotèrent un signal de gratitude alors qu’il était sur le point de rejoindre le combat.[89]

La Chasse Ailée[modifier]

De retour à Ventor Alphus, un trio de Viragos de la Ruche tournait au-dessus du groupe de Cadiens agglutinés dans les tuyaux de la raffinerie. Les créatures descendaient en piqué, de la bave acide s’échappant de leurs gueules nervurées pour faire bouillir la chair des hommes cherchant un abri en dessous. Lorsqu’un escadron de Valkyries arrivait pour les intercepter, des symbiotes-tentacules sortaient de sous les ailes de chaque Virago et se faufilaient comme des serpents dans le ciel vers eux. Beaucoup de ces missiles vivants ont été arrachés du ciel par le feu nourri des bolters lourds, mais pas tous. Certains tentaculaires furent assez rapides pour s’accrocher à une Valkyrie de passage, déchargeant des rafales crépitantes de bioélectricité qui enveloppèrent tout le vaisseau. Les transporteurs pris dans ces nuages d’éclairs sont devenus noirs à l’intérieur et à l’extérieur, leur peinture a brûlé et leurs systèmes ont été court-circuités. Ils tombaient dans les brumes, morts comme des charbons ardents, leurs passagers hurlants n’ayant plus que quelques secondes à vivre.

Jenst ordonna aux escadrons de Valkyrie qui avaient déjà envoyé leurs passagers de converger vers Ventor Alphus, sachant dans ses tripes que le nexus serait crucial pour l’effort de guerre Aerosien. Trois escadrons ont quitté le centre de carburant au sommet du convoyeur de vapeur Aerosien, quittant leur veille au-dessus du conduit de gaz pour rejoindre le combat. Le Valkyrie de Jenst traversa une tempête d’organismes ailés pas plus gros que des canidés renifleurs, l’une des bêtes brisant le pare-brise du vaisseau alors qu’il accélérait pour revenir à la plate-forme. Le temps de la prudence était passé, il était temps de frapper.

Jenst donna l’ordre de tirer alors que deux autres escadrons, chacun à pleine puissance, arrivaient à côté. Des lances de canon laser de couleur rubis traversèrent le ciel rempli de spores en direction des géants roulants qui tournaient autour de la plateforme. Deux des Tyranides ont été touchés directement, et ont fait une embardée incontrôlable dans leur agonie. La Valkyrie « L’Appel de Creed », déterminée à tuer, plongea directement dans un fourré de spores mucolides en suspension. Les spores gonflées explosèrent dans une série de bruits sourds et humides, arrachant les ailes du vaisseau d’assaut et envoyant ses restes brutalisés se disperser dans la brume de jade.

Les escadrons de Valkyrie fendaient le ciel au-dessus de la plateforme, les canonniers de porte s’appuyant sur leurs jambes pour tirer des bolters lourds sur les Gargouilles qui se préparaient à les intercepter. L’officier vox de Jenst, Ferrock, toujours désireux de montrer ses nombreux talents, a lancé une charge de démonstration au milieu de l’essaim. Comme d’habitude, son timing était impeccable ; une douzaine de Tyranides sifflants ont disparu dans un nuage de brume rouge-gris. Jenst surmonta la vague d’avant de l’explosion avec un grognement, ramenant le Valkyrie à l’horizontale juste à temps pour éviter le Virago de la Ruche qui plongeait droit sur son cockpit.

Tout autour d’eux, les bêtes ailées Tyranides tombaient, exterminées par l’assaut concerté de la fine fleur de l’aéroportée Cadienne. Les hommes sur chaque plate-forme en dessous envoyaient des jets de lasers et de plasma à travers les ailes membraneuses et les ventres pâles, se mettant à l’abri dès qu’un lourd cadavre xenos s’abattait. Un point de ralliement était en train de se forger là où la folie qui avait assailli Aeros s’était quelque peu calmée. Les lumières des ailes de Jenst sont passées de la fréquence de défense à celle d’attaque, ses escadrons ont rapidement suivi. Ils avaient pris la mesure de leurs ennemis, et maintenant le massacre pouvait commencer pour de bon.

Il y eut un cri perçant directement dans les oreilles alors que quelque chose de terrible, blanc comme l’os, et énorme émergeait des brumes. Ses ailes, chacune assez grande pour balayer un peloton à sa perte, ont fait un bruit de tonnerre alors qu’elle se dirigeait vers Ventor Alphus. Les Valkyries qui sécurisaient un périmètre de sécurité effectuèrent des manœuvres d’évitement, mais il était trop tard - les membres des bio-canons de la monstruosité s’étaient déjà contractés à mi-parcours. Une double volée de sphères blanches dures transperça deux des Valkyries au moment où ils mettaient en œuvre leurs missiles, l’arrière de chaque vaisseau d’assaut étant largement ouvert. Les passagers de chaque aéronef ont été tués tandis que les Valkyries s’effondraient dans les brumes.

Puis la bête au ventre blanc était au milieu de l’escadron de Valkyries suivant, les mâchoires béantes. Elle a étiré son long cou pour écraser le cockpit du Vigilor, et Einsen, l’ailier de Jenst, est mort dans une gerbe de verre taché de sang. Les ailes du monstre se sont déployées et il s’est redressé, arrachant un morceau de l’épave du Valkyrie et le projetant au milieu des Cadiens sur la plateforme à sa gauche. Plusieurs hommes furent consumés par le feu tandis que les restes mutilés du vaisseau tournoyaient follement vers Ventor Alphus et disparaissaient de l’autre côté dans une tempête de flammes.

A proximité, un escadron de Valkyries descendit en piqué, des missiles Hellstrike s’échappant de chaque aile. Un battement de cœur avant l’impact, le géant blanc s’est laissé tomber comme une pierre, a déployé ses ailes et s’est envolé dans la brume. Jenst pouvait entendre les ordres de Dhrost à l’arrière de sa tête, lui ordonnant de se concentrer sur l’effort de guerre dans son ensemble, et non sur la bataille qui se déroulait devant lui. Sur toutes les données de son cockpit, les signaux de mort de ses frères perdus s’illuminaient en rouge.

Il serra les dents et poussa sa Valkyrie à la poursuite. Ce fut une erreur fatale, car si Jenst et ses hommes plongèrent dans les brumes, ils ne revinrent pas.[90]

Les Bêtes de Tartaros[modifier]

Tartaros[91]
Tartoros est un monde de magma et de terre torturée. Sa surface est tellement saturée de radiations que poser le pied dessus, c’est tomber malade et mourir. Comme la planète est souvent balayée par des tempêtes solaires, il est difficile d’entrer dans son orbite. Néanmoins, l’Imperium a réglé le problème, car la quantité d’énergie brute qui peut être récoltée à la surface de Tartoros alimente tout un système stellaire. Ses dômes blindés protègent les fermes solaires auxquelles Dhrost a assigné une garnison d’Astra Militarum bien avant que la Flotte ruche Leviathan ne pénètre dans l’Aegis Diamando. Cependant, même l’élite cadienne ne dispose pas d’un équipement suffisamment avancé pour résister aux tornades de feu qui font rage à la surface de Tartoros, et par conséquent les soldats et les citoyens sont limités aux hémisphères protecteurs et leurs générateurs de boucliers du vide. Une fois que l’un de ces dômes énergétiques à bouclier a capté le maximum d’énergie des yeux de Cryptus, il est arrêté dans un état de préparation de bourdonnement. Ce n’est que lorsque l’ancien réseau de lentilles qui est suspendu en orbite basse, connu sous le nom de Magnovitrium, est mis en place au-dessus de lui que le dôme du vide libère son énergie accumulée. Le dôme envoie une colonne invisible d’énergie de près d’un kilomètre d’épaisseur dans la lentille primaire du Magnovitrium. Le réseau d’archéotechnologie est alors pivoté, déviant et canalisant la colonne d’énergie harnachée à travers le système vers des antennes réceptrices prédisposées à la surface des mondes civilisés du système.

Contrairement à leurs camarades des autres mondes du système, les Cadiens stationnés sur Tartoros ont reçu plusieurs rapports sur l’effort de guerre global des Cryptiens. Grâce à leurs Technaugures qui ont triplé les chrono transmetteurs du Magnovitrium, les officiers commandant les forces de défense de Tartoros étaient relativement bien informés. Dhrost avait organisé des diffusions en boucle par faisceau étroit qui racontaient les combats désespérés qui se déroulaient dans les villes de Phodia, la défense acharnée des Adepta Sororitas contre les caravanes de chenilles de Lysios, et même la guerre aérienne qui se déroulait sur la géante gazeuse d’Aeros. Chaque planète avait été soumise à un barrage de spores xenos qui avaient dégorgé des organismes guerriers innombrable. Etant donné que l’une des sous-vrilles s’était rapprochée d’elle au cours des dernières nuits, Tartoros devrait bientôt s’attendre à la même chose. Elle devait se préparer en conséquence et répondre à la furie de l’assaut xenos par une colère vengeresse de son cru.

Le Seigneur Commissaire Strengel, chef de l’effort de guerre cadien sur Tartoros, était en apparence un homme d’une dévotion fanatique au credo impérial. Dans son coeur, cependant, il y avait une graine de doute. Avec chaque émission et chaque capture d’image qui passait à travers les interférences électriques de Tartoros, cette graine grandissait un peu plus. Les Tyranides étaient un ennemi si nombreux qu’on pouvait voir leurs bio-flottes s’enrouler dans le ciel nocturne de Tartoros comme une vilaine tache brune s’infiltrant du vide dans l’honnête obscurité des cieux. Avec à peine dix mille Cadiens sous son commandement, et peut-être deux fois plus de civils, le Seigneur Commissaire Strengel ne savait pas comment retenir les hordes grouillantes des fermes solaires si précieuses pour le Système Cryptus.

La sous-vrille se dirigeant vers Tartoros devenait de plus en plus distincte, et l’atmosphère parmi les défenseurs de la planète devenait tendue et aride. Strengel visita personnellement chacun des principaux complexes de dômes du vide pour les rassurer, expliquant à ses hommes que les essaims de bêtes qu’ils allaient probablement combattre étaient petits et capricieux, et qu’ils périraient probablement dès le premier jour. Pris à découvert entre les tempêtes de radiations des étoiles cryptiques et la fureur des lignes cadiennes, aucun être vivant ne pouvait espérer survivre longtemps. Dans l’ensemble, les affirmations du Lord Commissaire étaient convaincantes. Alors que Strengel effectuait ses dernières rondes la nuit précédant l’invasion, il a même réussi à se convaincre lui-même.

De cette manière, Tartoros fournit la force vitale de centaines de villes et de zones urbaines à travers le système. Les spores blindées qui pleuvaient le lendemain étaient plus grosses que ce que les photos de Lysios avaient laissé entendre. Elles se sont écrasées sur la surface aride de Tartoros au milieu de nuages de poussière, chacun se fendant pour dégorger son contenu répugnant. Les défenseurs de Tartoros étaient prêts pour cela, car ils avaient vu ces choses à l’œuvre dans les images de Lysios et d’Asphodex. Pourtant, les créatures qui s’échappaient des viscères filiformes des nacelles de transport n’avaient rien à voir avec les organismes guerriers qui noyaient les mondes voisins dans leur nombre illimité.

Chaque nacelle a déposé non pas une vingtaine de créatures en essaim, mais un seul monstre, se déployant de la bio-matière glissante de son organisme hôte pour rugir sous les soleils cramoisis du dessus. Les organismes guerriers s’agitèrent, les bêtes fonçaient vers les dômes du vides les plus proches avec un sentiment de terrible détermination. Le seigneur commissaire Strengel sentit une griffe de peur s’emparer de sa gorge tandis que le vox crépitait encore et encore. Des milliers, voire des dizaines de milliers de Tyrannocytes avaient été projetés du ciel, et chaque météore charnu avait porté une terreur blindée jusqu’à leur porte. Depuis chaque ligne Aegis et chaque système de tranchées de martyrs à travers la planète, des fusillades punitives avaient été lancées à travers les boucliers crépitants pour enfoncer la charge des monstres. Le boom simultané de bolters lourds s’est mêlé à un barrage sonore percutant. Des bolts réactifs de la taille du poing d’un homme, tirés à partir des carapaces osseuses adverses, n’eurent pas plus d’effet que des pierres lancées à la main.

Les missiles Krak arrachaient des morceaux d’armure des plus grands monstres, mais même les impacts les plus directs ne faisaient guère plus que mettre leurs cibles en colère. Les équipes plasmiques ont concentré leurs tirs, mais sous les intenses énergies des soleils de Cryptus, ils ont rapidement surchauffé. Les spécialistes de l’armement ont néanmoins maintenu la gâchette enfoncée, réduisant les horreurs xenos qui fonçaient dans leur direction à des nuages de cendres à la dérive. Puis les Tyranides ont riposté. Partout où les Cadiens se sont rassemblés, des organismes d’armement arqués et épais ont mis à contribution leurs étranges canons biologiques qui ont fusionné avec leurs membres antérieurs.

Les plus grandes bêtes lancèrent des projectiles sphériques dans les lignes cadiennes, mais ils ne touchèrent pas leur cible, détonant plutôt sur les boucliers du vide avec des éclairs de lumière aveuglants. Des insectes bourdonnants ont émergé d’étranges nids pour ensuite crépiter et brûler en l’air. Les cristaux recouverts de venin ont disparu avant l’impact, et l’éjection des cosses de graines a été réduite à un peu plus que des bouffées de vapeur. Les boucliers du vides, conçus comme une défense contre les armes de classe Titan, ne faisaient qu’une bouchée des bio-munitions utilisée par la race des Tyranides. Après s’être installé dans la plus grande des fermes solaires, le commissaire Strengel pris un moment pour évaluer la situation. Il était choqué de constater que sa propre compagnie d’infanterie à Furnacedome n’était pas prise d’assaut.

Pourtant, le redéploiement n’était pas une option - traverser les terres brûlées de la surface de Tartoros même en temps de paix entraînerait une mort douloureuse par empoisonnement aux radiations. De nouveaux rapports crépitants firent état de la terreur qui rôdait autour des désolations, et Strengel s’empressa d’obéir aux ordres de tenir sa position sur un ton aussi strident qu’il le pouvait. Mais l’inactivité le rongeait comme de l’acide. Lorsque les Tyrannocytes se sont finalement effondrés autour de sa position, il était presque soulagé que l’agonie de l’attente ait pris fin. Une bande de créatures-spores a atterri avec un bruit sourd liquide à un peu plus d’un kilomètre des murs de Furnacedome.

Leurs flancs blindés se soulevèrent et six blocs de chitine éclatèrent, chacun se déployant de son fœtus accroupi en une charge frontale. Au milieu d’eux se trouvait une bête massive avec de grandes serres et une hideuse arme biologique qui crachait la mort en se dirigeant vers la position des défenseurs. Pendant un moment terrible, le regard de Strengel se fixa sur la bête, avant qu’il ne s’arrache pour faire face à la menace qui pesait sur eux. Le Seigneur Commissaire commença à aboyer des ordres, ordonnant aux équipes de canons lasers d’engager le plus près des bêtes qui s’approchaient et de tirer en cascade jusqu’à ce qu’elles soient toutes mortes.

Ses hommes obéirent consciencieusement, appelant à des solutions de tir et lançant des lances de lumière à travers des brèches coordonnées dans les boucliers du vide. Presque instantanément, l’énorme bête qui était le fer de lance de la meute de bête pesante pris trois faisceaux de canon laser en plein dans son torse. L’ichor fumant éclatait à chaque impact, s’épuisant à mouiller le paysage aride autour de ses sabots. Trois autres faisceaux ont été projetés vers la maison, et la bête s’est finalement arrêtée, sa mâchoire déformée creusant un sillon dans la terre brûlée au fur et à mesure de sa chute.

Les équipes des canons lasers faisaient pivoter leurs armes vers de nouvelles cibles lorsque le cadavre de la bête s’est tordu, a eu des spasmes et s’est relevé, les trous de sa peau autrefois fumante se refermant déjà avec de nouveaux tissus brillants. Strengel clignait des yeux dans la confusion, aboyant pour que ses hommes visent leur cible initiale et la fassent tomber rapidement. Les rayons laser furent tirèrent à nouveau et leur intensité fut aveuglante. Cette fois, la peau de la bête semblait absorber une plus grande partie des dégâts qui lui était infligée. Une équipe plasmique voisine ajouta la rage incandescente de leurs armes à la fusillade, et la créature tomba en rugissant dans la poussière. Partout les défenseurs cadiens adoptaient la même tactique, concentrant leurs tirs sur la terreur xenos la plus proche, à l’exclusion de toute autre.

C’était un stratagème dicté par l’instinct de conservation tout autant que par les ordres de Strengel. Beaucoup d’unités du Seigneur Commissaire n’entendaient rien à cause des interférences électromagnétique du réseau Vox, mais aucun soldat ne souhaitait engager un combat rapproché contre l’une de ses bêtes pesantes. Les garnisons des dômes du vide étaient seules, chacun étant un îlot de résistance dans un déluge d’horreurs. La tactique de survie a fonctionné, du moins pendant un certain temps. Une, puis deux, puis une demi-douzaine de bêtes ont été abattues à l’extérieur de chaque dôme du vide, leurs cadavres parsemant la surface de la planète comme des verrues sur le dos d’une victime de la maladie des radiations. Mais en concentrant leur puissance de feu sur les plus proches, les Cadiens n’avaient pas pu stopper les bêtes qui se dirigeaient vers les bâtiments des générateurs.[92]

Le Bouclier Vole en Éclats[modifier]

A l’extérieur de Furnacedome, le Carnifex alpha s’est relevé avec un rugissement strident. L’orange ardent des Yeux de Cryptus était visible à travers les trous fumants qui avaient été percés dans sa carapace, et l’une de ses pattes n’était plus qu’une coquille brisée. Il s’est néanmoins redressé, se traînant dans la poussière. Les équipes de canon laser ont tiré des volées obliques vers le monstre alors qu’elles luttaient pour se recalibrer. L’un des faisceaux explosa une protubérance osseuse dans le dos de la bête, mais elle tituba, les dommages causés à ses pattes arrière par la dernière salve étant pratiquement guéris. De la poussière s’échappait de ses larges sabots alors qu’il accélérait et courait à toute allure.

Strengel eut à peine le temps de jurer avant que le grand Carnifex ne traverse le bouclier du vide miroitant de Furnacedome et ne s’écrase sur son complexe générateur. Ses mâchoires défensives forèrent d’énormes bobines de Dornium, déchirant des strates de fils serrés tandis qu’il réduisait en poussière un autre réseau semi-circulaire. Ses griffes se frayèrent un chemin à travers les tuyaux renforcés et les câbles épais avec une facilité déconcertante, arrachant les entrailles de chaque générateur tandis que la bioforme massive avançait. Les décharges électriques crépitaient dans un halo autour de la bête qui traversait les forêts de câbles industriels, laissant des fils comme un poisson mangeur détruisant un filet pélagique.

Partout sur Tartoros, le reste des organismes destructeurs Tyranides ont commencé à imiter leur alpha immortel. Les Carnifex se frayèrent un chemin dans les générateurs et les centres de modulation, s’étendant sur eux-mêmes avec des griffes surdimensionnées tandis qu’ils écrasaient, piétinaient et rugissaient. Ici et là, un Haruspex éjectait son estomac griffu pour attraper un serviteur trébuchant et le ramener dans son gosier rempli d’acide. Au corps à corps, les bêtes dévastatrices étaient inarrêtables. Les tirs lasers étaient complètement ignorés, tandis que ceux qui faisaient des trous dans les monstrueuses bêtes avec des Fuseurs et des charges de démolition étaient bientôt réduits en pâte sanglante pour leur présomption. Des nuages champignons ont fleuri à l’horizon tandis que les condensateurs des fusées éclairantes se déchargeaient et que les batteries radioactives endommagés illuminaient la nuit. En l’espace d’une heure, un réseau de merveilles technologiques irremplaçables avait été réduit à l’état d’épaves fumante.

Avec la disparition des boucliers, le désastre a rapidement commencé à se manifester. L’odeur de l’ozone martyrisé et des cheveux brûlés teintait l’air tandis que les Cadiens se battaient avec acharnement dans la chaleur cuisante, essayant désespérément de contenir les bêtes dans le périmètre. Ces choses étaient apparemment insensibles aux blessures, à la douleur et même aux radiations mortelles provenant des soleils cryptiens. Ce n’est qu’en concentrant les tirs d’armes lourdes que les Cadiens parvenaient à blesser leurs ennemis. À quelques centaines de mètres de chaque complexe violé, les armes biologiques ont été utilisées une fois de plus. Cette fois, il n’y avait pas de barrières pour les intercepter. Les fermes solaires du dôme de Garviel furent réduits en fumées alors que le bio-plasma jaillissait du dos de bêtes qui tenaient plus du symbiote que de l’hôte. Chaque sphère crépitante éclata parmi les Cadiens pris à découvert, les transformants en restes noircies.

Au dôme de Cryptgate, où les sections qui défendaient l’installation s’étaient retranchées derrière leurs tranchées, les monstres qui marchaient vers eux éjectaient des essaims bourdonnants de leurs membres antérieurs tremblants. Des nuages noirs de scarabées s’enfoncent sous les armures et dans la chair de ceux qui se croyaient en sécurité. Le mur d’un mètre d’épaisseur du Dôme Traventius fut brisé comme une coquille d’œuf par les canons des Tyrannofex sifflants qui se dirigeaient vers lui. Les équipes d’armes lourdes cadiennes se déversèrent hors de chaque complexe assiégé, la peau se boursouflant lorsque leurs flammes projetèrent des murs de feu chimique gras, mais les organismes guerriers foncèrent à travers chaque brasier sans ralentir. De l’acide jaillit de leurs bio-canons des membres antérieurs, réduisant des dizaines d’hommes à de simples taches de sang infecté.

A Furnacedome, le Seigneur Commissaire Strengel décida qu’il en avait assez vu. Leur défense avait été réduite à néant avec une efficacité brutale. Il ne restait plus qu’à attaquer.

En aboyant des ordres à l’escouade d’Ogryns qu’il avait personnellement demandée au Militarum Auxilia, Strengel sauta par-dessus les boucliers de la tranchée et chargea sur les plaines irradiées de la planète. Les Ogryns l’ont suivi de près. Trois des Carnifex les plus proches ont tiré aux bio-canons sur eux, et Strengel a esquivé quand l’une des capsules est passé juste au-dessus de lui. Il y a eu une série de pops humides et un flot de mouvement. De chaque capsule jaillit une profusion de vrilles barbelées qui entourèrent deux des abhumains en armure qui couraient derrière Strengel, les déchirant avec une facilité déconcertante. Les vrilles étrangleuses se tordirent de rouge dans la lumière des étoiles avant de s’immobiliser.

Sa peau piquant sous l’éclat radioactif des soleils, Strengel donna l’ordre de charger. Le reste des Ogryns, plus furieux qu’intimidés par la mort de leurs compagnons, foncèrent tête baissée au milieu des Tyranides. Le Seigneur Commissaire tirait sur son pistolet bolt, ses cibles étaient si grandes qu’il était impossible de les rater, même dans la lumière aveuglante des soleils cryptiens. Autour de lui, ses Ogryns ont commencé à se servir de leurs fusils ripper lourdement construits. Leur fureur était telle que le premier des Carnifex fut réduit en poussière, les Ogryns vidant leurs munitions dans son ventre non protégé jusqu’à ce que la bête ne soit plus qu’un morceau de biomasse xenos. Puis les deux autres bêtes de démolition ont rejoint le combat. Les membres cisailleurs ont volé en éclats, et les Ogryns ont été rapidement séparés.

Le Seigneur Commissaire se faufila sous un membre en forme de faux qui se balançait et sauta par-dessus une queue en forme de massue osseuse, tirant à l’aveugle derrière lui tandis qu’il sprintait au-delà des lignes Tyranides et dans les plaines de Tartoros. Les Carnifex se sont retournés et l’ont suivi. Le souffle de Strengel était court tandis qu’il scrutait l’horizon à la recherche d’un refuge, d’un endroit où s’abriter des bêtes voraces et du soleil brûlant. Au nord et au nord-ouest, des centaines, voire des milliers de Cadiens s’échappaient des complexes éventrés, les soldats ayant choisi de tenter leur chance sous le regard impitoyable des soleils cryptiens plutôt que de combattre les Tyranides au corps à corps. Cela avait toutes les caractéristiques d’une guerre déjà perdue, mais Strengel serait damné s’il l’admettait tout de suite.

Le Seigneur Commissaire fit demi-tour, ses empreintes envoyant des bouffées de poussière dans l’air alors qu’il courait tête baissée vers la sécurité relative des dômes aux boucliers brisés. Il avait attaqué les bêtes de front, malgré le fait que sa peau était brûlante et que ses yeux bouillaient dans leurs orbites. Il avait sûrement gagné le droit de se regrouper, de trouver d’autres personnes qui avaient fait preuve de moins de bravoure au nom de l’Empereur et de les punir à la place ? Son esprit tourbillonnait, cherchant des moyens de sauver un peu de progrès de ce désastre. Il avait perdu son chapeau à visière. Il gratta son cuir chevelu qui le démangeait, et sa main revint avec une touffe de cheveux détachés. Sa peau était tendue et chaude. Il devait retourner à l’abri, et vite. S’ils avaient assez de temps, ils pourraient former des rangs en échelons dans les plaines arides, et tirer suffisamment pour éloigner les monstres xénos. Peut-être, s’il pouvait bricoler l’un des émetteurs qu’il voyait surgir des débris crépitants des stations de génération, ils pourraient même appeler des renforts aériens et battre en retraite jusqu’à la planète. C’était encore possible. Ça devait l’être.

Strengel s’est précipité vers l’abri d’un vox-dôme en ruine dont le toit était hérissé d’antennes en forme de tête de mort. Il se faufila dans l’ombre, tirant son grand manteau noir sur le cuivre de son armure carapace pour mieux se fondre dans l’obscurité. Dans la plaine de Tartoros, il pouvait encore voir les monstres xénos se déchaîner sur les lignes cadiennes, aussi inarrêtables qu’une avalanche de rochers et tout aussi imperméables au mal. Il y eut un crissement de métal sur sa droite. Le Seigneur Commissaire se retourna, les yeux injectés de sang, une petite partie de lui espérant voir un autre humain. Mais la meilleure partie de lui savait qu’il ne verrait rien de tel. Deux yeux étroits le fixaient. Dans leur obscurité noire, Strengel vit à nouveau une intelligence froide qui le choqua jusqu’à l’âme. Puis les serres de la bête se sont abattues, et Strengel n’a plus rien su.[93]

Les Parasites de la Ville Basse[modifier]

Alors qu’un nouveau jour apportait une lumière tamisée sur les paysages tumultueux de Phodia, le Haut Commandement Cadien sur Asphodex s’autorisait une lueur d’espoir. La première vague d’envahisseurs Tyranides avait été repoussée, et Dhrost avait reçu un message du Gouverneur Planétaire Flax disant que lui et ses armées privées avaient l’intention de rejoindre le combat. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il était absent jusqu’à présent, le gouverneur a trouvé des excuses, expliquant qu’il avait assuré la sécurité de son peuple en dégageant les voies d’évacuation. L’opinion dominante parmi les officiers cadiens était que le serpent se sentait désormais plus en sécurité derrière une armée d’Astra Militarum que dans sa tanière souterraine. Dhrost considérait néanmoins que les renforts étaient les bienvenus. Avec la force de défense bien financée de la dynastie Flaxienne à leurs côtés, les Cadiens pourraient consolider leurs gains et peut-être même reprendre des sites d’importance stratégique aux essaims.

A midi, les nuages qui planaient sur Asphodex commençaient à s’assombrir une fois de plus. Les astropathes cadiens et les voyants phodiens ont commencé à trembler de peur, leurs yeux se révulsant et leurs mains se contractant comme si elles étaient paralysées. Partout, la même phrase revenait, baragouiner de la bouche d’une centaine de psykers : le Dragon se cabre, prêt à frapper. Les heures passaient, les hommes d’Augustus Flax s’approchaient des rangs cadiens avec une précipitation inconvenante. Au début, c’était un point d’amusement parmi les soldats jusqu’à ce que Dhrost comprenne ce qui était probablement derrière le changement soudain de tactique de l’aristocrate. Réfléchissant rapidement, le général ordonna que chaque grille d’égout et chaque porte de voûte soit entourée d’autant d’hommes que ses officiers estimaient pouvoir en disposer.

L’ordre de Dhrost est arrivé quelques secondes trop tard. Alors que les derniers membres de la dynastie Flaxienne se hâtaient de quitter leur empire souterrain, les organismes d’infiltration qui se faufilaient dans ses passages n’avaient que peu de proies. Les grilles des sous-terrains ont été arrachées par des mains griffues à travers tout le district, et les Génovores aux longues jambes sont sortis des tunnels comme des insectes caché dans un nid, se déversant dans les rues à une vitesse surnaturelle. En criant des serments qui auraient fait rougir un Catachan, Dhrost ordonna à ses escadrons de Hellhound et de Chimera d’avancer. Les chars crachaient des flammes ou des balles à travers chaque rez-de-chaussée où leurs artilleurs voyaient du mouvement. Les équipages des Flambeurs de Maelon ont joyeusement accroché leurs siphons aux tuyaux de relais de prométhium qui s’enroulaient comme des intestins brun-rouille à travers la méga métropole. La conflagration qui en résultait était spectaculaire. Ici et là, des cris humains répondaient au souffle des flammes, car une partie de la population de Phodia cherchait encore à s’abriter dans ses anciens habs. Mais la plupart du temps, le crépitement des enfers était accompagné du cri gratifiant des xenos en feu.

Alors que les chars cadiens grondaient dans les rues, des Lictors et des Génovores bondissaient de leurs cachettes au deuxième étage et sur les toits en ruine. Les bêtes atterrissaient agilement sur les chars passant en dessous, déchirant les artilleurs et les commandants avec leurs griffes avant de disparaître dans la coque des véhicules. Les chimères ont dévié de leur trajectoire, plantant leurs lames dans les bâtiments en feu, tandis que le sang jaillissait de leurs coupoles. Ici et là, un Hell Hound basculait pour exploser avec un bruit sourd, pulvérisant du prométhium brûlant dans la rue. C’est alors que la véritable contribution de Flax à l’effort de guerre cadien devint évidente.

Les flammes qui faisaient rage dans les étages inférieurs des quartiers phodiens avaient abattu un nombre impressionnant de Génovores, mais les équipages des Hell Hounds avaient eu trop de succès. Les Cadiens stationnés dans les étages supérieurs de l’étalement urbain ont commencé à tousser, voire à s’étouffer, alors que des nuages de fumée noire et grasse s’élevaient vers eux. Ceux qui avaient repris les étages inférieurs ont été forcés de retourner en hauteur par la férocité des flammes en dessous. Dhrost craignait que sa hâte de traiter avec les Génovores ne leur ait coûté cher - du moins, jusqu’à ce que les flammes commencent à s’enrouler dans la rue comme des légendes païennes qui prennent vie.

Avant qu’une minute ne se soit écoulée, plusieurs brasiers ont rugi autour de la ville, s’enflammant dans les ruelles hantées par les Génovores et plongeant dans les plaques de substrats pour brûler les couvées de xénos à l’intérieur. Des esprits faits de feu vivant plongeaient au-delà des zones du cordon cadien pour réduire en cendres les Tyranides dans les rues au-delà. Des figures ressemblant à des diablotins dansaient et caquetaient à l’intérieur du cordon, des flammes jaillissant de leurs mains pour engloutir les Termagants et forcer leurs couvées à s’enfuir comme des sangsues effrayées.

Le corps personnel des psykers d’Augustus Flax s’avançait dans le cortège principal, les Clinquants en Cuir. Le plus grand d’entre eux avait des serpents de feu enroulés autour de ses bras qu’il lançait vers les Génovores massés dans l’ombre. Un autre ne marchait pas tant qu’il flottait vers l’ennemi, les poings serrés comme s’il écrasait des insectes invisibles. Dans les rues devant, une paire de Carnifex déchaînés a simplement implosé, de l’ichor jaillissant dans toutes les directions. Un troisième psyker, dont le crâne hypertrophié brillait en blanc, esquissa un geste dédaigneux de la main. Non loin de là, une nuée d’Hormagaunts qui s’étaient précipités vers lui se figèrent, se renversèrent et moururent.

Enhardi par le succès de leurs chefs, une masse de psykers de moindre importance émergea des ruines tenues par les Flaxiens. Ils joignirent leurs voix dans un chœur de rage et de peur, lançant des bolts de force psychokinétique sur les xénos qui se faufilaient dans les bâtiments autour d’eux. Les soldats Cadiens et Flaxiens ajoutaient leurs lasers à chaque volée. Non seulement l’infestation Tyranide avait été contenue, mais elle avait été repoussée. Avec les essaims incapables de passer les cordons que les Cadiens avaient rétablis, Dhrost avait eu le temps d’enrôler le corps de psykers de Flax dans la structure de commandement de l’armée cadienne et de les intégrer dans ses plans. Mieux encore, le Tech-Priest Acoblestis avait reçu un vox clair d’un Tempestor Prime dont le régiment se dirigeait vers leur position. Le général s’autorisa une certaine dose d’espoir, esquissant déjà des plans pour une longue et amère guerre de reconquête. Ce qu’il n’avait pas encore réalisé, c’est que l’apparition des psykers Flaxiens n’avait fait qu’inciter la flotte Ruche à entrer en action une fois de plus.[94]

La Garde Phodienne[modifier]

Le troisième jour de combat parmi les ruines de la ville principale d’Asphodex a vu l’Imperium s’unir contre un ennemi commun. Le temps des rivalités et des inimitiés était passé. La guerre était devenue une simple question de survie, tant pour les combattants que pour la planète elle-même.[95]

L’Élite Urbaine Cadienne[modifier]

Bien que les forces de Dhrost aient subi un nombre impressionnant de pertes lors de la première vague d’invasion, il avait encore suffisamment de soldats pour former une défense solide autour des quartiers intérieurs de Phodia et préparer une zone d’évacuation au cas où ils en auraient besoin. Peut-être soixante pour cent de la méga métropole avait-elle été cédée aux Tyranides jusqu’à présent, mais il y avait encore de l’espoir qu’ils puissent la récupérer.[96]

Delegation du Ministorum[modifier]

Sur l’insistance du Cantor Emeritus Rylde, le vaisseau-sauveur du Ministorum, le Calice, avait abandonné sa fuite du monde voisin de Lysios pour rejoindre l’effort de guerre sur Asphodex. C’est un témoignage de l’esprit combattif de ses prêtres qu’ils veuillent volontairement affronter le Léviathan une fois de plus - et une accusation accablante de l’Ecclésiarchie en général que leur vaisseau soit venu seul.[97]

Les Intronisés de la Dynastie Flaxienne[modifier]

La crise était telle que lorsque la Dynastie Flaxienne a finalement offert son aide, le Général Dhrost n’était pas enclin à la refuser. Bien que les psykers en leur sein ne soient que quelques dizaines, Augustus Flax prétendait qu’ils étaient assez puissants pour renverser le cours des choses. Au deuxième jour de la bataille, c’est ce qu’ils ont fait.[98]

Escouade de Sentinelles Sanctor[modifier]

Bien que les Ecclésias du Cantor Rylde aient fait tomber la planète loin des principales lignes cadiennes, les restes de quelques escadrons de Sentinelles les ont escortés au cœur de la bataille sans un mot de plainte. Les prêtres du Ministorum les ont largement bénis en retour, et depuis lors, aucune des Sentinelles n’a souffert de la moindre égratignure au combat.[99]

Les Choeurs du Destin[modifier]

En plus des Primaris Psykers offerts à la cause de Dhrost, Flax avait ses gardiens en présence de plus de deux douzaines de psykers de moindre importance et de capacités diverses. Le général les sépara rapidement en trois groupes plus petits, chacun d’entre eux se plaignait fortement de leur tâche jusqu’à ce qu’ils voient ce que les Tyranides avaient fait à leur monde d’origine.[100]

Primaris Indux[modifier]

La rumeur veut que les épouvantails vieillis qui dirigent la contribution de la dynastie Flaxienne étaient autrefois des psykers de niveau Alpha, des fugitifs que Flax a récupérés après qu’un Vaisseau Noir Inquisitorial se soit écrasé sur Ixoi. Chacun d’entre eux était excentrique au point d’être un handicap, mais la situation était telle que Dhrost les a quand même intronisés. Ils ont été renommés les Primaris Indux, ont reçu des uniformes cadiens, et ont été déployés dans les niveaux supérieurs du district de Tenebrae. Moins d’une heure après que l’infestation de Génovores ait éclaté dans les bas-fonds Flaxiens, ils avaient prouvé leur valeur une douzaine de fois.[101]

Les Premiers Ecclésiastiques Lysites du Cantor Rylde[modifier]

Les prêtres et confesseurs des Premiers Ecclésiastes Lysites, poussés à la ferveur religieuse par les discours de Rylde, ont frappé la zone de guerre phodienne comme un coup de tonnerre. En beuglant des louanges à l’Empereur, les prêtres ont porté leur juste colère - et leurs armes rugissantes - aux Termagants et au Tyran de la Ruche.[102]

11e Aigles Kappic[modifier]

Après avoir découvert les vérités douteuses derrière l’infestation vitrienne, Uther Abraxes et son 11e aigle kappic avaient foncer à toute vitesse jusqu’au système Cryptus. Abraxes était arrivé trop tard pour endiguer la marée initiale, mais il voulait donner aux Cadiens la chance dont ils avaient besoin pour transformer une bataille d’usure perdue d’avance en une victoire soudaine et glorieuse.[103]

Tempestor Prime Uther Abraxes[modifier]

Bien que son bras ait failli être arraché sur Vitria - ou peut-être à cause de cela - le Tempestor Prime Abraxes était impatient de commencer à tuer des Tyranides dès que possible. Après avoir réquisitionné d’anciens dossiers de Libre-Marchand auprès d’un allié du haut commandement du Militarum Tempestus, Abraxes et ses hommes ont bravé les légendaires tunnels thermiques de l’Aegis Diamando pour s’approcher du système et rejoindre le combat.[104]

Commandement D’Abraxes[modifier]

Les commandants directs du Tempestor Prime sont tous des héros, leur détermination n’étant que renforcée par les horreurs dont ils ont été témoins sur Vitria. Bien que le réseau-vox utilisée par le Scion Teratus ait été obscurcie par les niveaux élevés d’interférence, elle était encore suffisamment claire pour qu’Abraxes coordonne une série de frappes dévastatrices avec les Scions déjà sur la planète.[105]

Persécuteur Ailée[modifier]

La Valkyrie qui porte Abraxes et son unité de commandement au combat est un vétéran d’une douzaine de guerres, et son timonier Djubic est un pilote né. C’est un témoignage de la compétence de Djubic qu’Abraxes ne lui parle presque jamais - il fait confiance à la compétence de son pilote et à sa compréhension innée de la guerre, quelle que soit la tâche à accomplir.[106]

Escouade de Scions Ictavius[modifier]

Les hommes de l’escouade Scion Ictavius sont considérés comme cruel par tous ceux qui les rencontrent, même par les autres agents du Militarum Tempestus. Pourtant, leur dossier militaire sans tache parle de lui-même.[107]

Abhuman Auxilla « Le Rempart de Brutes »[modifier]

Le Rempart de Brutes sont réputés pour être têtus et obstinés - des qualités difficiles dans les périodes de jachère entre les zones de guerre, mais idéales lorsque leur commandant veut un barrage vivant qui ne bougera pas, quelles que soient les terreurs qui l’assaillent.[108]

Abhuman Auxilla « Les Tripes Tonnerres »[modifier]

Il est préférable de ne pas demander comment les Bullgryns connus sous le nom des Tripes Tonnerres ont obtenu leur surnom. Malgré leur hygiène personnelle douteuse, Abraxes les a détachés en permanence auprès de son régiment. Lorsqu’ils sont déployés en masse, ils sont quasiment une fusion entre une force imparable et un objet inamovible que le Tempestor Prime n’a jamais vu dans l’Astra Militarum.[109]

Escouade de Scion Alares[modifier]

L’escouade Scion Alares a un passé mouvementé, car on dit qu’elle a hésité une fois avant d’exécuter un ordre d’assassinat sur une foule d’hérétiques civils. Depuis les répercussions de ce sombre jour, ils se sont efforcés d’obéir le plus possible aux directives de leurs supérieurs.[110]

Escouade de Scion Beneficus[modifier]

Les Scions de Tempestor Beneficus sont des experts dans l’utilisation des armes à feu, du pistolet personnalisé utilisé par Beneficus lui-même aux fusils radiant à canon court utilisés par les membres de l’équipe qui lui sont actuellement favorables.[111]

Escadron de Vex[modifier]

L’escadron Vex a servi avec Uther Abraxes pendant plus de six ans. Bien qu’ils prétendent en apparence avoir détesté chaque minute, ils réalisent mieux que la plupart que sous l’apparence bourru et souvent insultante d’Uther se cache un homme qui n’a de temps pour rien d’autre que l’amélioration de l’Imperium.[112]

Escadron de la Colère[modifier]

L’escadron de la colère a la tâche peu enviable de porter les troupes de choc Bullgryns d’Abraxes dans la mêlée. Les pilotes déploient généralement un de leurs servo crâne aux côtés des Bullgryns afin de pouvoir au moins prendre plaisir à assister au carnage de leurs charges. Pendant la guerre pour Phodia, ils ont récoltés et exploités des images et des vidéo d’une violence inimaginable.[113]

Les Griffes des Aigles[modifier]

Les Tempestus Scions des 11e Aigles Kappic, sous Uther Abraxes, étaient des guerriers aussi habiles et mortels. Encore plus endurcis par leur affrontement avec la menace des Tyranides sur Vitria, ils allaient tout donner pour poursuivre leur mission.[114]

Uther Abraxes[115]
Uther Abraxes est tout ce qu’un Tempestor Prime est censé être. Il est aussi froid et intransigeant que le vide de l’espace, aussi dur que l’Adamantium, et aussi impitoyable que le commissaire le plus craint. Ses compétences en matière de combat personnel sont prodigieuses - en effet, il a remporté à plusieurs reprises le titre de champion de boxe à mains nues de sa Schola Progenium. Abraxes a affronté des seigneurs de guerre xenos et des monstres hérétiques sans broncher, et il s’en est sorti à chaque fois. Il a bien sûr de nombreuses cicatrices à montrer pour ces rencontres rapprochées, mais en retour, il a laissé des ennemis innombrables, face contre terre dans la poussière. Cependant, ce ne sont pas ses prouesses martiales qui ont valu à Abraxes son rang. Le Tempestor Prime est plutôt un meneur d’hommes déterminé et décisif, un leader qui prospère sous le feu. Abraxes manie ses Scions comme un Marteau Énergétique, non seulement en défaisant ses ennemis mais en les brutalisant avec un plaisir qui défie le psycho-conditionnement de l’ordo. Que cela soit dû ou non au fantôme d’une réaction émotionnelle n’a aucune importance ; Uther Abraxes est l’un des leaders les plus efficace des Aigles Kappic, un officier impitoyable qui fait bien son travail à chaque fois.

Tempestus Scion Branzano[modifier]

Les Scions Tempestus qui composent l’escouade Beneficus sont, pour la plupart, des tireurs d’élite doués. Le Scion Branzano ne fait pas exception à la règle, ayant été choisi par son Tempestor après avoir obtenu des résultats exceptionnels sur les champs de tir, que ce soit dans des exercices statiques ou sur cible réelle. Cependant, Branzano présente un étrange tic mental, probablement dû aux souvenirs d’enfance effacés par une sonde mentale. Lorsqu’il tire sur l’ennemi, on peut entendre Branzano murmurer un mantra, une liste de noms dont la signification échappe au Scion lui-même. Qu’il s’agisse d’une liste de ceux pour lesquels il a cherché à se venger ou d’un groupe de bourreaux inconsciemment superposé aux cibles du Scion Branzano, peu importe. Le Scion est capable de placer une balle explosive dans l’œil d’un ennemi en fuite à trois cents pas, et c’est tout ce qui intéresse le Tempestor de Branzano.[116]

Tempestus Scion Valencin[modifier]

Membre de l’escouade Ictavius, notoirement impitoyable, le Scion Valencin est aussi froid que possible. Il a reçu l’honneur d’Antillus, une médaille décernée uniquement aux Scions qui ont personnellement tué un officier supérieur ennemi à mains nues. L’arme de Valencin - ainsi que son œil gauche - a été perdue face à l’Ork Big Mek qu’il combattait, mais il s’est néanmoins montré plus que capable de mener à bien la tâche qui lui était confiée, en plaquant son énorme adversaire au sol et en lui enfonçant ses pouces dans le cerveau, à travers les orbites. À ce jour, Valencin n’a fait aucun commentaire sur cette victoire notable, ni sur la rare distinction qui lui a été décernée en réponse. En fait, certains se demandent si Valencin est même conscient de l’honneur qui lui a été fait - après tout, cela n’a rien à voir avec ses ordres actuels, ni avec une efficacité optimale au combat.[117]

L'Ombre Incarnée[modifier]

Les psykers mis en liberté par la dynastie Flaxienne avaient attiré le regard immortel de l’esprit de la ruche lui-même. La horde de Tyranides lancée sur Phodia le troisième jour de l’invasion ne ressemblait à aucune autre que l’Imperium avait rencontrée auparavant, les bêtes qui la composaient étant en harmonie avec l’Ombre dans le Warp à tel point qu’elle s’enroulait visiblement autour d’elles.[118]

La Mort de L’Esprit[modifier]

Les pouvoirs psychiques des Maleceptors centauroides n’ont pas seulement renforcé la férocité des bêtes qui les entourent, mais ont également sapé la force de ceux qui se dressent contre la horde. Cependant, c’est leur capacité grotesque à chasser les vrilles d’ectoplasme qui leur a valu leur réputation de "Mort de l’esprit", la plus redoutée de toutes les créatures de la flotte ruche depuis le début de la guerre.[119]

Les Voleurs D’Âmes[modifier]

Au cœur de la plus grande couvée de Zoanthrope du Léviathan se cache une nouvelle arme. Officiellement codifiés sous le nom de Neurothropes, mais connus de l’infanterie commune sous le nom de « Voleurs d’âmes », ces animaux terrifiants à colonne vertébrale agissaient comme des siphons vivants pour l’énergie psychique. Une fois qu’ils se sont baffrés dans l’esprit des troupes cadiennes avoisinantes, ils déchargent leurs énergies volées dans des explosions d’une force bouleversante.[120]

Les Enfants de Cryptus[modifier]

Attirés à la surface par la proximité de l’Esprit de la Ruche, les Génovores qui rôdaient autour des guerriers Flaxiens émergèrent en grand nombre dès le deuxième jour sur le front. La plupart des grandes couvées étaient dirigées par des patriarches aux yeux de rubis dont les pouvoirs hypnotiques voyaient les nids de fusils cadiens bégayer et se taire aux moments les plus critiques.[121]

Le Levitatum[modifier]

Tous les Zoanthropes sont entourés de boucliers Warp crépitants qui peuvent dévier le feu ennemi, mais ceux qui flottent sinistrement à travers les voûtes de Phodia semblent presque invincibles. Seule une poignée d’artilleurs cadiens a eu la chance de le découvrir, car la force psychique brute qui jaillissait des crânes envahis par la végétation du Levitatum brûlait même les chars de combat avec une facilité déconcertante.[122]

Les Seigneurs du Lien[modifier]

Les créatures bipèdes imposantes codifiées comme des tyrans de la ruche avaient déjà été identifiées comme les chefs ou les "nœuds" de cette nouvelle invasion, et ciblées de manière appropriée. Cette fois, les organismes leaders étaient protégés par des créatures-boucliers qui s’interposaient chaque fois que la puissance de feu impériale les menaçait, permettant à chaque tyran de la ruche d’utiliser ses puissants pouvoirs psychiques sans être dérangé.[123]

Les Mères Couveuses[modifier]

Des sacs d’incubation translucides sous leurs torses, les monstrueux Tervigons dégorgent des couvées de Termagants, chaque bête étant à pleine maturité et désireuse de se battre. Leurs ennemis cadiens les prenaient souvent pour des matriarches gravides, mais il s’agissait là d’une construction purement humaine - les vilaines choses ne se soucient pas plus de leur progéniture qu’un homme ne se soucie des acariens rampant sur sa peau.[124]

Un Nouveau Désastre[modifier]

Au début, l’assaut des Tyranides ressemblait aux premières gouttes de pluie hésitantes d’un orage. Chaque spore tombante était réduite en une pluie de pulpe par les canons automatiques des escadrons Hydra et les quadri-canons Icarus. Puis, alors que le tonnerre sourd grondait dans les cieux torturés, le déluge de spores s’intensifia jusqu’à ce qu’elles plongent par milliers.Partout où l’une de ces choses atterrissait dans la zone d’exclusion de Dhrost, des équipes d’armes cadiennes équipées de fuseurs et d’armes à plasma se précipitaient dans les rues. Courant de bâtiment en bâtiment, ils se rapprochaient des Tyrannocytes, avec l’intention de les détruire avant qu’ils n’aient dégorgé leur contenu. Mais dès qu’ils s’approchaient, les hommes tombaient en hurlant, se serrant la tête et retirant leurs casques pour se frapper les mains sur leurs oreilles en sang, leurs cibles oubliées.

Les Zoanthropes furent les premiers à arriver, déroulant leurs queues les uns des autres tandis que leurs crânes surdimensionnés s’élevaient dans les airs. Des tirs de lasers ont été lancés depuis les toits et les nids d’armes à feu à proximité. Même la volée la plus soigneusement visée était submergée par les énergies surnaturelles qui entouraient les créatures ; les missiles krak envoyés sur leur chemin s’enflammaient brièvement avant l’impact et disparaissaient. Parmi les rangs de ces monstres se trouvaient des évolutions de leur genre, chacune portant une colonne de matière psycho conductrice qui crépitait à l’arrière de sa tête surdimensionnée. Les membres vestigiaux cliquetaient et se frottaient alors que les horreurs flottaient librement. Elles jetèrent un regard aveugle sur les toits voisins, des dents en forme d’aiguille grimaçant sous des casques segmentés en chitine dure.

Partout où leur attention se portait, des tireurs d’élite tombaient des fenêtres arquées et des créneaux, se serrant le cœur en tombant dans les rues pour atterrir dans un enchevêtrement de membres et d’éclaboussures de sang. À chaque meurtre, le nimbe de puissance qui crépitait le long de la colonne vertébrale de ces nouvelles terreurs devenait de plus en plus brillant, jusqu’à ce qu’il soit douloureux de les regarder. Un escadron de Sentinelles blindées sortit d’une ruelle voisine et attaqua audacieusement sur les flancs, les canons lasers surchargeant le bouclier énergétique du Zoanthrope le plus proche et faisant éclater son crâne distendu dans un flot d’ichor noir. Le voleur d’âme le plus proche a tourné sa carapace dans leur direction pendant un moment. Une colonne d’énergie brûlante jaillit de sa crête, transformant les trois rôdeurs en une pluie de fer en fusion.

A moins de cent mètres de là, un Baneblade s’enfonçait dans une large artère, son canon principal pivotant pour projeter un obus de la taille d’un homme au milieu d’une nuée de Génovores qui traversaient la rue. La plupart des créatures furent réduites en miettes, mais celles qui survécurent - bien que brûlées de la tête aux pieds - se retournèrent brusquement pour sprinter vers le char super lourd. Pris au dépourvu, les artilleurs du Baneblade ont déversé des tirs de bolter lourds sur eux, mais les marionnettes mentales des Génovores avaient fait leur travail. Trois Zoanthropes ont plané vers le flanc du Baneblade à partir d’une ruine voisine, des lances de force actinique perçant la coque. Les faisceaux psychiques ont traversé le mastodonte blindé comme des couteaux dans un morceau de viande, le tank géant est tombé en trois morceaux de métal fumant. Un nuage de vapeur surchauffée s’échappa de son réacteur défectueux et la chair d’un peloton voisin fut ébouillantée.

Derrière les couvées de Zoanthrope se trouvaient des spores plus grandes, chacune s’ouvrant comme une cage thoracique séparée par des griffes invisibles. De l’intérieur s’élevaient des Tyrans de la Ruche avec des crêtes élaborées, leurs corps étaient presque cachés derrière les créatures de garde qui étaient regroupées autour d’eux. Des faisceaux de canon laser ont été tirés vers eux, mais les Tyrans étaient trop nombreux pour les éviter. L’un d’entre eux perdit sa tête sans yeux à cause d’un tir bien ciblé, mais il continua à avancer, son maître-bête lorgnant sur le bout de son cou fumant.

Comme si elles avaient été convoquées par la présence des Tyrans de la Ruche, les créatures de l’essaim qui s’étaient terrées après l’attaque de Flax remontèrent des profondeurs. Cette fois-ci, les découpeurs et les saboteurs ne couraient pas en masse dans les rues, mais se faufilaient en file indienne dans des tuyaux de relais ouverts par des brutes à pinces de crabe à l’arrière des lignes tyranides. Emergeant des plaques de substrats à la base des bâtiments occupés, ils ont escaladé les murs abrupts des ruines et des bastions pour tomber sur les Cadiens et les Ratlings postés sur chaque toit.

Dhrost ordonna à ses Ogryns de contre-attaquer, et les abhumains se déplacèrent pour frapper les Tyranides qui grimpaient sur les murs avec des masses énergétiques et des boucliers. Les créatures sifflantes abandonnèrent leur ascension et tombèrent griffes en avant sur leurs assaillants. L’un des Ogryns tira avec son gantelet grenadier à bout portant, l’explosion enflammant la masse de gaunts couverts de prométhium qui s’étaient frayés un chemin dans les tuyaux de relais. Les créatures poussèrent des cris stridents tandis qu’elles brûlaient, se débattant et s’agrippant avec une énergie frénétique.

Puis les Tyrans de la Ruche et leurs gardes se joignirent à la mêlée, repoussant les boucliers des renforts Bullgryns et envoyant leurs membres primaires tranchants à travers les corps trapus de leurs ennemis. L’un des Tyran siffla en secouant de ses griffes la viande morte d’un Ogryn, le lourd cadavre fut projeté sur les restes de son escouade. Mugissant de peur primitive, les abhumains brisèrent leur formation et s’enfuirent. La célèbre discipline des troupes de choc cadiennes commençait enfin à se briser. Chaque fois qu’une équipe d’armes lourdes cadienne ajoutait sa puissance de feu au combat, un groupe de Génovores se dirigeait rapidement vers eux, la bête faisant office de chef au milieu d’eux sifflant à pleine bouche. Ceux qui rencontraient le regard rubis de ces bêtes voyaient leurs yeux s’écarquiller et leurs mâchoires se relâcher, les fusillades de leurs nids remplis de canons crachotaient à peine et devenaient silencieuses. Puis les Génovores étaient parmi eux, et la boucherie commença.

Partout où les spores tombaient, une douzaine de types de mort différentes fleurissaient dans les rangs cadiens. Les canons à venin jaillissaient des sporocystes qui parsemaient chaque place et chaque carrefour, les cristaux étincelants tuant les esprits des machines dans une explosion de bioélectricité. Les Prêtres du Ministorum ont chargé vers les Guerriers Tyranides qui rôdaient dans les rues, leurs hurlements d’imprécation ont été noyés par les Termagants qui se sont précipités pour les intercepter. Les Neurothropes planaient dans chaque rue et ruelle comme des xenos chargés d’inspecter le massacre, leurs escortes de Zoanthropes réduisant les Cadiens et les Ogryns en squelettes carbonisés. Au-dessus du paysage urbain, le grondement sinistre du tonnerre a fait place au rugissement guttural des moteurs d’aéronefs. Soudain, des escadrons de Valkyries descendirent des nuages, le bleu-gris mat des Aigles de Kappic se détachant fièrement sur le ciel inquiétant. Le Militarum Tempestus avait rejoint le combat.

Les skimmers rugissants descendirent dans les rues les plus larges en formation serrée, les canons lasers montés sur la proue poignardant la mort. Les portes des hangars de transport furent ouvertes et les bolters lourds mis à contribution, chaque flot d’obus passant à travers les portes et les fenêtres pour exploser dans les couvées de xénos qui se cachaient à l’intérieur. Les Scions de Tempestus sautèrent de l’arrière de leurs transports Valkyrie en formation parfaite, engageant leurs chutes gravitationnelles afin qu’ils dérivent lentement vers la ville avec leurs fusils radiants qui crachent et grésillent. Le propre vaisseau d’Abraxes, le Persécuteur Ailé, dut s’écarter alors qu’un trio de spores blindées fonçait sur la Plaza Excelsine. Le vaisseau d’assaut a ralenti, a engagé ses moteurs verticaux, et a fait demi-tour.

Des missiles jaillirent de ses nacelles sous l’aile, percutant les ovoïdes charnus et brûlant les couches successives de cartilage xenos. Le reste de l’escadron de Valkyrie fit de même, formant un anneau concentrique autour du trio de spores qui avait failli les percuter et lançant leurs propres volées de missiles sur les organismes immondes, dans des nuages de fumée blanche, jusqu’à ce que la place soit entièrement détruite. Acre par acre, le Militarum Tempestus allait débarrasser cette ville de la souillure alien.

Uther Abraxes a grogné de mépris lorsque les ovo-gousses ont dégorgé leurs passagers. Les choses à crêtes qui ont émergé de l’intérieur étaient grandes - massives, en fait. Ils étaient bien plus gros que les organismes guerriers auxquelles il s’attendait, et avec une anatomie inhabituelle même pour les xenos. De l’ectoplasme noirâtre s’enroulait autour de leur tête ;

« peut-être une tentative primitive de camouflage, » pensa le Tempestor Prime.

Mais tout comme le reste des créatures infestant la méga métropole, ils étaient terrestres, et seraient donc abattus de la même manière. Dhrost avait bien fait de préparer le terrain pour leur arrivée. Ici, seuls les Aigles avaient le pouvoir de voler.

« OK, Scions, commençons », dit Abraxes, son impatience cachée sous un voile de désintérêt.

« Le plus gros d’abord, en commençant par ces trois rigolos en bas. Escadron Vex, tu t’occupes du meurtre. Escadron Colère, une fois que la place sera dégagée, je veux les Ogryns là-dedans, rapidement. »

Le Moniteur Slate du Tempestor Prime a pulsé pendant que ses pilotes donnaient leur accord par vox. L’escadron Vex a ouvert le feu, leurs missiles Hellstrike se sont arqués pour exploser au milieu des bêtes en bas. Les Tyranides ne sont pas tombés. Au lieu de cela, l’ombre enroulée qui couronnait chacune des trois bêtes s’épaississait et s’élançait, plus vite qu’Abraxes ne pouvait suivre, pour frapper les cockpits des Valkyries qui les harcelaient. L’officier recula malgré lui, mais bien que chaque vrille noire pénétrât dans la proue d’un de ses transporteurs, elle ne fit aucun dégât physique.

Perplexe, Abraxes s’apprêtait à réorganiser l’attaque lorsqu’il s’aperçut que son pilote, Djubic, était pris de convulsions dans son siège. Le timonier et son copilote criaient à travers des dents serrées, des mains tremblantes s’agrippant à leurs casques. Puis leurs deux têtes ont explosé. Abraxes est revenu en titubant, les oreilles sifflantes. Il s’est agrippé par réflexe pour se soutenir alors que le nez du vaisseau commençait à s’incliner.

« Bail ! Sautez maintenant ! » cria-t-il, conscient qu’il n’entendait pas sa propre voix.

Ses hommes répondirent néanmoins à l’appel de leur formation. Abraxes sentit un souffle d’air humide pénétrer dans le ventre du vaisseau, sa vue revenant suffisamment pour voir les silhouettes volumineuses de ses hommes défiler devant lui. Le Valkyrie a fait une embardée. Il pouvait distinguer le rouge vif d’une rune de mort confirmant un dommage critique. Il restait quelques secondes, tout au plus. Abraxes se jeta vers la porte ouverte de la coque, son mauvais bras se mit à souffrir tandis qu’il activait sa chute gravitationnelle. Un saut, et il fut suspendu dans les airs au-dessus de la ville, sa vision revenant. Presque tout le quartier en dessous de lui était en ébullition avec un feu pâle.

Le ciel couvert s’était épaissi pour devenir presque solide. Des vrilles nervurées de taille impossible descendaient de chaque banc de nuages, disparaissant dans le ciel pour se connecter aux ventres pâles des biovaisseaux Tyranides. Toutes les Valkyries d’Abraxes, à l’exception d’une seule, plongeaient rapidement, leurs flancs déversant des Scions tandis que chaque équipe effectuait une sortie de secours. Il sentit une impulsion d’émotion malvenue dans sa poitrine quand il remarqua que chaque cockpit était taché de rouge de l’intérieur.

Tout autour de la place, les Tempestus descendaient en anneaux, luttant pour rester en formation contre le courant ascendant des Valkyries qui s’écrasaient en bas. Des rafales d’énergie blanche crépitaient depuis les toits voisins, et pendant un moment, Abraxes put distinguer les cerveaux distendus de bêtes psyker xenos éclairées par une lueur de rayons X. L’escouade Beneficus s’est transformée en un seul homme luttant quelques secondes tous ensemble avant que leurs lasers à percussion rapide ne tombent de leurs mains sans vie. Une autre explosion, et l’escouade Alares s’est mise à trembler comme des marionnettes avant de s’effondrer.

L’un des psykers aliens poussa un mince cri avant de s’enflammer et de tomber de son perchoir sur le toit, mais ses compagnons l’ignorèrent, tirant des rayons de force mentale sur les Scions près d’un transporteur accidenté en contrebas. Abasourdi, Abraxes a poussé son parachute gravitationnelle au maximum. Ses hommes avaient été massacrés. Les deux tiers d’entre eux se balançaient dans les airs au-dessus des rues comme des criminels pendus à des nœuds coulants invisibles.

Le Tempestor Prime heurta le béton de la place avec une secousse, et la douleur dans son épaule fit disparaître sa peur. Les trois psykers quadrupèdes qui avaient cloué ses Aigles au sol traversèrent la place d’un coup sec. Une ombre translucide bordait chaque tête comme les tentacules d’un céphalopode éthéré. Abraxes regarda avec horreur ces horribles choses s’élancer pour toucher le cuir chevelu de ses Bullgryns. Il y eut une série d’explosions humides, et les abhumains tombèrent sans tête sur le sol.

Abraxes hurla de défi et canalisa sa colère en action. Il courut vers l’avant pour rejoindre le Scion Teratus dans l’ombre d’une statue tombée, et sortit la tête un instant pour faire le point sur les trois créatures.

Il cria « Appelle des renforts », amorça une grenade Krak et la lança sur le bouclier de la statue pendant que Teratus donnait des ordres laconiques dans son com-vox. Il y eut une forte détonation lorsque la grenade explosa, et une série de bruits sourds. « Un son de mort », pensa Abraxes. Merci à l’Empereur. Ça… ou des bruits de pas lourds.

Un pseudopode sinueux d’ombre a émergé de la statue, directement de son coeur de pierre, et a touché le Scion Teratus à l’arrière de la tête. Un autre est sorti de son œil, juste devant Abraxes. Il a reculé, s’est agrippé au sol, mais la chose a frappé comme un serpent pour le toucher sur l’arête du nez. La vision du Tempestor Prime est devenue grise, sa tête a soudainement été remplie d’un trillion de cris stridents qui ont fusionné en une agonie liquide. Uther Abraxes a eu le temps de voir la tête de son officier vox exploser avant que son propre crâne ne se brise.

Dans toute la ville, les Cadiens battaient en retraite. Chaque peloton concédait désespérément du terrain en se précipitant vers les zones d’évacuation que Flax maintenait ouvertes avec ses propres troupes. Des horreurs psychiques émergeaient de chaque rue, les Génovores se précipitaient à travers les ruines pour arracher ceux qui étaient trop lents ou trop têtus pour se retirer. Même la ligne de réserve était débordée maintenant. Les appels de détresse et les signaux de mort combattaient les vox statiques de tous les côtés. Seul le site de largage, une zone d’évacuation qui avait été nettoyée de tout bâtiment, restait vert sur la tablette de données de Dhrost.

Les restes de l’Elite Urbaine se battaient en courant vers le site de largage, les équipages de chars et les unités d’infanterie travaillant ensemble dans des schémas de tir qui se chevauchaient, ce qui leur avait bien servi sur Cadia. La zone n’était pas loin. Tout autour, les scènes d’un cauchemar. Les Gardes se sont repliés devant des psykers spasmodiques pleurant d’agonie alors que leurs propres feux mentaux les consumaient. Des dizaines de cadavres d’Ogryns jonchaient le cortège principal, déjà à moitié dévorés par les bêtes voraces qui les entouraient. Des tubes striés aussi épais que des séquoias cadiens descendaient du ciel ; partout où ils se posaient, des pièces buccales larges comme des cratères aspiraient la biomasse liquide des rues.

Un autre sprint, et les survivants Cadiens arrivèrent au compte-gouttes aux limites de la zone d’évacuation. Ils s’arrêtèrent en titubant, les armes pendantes à leurs côtés, tandis qu’ils observaient la masse bouillonnante de Tyranides qui se déversait sur le site de toutes les directions. Les vaisseaux d’évacuation étaient ensevelis sous une horde mouvante de bioformes blindés, certains d’entre eux aussi grands que des blocs d’habitation. Ni les hommes de la dynastie Flaxienne, ni le général Maelon Dhrost lui-même, n’étaient visibles.[125]

La Colère de Shelse[modifier]

Sur Lysios, les Adepta Sororitas avaient gagné leur propre sursis. Après avoir repris contact avec leur train de ravitaillement et nettoyé leurs armures de la pire des saletés xénos, les ordres étaient exsangues, mais sans fléchir. Bien qu’elle ait été harcelée par une terreur à demi entrevue qui hantait ses activités diurnes et ses rêves, la chanoinesse Grace maintenait la discipline. Certaine que les peuples nomades du monde l’écouteraient après avoir échappé de justesse aux essaims, elle avait fait installer par son Dialogus de l’Ordre un réseau de servo-crânes et de mégaphones. Il était temps que la parole de l’Empereur soit à nouveau entendue.

Les nouveaux soleils qui se levaient sur le paysage recouvert d’algues éclairaient la chanoinesse sous son meilleur jour. Le Livre de St Lucius levé bien haut, elle harangua la population avec un sermon si passionné qu’ils grimpèrent sur les écoutilles de leurs carcasses de chenilles et sortirent la tête pour écouter. Elle a parlé à tout le corral de la lumière de l’Astronomican, de la flamme du défi qui brûle dans chaque poitrine humaine, et des maux des aliens, des hérétiques et des mutants. Elle a parlé de la nécessité de se battre, mais que le moment de chaque bataille était critique, et que le corral devait bouger pendant qu’il le pouvait encore.

De temps en temps, un Cryptien irréductible criait une obscénité ou hurlait des supplications pour que le géant céleste l’abatte, mais les cris devenaient moins stridents à chaque minute qui passait. Lorsque l’horizon a commencé à virer au noir pourpre, cachant les étoiles binaires, le chahut a cessé complètement. C’est alors que les lictors ont attaqué. Une grande agitation éclata au sein de la garde céleste d’honneur qui se tenait fièrement en demi-cercle autour de leur chanoinesse. Le sang gicle tandis que quelque chose de grand et d’incroyablement rapide saute les pieds en premier dans les rangs des Sororitas, fouettant un membre supérieur semblable à celui d’une mante pour décapiter Sœur Elspeth qui mis son bolter lourd à contribution. Les pistolets ont aboyé et les flammes ont jailli, mais la chose avait déjà disparu comme un mauvais rêve.

Au sommet de la coque du char Exorciste qu’elle avait choisi comme chaire, Magda Grace s’est soudainement jetée en avant avec un cri de surprise. Une bête aux longues pattes est sortie de l’ombre de la batterie de missiles du char pour se baisser au-dessus d’elle, ses membres en forme de lame la poignardant rapidement. Ils s’entrechoquèrent sous l’effet du métal, car la Chanoinesse avait roulé sous l’impulsion du coup précédent de la bête au lieu de le combattre. Elle dévala l’avant de l’Exorciste pour atterrir en position accroupie. Sans regarder, elle dégaina son pistolet bolter gravé, passa la main au-dessus de sa tête et appuya sur la gâchette. Ses instincts étaient justes. Le bolt plongea entre les yeux de la créature et explosa, recouvrant l’avant de l’Exorciste du contenu de son crâne. Dans le silence choqué qui suivit, les nomades de Lysios se mirent à marmonner. Certains ont même commencé à prier. Voici la tueuse de dragons pour laquelle ils avaient prié, envoyée par ce nouvel Empereur pour les délivrer du mal. Certains appelèrent la femme envoyée pour les guider, lançant vers elle des gerbes sacrées d’algues séchées en guise de remerciement.

L’une après l’autre, les carcasses rampantes commencèrent à gronder, puis à bouger. En vérité, les anciens des tribus nomades n’avaient pas eu besoin d’être convaincus. Ils étaient restés immobiles pendant bien trop longtemps. L’horizon devant nous était hanté par d’épais nuages de spores Tyranides, mais le vrai danger venait de l’autre direction. La lune d’Ixoi émergeait des nuages au sud, un spectacle que les habitants de Lysios redoutaient encore plus que la flotte xenos prête à les tuer tous.

Magda Grace jura dans un souffle alors qu’elle fit signe à un autre escadron de véhicules couverts de bave d’avancer. Les chenillés se déplacent maintenant, au moins, mais le temps leur est compté. Des groupes de nomades reconnaissants n’avaient cessé d’éclabousser vers elle pour s’agenouiller dans l’eau qui leur arrivait maintenant aux chevilles, l’appelant Sainte Grâce, ou pire encore, le Fléau de Chameleos - du nom d’un personnage de leurs propres mythologies hérétiques. Pendant près d’un an, elle a rééduqué les péquenauds lysites au bout d’un bolter, et maintenant ceci. Elle a finalement eu sa percée, mais maintenant qu’elle était là, elle n’avait plus de temps pour elle.

La vue d’Ixoi se profilant à travers les nuages avait certainement fait bouger les nomades une fois de plus. Ils étaient tous pris entre l’enfer et les hautes eaux, comme le disait l’ancienne expression. Elle n’a jamais été plus appropriée. L’obscurité projetée par les nuages artificiels rendait la chose difficile à dire, mais la chanoinesse pouvait jurer que l’horizon était plus haut qu’il ne devrait l’être. Le timing de son plan était critique, car les vaisseaux d’évacuation qu’elle avait demandé au commandement de Dhrost ne resteraient pas longtemps sur la planète. Bien qu’elle ait maintenu en apparence que le Grand Corral avait été formé purement comme une position défensive, la vraie raison était d’utiliser la population comme appât.

Leur tâche étant accomplie en attirant les Tyranides voraces, les nomades devaient fuir pendant que les Adepta Sororitas engageaient la marée vivante qui cherchait à les poursuivre, les retenant sur place et les évacuant quelques instants avant que le tsunami ne frappe la zone de guerre infestée avec une force meurtrière. Les Tyranides, animales et féroces, n’auraient pas manqué de faire la distinction entre la population et les Ordres sous son commandement. Ils avaient déjà attaqué les Sœurs de Bataille une fois sans hésitation, et elle comptait bien qu’ils le feraient à nouveau.

En effet, à en juger par les nuages qui s’amoncelaient, les xénos se dirigeaient une fois de plus vers leur position, trop affamés ou trop stupides pour regarder plus loin que leur proie. Elle savait que son plan était désespéré, mais face au nombre quasi infini d’essaims, elle n’avait guère le choix. En fin de compte, ce ne serait pas les nomades lysites qui tiendraient la ligne jusqu’au moment critique - ils partiraient à toute vitesse pendant que les Sœurs de Bataille leur donneraient le temps de s’échapper. Si les Adepta Sororitas étaient assez chanceux pour atteindre les vaisseaux d’évacuation de Dhrost comme elle l’avait prévu, ce serait à la toute dernière minute - bien qu’il y ait une très réelle possibilité qu’ils n’y arrivent pas du tout.

Grace fixa l’horizon une fois de plus, son œil bionique vrombissant alors qu’il comparait les images-pix. La bande vert-gris au sommet du paysage était en effet en train de grandir. Une question d’heures avant l’impact écrasant et bouillant qui sauverait ce monde ou le condamnerait complètement.

« Allez, allez, » dit-elle dans un souffle. « Venez et attrapez-le, vermine stellaire... C’est maintenant ou jamais... »

Elle jeta un coup d’œil à la caravane de chenillés qui s’étendait au loin, et son souffle fut coupé pour la deuxième fois en autant de minutes. Certains des véhicules étaient visibles de côté, faisant demi-tour et retournant renforcer la ligne des Sororitas.

« Non… » dit elle dans un murmure. « Non, sûrement pas… Vous êtes censés fuir…»

La chanoinesse s’est effondrée contre une statue brisée et a commencé à prier.

Lorsque la deuxième vague de Tyranides a attaqué Lysios, ce n’était pas seulement depuis le ciel, mais aussi depuis le sol. La caravane de chenillés s’était séparée en deux colonnes distinctes, dont l’une se détachait pour retourner vers la position des Sororitas. La Sœur Dialogus de Grace s’est approchée respectueusement à travers la houle montante de l’eau, l’informant qu’ils avaient établi un contact vox chancelant avec les anciens nomades. Après son dernier sermon, il y a eu une conversion massive au Credo impérial. Les nomades revenaient pour se battre aux côtés de leurs sauveurs ou pour être martyrisés sous les yeux de l’Empereur.

La chanoinesse rit, d’un son sombre et sans humour. Il n’y avait aucune chance que les millions de tribus qui revenaient pour la rejoindre au front puissent entrer dans les vaisseaux de Dhrost aux côtés des Sororitas qui devaient attirer les Tyranides avant de s’échapper. En faisant demi-tour pour sauver leurs nouveaux alliés, les nomades avaient probablement condamné tout le monde. Ils iraient tous ensemble dans la tombe. C’est alors que des explosions de saumure ont éclaté à une centaine d’endroits différents dans la ville noyée. Des bioformes rampantes se sont levés comme un fléau de morts ressuscités, de l’eau gluante cascadant de leurs mâchoires ouvertes. Presque simultanément, les cieux se sont ouverts, et des milliers de spores au corps gras ont éclaboussé les rues impures.

Le temps que les choses grotesques atterrissent, les Adepta Sororitas étaient déjà montés dans leurs Rhinos et leurs Immolators. Les Exorcistes ont tiré des volées de missiles mortels dans le ciel, se frayant un chemin à travers la ville en empêchant les Tyranides d’atterrir dans les rues devant. Les restes fumants des spores détonées retombèrent une fois de plus alors que la colonne montée commençait à se déployer. La Flotte-Ruche n’était pas prête à renoncer à son prix si facilement. Des Rodeurs et des Trygons serpentent dans les rues, l’eau gicle alors qu’ils se dirigent vers la colonne de l’Adepta Sororitas. Des griffes crochues transpercèrent la peau métallique des Rhinos qui menaient l’avance, les plus grosses bêtes repoussant physiquement les transports, alors même que les Sœurs à l’intérieur tiraient des volées de bolters contre leurs carapaces chitineuses.

Emergeant de la coupole du Rhino de tête pour réquisitionner son bolter Storm, la Chanoinesse Grace a tiré des coups de feu dans les gosiers béants et les yeux jaunes des xénos. Tout autour d’elle, les lames de bulldozer se frayaient un chemin à travers les décombres et les xénos, les tirs multi-fuseurs de ses Rétributors réduisant tout sur son passage en nuages de cendres nauséabondes. Malgré les bêtes qui sortaient du sol tous les quelques dizaines de mètres, les Sororitas s’accrochaient sinistrement à leur plan d’évasion. La colonne avançait vers les vaisseaux de largage.

De leur point d’observation au-dessus de la colonne blindée, les escouades de Séraphines de Grace ont vu non seulement un mur d’eau convergeant vers sa colonne depuis le sud, mais aussi deux marées vivantes de Tyranides se refermant sur elle depuis l’est et l’ouest comme les mâchoires d’un étau. Au milieu de la distance, la caravane de chenillés s’étendait, beaucoup de ses plus grands véhicules crachant de la fumée et des flammes depuis leurs ponts supérieurs. Certains s’étaient même immobilisés. Les vox se remplissaient du vacarme des cris et des imprécations hurlées, les blasphèmes cryptiens occasionnels ou les psaumes impériaux s’élevant au-dessus du chaos, alors que la population nomade était consumée par sa toute première guerre de la foi. Au lieu de s’échapper comme Grace l’avait prévu, une flottille éparpillée de chenillés se dirigeait vers la ville, les canons de proue en feu.

Au moment où les rues étaient envahies par une nouvelle influx de bêtes, une série de tirs d’artillerie a fait jaillir des geysers d’eau, de rochers et de corps de Tyranides dans les airs. Profitant de cette soudaine tournure des événements, les Sœurs de Bataille enfoncèrent leurs robustes véhicules dans chaque cratère fumant, se frayant un chemin plus loin dans les rues.

Les Séraphines descendirent du ciel, les rafales de feu de leurs armes brûlant les nuées grouillantes qui tentaient de bloquer le chemin de la colonne blindée. Sur les flancs, les Immolators tournaient les faisceaux incandescents de leurs Fuseurs sur les Mawlocs et Trygons émergents. Ceux qui survivent sont martelés par les tirs de bolter des Sœurs de Bataille qui chantent et se penchent hors des écoutilles de leurs transports. Les forces impériales maintenaient l’ennemi à distance grâce à leur foi et à leur esprit sanglant. Mais pour ce qui est de repousser les essaims tyranides, autant jeter des pierres dans la mer.

Planant bas à travers les nuages, les lourds vaisseaux d’évacuation de la flotte de Dhrost sont arrivés, leurs coques partiellement dissoutes par les tirs d’armes biologiques qu’ils avaient été forcés de subir. L’espoir était dans toutes les poitrines des Sororitas alors que la colonne se frayait un chemin vers les vaisseaux en vol, dont beaucoup étaient déjà en train d’abaisser leurs rampes de sauvetage. Les fusils tirés, les carcasses de chenillés les plus proches abaissaient leurs propres rampes d’évacuations avec des sifflements d’air comprimé, des foules de réfugiés sprintant pour plonger vers le salut des transports d’Astra Militarum. C’est alors que la colère de Shelse s’abattit sur la ville avec une force apocalyptique.

La Chanoinesse Grace s’est retournée dans la coupole pour regarder avec stupeur le désastre qui s’abattait sur la bataille. Le raz-de-marée était plus fort que la plus grande machine divine du Mechanicus et plus vorace qu’une horde de Tyranides affamés. L’immense tonnage d’eau et de gravats pulvérisait aussi bien les martyrs que les monstres. Grace a ressenti un élan de triomphe. Malgré leur nombre vertigineux, les essaims de Tyranides qui infestaient la cité engloutie étaient entièrement dévorés. Ils n’étaient pas les seuls. Le coeur de Grace s’est brisé lorsqu’elle a vu des centaines de ses dévouées sœurs avalées par les eaux bouillonnantes, brisées dans leurs armures énergétiques par des forces énormes qui les réduisaient en bouillie. Un par un, les véhicules Sororitas à l’arrière de la colonne blindée se dirigeant vers les vaisseaux d’évacuation ont été happés, réduits à un peu plus que des détritus par la violence de leur disparition.

La chanoinesse s’est forcée à se concentrer sur le salut. Devant elle, les vaisseaux d’évacuation s’étaient installés à côté de deux carcasses de chenillés tachées par les intempéries qui tiraient avec leurs autocanons sur l’essaim, leurs rampes étant ouvertes pour permettre à la population nomade de se réfugier à l’intérieur. Elle ordonna à sa colonne blindée de continuer à avancer alors que la marée qui les poursuivait devenait de plus en plus violente.

« Remerciez l’Empereur pour la construction robuste des véhicules impériaux, » pensa-t-elle, en envoyant une volée d’obus de son bolter storm sur un alien en forme de serpent qui sortait d’une ruine proche. Les ordres ont peut-être encore une chance.

Soudain, le Rhino de Grace remonta la grande rampe du vaisseau d’évacuation le plus proche, les Lysites s’éparpillant lorsque la colonne blindée arriva au milieu d’eux. Un groupe de femmes et d’enfants se précipitaient vers les rampes, les visages marqués par l’angoisse. Des xénos au corps de serpent se rapprochaient de tous les côtés. Ils n’allaient pas y arriver.

Sortant en rampant de la coupole, la chanoinesse Grace a sauté du haut du Rhino pour atterrir avec fracas sur la grille d’acier de la rampe.

« Rentrez à l’intérieur ! » s’écria-t-elle, en faisant signe aux citoyens d’avancer et en tirant avec son pistolet bolter sur les Tyranides qui les pourchassaient.

Les civils se sont précipités, gémissant de peur et se précipitant dans l’obscurité de la cale du vaisseau d’évacuation. Les Adepta Sororitas avaient sauvé plus d’habitants de la planète que Grace n’avait osé l’espérer, mais cela leur avait coûté cher. La rampe a commencé à se fermer lorsque le capitaine du vaisseau d’évacuation a décidé que c’en était assez. Grace a raccordé un vox à son casque, lui demandant avec colère d’attendre quelques secondes de plus, pour sauver quelques vies de plus. Quelque chose a vacillé dans le coin de sa vision. Elle se retourna pour voir une figure monstrueuse faite de lames émerger de l’obscurité derrière les pistons de la rampe. Six yeux brillaient dans l’obscurité, une vision qui avait hanté ses cauchemars pendant des années. La chose détestée portait même les cicatrices de détonation de la dernière fois qu’elle l’avait tuée.

« Je te tuerai une douzaine de fois s’il le faut », grogna-t-elle en pointant son pistolet bolter sur sa masse de vrilles nourricières.

Le pistolet fit un clic sec. Le nid de tentacules sortit, s’enroulant autour de son casque et l’arrachant. Elle rugit son défi alors que les griffes de mante du Lictor s’abattaient sur son cou non protégé. Puis, dans un double jet de sang, la Sainte Martyre de Lysios a finalement trouvé la rédemption dont elle rêvait.[126]

Le Bouclier est Anéantit[modifier]

D’un bout à l’autre du système Cryptus, les vrilles de Leviathan se sont enroulées autour de leur proie. L’invasion s’était adaptée avec une rapidité choquante aux conditions défavorables de chaque planète, identifiant peu de différence entre ces circonstances qu’elles soient atmosphériques, géologiques ou humano centriques. Chaque facette des mondes des proies était simplement un obstacle à surmonter. Par l’hyper-évolution féroce de la flotte Tyranide, ils ont été surmontés - tout cela en l’espace de moins de trois jours.

Le fait qu’un système aussi peuplé et bien défendu tombe aux mains des Flottes-Ruches était déjà choquant en soi. Plus effrayant encore, le système Cryptus était tombé aux mains des Tyranides bien plus rapidement que ceux qui avaient défié les précédentes conquêtes du Grand Dévoreur, Thandros, Ichar IV et Kiltor parmi eux. Les Tyranides apprenaient les méthodes de l’Imperium tout comme l’Imperium faisait de son mieux pour les apprendre. Les armées de l’humanité, cependant, avaient été fixées sur leurs méthodes depuis des millénaires ; le contraire était vrai pour les Tyranides. Ils transformaient chaque leçon mortelle en un élan pour créer de nouveaux organismes toujours plus mortels.

Dans cette guerre de l’information à l’échelle de la galaxie, l’intelligence galactique unique de l’Esprit de la Ruche a absorbé instantanément les découvertes de chacune des flottes qui la composent. Chaque créatures synaptiques avait un lien direct avec l’intelligence gestalt qui la gouvernait. En revanche, l’Imperium avait encore peu de vérités solides sur lesquelles fonder sa doctrine de guerre. Ses systèmes, ses mondes et même ses cités étaient pratiquement isolées par les étranges interférences de l’Esprit de la Ruche, et chaque fois que les Tyranides descendaient du ciel, chacun devait faire face à l’horreur de l’invasion une nouvelle fois.

Dépassés, en infériorité numérique et avec leurs stratégies en lambeaux, les restes de la population du système Cryptus avaient fui leurs planètes en ruines du mieux qu’ils pouvaient. Les Cadiens ne pouvaient pas faire face aux nouvelles souches mortelles de bêtes à toxines et de bioformes psychiques qui s’étaient abattues sur eux, des ennemis que même le Militarum Tempestus était mal équipé pour combattre. A peine un million de réfugiés avaient atteint la sécurité des zones d’évacuation intactes. Même dans ce cas, les vaisseaux de secours et les vaisseaux qui cherchaient à les mettre en sécurité étaient souvent interceptés et arrachés des cieux par des bêtes des ruches en piqué.

Lorsque les vaisseaux ont quitté la surface de Lysios, la planète maudite était déjà saluée comme le lieu d’une grande victoire impériale. Les Adepta Sororitas avaient mis en place un plan de bataille coûteux mais extrêmement efficace, attirant les Tyranides dans l’ombre de la houle de marée qui balayait la planète à chaque cycle lunaire. Cependant, la conversion religieuse de masse que la chanoinesse Magda Grace avait travaillé si dur pour obtenir avait finalement porté ses fruits au moment le plus inopportun. La moitié des citoyens qu’elle avait espéré évacuer étaient revenus se battre aux côtés de son arrière-garde au moment où le tsunami géant s’abattait sur les défenseurs et les envahisseurs tyranides. A peine un millier d’Adepta Sororitas et de nomades Lysites ont réussi à quitter la planète avant que des tubes alimentaires grotesques ne descendent pour boire le bouillon capiteux de saumure et de cadavres laissé dans leur sillage.

Quant à Magda Grace elle-même, elle a été fauchée au seuil du salut par le Lictor qui la poursuivait depuis sa première rencontre avec les Tyranides sur Desseran. Elle avait pris la bête pour un démon, mais ce n’était qu’une créature de plus que les Flottes-Ruches avaient créée, dépensée, absorbée et reconstituée, comme elles l’auraient fait des milliers de fois.

Ixoi, le planétoïde dont la masse était responsable de la dévastation de Lysios, était recouvert d’un tel brouillard de spores que sa coloration avait complètement changé. Parsemant son paysage, on pouvait voir les carcasses déchirées d’innombrables véhicules, depuis les machines industrielles des mineurs jusqu’aux chars autrefois fiers des Premiers-nés de Vostroya. Chaque épave avait été dépouillée de son métal par la virulence des nuages de toxines caustiques qui recouvraient la planète.

Ceux qui l’avaient défendue n’étaient plus que des squelettes partiels, des paillis poussiéreux recouverts des restes minces d’une armure anti-aérienne. Les Vaisseaux-Ruches ont néanmoins abaissé leurs bouches vers la planète, s’abreuvant du cocktail de pourriture et de poison avec lequel les Tyranides avaient prédigéré le monde. L’agglomération urbaine d’Asphodex fut complètement envahie - par les essaims dégorgés le premier jour de l’invasion, par les Génovores qui infestaient les sous-mondes et les villes, et par les étranges nouvelles bioformes libérées dans les derniers jours.

La Flotte Ruche Leviathan, blessée par la puissance combinée des troupes de choc cadiennes et de la Dynastie Flaxienne, avait développé de nouveaux organismes dotées d’une puissance psychique sans précédent. Contre elles, les défenses conventionnelles n’avaient aucun sens. Dans la confusion des dernières heures sur la planète, Augustus Flax s’était enfui dans sa tanière souterraine, et Dhrost avait disparu. Même son équipe de commandement ne savait pas où il était. Si le général vivait encore, il devait porter un lourd fardeau de rage et de culpabilité, car plus de quatre-vingt-dix-huit pour cent de son commandement avait péri.

L’orbe de jade Aeros, autrefois un royaume de brumes éthérées et changeantes, avait été transformé en un miasme de poison de la taille d’une planète. Des spores de toutes sortes ont ensemencé chacune des strates gazeuses, leur taille allant du microscopique à l’énorme. Au début, les Valkyries de l’armée de l’air cadienne avaient prélevé un lourd tribut sur les organismes ailées tyranides qui se déversaient depuis des vaisseaux biologiques en vol stationnaire dans les strates extérieures de la planète. Le deuxième jour, cependant, l’atmosphère était devenue tellement étouffée par les spores que la visibilité avait atteint des niveaux intenables. Les escadrons impériaux de Jenst ont été contraints de se désengager, concédant la perte de la planète dans l’espoir de faire la différence ailleurs.

Tartoros était déjà perdue, ses générateurs du vide réduits à néant et ses défenseurs soit bouillis vivants par les radiations, soit pourchassés par des organismes destructeurs de la taille d’un bâtiment. Aucun renfort n’a osé affronter les tempêtes solaires pour leur venir en aide, aucun vaisseau n’était prêt à récupérer ce qu’il pouvait de la surface aride de la planète. Le Magnovitrium, source de l’énergie solaire qui constituait l’élément vital du système, dérivait inutilement dans les cieux. Sa lentille géante ne reflétait qu’un éparpillement de monstruosités Tyranides se gavant de cadavres Cadiens loin en dessous.

Des dômes brisés de Tartoros aux canons jonchés de cadavres de la ceinture de Castellan, les Tyranides avaient commencé à se régaler du riche fourrage de leur victoire. Le puissant Imperium avait rencontré son adversaire et plus encore, ses armées humiliées et l’un de ses systèmes les plus riches conquis en l’espace de quelques nuits terribles. Autour de cette vrille, l’ombre dans le Warp était plus épaisse et plus étouffante que jamais, et presque tous les signaux de détresse ou les demandes de quarantaine étaient avalés sans être entendus.

Seul un cri de détresse télépathique a résonné dans le Warp. Peut-être était-ce le fait que le signal était seul qui lui donnait une telle puissance psychique. Peut-être était-ce la triste ironie qu’il s’agissait autant d’un glas que d’un appel au salut. Car bien que ce signal des plus désespérés ait effectivement atteint une flotte impériale, et bien que cette flotte ait eu non seulement la volonté mais aussi la puissance d’y répondre, il était sans doute déjà trop tard. Le temps que les prétendus sauveurs arrivent dans le système, ils ne feraient que se condamner eux-mêmes.

Mais c’était l’Imperium de l’Humanité, et ses défenseurs n’ont jamais reculé devant la damnation.[127]

Le Destin de Phodia[modifier]

La flotte-ruche Leviathan se nourrit du système Cryptus. Ses mondes et ses cités sont noyés sous des océans d’horreurs biologiques vomies par le néant. Des poches de résistance impériales tentent de résister au Tyranides, et bientôt, des Blood Angels des 1e et 2e Compagnies accourent à leur aide. Arenos Karlaen, capitaine des Blood Angels de la 1e Compagnie, contemplait le monde d’Asphodex. Il pouvait voir à travers les distorsions scintillantes des boucliers du vide de la barge de bataille que les nuages gris de la planète étaient striés de taches violettes, où semblaient se tortiller des millions d’organismes. Alors même qu’il observait le spectacle, des ombres noires passèrent devant la baie d’observation du bâtiment. Elles appartenaient à des créatures énormes et bouffies dont la chair pâle fut brièvement illuminée par les soleils jumeaux de Cryptus. Alors que les biovaisseaux entraient dans l’atmosphère de la planète, Karlaen perçut des perturbations dans la masse nuageuse ressemblant à des ouragans : les biovaisseaux avaient commencé à se nourrir et à dépouiller Asphodex de toute vie.

Le capitaine avait déjà vu de nombreuses autres planètes ravagées par le Grand Dévoreur. Elles ne survivaient jamais une fois qu’elles se retrouvaient dans l’étreinte de l’Esprit-ruche. Il sut donc qu’il contemplait un monde condamné, que seule la mort et le désespoir attendaient sous la couche nuageuse. Cependant, ses ordres étaient clairs. Il les avait reçus du commandeur Dante, qui avait lui-même suivi les conseils du haut prêtre Sanguinien Corbulo. Karlaen n’avait aucun grief contre Corbulo, toutefois il ne comprenait pas pourquoi on avait confié cette mission aux Terminators de la 1e Compagnie. La première vague d’assaut des Blood Angels se préparait déjà à descendre dans les ruines de Phodia, la plus grande cité d’Asphodex, et cette mission secondaire lui paraissait une perte de temps. Si le gouverneur Augustus Flax vivait encore, ce ne serait plus pour longtemps. Malgré tout, Karlaen avait reçu pour mission de le retrouver, et il ne comptait pas échouer.

Alphaeus, son frère-sergent le plus expérimenté, se tenait près de lui. Karlaen lui fit un simple signe de tête avant d’aller avec lui jusqu’au téléportarium. Les autres frères étaient là : une dizaine de Terminators qui vérifiaient leurs armes et répétaient leurs serments de loyauté tandis que les Techmarines et les serfs du chapitre priaient les machines sacrées. Karlaen détestait le rituel de téléportation, il lui semblait blasphématoire. Cependant, c’était un mal nécessaire qui avait permis de remporter d’innombrables batailles. Ils n’avaient plus le temps de discuter. Les champs de fission vrombissaient déjà au rythme des chants des Techmarines. Soudain, il n’y eut plus que la sensation du néant, un sentiment de vide si total que Karlaen oublia l’ombre d’une seconde qu’il était fait de chair et de sang, puis ses sens lui revinrent subitement, et il entendit des bruits et sentit des odeurs étranges. Le combat commençait…

Le Bouclier de Baal[modifier]

En tant qu’espèce, les Tyranides sont arrivés récemment dans la galaxie. Cependant, au cours des quelques siècles depuis lesquels l’Esprit-ruche assaille l’imperium, la menace qu’il fait peser se mesure à l’échelle galactique. Des systèmes entiers ont été vidés de leur biomasse par le Grand Dévoreur, et en dépit de tous les efforts de l’imperium, les Tyranides se rapprochent peu à peu de la Sainte Terra. Un de ces assauts extraterrestres s’attaque au plan galactique par le dessous : celui de la flotte-ruche Leviathan. Sur un front d’une taille invraisemblable, Leviathan a attaqué d’innombrables planètes des segmentums Ultima, Tempestus et Solar. Désormais, une des vrilles de Leviathan se dirige vers Baal, le monde d’origine du chapitre des Blood Angels. Si les Tyranides atteignent Baal en force, ce sera un désastre. Le danger est si grand que le commandeur Dante, le maître de chapitre des Blood Angels en personne, a scellé une vaste alliance entre plusieurs chapitres Space Marines et les seigneurs du secteur. Dans le secteur de la cicatrice rouge, une zone du segmentum Ultima baignée par la lumière d’une étoile mourante aux rayons lourds de radiations, les Blood Angels combattent avec acharnement. Chaque engagement permet de gagner du temps pour fortifier Baal et affaiblir les Tyranides. Les Blood Angels espèrent ainsi isoler et détruire successivement les vrilles de Leviathan.

L’Arrivée de Leviathan[modifier]

Le système Cryptus se trouve près du système Baal, et les deux sont considérés vitaux pour la défense de la région. Lorsque l’avant-garde de la flotte-ruche Leviathan attaqua les mondes de Cryptus, l’imperium s’organisa pour les défendre. Sur bien des planètes, l’Astra Militarum, l’Adepta Sororitas et les Force de Défense Planétaires de la Dynastie Flaxienne se rassemblèrent sous la lumière des soleils jumeaux et se préparèrent à l’assaut ennemi. Les défenseurs avaient confiance à la fois dans leur nombre et leurs redoutables stations orbitales. Malheureusement, cela ne suffit pas. La flotte-ruche Leviathan submergea les défenses, outrepassant aussi bien les barrières orbitales que les lignes d’artillerie grâce à la masse de millions de biovaisseaux. En moins d’un cycle, des spores noircirent les cieux des cinq planètes de Cryptus : Tartoros, Asphodex, Lysios, Ixoi et Aeros. Même si les défenseurs de l’imperium combattirent bravement, ils faisaient face à des adversaires innombrables. Les planètes tombèrent les unes après les autres.

C’est dans ce maelström qu’intervinrent les chapitres des Blood Angels et des Flesh Tearers. Ils arrivèrent trop tard pour sauver Cryptus de la destruction, mais Dante ordonna à ses guerriers de priver Leviathan de sa proie en détruisant les infrastructures extraterrestres et les organismes nourriciers. Si le système devait être perdu, au moins sa biomasse n’irait pas regarnir les effectifs des biovaisseaux qui s’en prendraient ultérieurement à Baal. Jaillissant du néant, la flotte Space Marine se fraya un chemin vers le cœur du système. Evitant les débris des stations orbitales de Cryptus, elle pointa ses canons sur les biovaisseaux qui lui barraient le passage.

Toutefois, à l’insu de la plupart des space marines, les Blood Angels venaient non seulement ralentir l’avance du Grand Dévoreur, mais aussi chercher un remède contre la Soif Rouge, ce mal héréditaire qui affligeait les Blood Angels et les condamnait souvent à une extrême violence, et finalement à la folie. En effet, Corbulo, le Haut Prêtre Sanguinien du chapitre, avait suivi des visions dans le Warp jusqu’au système Satys. C’était là qu’il avait découvert l’élixir satryx, une potion fabriquée dans le système Cryptus et destinée à protéger les habitants des radiations des soleils jumeaux. Corbulo pensait que la composition de cette potion pouvait soigner son chapitre, car Baal était elle aussi soumise aux rayonnements de naines rouges, et son peuple souffrait de nombreuses mutations. Lorsque Satys était tombé sous les coups des Tyranides, Corbulo avait rejoint la flotte des Blood Angels, et avait exposé ses découvertes, et son plan audacieux, au commandeur Dante.

La maître de chapitre comprit l’intérêt des découvertes de Corbulo et avait le plus grand respect pour lui. Au bout d’une longue discussion, Dante et ses conseillers convoquèrent Karlaen, le capitaine de la 1e Compagnie, à bord du Blade of Vengeance, le navire de Dante, alors qu’ils se dirigeaient vers le système Cryptus. A la lueur d’un affichage hololithique, le maître de chapitre informa le capitaine qu’il allait recevoir l’honneur de mener l’avant-garde de l’attaque, et qu’il serait en plus responsable d’une mission très particulière.

Des Secrets de Sang[modifier]

Asphodex était un monde perpétuellement envahi de nuages toxiques générés par une cité aussi vaste qu’un continent nommée Phodia. Sous les cieux enténébrés, des milliards d’âmes suaient sang et eau dans des manufactorums et les fermes baignées de vapeurs, sous le fouet invisible des seigneurs du crime, qui détenaient l’essentiel du pouvoir. Le gouverneur planétaire Augustus Flax n’était qu’un homme de paille, un vieillard dont la tâche se résumait à faire acte de présence aux cérémonies. Les recherches de Corbulo à Satys et dans les systèmes environnants avaient révélé que Flax et sa lignée portaient dans leurs gènes une mutation subtile qui les dispensait de satryx pour survivre. Tandis que la flotte approchait d’Asphodex, le Haut Prêtre Sanguinien décrivit son projet : trouver le gouverneur et ses descendants et les ramener sains et saufs. Si cela s’avérait impossible, un échantillon de leur sang pourrait suffire.

Lorsque l’assaut des Blood Angels débuta sur Asphodex, la force de frappe Deathstorm se téléporta dans les ruines de Phodia. Dans un éclair de lumière aveuglante, Karlaen et quatre escouades de Terminators se matérialisèrent au milieu d’une grande place. Les guerriers se trouvaient devant le palais du gouverneur planétaire, mais les bâtiments avaient été dévastés par les combats récents. Karlaen pouvait voir les premiers signes de la digestion de la ville. Des plantes extraterrestres poussaient entre les ruines, alors que des cheminées à spores avaient remplacé la plupart des immeubles. Au milieu des décombres, des créatures se nourrissaient des cadavres. Les Terminators se dispersèrent et découvrirent ensuite un paysage jonché de corps de la Garde Impériale et de carcasses de chars. Karlaen vérifia l’auspex de son armure à la recherche de signes de vie. Les scanners à longue portée de la flotte n’avaient pas donné d’informations satisfaisantes: la plupart des données que les Blood Angels avaient collectées à propos d’Asphodex avaient été transmises par les derniers cogitateurs des stations de défense orbitales, et remontaient à plusieurs jours.

Les données étaient parcellaires, d’autant plus que les communications étaient parasitées par les interférences de la flotte-ruche, cependant Karlaen put établir un plan grossier du quartier des Tribunes, au centre duquel se trouvait le palais du gouverneur. A en juger aux ordres paniqués et aux appels à l’aide qui grésillaient dans la radio, il semblait que les combats s’étaient éloignés, et que la place avait été abandonnée depuis l’avant-veille. Les affrontements avaient lieu désormais dans le quartier des Fabricae, où les survivants de l’Astra Militarum et des FDP de la Dynastie de Flax formaient un dernier carré. Karlaen activa la magnalentille de son œil bionique, et vit des nuées de monstres ailés à l’horizon, au-dessus des manufactorums. Cependant, il ne devait pas se mêler de cette bataille. Il n’avait qu’un jour devant lui avant que les autres éléments des Blood Angels soutenus par des Flesh Tearers atterrissent sur la planète. Ce n’est qu’alors que la guerre d’extermination débuterait.

Karlaen ordonna à ses frères de se disperser dans les ruines du palais pour tenter de localiser Augustus Flax ou un de ses descendants. Une ligne de géants en armures rouges avança vers la Porte de Phodia, l’entrée du palais. Alors qu’ils gravissaient les marches monumentales, Karlaen prit conscience de la dévastation. L’Astra Militarum avait tenu là un dernier carré, et les cadavres s’empilaient derrière les barrières en sacs de sable. Du sang extraterrestre et des monstres carbonisés gisaient dans un enchevêtrement de membres segmentés et de chitine. Karlaen passa à côté de la dépouille d’un officier. Le cadavre serrait encore son pistolet bolter. Le capitaine mena ensuite ses Terminators à l’intérieur de l’édifice. À l’autre bout de la place, derrière une statue brisée de l’Empereur, une paire d’yeux extraterrestres épiait les Blood Angels. Dans un mouvement fluide, la créature s’esquiva de nouveau dans les ombres pour rassembler son essaim. Ce faisant, ses longues serres raclèrent doucement les dalles de pierre. Les unes après les autres, les créatures nourricières s’écartèrent de son chemin. La traque allait débuter.

La Tribune[modifier]

Karlaen mène son escouade à travers les ruines de l’immense préfecture du palais du gouverneur, à la recherche de Flax et de sa famille. Dans les ténèbres, l’Esprit-ruche s’éveille lentement, et remarque la présence des Blood Angels. Au même moment, une créature extraterrestre suit discrètement l’avance des space marines, en attendant l’occasion idéale pour frapper…

Les Morts Inapaisés[modifier]

L’intérieur du palais était aussi dévasté que l’extérieur. Alors que les Terminators avançaient dans un couloir plongé dans les ténèbres, leurs projecteurs dévoilaient les preuves d’une bataille féroce. Les murs couverts de fresques étaient constellés d’impacts de laser et d’obus. Le sol était tapissé de morts, aussi bien humains que Tyranides. Partout, les signes indiquaient que l’Esprit-ruche avait commencé à dévorer Asphodex: des nuées de Voraces mâchonnaient les cadavres et des fosses de digestion attendaient que ces petites créatures viennent s’y jeter pour que leur biomasse soit assimilée. Karlaen donna l’ordre à ses escouades de se disperser pour chercher le gouverneur. Il prit personnellement le commandement de l’escouade Alphaeus. Alors que les autres groupes disparaissaient dans les ombres, le capitaine mena ses hommes plus profondément dans les ruines.

La capitaine passa à côté d’un emplacement de Bolter Lourd. Le tireur était étalé au sol, décapité. Karlaen pénétra alors dans ce qui avait dû être la Tribune du Gouverneur, l’endroit où il tenait ses audiences à l’intention de ses subalternes. La salle était assez vaste pour accueillir un escadron de Stormraven. Elle était entourée par un anneau de statues désormais brisées. Les dépouilles d’une centaine de citoyens impériaux gisaient au sol. La voûte se perdait dans les ombres. Karlaen sentit les poils de sa nuque se hérisser. C’était le signe familier qui indiquait que des ennemis approchaient, même si ses autres sens n’avaient pour l’instant rien détecté. Pendant un instant, l’escouade Alphaeus attendit sur le seuil de la salle, en examinant les morts avec les auspex de ses armures. Il était possible que le cadavre de Flax se trouve là.

Les Yeux d'un Dieu Vengeur[modifier]

Le Génocrate était suspendu à une poutre, plus de trente mètres au-dessus des Blood Angels. Ses yeux rouges les fixaient tandis qu’il ordonnait psychiquement aux Tyranides présents dans le palais de se rassembler. Il vivait sur Asphodex depuis bien longtemps, avant même la venue de Leviathan. Le peuple de Phodia le nommait le Rejeton de Cryptus, car les gens croyaient qu’il s’agissait du fils vengeur de leur dieu solaire, car puisque ce dernier était incapable de voir le monde à travers les nuages qui le recouvraient, il avait envoyé son fils sur la planète pour administrer sa justice divine. La plupart des gens de Phodia considéraient le Rejeton comme une légende, censée expliquer les disparitions mystérieuses qui avaient lieu la nuit. Les rares personnes qui avaient contemplé le Rejeton de Cryptus n’avaient jamais survécu pour le raconter.

Sa langue rouge dardait dans les airs pour humer l’odeur des Blood Angels. Peu à peu, son appel mental éveillait les autres Tyranides du palais. Répondant à la sommation de leur maître, elles se mirent à arpenter les ruines et à converger vers la salle de la Tribune. Karlaen arriva près de la première pile de corps et poussa un cadavre du pied, espérant découvrir un membre de la garde rapprochée du gouverneur. Il activa alors le biodétecteur de son œil bionique pour examiner les charognes. Les données apparurent dans son champ de vision sous la forme de runes vertes, qui se déplaçaient pour se positionner au-dessus des cadavres tandis que Karlaen les observait. C’est à cet instant que le capitaine comprit la nature de ces corps. Ce n’étaient pas que des cadavres humains, car il y avait aussi des Génovores cachés en leur sein. Rugissant un avertissement à ses frères, Karlaen libéra une grêle de bolts contre la pile de corps. Le Génovore qui jaillit de l’amoncellement explosa dans une gerbe de sang violet. D’autres apparurent à proximité. Au milieu du vacarme des bolters d’assaut, le capitaine pouvait voir les piles de cadavres s’animer et des Génovores s’en extraire.

Les Liens du Sang[modifier]

L’air puait le prométhium brûlé et la chair de xenos carbonisé. Le lance-flammes lourd de l’escouade avait transformé plusieurs Génovores en torches vivantes, pourtant l’attaque des monstres ne faiblissait pas. Karlaen n’avait pas encore vu de créature synapse, malgré tous les Génovores continuaient d’attaquer implacablement, ce qui signifiait que l’influence de l’Esprit-ruche n’était pas loin. Dans de telles conditions, la mission des Blood Angels se trouvait compromise. Le capitaine ordonna à ses hommes de battre en retraite vers un couloir latéral, pour échapper au piège des Tyranides. L’air était saturé de bolts qui massacraient les créatures dès qu’elles se manifestaient. Karlaen tenta de joindre l’autre escouade de Terminators, mais il fit défiler les diverses fréquences de combat de son vox sans jamais parvenir à les joindre, car les communications étaient parasitées. Il semblait bien que Karlaen et ses frères devraient se défendre seuls.

Les Terminators foncèrent vers le couloir, mais dès qu’ils cessèrent de tirer, d’autres Génovores apparurent en feulant et se lancèrent à leur poursuite. Les créatures se jetaient sur les Blood Angels, et même si la plupart furent abattues à coups de bolts ou de gantelet énergétique, elles étaient bien plus vives que les space marines. Elles esquivaient les coups lents des Terminators et ripostaient férocement avec leurs griffes. Frère Aphrae tomba à genoux lorsqu’un Génovore passa sous sa garde et enfonça sa serre entre le joint de sa cuisse et de sa jambe. Au même moment, la voûte s’anima d’une cacophonie de sifflements menaçants. Ce que les Blood Angels avaient pris pour un dôme se perdant dans les ombres était en fait une nuée de Génovores qui se tenaient immobiles, suspendus au plafond. Karlaen essaya de s’approcher d’Aphrae mais des Génovores se laissaient tomber de la voûte pour lui barrer le passage.

Le capitaine ne put rien faire tandis que le Terminator était submergé par les horreurs xenos. Karlaen jeta un dernier regard à l’endroit où Aphrae se tenait une seconde plus tôt, puis se dirigea vers la relative sécurité du couloir. Les Génovores le talonnaient. Les Terminators soufflèrent quelques secondes après être passés sous l’arche qui menait au couloir. Leurs armures étaient maculées de sang, et certains avaient perdu des plaques de blindage sous les coups furieux des monstres. Les bolters d’assaut menaçaient de s’enrayer à cause de la surchauffe des canons, et le réservoir de combustible du lance-flammes de frère Bartelo était presque vide. Karlaen entendait un vacarme incessant, un concert de feulements, de cris et des raclements de griffes annonçant l’arrivée de la nuée de Tyranides. Elle n’allait pas tarder à lancer un autre assaut, pour tenter de les submerger sous une mer de griffes et de crocs. Karlaen tenta de nouveau d’appeler des renforts par radio, aussi bien son autre escouade que des éléments de la force des Blood Angels qui devaient arriver sur Phodia. Malheureusement, les communications ne renvoyaient que des grésillements parasites et les murmures menaçants des xenos.

Des Chasseurs Dans la Nuit[modifier]

L’Esprit-ruche s’est éveillé et l’escouade Alphaeus se retrouve assaillie de tous côtés. Poussés par la volonté du Rejeton de Cryptus, les Tyranides arrivent de toutes les ruines du palais pour dévorer les Blood Angels. Toutefois, alors que ces derniers font face à un péril inimaginable, le capitaine Karlaen n’oublie pas sa mission.

La Bête S'Éveille[modifier]

L'Escouade Alphaeus
Le frère-sergent Alphaeus est un vieux camarade du Capitaine Karlaen, et sert à ses côtés depuis des centaines de missions. Cependant, ce n’est pas la seule raison pour laquelle Karlaen a choisi Alphaeus et son escouade pour l’accompagner sur Phodia. Alphaeus est en effet habitué à combattre l’Esprit-Ruche. Il a souvent opéré sur des Space Hulks infestés ou sur des champs de bataille ravagés par ces xenos, et il a appris à vaincre les plus gros organismes Tyranides. Son escouade dispose d’un lance-flammes lourd, une arme idéale contre les essaims de Tyranides. Sur Phodia, Alphaeus et ses guerriers comptent bien prouver leur valeur et survivre envers et contre tout.

Les ruines s’animaient de frémissements, de vagissements et de cris. Les silhouettes des Tyranides se découpaient dans la lueur des explosions à l’horizon. Ils rampaient dans les ténèbres en faisant claquer leurs mâchoires. L’escouade de Karlaen avait battu en retraite dans un des couloirs qui menait à la salle de la Tribune pour se mettre à couvert. Les Génovores se déplaçaient à travers les ruines tels des ombres. La rapidité de leurs mouvements était terrifiante. Les Blood Angels tentaient de les aligner avec leurs armes, mais bien souvent, les créatures esquivaient les tirs en se jetant à couvert. C’était une bataille où la force brute se mesurait à la vivacité extraterrestre, et lors de laquelle les Blood Angels ne pouvaient compter que sur leurs armures pour les protéger.

Les guerriers de Karlaen progressaient le long du corridor en s’éloignant de la salle de la Tribune, et s’enfonçaient profondément dans le palais. Parfois, une dizaine de Génovores jaillissaient des ténèbres pour les attaquer, tandis qu’à d’autres moments, les bêtes restaient à distance et poussaient les Terminators à gaspiller quelques précieux bolts supplémentaires. Malgré tout, Karlaen restait concentré sur sa mission, et alors qu’il guidait ses frères à travers les embuscades des monstres, il cherchait un moyen d’enquêter sur le destin du gouverneur. Il finit par trouver ce qu’il espérait en pénétrant dans un hub de sécurité du palais. La dépouille d’un Servitor à la peau en marbre était étalée au sol. Son front était gravé du symbole de la dynastie Flax. Le capitaine arracha la tête du Servitor et l’emmena, dans l’idée de l’examiner plus tard.

Soudain, un projectile cristallin jaillit des ténèbres et renversa frère Bartelo. Trois Guerriers Tyranides apparurent, et pointèrent leurs bio-canons en vue d’une autre salve. Les bêtes dotées de longues pattes avançaient à travers les débris des statues, et agitaient leurs Bio-Knouts et leurs lames de façon menaçante. L’armure Terminator des Blood Angels était invulnérable face aux armes conventionnelles, en dehors des plus puissantes. Frère Bartelo s’était remis debout. Sa cuirasse avait été profondément entaillée. Au même instant, une épée d’os maculée de sang lui traversa la poitrine. Le frère-sergent Alphaeus fit volte-face et abattit l’agresseur avec son épée énergétique, mais il était trop tard pour sauver frère Bartelo, dont le cadavre s’écroula au sol et se mêla à ceux des défenseurs du palais. Karlaen comprit qu’ils risquaient d’être submergés une fois de plus, mais il ne comptait pas faillir dans sa mission.

Le Point de Ralliement Alpha[modifier]

Alors que Karlaen combattait les Guerriers Tyranides, il cherchait un moyen d’inverser la situation. Son instinct guerrier se concentrait sur la mêlée, tandis qu’il observait les alentours en quête d’un avantage tactique. Il pensa battre en retraite vers la place. Si son escouade parvenait à l’atteindre, elle pourrait bénéficier pleinement de sa puissance de feu, tout en effectuant la jonction avec les autres groupes de Terminators. Toutefois, pour atteindre les portes du palais et la place qui s’étirait devant les marches, ils devraient repasser par la salle de la Tribune, sauf si le capitaine trouvait un autre chemin.

Karlaen décida de suivre une ligne droite depuis leur position jusqu’à la place, et ordonna à ses frères de se rassembler autour de lui. Poussant son cri de guerre, le capitaine chargea vers le mur, et abattit le Marteau de Baal pour le défoncer. Pièce après pièce, son escouade se fraya un chemin à travers les ruines, en laissant derrière elle un sillage de maçonnerie poussiéreuse et de cadavres de Guerriers Tyranide. Enfin, d’un dernier coup puissant de son marteau Tonnerre, Karlaen déboucha à la tête de son escouade sur la Place de l’Empereur Ascendant. Alors que le capitaine sortait par l’ouverture, son vox se remit à fonctionner, enfin libéré des interférences qui faisaient rage dans le palais. Des réponses provenaient de divers lieux de la ville en feu. Son escouade faisait son rapport par-dessus le vacarme des fusillades et les cris des xenos. Karlaen comprit qu’il ne pouvait pas compter sur un soutien immédiat pour l’escouade Alphaeus, car ses frères de bataille étaient déjà en train de combattre pour leur survie. Personne n’était parvenu à localiser Flax. Néanmoins, la mission devait continuer. Karlaen guida ses guerriers à travers la place.

Ils se rassemblèrent autour d’une statue brisée de l’Empereur, et se mirent en position alors même que des Génovores jaillissaient du trou réalisé par Karlaen dans le mur du palais. De vieux souvenirs ressurgirent dans l’esprit de Karlaen quand il vit des Fils de Sanguinius combattre à l’ombre d’une effigie de l’Empereur. Chassant la colère qui montait en lui à la vue de la statue brisée, le capitaine se concentra sur le commandement de ses hommes. Des angles de tirs furent établis, ainsi que des protocoles de corps à corps, afin de repousser au mieux les assauts des extraterrestres. Les Blood Angels étaient enfin capables de tenir à distance les Guerriers Tyranide Warriors et les Génovores. Finalement, l’attaque diminua en intensité, et un silence mortel retomba sur la place.

Les Blood Angels mirent ce répit à profit pour recharger leurs armes et vérifier leurs effectifs. Karlaen prit le temps d’activer la tête du servitor qu’il avait récupérée, en connectant des câbles de son armure au cou du cyborg. La tête s’anima et se mit à cracher des avertissements. Peu à peu, le capitaine recolla les morceaux de l’histoire grâce aux dires du servitor, qui était en route vers la forteresse souterraine du gouverneur lorsque les Tyranides avaient attaqué. Selon le cyborg, Flax était en vie, et il savait où Karlaen pourrait le trouver.

Une Intelligence Surnaturelle[modifier]

Le Rejeton de Cryptus et ses Enfants
Le Rejeton de Cryptus et son essaim hantent les souterrains de Phodia depuis des décennies, et traquent ceux qui s’y aventurent. Élevé dans le palais du gouverneur, le Génocrate est un adversaire terrifiant et rusé qui connaît les moindres recoins de Phodia. Cela lui permet, à lui et ses enfants, de se déplacer dans la ville sans être vus, d’échapper aux combats et de tendre des embuscades. Le Rejeton de Cryptus est un exemple particulièrement vil du génome des Tyranides. Ses pouvoirs télépathiques uniques et son héritage génétique lui donnent une connaissance unique de l’esprit humain, ce que les Blood Angels ne tardèrent pas à découvrir.

Pendant que les Blood Angels planifiaient leur itinéraire, le Génocrate les observait depuis les ombres. Les feux lointains de la guerre se reflétaient sur la carapace brillante du monstre. Le tonnerre des explosions était porté par le vent nocturne, et attestait de la férocité des combats qui opposaient l’Esprit-ruche et les humains survivants. Même à cette distance, le Rejeton de Cryptus pouvait voir que les Terminators se préparaient à repartir. Les guerriers rouges se dirigèrent d’un pas décidé vers les ruines du palais. La créature pouvait presque lire dans leurs esprits, car leurs pensées flottaient vers lui, comme une senteur dans la brise. Il appela ses fils.

Peu après minuit, l’essaim de Génovores frappa de nouveau, mais différemment des fois précédentes. Karlaen le comprit dès qu’il vit les créatures. Elles semblaient plus déterminées, et arrivaient de tous les côtés à la fois. Elles se déplaçaient derrière les ruines en gardant un profil bas, et se servaient de la pénombre pour masquer leur avance, si bien qu’on ne pouvait qu’entrapercevoir leurs têtes bulbeuses et leurs carapaces chitineuses. Karlaen donna l’ordre à ses hommes de tenir leur position et de repousser cette nouvelle attaque. Juste avant que les Génovores jaillissent du couvert, le frère-sergent Alphaeus et ses guerriers chancelèrent, comme s’ils étaient empêtrés dans un filet invisible, et qu’ils luttaient pour rester debout. Le frère-sergent criait et jurait dans le vox à propos de voix extraterrestres dans sa tête. Soudain, Karlaen ressentit la même chose. Une présence s’insinuait dans son esprit, une voix psychique certes d’origine xenos, mais aussi terriblement humaine. Le capitaine chercha la source de cet assaut mental en sondant les ténèbres avec son œil bionique. C’est alors qu’il la repéra.

C’était un Génocrate, le plus gros qu’il ait jamais vu au cours des longues décennies qu’il avait passées à combattre les Tyranides. La bête était perchée sur une statue de Psylanna, le saint patron des déments bénis. Sa présence psychique était horriblement puissante, et Karlaen dut faire appel à toute sa volonté pour la chasser de son esprit. Il leva alors son bolter d’assaut pour tirer, mais le Génocrate disparut dans les ombres. Le capitaine poussa un juron en comprenant qu’il s’agissait encore d’une ruse de psyker. Tout autour de Karlaen, les Blood Angels affrontaient les Génovores. Parfois, les Terminators parvenaient à repousser l’adversaire, et les rugissements des bolters d’assaut emplissaient l’air une fois de plus. Les Génovores bondissaient à travers les ombres pour empaler les Blood Angels avec leurs griffes. Certains xenos faisaient mouche, et des geysers de sang jaillissaient au milieu des éclats de céramite, cependant la plupart des monstres étaient abattus avant d’arriver au corps à corps. Ceux qui s’approchaient étaient broyés par les gantelets énergétiques, et leurs corps explosaient dans des gerbes de viscères. Mais les frères de Karlaen devaient aussi lutter contre l’influence du Génocrate, et ils s’affaiblissaient peu à peu.

La Tempête de Sang[modifier]

Le Rejeton de Cryptus s’est enfin montré et a ordonné à ses enfants d’encercler les Blood Angels de Karlaen. La présence psychique de la créature assaille les space marines tandis que les Génovores tentent de les déchiqueter avec leurs griffes. Mais Karlaen a repéré le Génocrate et compte bien l’abattre.

La Colère du Génocrate[modifier]

Le Capitaine Karlaen
En tant que capitaine de la 1e Compagnie, Karlaen commande les vétérans du chapitre. Il sert les Blood Angels et l’imperium depuis des siècles, et a été entraîné par Dante en personne. Ce guerrier d’exception et ce chef compétent est aussi un fin stratège, et c’est cette dernière qualité qui a poussé Dante à lui confier le commandement de la 1e Compagnie, et le titre honorifique de Bouclier de Baal. Également nommés les Archanges, les guerriers de la 1e Compagnie comptent certains des plus grands héros d’un chapitre déjà connu pour la valeur de ses combattants. Ils ont accès aux meilleures armes et armures des Blood Angels, dont les redoutables armures Terminator. Chacune d’elles est une relique souvent plus ancienne que le guerrier qui la porte. Le capitaine Karlaen a mené ses vétérans contre les Tyranides au cours de dizaines de batailles et de frappes chirurgicales. Il a mis fin à la menace des Space Hulks Divine Purgatory et Twilight Aegis, et a été loué comme un sauveur lors du Refus de Balor’s Hope. A chaque fois, il a prouvé au commandeur Dante qu’il était capable de s’adapter aux tactiques sans cesse en évolution de l’Esprit-ruche. Au cours de la campagne contre la flotte-ruche Leviathan sur Asphodex, Karlaen verra ses talents poussés dans leurs derniers retranchements.

Karlaen chargea vers les ténèbres, là où il avait aperçu le Génocrate pour la dernière fois. La ruse psychique du monstre le rendait encore invisible, et il continuait d’assaillir les pensées du capitaine. Heureusement pour Karlaen, il pouvait compter sur les sens de son armure, et activa l’esprit de la machine pour recevoir des donnés picts précises. A travers un flot d’images un peu brouillées, le capitaine vit que le Génocrate bondissait vers lui depuis le sommet de la statue. Immédiatement, Karlaen transféra les données auspex vers son bolter d’assaut et tira. Le Rejeton de Cryptus fut touché au beau milieu de son saut, et s’écrasa dans les décombres. Malgré tout, il se releva et se dressa au-dessus du space marine. Les muscles du xenos se mesurèrent à la force de L’Adeptus Astartes alors que Karlaen parait avec son marteau la pluie de coups du Génocrate.

Néanmoins, la vivacité du monstre était telle qu’à plusieurs reprises, ses griffes labourèrent le plastron et les épaulières du capitaine. Plusieurs fois, Karlaen faillit asséner un coup fatal au Génocrate, mais à chaque fois le monstre esquivait le marteau. Il sauta d’une statue brisée vers une pile de décombres, sans cesser d’agresser le space marine. Petit à petit, le Génocrate épuisait son adversaire. Un coup fatidique survint. Karlaen contre-attaqua alors que le Génocrate battait en retraite vers une statue de Psylanna. Il ne vit que trop tard que son marteau Tonnerre allait percuter les jambes de l’effigie déjà affaiblies par les combats. Celle-ci lui tomba dessus sans qu’il puisse l’éviter. Bloqué sous la massé de granité, Karlaen vit le Rejeton de Cryptus s’approcher de lui en feulant.

La Mort Venue des Cieux[modifier]

Karlaen pouvait contempler son propre reflet dans les yeux rouges du Génocrate. Il voyait un guerrier noyé par la colère et la frustration à l’idée d’avoir été vaincu. Puis il remarqua quelque chose d’autre : au-dessus du monstre, des formes sombres dans le ciel tombaient vers eux. Il pensa au début qu’il s’agissait de spores xenos, le début d’un autre assaut Tyranide. Puis ces formes devinrent celles de Modules de Largage appartenant à la Compagnie de la Mort. Comme s’il lisait dans les pensées du capitaine, le Génocrate tourna la tête pour voir la Compagnie de la Mort tomber du ciel. Dans un mouvement rapide, la créature enfonça ses griffes dans la poitrine de Karlaen, lui arrachant un cri de douleur. Cependant, cela ne le tua pas. Le Génocrate retira sa griffe ensanglantée et la lécha, avant de disparaître dans les ténèbres. Les Génovores submergeaient l’escouade Alphaeus et une mêlée désespérée faisait rage au centre de la place.

Les cris sauvages des xenos furent soudainement noyés par le rugissement des bolters et les hurlements des épées tronçonneuses. Dans une tempête d’armures noires, la Compagnie de la Mort se joignit au combat. La violence des Génovores pâlissait en comparaison de celle de ces Blood Angels. Les dents en adamantium des épées déchiquetaient la chitine dans des jets de sang violet, tandis que les gantelets énergétiques et les marteaux crépitants réduisaient les monstres en tas de viande fumants. Le frère-sergent Raphen menait la Compagnie de la Mort. Son visage était déformé par la Rage Noire, et son esprit empli par la fureur sacrée de son primarque. Raphen ne donnait pas d’ordres. Ce n’était pas nécessaire, car ses frères savaient ce qu’ils avaient à faire. Une partie de l’esprit de Raphen s’accrochait à l’idée que lui et ses hommes se battaient pour leur absolution, même si de telles pensées étaient progressivement voilées par des souvenirs vieux de plus de dix mille ans.

La Puissance de L'Imperium[modifier]

La Bête de Phodia
On ne sait pas vraiment si la Bête de Phodia, ainsi que les humains la nommaient, étaient un seul ou en réalité plusieurs Carnifex, car au cours de la mission de Karlaen, ce monstre reparut à plusieurs reprises après avoir subi des blessures en apparence mortelles. Que ce fût le résultat d’une régénération rapide ou d’une autre forme de résurrection extraterrestre reste un mystère, cependant, ce qui est certain, c’est que cette bête semblait immortelle. Elle était dotée de puissantes griffes et d’un énorme bio canon capables d ’abattre n’importe quelle cible. Le monstre pouvait aussi vomir du Bio-Plasma pour brûler la chair et les os de ses proies.

La Compagnie de la Mort massacrait les Tyranides sur la place en portant des coups d’une fureur indicible. Une minute plus tôt, les Terminators tenaient un dernier carré, dos à dos contre le monument dédié à l’Empereur. Maintenant, c’était aux Tyranides d’être en mauvaise posture et de reculer vers le palais. Les Génovores étaient taillés en pièces, et les cheminées à spores qui dépassaient des ruines étaient dévastées dans la foulée. Le frère-sergent Raphen survola les décombres avec son réacteur dorsal et observa les alentours. A travers son regard, les vestiges du palais étaient bien différents de la réalité, et tandis que la terne lueur du jour les inondait, Raphen les prit pour la Porte de l’Empereur sur Terra. Il avait l’impression que des traîtres apparaissaient dans les ruines, et même s’ils poussaient des hurlements de bêtes et des feulements, cela ne changea en rien la vision que Raphen avait d’eux. Lançant un défi au nom de l’Empereur, le frère-sergent se lança à l’attaque. C’est alors qu’un beuglement assourdissant se fit entendre.

Un monstre de la taille d’un Rhino jaillit des ruines et pointa son bio canon vers le membre de la Compagnie de la Mort le plus proche. L’arme cracha un énorme projectile vivant qui déploya des vrilles autour du space marine et le cloua au sol. Un des guerriers en armure noire se rua sur la bête en saisissant son épée tronçonneuse à deux mains, cependant l’air autour de la gueule du monstre se mit à onduler sous l’effet du plasma surchauffé. La créature projeta alors cette boule de fluides brûlants sur le space marine, qui fut englouti par les flammes et périt avant d’avoir pu porter le moindre coup. Les Terminators se reformèrent et se préparèrent à recevoir la charge du monstre, mais au même moment, un autre combattant se joignit à la mêlée.

Cassor, le Dreadnought de la Compagnie de la Mort, émergea des ruines en écartant les décombres et les cadavres avec une facilité dédaigneuse. Le Carnifex fit face à ce nouvel arrivant et poussa un cri inhumain avant de traverser la place à grandes enjambées. Karlaen regarda la machine et la bête s’affronter parmi les gravats. Les énormes griffes du Carnifex lacéraient le blindage du Dreadnought, qui en retour mutilait son adversaire avec ses serres de sang. Finalement, le Carnifex enfonça profondément sa griffe dans le Dreadnought et l’immobilisa, puis ouvrit lentement la gueule, dans laquelle bouillonnait déjà un jet de plasma. Cependant, avant que le monstre puisse le cracher, le Dreadnought pointa le fuseur fixé à son gantelet, et au milieu d’un sifflement funeste, la tête du carnifex disparut dans un nuage de vapeur.

Suite à la mort du Carnifex, le combat bascula en faveur des Blood Angels. Les survivants maculés de sang de la Compagnie de la Mort avaient nettoyé la place et pénétrèrent dans les ruines du palais. Cassor les suivit, les pas lourds de la machine de guerre fissuraient les dalles en pierre. Karlaen avait réussi à se libérer et évalua la situation. Plusieurs frères de bataille avaient été tués et plus encore étaient blessés. Cependant, Karlaen n’avait pas encore accompli sa mission, et le temps allait bientôt manquer. L’Esprit-ruche allait acheminer des renforts pour anéantir la force de frappe Deathstorm, et même la Compagnie de la Mort ne pourrait pas stopper ces nuées. Si le capitaine voulait réussir à localiser Flax pour honorer le sacrifice de ses hommes, il ne devait pas perdre une seconde.

Les Griffes de Cryptus[modifier]

Son groupe renforcé par l’arrivée de la Compagnie de la Mort, Karlaen se dirige vers les souterrains de la ville pour tenter de retrouver Flax. Toutefois, le capitaine n’est pas le seul à rechercher le gouverneur, et ce qu’il va découvrir sous les rues de Phodia va l’amener à s’interroger sur la justesse de sa mission.

Un Labyrinthe D'Ombres[modifier]

Cassor le Damné
Parfois, même les Dreadnoughts Blood Angels succombent à la Rage Noire, et leur esprit devient affecté par le même mal que leurs frères mortels. Cassor le Damné est un de ces individus : il sert en tant que Dreadnought depuis plus de trois siècles, mais son esprit a été brisé lors de la bataille de Lowfang. Certains dirent que ce fut le passage de la Garde Sanguinienne, qui voila momentanément le soleil avec ses ailes, qui provoqua la chute dans la démence de Cassor. Depuis ce jour, seul le bruit des battements d’ailes peut éclaircir l’esprit du Dreadnought assez longtemps pour qu’il reçoive ses ordres du Chapelain de la Compagnie de la Mort.

Utilisant les informations glanées auprès de la tête du servitor, le capitaine Karlaen pénétra de nouveau dans les ruines du palais pour découvrir l’entrée des souterrains. Il avait à ses côtés les survivants de l’escouade Alphaeus, appuyés par les autres escouades Terminator revenues des ruines des alentours. Alors qu’ils progressaient, les Terminators pouvaient voir le sillage de dévastation de la Compagnie de la Mort, car de nombreux cadavres extraterrestres encore frais gisaient au sol. Le groupe s’aventura une fois de plus dans la salle de la Tribune, et y retrouva le frère-sergent Raphen et le Dreadnought Cassor de la Compagnie de la Mort. Les survivants de la Compagnie de la Mort étaient debout au milieu d’un charnier de corps humains et Tyranides, et leurs armures noires étaient recouvertes de viscères. Pendant un instant, le regard de Karlaen croisa celui de Raphen, et le capitaine vit la folie dans les yeux bleus du frère-sergent.

En dépit de sa démence, Raphen identifia le capitaine des Blood Angels comme tel, même s’il ne pouvait pas dire d’où il venait. Peut-être combattaient-ils ensemble depuis des heures devant la Porte du Palais de l’Empereur, ou peut-être allaient-ils embarquer ensemble pour aller aborder la barge de bataille de l’Architraître. Dans tous les cas, lorsque le capitaine lui ordonna d’avancer plus avant dans le repaire de l’ennemi, Raphen n’hésita pas une seconde. Karlaen finit par découvrir une trappe cachée au centre de la salle de la Tribune. Une section du sol s’ouvrit en déclenchant une avalanche de cadavres démembrés. Les Blood Angels pénétrèrent dans les catacombes. Pendant plus d’une heure, les Blood Angels parcoururent des galeries, des canaux souterrains et des tunnels.

De l’eau gouttait du plafond. Parfois, ils rencontraient une porte blindée en plastacier protégée par des autocanons en tourelle. A chaque fois, Karlaen brandissait la tête du servitor, et celle-ci articulait les codes en langage binaire, qui apaisaient les esprits des machines et permettaient aux Blood Angels de passer sans encombre. Finalement, le groupe arriva devant les immenses portes en forme d’engrenage d’un sas, qui s’ouvrirent pour donner accès à la forteresse souterraine du gouverneur Flax. Après les ténèbres des catacombes, les autosens de Karlaen mirent quelques instants à s’ajuster à la splendeur gothique du spectacle. La cité souterraine n’était plus que ruines détrempées et imprégnées de spores extraterrestres, cependant il n’y avait aucun signe des Tyranides. Les bâtiments à l’abandon étaient vides, et loin au-dessus, la haute voûte luisait d’une lumière dorée similaire à celle du soleil de Terra. Karlaen ne prêta pas attention à la grandeur fanée de ce lieu et se mit à chercher Flax.

Les Fils Perdus de Cryptus[modifier]

Les Blood Angels arpentaient l’endroit, bolters en joue, et leurs sens à l’affût. C’est alors que Karlaen perçut une musique, une mélodie envoûtante qui clamait la gloire de la Dynastie Flax. Le capitaine suivit ce son et déboucha sur un immense jardin empli de fleurs extraterrestres qui formaient une explosion de couleurs et de senteurs. Au centre de cet endroit, entouré par des serviteurs-esclaves à la peau de porcelaine, se trouvait un vieil homme couché sur une litière couverte de soies et de coussins. Karlaen fit signe à ses frères de tenir leur position et n’emmena que le frère-sergent Alphaeus pour aller à la rencontre de Flax. Ce n’est que lorsque Karlaen s’approcha qu’il réalisa qu’il n’était pas dans un jardin, mais au milieu des reliquats d’une fête décadente. Partout, des hommes et des femmes de la noblesse étaient avachis, les sens engourdis, au milieu de bouteilles vides et de pots d’encens enivrant.

Karlaen vint se camper devant Flax, et ce dernier leva vers lui des yeux vitreux. Une lueur de terreur les traversa avant de se muer en un sentiment bien différent. Le Blood Angel ne perdit pas de temps et, sans saluer le gouverneur, lui ordonna de le suivre jusqu’à une navette qui assurerait son évacuation. Le gouverneur secoua la tête et soupira. Il dit qu’il ne pouvait pas partir, car une bête détenait les clés de sa liberté, et qu’elle empêcherait quiconque de lui ravir sa proie. C’est ainsi que l’histoire terrible du Rejeton de Cryptus fut dévoilée. Plusieurs décennies auparavant, les parents de Flax s’étaient rendus sur Satys pour y faire du commerce, et lorsqu’ils revinrent, sa mère portait un enfant. On dit à Augustus qu’il s’agissait de son frère.

Malheureusement, l’enfant était monstrueux, et même si cela ne sembla pas perturber les parents, Augustus s’en horrifia. Pendant des décennies, le rejeton fut caché sous le palais, et la rumeur grossit parmi les serviteurs du palais et les criminels qui empruntaient les catacombes, et dont certains ne revenaient jamais. Le jour de la mort du père d’Augustus, ce dernier reçut Asphodex en héritage. Il décida alors d’aller assassiner son frère, mais découvrit que celui-ci s’était enfui. Ainsi naquit la légende du Rejeton de Cryptus. En terminant son récit, Flax expliqua aux Blood Angels que son frère ne l’avait épargné que parce qu’il souhaitait le voir souffrir, et que s’il essayait de s’échapper, il le tuerait sur-le-champ. Cependant, Karlaen se moqua de cette menace. Il força le vieil homme à le suivre et se prépara à partir. Dès cet instant, les serviteurs-esclaves produisirent une cacophonie d’avertissements, et déclamèrent : « porte-void epsilon ouverte — porte-void gamma ouverte — système de défense ouest hors-service. » C’est alors que les lumières s’éteignirent.

Le Cauchemar Revient[modifier]

Karlaen passa en mode caméra thermique avec son œil bionique, et les ténèbres s’emplirent de silhouettes luminescentes. Au-delà des formes rouges des Blood Angels, le capitaine pouvait voir des créatures aux membres multiples qui se déplaçaient dans les rues du quartier. Karlaen donna rapidement ses ordres: la Compagnie de la Mort allait retenir l’essaim de Génovores pendant que les Terminators s’échapperaient avec Flax. Dans la pénombre, avec le ciel caché par les fondations de la ville au-dessus d’eux, les guerriers de la Compagnie de la Mort chargèrent. Ils étaient avides d’utiliser de nouveau leurs armes. Leur fureur allait donner le temps nécessaire à Karlaen et à son escouade pour battre en retraite et accomplir leur mission. Raphen fonça au milieu des bâtiments impériaux en agitant son Marteau Tonnerre crépitant. Chaque Génovores tué par la Compagnie de la Mort était un adversaire de moins capable de barrer la route aux Terminators, afin de les empêcher de regagner la surface. Malgré tout, certaines créatures dépassèrent les guerriers en armures noires pour s’en prendre aux nobles alanguis.

Les lumières des projecteurs des Terminators dansaient tandis qu’ils couraient dans les rues. Ils repassèrent par la porte qu’ils avaient empruntée à l’aller, en entraînant Flax avec eux. Lorsqu’un Génovore apparaissait, il était repoussé par des rafales de bolter d’assaut. Les Terminators battirent en retraite mètre après mètre. Karlaen était déterminé à ramener Flax à Corbulo. C’est alors que les trappes des égouts de la ville s’ouvrirent, et déversèrent des torrents d’eaux et de Tyranides dans la cité souterraine. Des chutes d’eau souillée s’abattirent alors que la lumière d’un jour fade illuminait le jardin maculé de sang. Au milieu des nuées, un énorme monstre apparut. Sa tête était décolorée, là où la chair s’était reconstituée suite à une blessure terrible. La bête avança vers la Compagnie de la Mort. Aux abords des ruines, des Guerriers Tyranides se révélèrent. Leurs lames humides luisaient.

Le Dreadnought Cassor tint la ligne face à ces grandes créatures, et ses griffes déchiquetèrent le premier monstre qui se présenta. Puis, une fois de plus, le Dreadnought et le Carnifex s’affrontèrent, et les griffes métalliques croisèrent celles en chitine dures comme le diamant. Voyant un Génovore dépasser la Compagnie de la Mort, Karlaen ordonna à Alphaeus d’escorter Flax jusqu’aux portes pendait qu’il défendait leurs arrières. Les bolts filèrent à travers les rues, mais la bête évita les tirs avec une adresse foudroyante. Mais au moment où elle allait frapper, un des tirs fit finalement mouche et l’abattit. Au même instant, le Rejeton de Cryptus attaqua Alphaeus et Flax. Karlaen fit volte-face et aperçut le Génocrate qui poussait le frère-sergent et s’emparait du gouverneur. Le capitaine chargea au moment où le Rejeton disparaissait par les portes. Karlaen s’élança à sa poursuite.

Une Fin Sanglante[modifier]

Le Capitaine Karlaen traque le Rejeton de Cryptus à travers les tunnels sombres sous le palais. Le capitaine est hanté par la peur de l’échec, et ne compte pas abandonner. Mais dans les ténèbres, les enfants de Cryptus se rassemblent, et bientôt, le chasseur devient la proie.

Le Capitaine de la 1e Compagnie[modifier]

Ce n’était pas un hasard si Karlaen avait été choisi pour retrouver Augustus Flax. Alors que le commandeur Dante avait décidé de garder l’essentiel de la 1e Compagnie en réserve pour appuyer le débarquement des Blood Angels, le haut prêtre Sanguinien Corbulo avait suggéré d’envoyer quelques escouades commandées par Karlaen afin de retrouver le gouverneur. Corbulo connaissait les talents du capitaine, cependant, c’était son histoire personnelle qui était encore plus importante. Autrefois, Karlaen avait involontairement mené ses hommes au massacre, et il avait été le seul survivant de la bataille. Dante lui avait pardonné son échec, toutefois Corbulo savait que Karlaen s’en était toujours voulu depuis ce jour.

C’était avec ces sinistres souvenirs en tête que Karlaen déambulait à travers les tunnels du palais. Quelque part en dessous, de l’eau s’écoulait dans les égouts de Phodia, et partout la pluie coulait en ruisseaux. Le capitaine éteignit son projecteur et n’utilisa que les augures de son œil bionique. Des ombres fantomatiques bleues dansaient dans les ombres, à la périphérie de sa vision. Elles allaient d’un couvert à l’autre sans jamais l’attaquer. C’étaient les enfants du Génocrate, car Karlaen s’aventurait dans leur domaine. Il vérifia son bolter d’assaut et vit qu’il ne lui restait que la moitié d’un chargeur. Il allait devoir économiser ses munitions. Cependant, son marteau Tonnerre était largement capable de pulvériser un Génovore.

Deux créatures se ruèrent sur lui lorsqu’il atteignit la première cuve à gênes. Elles jaillirent des ténèbres et tentèrent de l’attaquer selon deux angles différents, mais grâce à des mouvements précis, Karlaen para les attaques du premier Génovore avec son marteau, et laissa les griffes du second lui enserrer le bras gauche. Au même moment, et alors que les deux Tyranides le maintenaient, il activa le champ disrupteur du marteau Tonnerre et frappa la cloison de la cuve de sa main libre. Le premier Génovore explosa dans une pluie de morceaux de chair fumants lorsque le champ disrupteur se propagea dans son corps, tandis que le second fut cloué contre la paroi. Tournant son attention vers lui, Karlaen le saisit à la gorge et serra. Pendant un moment, la bête se débattit en grognant, jusqu’à ce que sa nuque se brise dans un bruit funeste. Aussitôt, elle cessa de gesticuler. Le Blood Angel la laissa tomber au sol et ouvrit la porte de la cuve.

La Colère de Cryptus[modifier]

Les enfants de Cryptus attaquèrent Karlaen à plusieurs reprises alors qu’il poursuivait son chemin. Ils l’assaillaient par groupes de deux ou trois, en tombant du plafond ou en jaillissant des ombres, mais à chaque fois, le capitaine utilisait son œil bionique pour les repérer, et se tenait prêt à les accueillir avec son marteau. En dépit de cela, le harcèlement des xenos le fatiguait lentement. Du sang s’écoulait d’une dizaine de blessures qu’il avait reçues. Karlaen sentait la Soif Rouge l’envahir. Sa colère et sa rage remontaient peu à peu à la surface. Il se concentra, et obligea sa soif à se muer en un désir inébranlable de trouver le Génocrate, et de mettre un terme à son existence avant de ramener le gouverneur.

Comme les rues de la ville au-dessus, les galeries succombaient à l’influence des envahisseurs extraterrestres. Les égouts qui acheminaient auparavant de l’eau souillée étaient désormais encombrés de spores étranges, et les eaux abritaient des créatures qui gigotaient sous la surface. Les bâtiments décrépits qui constituaient jadis les fondations de la ville étaient recouverts d’une végétation xenos innommable. Il y avait des tubes de chair qui s’enfonçaient dans le sol pour se nourrir du sang d’Asphodex. Plus d’une fois, des nuées de Voraces sortirent des ruines, attirées par l’odeur de Karlaen. Le capitaine des Blood Angels les chassa à coups de botte en céramite et de Marteau Tonnerre.

Enfin, Karlaen parvint à un carrefour au milieu d’édifices immenses. Quatre ponts surplombaient un abysse de ténèbres. Au-dessus se trouvaient les vestiges du palais, en dessous s’écoulait un fleuve d’immondices formé par tous les égouts de la ville. A la croisée des ponts se trouvait le Rejeton de Cryptus, penché au-dessus du corps inconscient d’Augustus Flax, en train de caresser les cheveux de son frère avec ses immenses griffes. Karlaen pouvait voir des formes tapies dans les ruines autour des ponts, celles d’autres enfants de Cryptus. S’il tirait sur le Génocrate, Karlaen risquait de détruire la plate-forme où les ponts se rejoignaient, et donc de perdre définitivement le corps du gouverneur. Refusant de prendre ce risque, il saisit son marteau à deux mains et s’avança.

Alors qu’il posait le pied sur le pont, le Génocrate le toisa et déchaîna un assaut télépathique. Mais cette fois, Karlaen était prêt. En dépit de ses blessures, sa volonté était intacte, et il refoula le flot de pensées xenos qui l’assaillait. Il regarda la bête droit dans les yeux, qui comprit qu’elle n’avait aucune chance de franchir les défenses mentales de sa proie. Ce combat psychique ne dura qu’une fraction de seconde, et dès qu’il prit fin, les enfants du Génocrate s’élancèrent pour mettre le Blood Angel en pièces.

Le capitaine combattit avec une fureur contrôlée. Sa colère lui donnait des forces, toutefois il ne succomba pas à la Soif Rouge. Les Génovores bondissaient sur le pont, mais ils étaient aussitôt pulvérisés par le marteau de Karlaen, et leurs corps disloqués chutaient dans l’abîme. Deux Génovores passèrent de part et d’autre du pont ; le premier tomba sous les coups de marteau, l’autre fut abattu d’une rafale de bolts. Néanmoins, au moment où la créature disparaissait dans les ténèbres du vide, l’arme émit un cliquetis funeste qui indiquait qu’elle était à court de munitions. A cet instant, le Génocrate abandonna le corps inanimé de Flax et chargea le Blood Angel.

Griffe Contre Marteau[modifier]

Le space marine et le Tyranide livrèrent un duel sans merci. Karlaen se battait tel un rhinocéros blindé. Le Génocrate échappait à ses coups, sans toutefois parvenir à percer l’armure de son adversaire. Gêné par le pont étroit, Karlaen n’avait pas la place de porter une attaque convenablement, ni d’asséner un coup fatal. Bientôt, l’homme et la bête se retrouvèrent dans une étreinte fatale. Les deux bras de Karlaen luttaient contre les quatre membres du Génocrate et essayaient vainement de les retenir. Avec une force terrifiante, le Tyranide obligea son ennemi à mettre un genou à terre. Karlaen serra les dents et fixa son bourreau droit dans les yeux. Le regard du Génocrate ne trahissait rien de ce qu’il pensait. Avec une lenteur mesurée, le Rejeton ouvrit une gueule béante. Puisant dans ses dernières forces, Karlaen parvint à échapper à l’emprise du monstre et réussit à le frapper au visage à l’aide de sa main qui tenait le lourd bolter d’assaut.

Cette diversion poussa le Génocrate à relâcher son étreinte. Karlaen fut en mesure de se dégager et de brandir son marteau. Cependant, cette fois, il ne visait pas le Tyranide, mais le pont sur lequel il se tenait. L’arme massive pulvérisa le sol métallique dans une gerbe de débris. Dans un grincement terrifiant, toute une section du pont céda et précipita le Génocrate dans l’abysse. Le monstre tomba sans crier, ses membres s’agitant en vain pour tenter de trouver une prise. Il parvint à jeter un dernier regard à Karlaen avant de disparaître dans le fleuve de détritus qui coulait en dessous. Pendant un instant, le space marine resta immobile. Ses cœurs battaient à tout rompre, et du sang s’écoulait de ses blessures. Il contourna alors le trou béant dans le pont pour atteindre le corps inconscient de Flax, puis le souleva et l’emmena sur son épaule.

L’Ombre de la Bête[modifier]

L’Esprit-ruche a fini par lancer contre les Blood Angels des nuées de monstres. Karlaen et les frères de bataille survivants font face à leur dernier défi : protéger le gouverneur planétaire Augustus Flax jusqu’à ce que des renforts arrivent pour sauver la force de frappe des Tyranides.

Dernier Carré à la Tribune[modifier]

Karlaen émergea dans les ruines du palais et contempla une vision de dévastation. Les incendies s’étaient propagés dans la ville, et projetaient des ombres sinistres sur les bâtiments. Des colonnes de fumée noire s’élevaient dans les airs. Les organismes Tyranides hurlaient tandis qu’ils brûlaient, et fuyaient la fournaise. Au loin, Karlaen vit des champignons atomiques dans le ciel, et des lumières stroboscopiques. Le sol tremblait sous ses pieds. Il n’avait pas besoin d’écouter les transmissions dans son vox pour comprendre ce qui se passait : la flotte des Blood Angels avait débuté le bombardement préliminaire de Phodia. Les premiers atterrissages allaient débuter. Puisqu’il n’y avait plus d’hommes ou de systèmes automatisés pour les stopper, les incendies déclenchés par les bombardements se répandaient dans la ville, et incinéraient aussi bien les derniers défenseurs impériaux que les xenos.

Protégeant Flax des flammes, Karlaen se dirigea vers la Place de l’Empereur Ascendant. Les Tyranides sortaient des ruines. Ceux qui s’approchèrent trop près de Karlaen tâtèrent de son marteau. Les nuées étaient désordonnées, mais cela n’allait pas durer. Bientôt, l’Esprit-ruche reprendrait le contrôle de ses créations, et les assauts des Tyranides connaîtraient une fureur renouvelée. Lorsque Karlaen atteignit la place, il put voir des essaims de Gaunts et des vols de Gargouilles dans les airs. Il n’y avait aucun signe de ses frères de bataille. Il cacha Flax sous la statue brisée de l’Empereur, et chercha désespérément à contacter l’Adeptus Astartes. Il finit par trouver le canal vox qu’il cherchait, et décrivit la situation malgré les parasites sur la ligne. Il attendit un long moment avant de recevoir une réponse, qui lui ordonnait de tenir sa position jusqu’à ce qu’on vienne le récupérer.

Tenant fermement son marteau, Karlaen observa les environs. Des formes se déplaçaient derrière les nuages de fumée. De grandes silhouettes surplombaient des plus petites. Puis un Génovore esseulé sortit de la brume et se précipita vers le capitaine. N’ayant plus de munitions pour son bolter d’assaut, Karlaen abattit son marteau, qui aplatit la créature au sol dans une giclée d’ichor violacé. Au même instant, d’autres silhouettes aux membres multiples arrivaient sur la place. Il ne faudrait guère de temps pour que les nuées désemparées se réorganisent et forment une marée implacable de griffes et de crocs.

Au Bord de la Rupture[modifier]

De longues minutes s’écoulèrent. Karlaen ne tarda pas à se retrouver au milieu d’un cercle de cadavres disloqués. La fumée s’épaississait, et la vision se limitait à quelques dizaines de mètres. La lumière du jour avait presque totalement disparu. La fatigue qui s’emparait de ses membres exposait également Karlaen à un autre danger, celui d’être submergé par la Rage Noire, contre laquelle il luttait déjà depuis des heures. La douleur de ses blessures et les nuages qui noyaient la place n’empêchèrent pas le capitaine de voir clairement ses ennemis se masser en vue d’un autre assaut. Au milieu de la fumée et des cendres froides qui retombaient en pluie, une silhouette sinistre apparut. Karlaen regarda avec résignation le Rejeton de Cryptus apparaître sous ses yeux. Même si sa carapace était fissurée et couverte d’immondices, le monstre se déplaçait toujours avec vivacité. Dans les ombres, un essaim de Génovores entreprit d’encercler le capitaine.

Karlaen brandit son marteau et se prépara à vendre chèrement sa vie. Soudain, des flammes engloutirent les Génovores les plus en retrait, et des bolts fusèrent dans les airs. Tels des dieux vengeurs, les guerriers de l’escouade Zachreal apparurent dans les ruines du palais en ouvrant le feu contre l’essaim. Derrière eux arrivait Cassor. Son blindage était abîmé, mais il était indomptable. Dans le ciel, des turbines rugirent alors que Raphen et la Compagnie de la Mort descendaient sur des colonnes de feu. Malgré tout, les Blood Angels étaient en infériorité numérique, car toujours plus de Tyranides affluaient sur la place. Les space marines formèrent un cordon défensif autour de la statue de l’Empereur.

Au cœur de la mêlée, Karlaen alla à la rencontre du Génocrate, et hurla un défi à son encontre. Bondissant hors des ruines, le Rejeton de Cryptus répondit à ses imprécations, à la fois physiquement et mentalement, avec une fureur encore pire que celle de leurs précédents combats. En l’espace de quelques secondes, le Blood Angel fut repoussé brutalement, et son armure Terminator commença à ployer sous les coups terrifiants de son adversaire. Karlaen tentait à la fois de résister aux lacérations des griffes et à l’assaut psychique du Génocrate, au point que ses propres émotions commençaient à prendre le dessus. La Soif Rouge l’envahit et sa rage bouillonnait. Enfin, poussant un hurlement incohérent, le capitaine perdit la raison.

Le Coup Final[modifier]

Le Blood Angel et le Génocrate s’entre-tuaient. La colère sans limites du monstre était à la hauteur de celle du capitaine. L’armure de Karlaen était percée en dix endroits, mais il n’en avait cure, et frappait férocement le Tyranide à coups de poing et de marteau. Sans que le capitaine s’en aperçoive, la Compagnie de la Mort se sacrifia pour détruire les xenos, tandis que les survivants de l’autre escouade tenaient bon. Raphen ne voyait que des rangs sans fin de traîtres qui chargeaient à travers la fumée. A chaque coup de marteau, il hurlait le nom de son primarque, et envoyait voler ses ennemis, dont les cadavres allaient s’écraser au milieu des décombres. Une fois au centre de la place, le frère-sergent posa les yeux sur la statue brisée de l’Empereur et pleura de voir le Maître de l’Humanité ainsi maltraité. Son désespoir se mua en rage, et il se tint devant la statue aux côtés de ses frères, en maniant sa colère comme une arme.

Un essaim de Guerriers Tyranide apparut. Raphen broya la jambe d’un monstre avant de s’élancer vers le suivant. Alors qu’il abattait son marteau pour disloquer le bio canon baveux de son ennemi, une épée d’os s’enfonça dans sa poitrine et lui sectionna les cœurs. Raphen vécut une seconde de plus avant que les ténèbres s’emparent de lui. En cet instant, le Blood Angel découvrit la véritable nature de ses bourreaux : des monstres xenos aux griffes couvertes de sang. Loin au-dessus de la mêlée, un Stormraven plongeait à travers l’atmosphère. Phodia était une vision d’apocalypse. Au milieu des flammes et des nuages erratiques, le pilote de l’aéronef voyait des Harpies et des Gargouilles s’envoler vers lui. Il transmit un rapide message vox aux Blood Angels sur la place, et fonça vers les monstruosités volantes des Tyranides en ouvrant le feu avec toutes ses armes, afin de forcer le passage.

Pendant ce temps, la bataille continuait de faire rage. Le Dreadnought Cassor se tenait seul face aux monstres qui jaillissaient sans cesse des flammes. Le sol était jonché des corps des xenos et de la Compagnie de la Mort. A travers le voile de la Rage Noire, Cassor vit Karlaen jeté à terre par un coup monumental du Génocrate. Le Dreadnought franchit alors la distance qui le séparait des combattants, et enfonça ses serres de sang dans le dos du Génocrate avant de l’envoyer valser. Néanmoins, cet acte altruiste sonna le glas de Cassor, car le Carnifex, qui portait encore les stigmates de leur précédente rencontre, se jeta contre son dos. Allongé au sol, Karlaen ne put rien faire pour sauver le Dreadnought tandis que son blindage était déchiqueté par des griffes énormes. Le capitaine était toujours en proie à une rage démente. Il se releva. Le Génocrate avait disparu. Le Blood Angel se tourna donc vers le Carnifex en train de mettre en miettes la coque de Cassor.

Son premier coup de marteau Tonnerre sonna le monstre avant qu’il puisse réagir, tandis que les trois attaques suivantes réduisirent sa tête en une masse de chair gélatineuse. Cherchant alors une autre proie, Karlaen remarqua la silhouette du Stormraven qui descendait à travers la fumée. Simultanément, le Rejeton de Cryptus gravement blessé boitait en direction des ruines du palais. Pendant un instant, Karlaen envisagea de se lancer à sa poursuite, mais quelque chose en lui le retint. Il ne pouvait pas à la fois sauver Flax et tuer le Génocrate. A cette pensée, la Soif Rouge s’évapora et tout son sens du devoir lui revint. Jetant un dernier regard à la créature blessée qui s’enfuyait, le capitaine retourna à la cachette de Flax, et auprès de ses derniers frères de bataille. Une marée de xenos se rapprochait inéluctablement. Les Blood Angels ne perdirent pas une seconde, et pénétrèrent dans la soute du Stormraven en emmenant le corps du gouverneur. La dernière chose que vit le capitaine des Blood Angels avant que la rampe se referme fut deux yeux rouges qui le scrutaient à travers la fumée.

Karlaen sortit par la rampe du Stormraven et prit pied sur la plateforme de Port Helos. La fumée des moteurs s’accrochait à ses bottes en céramite. A sa grande surprise, il se retrouva face à la silhouette dorée de son maître de chapitre. Instinctivement, le capitaine s’agenouilla.

« Debout capitaine, et faites-moi votre rapport, » ordonna Dante, sans que sa voix trahisse la moindre émotion.

Karlaen expliqua précisément et avec concision les événements récents pendant que les serfs du chapitre emmenaient un Flax stupéfait vers un transport qui allait s’envoler vers l’orbite, et la flotte des Blood Angels. Dante ne l’interrompit qu’une ou deux fois pour lui poser des questions à propos du Génocrate. Malgré tout, Karlaen devina que son supérieur était troublé. Il se retint pour le moment de demander la permission à Dante d’aller traquer le monstre.

« Vous avez fait honneur au chapitre, capitaine. Corbulo sera satisfait. »

Dante observa une pause, et regarda par la baie d’observation du navire la cité qui brûlait en dessous.

« J’aimerais vous accorder un repos bien mérité, mais j’ai une autre mission à vous confier. »

Karlaen inclina la tête respectueusement

« Je vous écoute, mon seigneur, et j’accomplirai votre volonté. »

La Lame de Sanguinius[modifier]

Le Commandant Dante[128]
Depuis plus de mille ans, le commandant Dante est le maître du chapitre des Blood Angels. Parmi les plus grands seigneurs de l’Adeptus Astartes, il a supervisé des siècles de guerre à travers toute l’étendue de l’Imperium. Toujours vêtu d’une ancienne armure d’artificier en or, il porte le masque de la mort de Sanguinius, à l’effigie de son Primarque. Pour les armées de l’Empereur, Dante est un dieu doré et la mort des ennemis de l’humanité, tandis que pour les Blood Angels, il est vénéré et respecté comme aucun autre depuis l’époque de Sanguinius. Les exploits de Dante sont légendaires dans tout l’Imperium, qu’il s’agisse de tuer le sanguinaire Skarbrand devant les portes du Pandémonium, de vaincre les pirates Eldars de Ruden III, de libérer la planète Vetrim de ses suzerains Tau malhonnêtes ou de remporter la victoire lors de la deuxième guerre d’Armageddon contre les hordes Orks du Boss de Guerre Ghazghkull Mag Uruk Thraka. Et pourtant, malgré tous ses triomphes, une ombre plane sur Dante. Le Maître de Chapitre sent le poids des années de guerre peser sur lui. Il a été forcé d’assister à la lente dégénérescence de ses frères de bataille, qui succombent à leur malédiction génétique. Comme le Grand Prêtre Sanguinien Corbulo, Dante espère un remède à la folie du sang qui afflige son chapitre. Pourtant, avec chaque année qui passe, cet espoir s’amenuise un peu plus. Une seule chose empêche Dante de céder complètement à ces doutes, une prophétie enregistrée dans les plus anciens registres du chapitre. Rédigée par le Primarque lui-même, elle parle d’un guerrier d’or qui défendrait le trône de l’Empereur lors de la bataille finale pour l’humanité. Dante croit qu’il est celui dont parle le parchemin, et donc il se bat, en attendant le jour où il sera nécessaire de retenir les ténèbres une dernière fois.

Le commandant Dante se doutait depuis le début que le bouclier Cryptien allait tomber. En conséquence, il avait rassemblé une force importante et prête à intervenir lorsque l’appel de détresse de Cryptus a été reçu. En quelques jours, un fer de lance de Blood Angels et de Flesh Tearers a atteint le système de Cryptus, déterminé à arracher les mondes de l’Empereur à l’emprise de l’Esprit-Ruche.[129]

Cryptus Brûle[modifier]

Le Blade of Vengeance trembla en glissant dans l’espace réel, laissant derrière elle les turbulences du Warp. Dans le sillage de l’énorme Barge de Bataille Blood Angels, des dizaines de petits vaisseaux se matérialisèrent dans des rafales de feu cramoisi tourbillonnant, alors qu’ils étaient eux aussi dégorgés le long des bords extrêmes du système Cryptus. Sur le pont de commandement du Blade, le Commandant Dante se tenait debout, un dieu doré en céramite sculptée et brillante. Le voyage à travers le Warp avait été cauchemardesque. Dans toute la flotte Space Marine, des navigateurs et des Astropathes mouraient par dizaines. C’était un prix élevé pour briser le miasme psychique de la flotte-ruche Tyranide, mais Dante était prêt à le payer s’il y avait une chance de sauver Cryptus ou ses habitants.

Un cri astropathique aigu persiste dans l’Immaterium. C’est cet appel à l’aide obsédant que la flotte avait suivi pour atteindre le système assiégé. Mais le message ne donnait aucun indice sur le sort de ceux qui se battaient encore, si tant est qu’ils se battaient encore. Tandis que les flottes des Blood Angels et des Flesh Tearers se rassemblaient, leurs escortes et leurs vaisseaux d’éclaireurs se tenaient à l’avant, les Captureurs de Pix et les Chercheurs-Vox scrutaient le vide à la recherche de données. D’après la capture augurale à l’échelle du système, la vrille de la Flotte Ruche Leviathan avait pénétré dans le système extérieur il y a seulement cinq jours, et avait fait une invasion planétaire sur tous les mondes principaux vingt-quatre heures standard plus tard. A partir de ces informations, Dante espérait trouver une résistance impériale encore forte et résiliente. Ce qui a accueilli ses scans à longue portée était tout le contraire.

Descendant vers le projecteur hololithique massif, central au tactica-arcanium du Blade, Dante considéra les images fantomatiques prenant forme dans sa lentille tourbillonnante. A ses côtés se trouvaient le capitaine Karlaen des Archanges, et l’Archiviste en chef Mephiston. Les deux héros du Chapitre ont donné des conseils, soulignant les variations dans le flux et le reflux des ombres de données. Les mondes de Cryptus dérivaient au-dessus de l’hololithe, tournant autour des orbes cramoisis des étoiles jumelles du système. Tartoros était la plus proche des étoiles, puis Asphodex, suivi de Lysios et de sa lune massive, Ixoi, puis de la géante gazeuse Aeros, jusqu’à ce qu’une vaste ceinture d’astéroïdes s’étende autour du système. Au-delà de celle-ci se trouvait un monde indistinct et une autre barrière solaire, celle-ci scintillant doucement dans l’obscurité. Mais ce n’est pas vers les bords du système que le regard de Dante a dérivé. Son attention était fixée sur les quatre mondes les plus intérieurs et la tache putride sur les étoiles qui les enveloppait. C’était une flotte ruche d’une taille presque inimaginable, facilement plus d’un million d’organismes du vide et qui sait combien de trillions d’organismes guerriers déjà répandues sur les planètes Cryptienne. Cependant, plus que la taille de l’armada Tyranide, ou le fait qu’elle étouffe le ciel au-dessus de chaque monde, c’est l’absence totale de trafic vox qui était préoccupante.

Même avec les interférences perturbatrices causées par une si grande concentration de l’esprit ruche, Dante se serait attendu à détecter au moins quelques signaux vox des défenseurs. Le système aurait-il pu tomber complètement en seulement trois jours ? Certainement, la proximité des plus grands biovaisseaux avec les planètes semblait suggérer que le Léviathan avait déjà commencé à se nourrir, se gavant de l’immense richesse en biomasse qu’offrait le système Cryptus.

Puis une autre icône apparut sur l’hololithe et Dante observa une ligne de vaisseaux se dirigeant vers l’autre côté du système : une flotte d’évacuation. A en juger par sa taille, cependant, elle ne pouvait contenir plus d’un dixième de la population du Système Cryptus. Alors qu’il regardait, il pouvait voir les vrilles de l’essaim Tyranide les suivre. Sans doute la plupart des vaisseaux n’avaient pas de réacteurs Warp - ceux qui en possédait avaient probablement abandonné leurs camarades depuis longtemps - et donc les évacués se dirigeaient vers l’espace ouvert, bien que le commandant ne vît pas quel bien cela leur ferait et sans aide il y avait peu d’espoir qu’ils y arrivent.

N’importe quel général de l’Imperium aurait regardé le destin du système Cryptus se dérouler devant lui et aurait, à regret, renvoyé sa flotte dans le vide, convaincu qu’il ne pouvait rien faire pour changer son destin. Pour Dante, cependant, cette pensée n’a jamais traversé son esprit. Autour des bords de l’image fantomatique du système Cryptus planaient des centaines de systèmes stellaires, et parmi ceux-ci, un en particulier a attiré l’attention de Dante : Baal. Le joyau rouge scintillant était un système jumeau de Cryptus, son voisin le plus proche et directement sur la trajectoire de la Vrille Cryptienne. Quand la bête aura dévoré les mondes du système Cryptus, le système Baal sera le suivant, et avec lui, le monde natal des Blood Angels. Le commandant Dante ne le permettrait pas.[130]

Le Système Cryptus Après l'Invasion[modifier]

PERDITA
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Classe : Monde mort (en quarantaine)
Résistance Xenos : Inconnu
Résistance impériale : Inconnu
Grade stratégique : Aucun
Déploiement de l’Adeptus Astartes : Aucun

FLOTTE DES BLOOD ANGELS
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Commandement : Capitaine Aphael & Frère Corbulo

TARTOROS
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Classe : Monde mort
Résistance Xenos : Minimis
Résistance impériale : Expurgée
Grade stratégique : Tertiarius
Déploiement de l’Adeptus Astartes : Aucun
Magnovitrium, Matrice de lentilles

LYSIOS
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Classe : Monde civilisé
Résistance Xenos : Extremis
Résistance impériale : Diminuée
Grade stratégique : Primus
Déploiement de l’Adeptus Astartes : Force d’attaque d’avant-garde des Flesh Tearers
Magnovitrium, Station relais

CEINTURE DE CASTELLAN
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Classe : Ceinture d’astéroïdes (sous-catégorie Monde minier)
Résistance Xenos : Minimis
Résistance impériale : Expurgée
Grade stratégique : Aucun
Déploiement de l’Adeptus Astartes : Aucun

IXOI
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Classe : Planétoïde lunaire
Résistance Xenos : Extremis
Résistance impériale : Expurgée
Grade stratégique : Aucun
Déploiement de l’Adeptus Astartes : Aucun

ASPHODEX
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Classe : Monde civilisé
Résistance Xenos : Extremis Maximis
Résistance impériale : Diminué
Grade stratégique : Primus
Déploiement de l’Adeptus Astartes : Blood Angels 1e et 2e compagnie, Demi-compagnies
Magnovitrium, Station relais

AEROS
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Classe : Monde civilisé (sous-catégorie : Monde minier)
Résistance Xenos : Maximis
Résistance impériale : Inconnu
Grade stratégique : Secundus
Déploiement de l’Adeptus Astartes : Blood Angels 2e Compagnie, Demi-compagnie

FLOTTE DES BLOOD ANGELS
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Commandement : Commandant Dante

FLOTTE DES FLESH TEARERS
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Commandement : Maître de chapitre Gabriel Seth
Tunnels thermiques à travers l’Aegis

FLOTTE D’ÉVACUATION CRYPTANE
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Flotte de survivants, environ 7,023 % de la population du système.

AEGIS DIAMANDO
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Classe : Ceinture d’astéroïdes (en quarantaine)
Grade stratégique : Provisoire cf. « Tunnels thermiques »
[131]

La Lance Cramoisie[modifier]

Éclairé par les lumignons du tactica-arcanium, le commandant Dante a réuni ses capitaines et ses conseillers pour formuler un plan d’attaque. Le Maître de Chapitre a estimé que la plus grande force de la flotte ruche était tombée sur Asphodex et Lysios. Ainsi, c’est vers ces mondes que le gros de la flotte Space Marine a été envoyé. Le monde de Tartoros semblait maintenant avoir peu de valeur : son unique dispositif solaire avait, via des satellites relais, fourni de l’énergie à tout le système. Maintenant, les scans à longue portée montrent que sa surface est dépourvue de vie humaine. Enveloppée d’un brouillard mortel, Ixoi serait également ignorée. Aeros, cependant, montrait encore de faibles traces de résistance, et donc un plus petit contingent y serait envoyé.

La première compagnie des Blood Angels, connue sous le nom d’Archanges et composée en grande partie de Terminators, serait pour l’essentiel tenue en réserve. L’exception était un petit groupe de frères de bataille qui, sous la direction du capitaine Karlaen, se téléporterait sur Asphodex comme la pointe de la lance. Ils avaient une mission propre à accomplir, donnée par Corbulo lui-même. Dans leur sillage, une demi-compagnie de « Sanglants », la 2e compagnie des Blood Angels, débarquera et rejoindra les unités impériales survivantes. Pendant ce temps, en orbite, le Blade of Vengeance et la moitié de la flotte des Blood Angels les soutiendraient. C’était la Zone de Guerre que Dante allait prendre en charge personnellement. Avec des milliards de citoyens, elle détenait la plus grande concentration de biomasse de tout le système, et avait attiré un essaim proportionnellement vaste.

Aeros sera affecté au reste de la 2e compagnie, commandée par le Capitaine Aphael et soutenue par la majorité des vaisseaux Blood Angels restants. Leur mission sera de localiser les survivants parmi les plateformes minières à la dérive et de nettoyer l’atmosphère de la géante gazeuse pour toute tentative d’évacuation. Corbulo accompagnera Aphael lors de son assaut. Le Grand Prêtre Sanguinaire avait reçu des informations suggérant que les derniers stocks d’élixir de satryx du système se trouvaient quelque part sous les nuages tourbillonnants d’Aeros. Corbulo avait l’intention de réclamer cette prise, s’il le pouvait.

La libération de Lysios reviendrait aux Flesh Tearers et à leur flotte. Dante a chargé leur maître de chapitre, Gabriel Seth, de dégager une zone d’atterrissage et de chercher des survivants. Seth a assuré que Lysios serait prise, et le Maître de Chapitre des Blood Angels avait confiance dans le fait que les Flesh Tearers accompliraient leur mission, malgré la mauvaise réputation du Chapitre. Bien qu’il y ait une sauvagerie chez les Flesh Tearers, il y a aussi une noblesse. Ils étaient, après tout, toujours les descendants de Sanguinius.

Contemplant les icônes fantomatiques qui se cachent de l’autre côté du système, Dante a envoyé une poignée de croiseurs d’assaut pour sauver les survivants de la flotte d’évacuation de Cryptus. Cette mission périlleuse incombait au capitaine Phaeton, et nécessitait de se faufiler dans le vide infesté d’essaims. Cependant, s’il y avait une chance de sauver la vie de ceux qui sont à bord des vaisseaux en fuite, alors Dante la prendrait. Ces dispositions prises, le maître de chapitre des Blood Angels a réparti ses blindés de soutien comme il l’entendait. Cela représentait une force importante de chars et de Dreadnoughts. Ainsi, chaque front de l’attaque des Blood Angels sur le système Cryptus serait bien soutenu par des blindés lourds et polyvalents.

Comme les pointes incandescentes d’un trident enflammé, la flotte des Space Marines s’est élancée dans le système, les bords étincelants de l’Aegis Diamando s’étendant à sa rencontre. La flotte avait été repoussée par la force psychique de l’esprit ruche, alors que l’ombre dans le Warp enveloppait le système Cryptus comme une vaste tache sombre sur l’Immaterium. Même le sacrifice de plusieurs de leurs Navigateurs n’avait pas été suffisant pour les amener assez près des étoiles pour contourner la barrière. Maintenant, ils étaient forcés de naviguer à travers elle. Cependant, alors que les Tyranides avaient compté sur leur étrange biologie pour survivre au champ de bataille, les Blood Angels avaient d’autres moyens. D’anciennes cartes stellaires montraient des tunnels thermiques à travers l’Aegis. C’est vers ces routes que Dante a dirigé ses timoniers, la flotte visant des couloirs invisibles à travers le vide. Malgré cela, les tunnels étaient toujours incroyablement froids, et Dante a ordonné à tous les membres de l’équipage de se retirer dans leurs sarcophages de stase et dans les voûtes du vide.

De nombreux serfs du Chapitre ont péri dans la traversée, le froid étirant des doigts invisibles dans leurs voûtes du vide et volant leur vie. Mais suffisamment ont survécu pour que la flotte des Blood Angels reste efficace au combat. Dans leurs cercueils dorés étincelants, les Blood Angels et les Flesh Tearers n’ont rien ressenti du froid mortel. Les biovaisseaux Tyranides proches de la frontière du système regardaient l’armada Space Marine approcher, des myriades d’yeux insectoïde pivotant pour suivre les nouveaux venus. D’étranges épines et trompes s’agitaient, cherchant des signes de vie. Ils n’en détectèrent aucun dans les formes métalliques froides qui se dirigeaient vers eux à travers le vide. Ne sentant aucune menace immédiate, les monstres ont reporté leur attention sur le festin des mondes.

Les trois bras de la flotte de la Space Marine ont dérivé en système vers les mondes centraux. Alors qu’ils approchaient de leur destination, les systèmes de bord se sont mis en marche et des centaines de cercueils se sont ouverts en sifflant. Comme un seul homme, les Blood Angels et les Flesh Tearers sortirent de leur sommeil et partirent en guerre.
[132]

Feu et Sang[modifier]

Le commandant Dante et le Maître Archiviste Mephiston ont mené l’assaut sur Asphodex. Dans les ruines tentaculaires de Phodia, un seul spatioport restait aux mains de l’Empire, le reste de la cité-monde étant presque entièrement livré aux Tyranides. Comme la lance de Sanguinius, les Blood Angels descendirent sur le port et plongèrent au cœur de la horde extraterrestre.
[133]

L’aube de Prométhéum[modifier]

Phodia est en Flammes[134]
Phodia est la ville d’Asphodex qui s’étend sur tout le continent. Elle comprend des milliers de districts et de préfectures, couvrant ensemble des dizaines de milliers de kilomètres de cathédrales imposantes, de blocs d’habitation exigus et de manufactures tentaculaires. Avant l’arrivée de la Flotte Ruche Léviathan, Phodia abritait des milliards de citoyens qui peinaient sans cesse sous ses nuages pollués, craignant les représailles des puissants seigneurs du crime et de leur dieu païen. Lorsque l’ombre du Grand Dévoreur s’est abattue sur Phodia, la ville s’est transformée en forteresse pour repousser les envahisseurs : Les forces cadiennes sous le commandement du général Dhrost ont bouclé les rues et construit des emplacements de défense. Mais cela n'a pas suffit. En deux jours de combat, la ville fut dévastée et les lignes cadiennes brisées, les quelques survivants s’enfermant derrière des cloisons en Plastacier ou sous terre en attendant la fin. Phodia est maintenant un cauchemar de ruines et de bio-architecture alien. La flotte ruche a commencé à consommer Asphodex, se nourrissant des masses de bio matière qui jonchent maintenant ses rues déchirées par la guerre. Des cheminées de spores et des bassins de digestion parsèment le paysage, tandis que de haut en bas, les vaisseaux ruches descendent pour se nourrir des tours capillaires. Si les Tyranides ne sont pas vaincus, Asphodex sera bientôt dépouillé, même son atmosphère autrefois épaisse sera consumée par la flotte ruche, ne laissant que des ruines pour rappeler que le monde a appartenu à l’humanité.

Le pont du hangar du Blade of Vengeance résonnait au son de centaines de bottes en céramite alors que les Blood Angels se préparaient à descendre sur Phodia, la principale ville d’Asphodex. Resplendissant dans son armure d’or, et flanqué d’une majestueuse phalange de la Garde Sanguinienne, le Commandant Dante surveille ses compagnies qui se préparent à la guerre. Des escouades de frères de bataille vêtus d’armures énergétiques cramoisies s’attachent dans des capsules de largage, tandis que d’autres montent les rampes de leurs vaisseaux d’assaut Thunderhawk et Stormraven. D’un côté du vaste hangar, des rangées de Blood Angels s’agenouillent en prière devant un Chapelain, leur armure étant peinte en noir en signe de reconnaissance de leur place au sein de la Compagnie de la Mort. Des Predators, des Rhinos et des Land Raiders étaient chargés sur d’énormes vaisseaux orbitaux, tandis que des Techmarines et des groupes de serviteurs bénissaient l’esprit de leurs machines.

Au-delà de la force d’attaque massive des Space Marines, l’arc lumineux et gracieux de l’Asphodex se profilait à travers les boucliers du vide chatoyants de la barge de bataille. Ses nuages assombris étaient teintés d’un violet vil par les spores Tyranides, et même à cette distance extrême, Dante pouvait voir des bancs de bio-créatures qui nageaient dans sa haute atmosphère trouble. Prenant place à bord du Stormraven, Spear of Baal, le maître de chapitre donna l’ordre d’attaquer. Comme un éclair cramoisi, les Blood Angels s’écrasèrent dans la haute atmosphère d’Asphodex. Tout autour d’eux, le vide et le ciel s’embrasaient tandis que les canons de la flotte Space Marine leur ouvraient la voie. Des tourelles de lance gigantesques lançaient des bolts de lumière brûlante à travers le vide, chaque rayon vaporisant des milliers de bio-bêtes Tyranides et faisant éclater des vaisseaux vivants gonflés. Des salves de missiles Fuseur et de bombes à fragmentation déferlaient devant les Space Marines, faisant irruption dans la ville en ruines en dessous en des pluies d’acier tordu et de chair alien mutilée.

Lorsque le Spear of Baal a percé les nuages, elle a été arrosée d’une pluie glaciale et de minuscules spores qui se tortillaient et glissaient sur la voûte du Stormraven. Dante jeta son regard sur la ville nocturne en contrebas, apercevant les feux qui faisaient rage dans les rues en ruines et les explosions du barrage orbital qui s’apprêtait à atterrir. Libérées de l’ionosphère enveloppée de xénos, les transmissions vox ont commencé à filtrer, des appels à l’aide ou des cris de désespoir statiques provenant des défenseurs de la ville. Faisant signe à son pilote, Dante dirigea le Stormraven vers le plus fort de ces signaux.

S’élevant au-dessus de l’horizon, Port Helos apparaissait, le plus grand des nombreux spatioports de Phodia et le dernier encore aux mains de l’Imperium. Alors que le Spear of Baal rugissait au-dessus de la ville, Dante a compris pourquoi le port avait résisté si longtemps. Les défenseurs avaient construit un anneau de barricades entre le port et la ville, puis inondé les rues qui les séparaient avec des millions de gallons de Prométhéum. Le mur de flammes de cette douve de carburant liquide s’élevait à près de cent mètres dans le ciel. Pendant un moment, Dante s’est demandé pourquoi les défenseurs ne s’étaient pas échappés, mais lorsque son transport s’est incliné brusquement au-dessus du port, il a pu voir que ses aires d’atterrissage étaient vides. Les dernières navettes avaient dû fuir en orbite depuis longtemps.

Malgré la formidable barrière érigée par les Phodiens, l’essaim d’extraterrestres se massait de tous côtés, et alors que le commandant observait, il pouvait voir des endroits où les flammes brûlaient plus bas que d’autres. Ce ne serait qu’une question de temps avant qu’une brèche ne soit ouverte et que Port Helos ne tombe.

Dante s’est avancé sur le bord de la rampe d’assaut du Stormraven, sa Garde Sanguinienne s’est formée sans mot dire derrière lui. Lorsque les scellés se brisèrent et que le portail s’ouvrit, la pluie et la fumée s’infiltrèrent dans le transport, accompagnées de l’odeur âcre du prométhéum brûlé et de l’infâme puanteur extraterrestre des Tyranides. Sans un mot de plus, Dante a fait deux grandes enjambées et s’est jeté dans l’espace. Dans son dos, une aile de Blood Angels en armure dorée suivait, et des dizaines d’autres bondissaient des Thunderhawks et des Stormravens en formation serrée derrière le Spear of Baal. En contrebas, les bêtes nourricières et les créatures armées de l’essaim levaient la tête, leurs yeux d’extraterrestres reflétant l’armée angélique qui descendait sur des réacteurs dorsaux lumineux. Alors qu’ils observaient, les armures brillantes des Blood Angels captant les premiers rayons de la faible aube phodienne.
[135]

L’Ost Vengeur de Dante[modifier]

Lorsque les Blood Angels sont descendus sur Asphodex, Port Helos était seul face à l’essaim de Tyranides. A la tête de son armée vengeresse de la Garde Sanguinaire et du gros de la 2e compagnie, le commandant Dante s’est attaqué aux xenos avec la juste fureur de l’Empereur.
[136]

La Lame d’Or de Dante[modifier]

Pendant les combats pour Port Helos, Dante était accompagné au combat par un groupe d’élite de la Garde Sanguinienne. Ils étaient connus sous le nom de Lame d’or, et partout où ils frappaient, l’ennemi reculait, se retirant du sol jonché de restes démembrés de monstres aliens.
[137]

Mephiston & Martellos[modifier]

Méphiston s’est tenu aux côtés de Dante tout au long de la bataille pour le port, ses puissants dons psychiques ayant été la clé de la destruction des bêtes psyker aliens. Le Maitre Archiviste était secondé par l’Épistolier Martellos, l’un des plus puissants psykers de la 1e compagnie. Ensemble, ces guerriers mystiques ont prêté leur force à l’attaque des Blood Angels.
[138]

La Demi-Compagnie de Dante[modifier]

L’épine dorsale de la force de Dante pendant la défense de Port Helos était une demi-compagnie des « Sanglants ». Les escouades tactiques, d’assaut et Devastators, qui constituaient le gros de la demi-compagnie, furent parmi les premières à débarquer après l’arrivée de leur commandant, et subirent le gros de la contre-attaque initiale des Tyranides.
[139]

Marteau Pourpre[modifier]

Une partie du plan de bataille des Blood Angels devant les portes de Port Helos consistait à créer une formidable ligne de tir pour balayer les bords de la ville en ruines. L’escadron de Devastators Karos, surnommé le Marteau Pourpre par les défenseurs, assurait la supériorité à distance, ses canons lourds permettant de neutraliser des dizaines de Chefs de l’essaim et de monstres extraterrestres imposants.
[140]

L’Ombre Sanguine[modifier]

Des dizaines de Stormravens ont porté les Blood Angels dans la bataille sur Asphodex, et une fois leur cargaison livrée en toute sécurité dans la mêlée, ils ont parcouru les cieux en quête d’ennemis. Parmi eux se trouvait le Sanguine Shadow, dont le pilote se faufilait entre les bâtiments endommagés pour traquer les cibles xénos, faisant un bilan sanglant parmi l’essaim de Tyranides.
[141]

Les Héros D’Asphodex[modifier]

La bataille de Port Helos fut la première expérience des Blood Angels dans la guerre pour Asphodex, un combat rapide et brutal qui ne laissa aucun doute aux Fils de Sanguinius sur la nature désespérée de la guerre qu’ils menaient. Les Blood Angels ont remporté la victoire lors de cette première bataille, en grande partie grâce à l’héroïsme inébranlable de chacun des frères de bataille qui ont pris part au combat.
[142]

Dante[modifier]

Le Seigneur des Blood Angels est descendu sur le monde brûlant d’Asphodex comme la lame d’or de l’Empereur incarné. Maître d’innombrables batailles, Dante a frappé rapidement et durement les essaims grouillants d’horreurs tyranides depuis les cieux, portés sur la terre gorgée de sang par des ailes de feu. Dans l’ombre de Port Helos, c’est la perspicacité tactique de Dante qui a permis de renforcer la défense impériale défaillante et de délivrer les survivants des mâchoires de l’esprit de la ruche. Au cours des batailles pour le district de Fabricae et les flèches du Mechanicus, c’est sa forme imposante qui a mené les Blood Angels dans la mêlée, son armure étincelante étant visible à travers la chitine violette et la chair pâle des aliens. Pour les frères de bataille qui se battaient dans son ombre, il ne faisait aucun doute qu’ils combattaient en présence d’un juste et véritable parangon de l’Imperium.
[143]

Méphiston[modifier]

Méphiston est une figure légendaire au sein des Blood Angels, un héros au passé sombre et effrayant. Ses actes sur le monde d’Asphodex n’ont fait qu’ajouter à sa réputation, car il a opposé sa puissance psychique à celle de l’esprit de la ruche. En tant que psyker hors pair et vétéran du Chapitre, Méphiston conseillait Dante sur la nature de la menace à laquelle il était confronté, les sens ésotériques du Maître Archiviste lui permettant de deviner les intentions de ses ennemis d’une manière qui dépasse celle des mortels. Cependant, loin d’être un simple conseiller, Méphiston était souvent aux côtés de Dante au combat. Se déplaçant comme un éclair cramoisi dans la foule des bêtes d’armes, son Épée de Force Vitarus n’était qu’un flou de mouvement, tandis que son tranchant déchiquetait les carapaces sombres et la chair extraterrestre dans de vives gerbes de sang et d’ichor.
[144]

Dontoriel[modifier]

Dontoriel est un Blood Angel depuis cinq siècles, et un Garde Sanguinien depuis deux siècles. Ses nombreux actes héroïques sont énumérés sur son parchemin d’enregistrement dans le Reclusiam de Baal. Le plus glorieux d’entre eux est le massacre par Dontoriel du Boucher de Borghan. Au cours d’une bataille qui a duré une journée, il a mis en pièces le Prince Démon et mis fin à la mousson de sang qui s’était abattue sur le monde de Viscydra pendant une décennie. Cet acte lui a valu l’honneur d’Aureate, l’icône d’une lame d’or qu’il portait fièrement sur son armure. Malgré cette reconnaissance, Dontoriel reste humble, cherchant uniquement à gagner la gloire pour le chapitre qu’il sert. Sur Asphodex, il en aura amplement l’occasion.
[145]

Essaim D’Annihilation de Port Helos[modifier]

Lorsque les Blood Angels ont atteint Asphodex, une grande partie de la planète était tombée. L’attention de l’esprit de la ruche était maintenant focalisée sur la consommation de la biomasse, que ce soit les morts humains ou les organismes qui se sont sacrifiés pour le Léviathan. Pourtant, il restait encore de vastes essaims de bêtes guerrières, plus que suffisants pour traquer les enclaves survivantes de défenseurs impériaux.
[146]

La Mort de L’Esprit[modifier]

Les terrifiants Maleceptors connus sous le nom de « la mort de l’esprit » dirigeaient l’essaim qui a attaqué Port Helos. Ce trio d’horreurs psychiques avait contribué à briser la défense cadienne quelques jours auparavant, et représentait peut-être le plus grand danger pour les efforts impériaux sur Phodia.
[147]

Les Hérauts de la Folie[modifier]

Si les feux de prométhéum avaient tenu à distance une grande partie de la menace Tyranide, ils n’étaient pas une barrière contre les attaques psychiques. Les personnes qui se sont réfugiées dans le port ont vite appris à connaître les zoanthropes flottants qui remplissaient leurs rêves comme les Hérauts de la folie, et leur assaut psychique constant a brisé l’esprit et la volonté de nombreux défenseurs.
[148]

Les Balafreurs[modifier]

La plupart des essaims qui ont assailli le port étaient des survivants de la bataille initiale contre les Cadiens et portaient encore les cicatrices de leurs engagements précédents. Pour les survivants qui se recroquevillaient dans le port, ces Tyranides étaient connus sous le nom de Balafreurs, et les guerriers Tyranides recouverts de chitine qui les dirigeaient, les Contremaîtres Balafreurs.
[149]

Les Couvées de Balafreurs[modifier]

Les Tyranides sont des créatures extrêmement résistantes, capables de survivre à d’horribles blessures et de continuer à se battre. Ainsi, la marée bouillonnante de Termagants et d’Hormagaunts qui formait les Couvées de Balafreurs avait résisté aux pires attaques des défenseurs impériaux. Malgré leurs myriades de blessures, ces bêtes guerrières continuaient à avancer.
[150]

Les Charognards[modifier]

Alors que le gros de l’essaim s’enroulait et coulait autour des douves enflammées, d’autres de ses membres remplissaient le ciel. Les défenseurs connaissaient ces gargouilles sous le nom de Charognards. Ces bêtes ailées de taille humaine s’en prenaient aux faibles ou aux isolés, descendant en piqué pour emporter les défenseurs qui s’attardaient trop longtemps à découvert.
[151]

La Tempête de Spores[modifier]

Tout au long de l’assaut sur Port Helos, l’essaim a bombardé les défenseurs de spores. Les bêtes d’artillerie ont lancé un barrage presque constant de bio-coques couvertes de mucus sur le port et ses environs, jusqu’à ce que des bancs de mines vivantes dérivent au-dessus des bâtiments et des rues, attendant l’approche des ennemis pour exploser.
[152]

Les Monstres Célestes[modifier]

Parmi les bêtes charognardes de l’essaim se trouvaient de plus grandes horreurs volantes. Les Phodiens ont surnommé ces énormes créatures les "monstres célestes", et la vue d’un seul d’entre eux provoquait une vague de terreur chez les défenseurs. Pendant la bataille pour le port, des dizaines de ces créatures ont attaqué les Blood Angels, remplissant le ciel de leurs cris à glacer le sang.
[153]

Les Enfants de Cryptus[modifier]

Malgré tous les efforts des défenseurs, les Génovores s’étaient infiltrés dans Port Helos et s’attaquaient aux citoyens qui s’y étaient réfugiés. Les Enfants de Cryptus, comme on les appelait, se cachaient dans les ruines, chassant les Blood Angels et contrecarrant les efforts des défenseurs survivants pour soutenir l’attaque de Dante.
[154]

Le Jardin D’Épines[modifier]

Port Helos était entouré d’une barrière de sporocystes, placée par l’esprit de ruche pour maintenir les survivants en place et leur refuser toute chance de s’échapper à travers les ruines de la ville. Ce Jardin d’Épines s’étendait à travers les rues encombrées de décombres et les bâtiments effondrés, des dômes blindés bulbeux hérissés d’armes terribles.
[155]

Essaims de Phodia[modifier]

La ville de Phodia grouillait de vie extraterrestre hostile. Des monstres de toutes sortes infestaient ses rues, bouillonnaient dans ses cieux et se régalaient des cadavres des morts. Parmi eux se trouvaient de nombreuses bêtes terribles qui soit soutenaient leurs semblables en tant qu’armes vivantes, soit dirigeaient les essaims au combat en tant que conduits de l’esprit de la ruche elle-même.
[156]

Maleceptor[modifier]

Les Maleceptors qui hantaient les rues de Phodia étaient les mêmes horreurs qui avaient fait si peu de cas des Tempestus Scions d’Uther Abraxes. Leur présence gestalt Warp flottait sur Phodia comme un linceul. Pendant ce temps, les quelques défenseurs qui se dressaient contre eux étaient rapidement réduits à l’état de cadavres sans tête, la bouillie de leurs cerveaux éclatés peignant le sol sur plusieurs mètres autour d’eux. Les Maleceptors continuaient à avancer, phares de la volonté gargantuesque de l’esprit de la ruche.
[157]

Zoanthrope[modifier]

La Vrille Cryptienne avait montré une terrifiante capacité à s’adapter et à répondre aux tactiques impériales. En effet, pendant les quelques jours où le système Cryptus a été englouti dans la guerre, les tactiques et les armes vivantes du Léviathan ont totalement dépassé les mesures de défense impériales. Ainsi, lorsque le gouverneur Flax avait lâché une armée privée de psykers dans les rues de sa capitale, l’esprit de la ruche avait riposté avec des myriades de bêtes psykers. Beaucoup de ces terribles créatures sont toujours en liberté dans les rues de Phodia, dérivant en bancs malveillants vers tout signe de vie humaine et les annihilant avec une efficacité horrible.
[158]

Guerrier Tyranide[modifier]

Les guerriers tyranides sont parmi les Chefs de l’essaim les plus prolifiques des essaims tyranides. Ils sont nombreux et suffisamment sacrifiables pour être envoyés dans des batailles où l’esprit de la ruche pourrait hésiter à risquer ses organismes les plus précieux. La Flotte Ruche Léviathan avait largement utilisé ces créatures pour coordonner les premières étapes de son invasion, des centaines d’entre elles ayant péri dans les zones de destruction cadiennes. Par conséquent, les guerriers tyranides étaient peu nombreux à Phodia lorsque les Blood Angels ont lancé leur attaque.
[159]

Une Bande Sanglante[modifier]

Mephiston, Le Seigneur de la Mort
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Le Maitre Archiviste des Blood Angels est une figure énigmatique et terrifiante. Autrefois frère Calistarius, Méphiston a été remodelé sur les champs de bataille d’Armageddon lorsque la Rage Noire l’a emporté. Incroyablement, l’archiviste a été capable de maîtriser la folie de la Faille, transcendant la malédiction spirituelle liée à sa semence génétique. Jusqu’à présent, il est le seul membre connu de son chapitre à avoir surmonté la Rage Noire et il est tenu en respect par ses frères de bataille. Méphiston est toujours un Blood Angel, mais il est devenu quelque chose de plus grand et de plus terrible. Depuis son ascension, le Maitre Archiviste est seul, même parmi les autres membres du Librarius du chapitre. Méphiston est une figure de suspicion et de crainte pour beaucoup en dehors de son chapitre, mais personne ne peut nier sa puissance psychique. Le Seigneur de la Mort se classe parmi les plus puissants psykers de l’Imperium, son esprit étant une arme d’une incroyable létalité. Éclairés par le feu des douves de prométhium et l’aube précoce, les Blood Angels se sont lancés dans la bataille. Dante était le premier sur le terrain, son attaque frontale l’amenant au cœur de l’essaim qui se pressait devant les puissantes portes de Port Helos éclairées par le feu. Bien que les Hormagaunts et les Termagants se soient pressés de tous les côtés, la Garde Sanguinienne s’est frayée un chemin dans les lignes Tyranides, Dante à leur tête.

Voyant la taille et la férocité des essaims Tyranides se déversant de la ville en ruine, Dante a abandonné son plan initial de se lier aux défenseurs à l’intérieur du port. Au lieu de cela, il a ordonné à ses frères de bataille de défendre les portes sud du spatioport, où les essaims de Tyranides étaient les plus épais et les flammes les plus basses. À la base du vaste canal de carburant qui descendait du port vers les douves, les éléments avancés de la compagnie de Dante se sont écrasés. Les capsules de largage se sont enfoncées dans le sol, les guerriers en armure cramoisie se sont déversés pour sécuriser une zone d’atterrissage pour ceux qui venaient après. Pendant ce temps, l’air hurlait et criait alors que des escadrons d’avions Space Marine engageaient des couvées de bêtes ailées.

Presque aussitôt, l’esprit de la ruche répondit à l’assaut des Blood Angels, et l’essaim, qui s’était concentré sur le port quelques instants auparavant, se déplaça pour attaquer les Space Marines. Des lignes d’aliens bondissant et se bousculant convergèrent vers les Blood Angels, les plus grosses bêtes d’armes et les guerriers Tyranides lançant des balles vivantes à distance tandis que les bio horreurs plus petites chargeaient sur le sol brisé.

Pour ajouter au chaos, des spores ont commencé à pleuvoir du ciel. Elles éclataient au-dessus et parmi les Blood Angels, les recouvrant de fluides caustiques et d’éclats chitineux. En réponse, le seigneur des Blood Angels a appelé son propre appui-feu, et les Devastators ont envoyé des salves de feu s’écraser sur les lignes aliens.

Dante s’est frayé un chemin à travers les couvées devant lui. La Hache Mortalis était de plus en plus souillée de sang alien alors que le Maître de Chapitre recherchait les bioformes qu’il savait être des Chefs de l’essaim. Suivant ses mouvements, la Garde Sanguinienne couvrait ses flancs, leurs glaives crépitant d’énergie alors qu’ils taillaient dans la carapace et les griffes. Se plaçant sous le balayage d’une paire de lames osseuses, Dante arracha la tête d’un guerrier Tyranide avant de se retourner d’un seul mouvement pour arracher les jambes d’un autre. Des dizaines de petites bêtes s’acharnaient sur le Maître du Chapitre, mais son armure les repoussait. Dès qu’une créature plus grande s’approchait, le commandant levait son Pistolet Inferno et la renvoyait dans un jet d’ichor surchauffé. Peu à peu, l’essaim se brisa sur son armée de guerriers d’or, et ils commencèrent à dégager un périmètre devant les portes du port.

Un par un, les Blood Angels réduisaient les rangs des dominants Tyranides, et avec eux, le pouvoir de l’esprit de la ruche diminuait sur le champ de bataille. Les nœuds désordonnés de gaunts, sans une conscience puissante pour les guider, étaient facilement conduits dans les zones de combat des Blood Angels ou repoussés dans la ville.

Les sergents des « Sanglants » ordonnèrent à leurs escouades d’avancer sur l’armée alien affaiblie. Des tirs de bolter entrecroisés pulvérisèrent les ennemis les plus proches, les obus réactifs en masse faisant éclater les xénos dans de grandes efflorescences de sang. Alors que les escouades tactiques franchissaient la ligne entre le port et la ville, elles se trouvaient sous le feu d’organismes tyranides creusés qui ressemblaient plus à des fortifications qu’à des formes de vie. Au début, les armes biologiques lourdes des Sporocystes ralentirent l’avancée des Space Marines, des coquilles cristallines et des bombes barbelées se tordant de douleur éclatant parmi leurs lignes. Puis Dante ordonna à ses escouades d’assaut d’avancer, les Space Marines bondissant par-dessus les défenses aliens sur des réacteurs dorsaux pour planter des grenades krak dans les conduits respirant des spores. Avec une série de bruits sourds, plusieurs des spores se brisèrent, déversant une marée de liquide vil et de chair déchirée et difforme. En quelques instants, les Blood Angels ont percé les lignes défensives des Tyranides, les flammes et les fuseurs brûlant tous les survivants aliens. En moins d’une heure, l’ost de Dante avait repoussé les essaims autour du port et sécurisé ses portes et ses convoyeurs de carburant. Les Blood Angels pouvaient maintenant commencer à acheminer le personnel de soutien et les blindés lourds, tout en s’occupant de l’évacuation des réfugiés impériaux restants.
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Tempête Psychique[modifier]

Après le succès de l’assaut initial des Blood Angels, même Dante a été surpris par la vitesse à laquelle l’esprit de ruche a riposté. En l’espace de quelques minutes, l’essaim s’est regroupé dans les ruines, et une nouvelle et terrible présence psychique a traqué parmi eux. Méphiston fut le premier à la ressentir, ses sens ésotériques aiguisés détectant l’ombre qui s’approchait dans la tempête de chuchotements aliens. Prenant acte de son avertissement, Dante a fait reculer les Blood Angels vers la porte sud fortifiée du port, leur ordonnant de se retrancher et de se tenir prêts. Quelques instants plus tard, un imposant trio de Maleceptors sortait des ruines, entouré d’un banc de bêtes psykers flottantes. L’air autour de ces Tyranides bourdonnait et miroitait, et aucun frère de bataille qui les regardait ne pouvait nier la terrible présence de l’esprit de la ruche qui marchait parmi eux. Dans le sillage des psykers aliens, de nouvelles vagues de créatures s’agitaient, revigorées et stimulées par la volonté de fer des bêtes synaptiques.

Dante ordonna de concentrer tous les tirs sur les horreurs psychiques, et une tempête d’obus, de bolters et d’explosions s’abattit sur les créatures. Cependant, presque tous les tirs n’aboutissaient pas, explosant en éclairs d’énergie psychique sur un bouclier invisible projeté par les bêtes. Les Blood Angels furent alors contraints de se concentrer sur la menace la plus immédiate, alors qu’une marée de créatures à crocs s’abattait sur eux. L’air était rempli du sifflement des bêtes extraterrestres et du rugissement des épées tronçonneuses, alors que les deux camps se rencontraient. Cette fois, cependant, la puissance des psykers aliens a fait pencher la balance en faveur des Tyranides. Les gaunts se sont battus avec une fureur aveugle, griffant leurs compagnons de couvée pour atteindre les Blood Angels. Des serpentins d’énergie noire jaillissaient des Chefs de l’essaim et mettaient les Space Marines à genoux, le sang s’écoulant des fissures de leurs casques. Lorsque Dante a mené une charge contre les créatures, elles se sont tournées vers lui, lançant des vrilles d’énergie sur son esprit. Seuls des siècles de conditionnement psychologique ont permis de contenir l’attaque mentale des Tyranides. Malgré cela, le Maître de Chapitre vacillait, ralentissant comme s’il courait sous l’eau alors qu’il essayait désespérément de s’approcher suffisamment des créatures pour frapper.

De l’autre côté du champ de bataille, Méphiston a vu les bêtes se retourner contre Dante, et s’est déplacé pour aider son seigneur. Soutenu par l’Epistolier Martellos, Méphiston utilisa son formidable esprit pour mettre à mal la domination psychique des Maleceptors. Alors que la bataille faisait rage à l’extérieur du port cerné de feu, une bataille épique de volontés se déroulait entre Méphiston et le trio de psykers Tyranides.

Des éclairs de lumière rubis s’opposaient à des vrilles d’ombre alors que les deux ennemis s’affrontaient. Au début, le Maitre Archiviste semblait avoir le dessus sur les bêtes, les lances de feu sanglant et les vagues de force cramoisie s’écrasant sur les Tyranides. Plusieurs des bêtes psyker flottantes les plus proches hurlèrent et périrent lorsque le pouvoir de Méphiston les toucha, et par degrés le champ Warp autour des créatures s’affaiblit. Puis, toute l’attention de « la Mort de l’Esprit » se tourna vers Méphiston, et le monstrueux trio d’aliens combina ses pouvoirs. Chaque Blood Angel présent sur le terrain ressentit le cri psychique qui s’échappa des bêtes, même s’il était dirigé directement vers le Maître Archiviste. Les frères de bataille ont serré les dents à l’agonie ou poussé des cris incohérents alors que leurs esprits étaient ravagés. Pourtant, leur douleur n’était qu’une infime partie de ce que Méphiston a ressenti lorsque le souffle psychique s’est abattu sur lui.

L’esprit du Maître Archiviste s’est rempli d’une cacophonie de pensées extraterrestres monstrueuses. N’importe quel Blood Angel, à l’exception de Méphiston, aurait péri sous l’assaut, sa conscience brûlant comme des toiles d’araignée devant une flamme. Seule la volonté indomptable du Maître Archiviste le maintenait en vie, la même maîtrise qui lui avait permis de maîtriser la Rage Noire lui permettant de s’accrocher à sa raison. Bien que Méphiston ne soit pas tombé, son pouvoir a été brisé. Aussi puissant que soit le Maître Archiviste, ses capacités étaient comme une bougie tenue contre les feux d’une étoile, comparées à l’énorme pouvoir de l’esprit de la ruche.

Cependant, le combat de Méphiston contre la « Mort de l’Esprit » a donné à Dante la chance dont il avait besoin. Pendant que les Maleceptors concentraient leur attention sur le Maître Archiviste, le Maître du Chapitre et sa garde fonçaient sur la bête la plus proche. De près, la hache Mortalis a fait son travail, et Dante a enfoncé son arme profondément dans le crâne palpitant d’une bête psyker. Avec sa mort, un cri maléfique résonna sur le champ de bataille et les créatures psychiques restantes se retirèrent dans les ruines, l’essaim se précipitant pour retenir leurs ennemis. Ce n’était pas le tournant que Dante avait espéré, cependant. Alors que les Blood Angels avançaient pour écraser les chefs tyranides, les couvées aliens grouillantes se déplaçaient autour d’eux, récupérant et attaquant à nouveau. Cour après cour, les Space Marines ont été repoussés vers les portes du port. Bien que les créatures survivantes de « la Mort de l’Esprit » se soient repliées à l’abri, des bancs de petites bêtes de commandement faisaient avancer les hordes chitineuses. Bientôt, les avenues en ruines étaient jonchées de cadavres d’aliens et couvertes de sang xénos fumant, des amoncellements et des monticules de corps à plusieurs membres se trouvant sous les pieds des Space Marines. Pourtant, les créatures continuaient d’arriver. Lentement d’abord, mais avec un élan croissant, les Tyranides ont repoussé les envahisseurs vers le fossé enflammé. Les frères de Dante se sont rassemblés autour de l’étendard de la compagnie, les Blood Angels ont concentré leur défense dans son ombre. Cependant, de toutes ses années, Dante avait rarement vu un ennemi aussi déterminé, et aussi vicieux, et il savait que sans soutien, sa tête de pont sur Aspodex serait bientôt envahie.

Cependant, au moment où le commandant s’apprêtait à faire appel aux réserves de sa 1e compagnie, le tonnerre des tirs de Basilisk se joignit au vacarme de la bataille, et un barrage roulant s’abattit sur les aliens. Des explosions assourdissantes s’approchèrent de la ligne de ruines et de grands geysers de débris et de corps xenos mutilés furent projetés dans les airs. Les défenseurs de Port Helos se sont finalement fait connaître. Dante n’a pas tardé à profiter de ce soudain avantage, et avant que les Tyranides ne puissent combler les trous dans leur formation, les Blood Angels ont contre-attaqué avec force. Des couvées et des bêtes isolées ont été mises en pièces, et la Garde Sanguinienne s’est frayée un chemin à travers l’assaut alien blessé, le divisant encore plus. Les artilleurs des Basilisks continuèrent leur barrage de soutien, de grands obus martelant les nœuds de bêtes en fuite, et bientôt la marée alien se réduisit à un filet. Les Tyranides avaient été repoussés pour le moment, mais ce répit ne pouvait pas durer longtemps.

Dante regarda le carnage devant lui, une mer de corps aliens mutilés s’étendant sur des centaines de mètres dans toutes les directions. Ici et là, une forme en armure cramoisie ou dorée gisait parmi les xénos ; des Prêtres Sanguiniens se déplaçaient parmi les morts, s’occupant de ces héros tombés au combat. Alors qu’il contemplait la vision de la mort, le commandant pouvait sentir le poids des siècles sur lui, les souvenirs d’autres temps et d’autres batailles. Cependant, rien n’était comparable à cela. Aujourd’hui, Dante a été témoin de menaces tyranides dépassant même son expérience. Des créatures qu’il n’avait jamais rencontrées. Des preuves de l’instinct de survie des chefs aliens. Les Tyranides battaient rarement en retraite, et n’abandonnaient pas une bataille avant d’avoir épuisé toutes leurs forces.

Le trio de psyker-bêtes était en effet quelque chose de nouveau. Les Prêtres Sanguiniens ont assuré à Dante que Méphiston se remettrait de son duel psychique avec l’esprit de la ruche. Cependant, c’était un effrayant présage de ce qui pourrait attendre le Chapitre de Baal si le développement effréné du Léviathan était autorisé à se poursuivre. En effet, quelles horreurs les Tyranides pourraient-ils engendrer s’ils consommaient le système Cryptus, ajoutant non seulement des trillions de tonnes de biomasse à leur flotte, mais aussi l’expérience de combat collective d’un milliard de bêtes d’armes ?

Dante a été tiré de ses pensées par le bruit de pas de marche. Levant les yeux, il vit une délégation d’officiers d’Astra Militarum descendant des portes du port, deux Cadiens soutenant une figure boiteuse entre eux. Alors qu’ils s’approchaient, l’homme blessé offrit à Dante un faible salut, rejetant ses aides avec une apparente irritation.

« Général Dhrost, du 185th Cadien, » dit l’homme, sa voix était un croassement blessé et fatigué.

Dante considéra le général pendant un moment, prenant en compte l’uniforme déchiré et taché de sang, la peau grise, profondément striée et les yeux horriblement injectés de sang. Cet officier avait vécu quelque chose de vraiment terrible, et pourtant il avait tenu Port Helos pendant des jours, et contre toute attente. Quoi qu’il lui soit arrivé, Dante reconnaissait en Dhrost un héros, un guerrier que le commandant pouvait respecter.

« Combien de survivants reste-t-il sur Asphodex, Général ? » demanda Dante, en tournant la tête vers le champ de bataille en ruine une fois de plus.

Dhrost a vacillé pendant un moment, un de ses hommes a tendu une main inquiète pour le soutenir. La réponse du Général, quand elle est venue, laissait entrevoir un puits sans fond d’épuisement et de désespoir, retenu par la seule volonté.

« Juste nous, mon seigneur… nous sommes les derniers. »
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Marée Noire[modifier]

La population nomade de Lysios n’avait jamais imaginé des horreurs comme celles auxquelles elle était confrontée. Les dernières caravanes de chenillés s’efforçaient toujours de rester en tête du monstrueux raz-de-marée qui maudissait leur monde, tout en luttant pour écarter la menace Tyranide. C’est dans cette bataille désespérée que les Flesh Tearers ont plongé, comme les anges de l’Empereur lui-même.

Gabriel Seth n’avait pas hésité lorsque le Commandant Dante avait demandé son aide pour la défense de Baal. En la valeureuse compagnie des Blood Angels, Seth espérait trouver le salut pour ses Flesh Tearers. Pendant trop d’années, son chapitre a souffert de la disgrâce et de la suspicion de ses alliés. Le fait que la plupart des pires atrocités imputées aux Flesh Tearers étaient vraies n’a pas réussi à calmer la colère du Maître de Chapitre. Seth connaissait de première main l’effet dévastateur que la Soif Rouge et la Rage Noire pouvaient avoir sur ses frères de bataille, par ailleurs nobles. C’était une folie qui coulait comme un poison dans les veines de ses compagnies, et ce n’est qu’en versant du sang qu’elle pouvait être apaisée pour un temps.

Telles étaient les pensées qui hantaient Seth alors qu’il ordonnait à sa flotte de se rendre à Lysios pour secourir les défenseurs. Alors que la flottille de vaisseaux de guerre cramoisis traversait le vide en direction du monde vert sale, les augures apercevaient les contours brisés de villes autrefois importantes sous les nuages de tempête tourbillonnants et l’essaim de biovaisseaux se regroupant près de sa haute atmosphère. Même à cette hauteur, ils pouvaient voir la grande vague qui déferlait sans fin sur le monde, attirée par le sillage gravitationnel de la lune Ixoi. Seth avait été briefé sur la vague et la population qui courait devant sa puissance écrasante. Depuis leur orbite, les Flesh Tearers pouvaient également voir clairement le relais solaire de Lysios, le lien vital de la planète avec la puissance du Magnovitrium, que les Tyranides avaient jusqu’à présent ignoré. Le relais avait une importance secondaire dans les plans de Dante pour reconquérir le système, car il devait rester intact si les planètes devaient être restaurées une fois les Tyranides vaincus. Avec ces ordres en tête, plusieurs vaisseaux des Flesh Tearers se sont détachés de leur flotte principale pour établir un périmètre défensif autour de la structure orbitale massive. Les captures Vox ont confirmé qu’une poignée de défenseurs s’étaient échappés en orbite basse à bord des derniers transports restés sur Lysios, tandis que d’autres avaient réussi à se dégager de la mêlée et à regagner les immenses vaisseaux nomades, s’échappant des villes en ruines.

Dans leur sillage, l’immense raz-de-marée avait balayé le champ de bataille, consumant tout sur son passage. Pendant un temps, au moins, les défenseurs ont cru la bataille terminée et ont remercié leurs dieux d’avoir vaincu ces vils envahisseurs venus du vide. Cependant, leur soulagement a été de courte durée. Parmi les essaims pris dans la vague, la plupart avaient survécu, leur physiologie extraterrestre résistant à la noyade et au poids écrasant de l’eau. Alors que le tsunami se déplaçait sur la surface de Lysios, les essaims ont émergé des eaux, dispersés et épuisés, mais toujours aussi menaçants. Les nomades survivants couraient à nouveau devant la vague. Ceux qui avaient pensé s’échapper dans le vide avaient vu leur retraite bloquée par les vaisseaux xenos en orbite, et avaient été forcés de rejoindre leurs compagnons terrestres. Cette fois, cependant, les défenseurs ne fuyaient pas les Tyranides, mais allaient vers eux. Les créatures dégorgées par le passage de la vague se sont massées sur les pistes nomades encerclant l’hémisphère nord de Lysios, piégeant les Impériaux entre la vague derrière et les bêtes devant.

Seth fit appel à des captures d’images du monde d’en bas, cherchant un endroit où amener l’ennemi à la bataille. La vague se déplaçait trop vite, les défenseurs étaient trop peu nombreux, le terrain devant eux trop ouvert. Au vu de la vitesse de leur progression, le Maître de Chapitre estimait qu’il ne faudrait que quelques heures avant que le convoi des défenseurs n’atteigne les hordes xenos. La fenêtre d’attaque serait petite, et les risques importants - cependant, c’était exactement le genre de guerre dans laquelle les Space Marines excellaient. En examinant rapidement ses données tactiques, Gabriel Seth a opté pour une insertion mobile avec une force de frappe rapide. Il se poserait juste au-dessus des survivants, s’alignant sur leur vitesse et formant un cordon blindé autour d’eux juste avant qu’ils ne rencontrent les essaims Tyranides. La flotte des Flesh Tearers est entrée en orbite et a percé un trou dans le nuage de biovaisseaux.

En quelques instants, des vagues de vaisseaux d’attaque se sont détachées de leurs coques. Traversant l’atmosphère infestée de spores, les Flesh Tearers se sont déployés pour suivre le convoi des nomades. Depuis les vista-dômes de leurs chenilles, les Lysites regardaient les escadrons de blindés pourpres descendre. Les Sœurs de Bataille survivantes, ouvrant les écoutilles de leurs chars, regardèrent les Space Marines et offrirent des prières de remerciement à l’Empereur-Dieu. Du dessous des transporteurs Thunderhawk, les chars Rhino et Predator s’écrasèrent sur la surface des algues.

Leurs chenillés s’enfonçaient dans la boue tandis qu’ils accéléraient à toute allure pour rejoindre le convoi. Au-dessus d’eux, les rampes des Stormravens s’ouvrent et les Marines d’Assaut sautent pour planer dans les airs au-dessus des survivants. En l’espace de quelques minutes, une escorte, de chasseurs de chars et d’infanterie aéroportée Flesh Tearers avait encerclé la caravane impériale en lambeaux. Devant eux, des ombres rampent dans les ruines saumâtres, et des milliers de regards se tournent vers le convoi qui approche.
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Le Mur Vivant[modifier]

Gabriel Seth[164]
Gabriel Seth est le maître de chapitre des Flesh Tearers depuis plus d’un siècle. Lorsque Seth a pris la tête du chapitre, il a hérité d’un chapitre au bord de l’effondrement. Les défauts que les Flesh Tearers partageaient avec les Blood Angels - la Soif rouge et la Rage noire - se répandaient dans le chapitre. Bientôt, il semblait que le nombre de ceux qui succombaient à la Rage Noire dépasserait celui des frères encore maîtres de leur esprit. S’ajoutant au fardeau de Seth, les Flesh Tearers avaient une sombre réputation. Des rumeurs de boucherie sauvage hantaient chacune de leurs campagnes. Certes, les ravages laissés par ces descendants de Sanguinius étaient souvent pires que ceux infligés par leurs ennemis. Ce sont deux malédictions que Gabriel Seth a cherché à purger de son chapitre. Il pensait que si les Flesh Tearers ne pouvaient pas échapper à leur nature, alors ils l’embrasseraient - mais ce faisant, ils déverseraient toute leur fureur sur les ennemis de l’Imperium. Si le Chapitre était condamné à disparaître dans les annales sanglantes de l’histoire impériale, on se souviendrait de lui pour ses grandes actions et ses triomphes glorieux, et non pour ses bouchers assoiffés de sang. Les efforts de Seth ont porté des fruits amers, et la réputation de son chapitre s’est améliorée depuis son ascension. Pourtant, le maître de chapitre n’est pas seulement un chef talentueux - c’est aussi un guerrier habile et d’une férocité effrayante. Seth se lance dans chaque bataille avec une sauvagerie à peine contenue. Son épée massive, Verse-le-Sang, tourbillonne en de grands arcs rugissants, tandis que Seth donne des coups de pied, des coups de poing et des coups de tête à ses ennemis avec une force écrasante. Pour diriger ses frères en difficulté, Seth doit suivre leur rythme, et il se bat donc comme un moteur de destruction dont l’impact est supérieur à celui de n’importe lequel de ses guerriers.

Les ruines tremblaient sous le tonnerre de centaines de moteurs rugissants. Des dizaines de chenillés nomades massifs formaient le centre du convoi, les derniers survivants de la population lysite. En leur cœur grondait le Solariam, un énorme véhicule recouvert de technologie arcanique qui fournissait aux nomades leur seul lien terrestre avec le relais Magnovitrium en orbite. Il y avait autrefois cinq véhicules de ce type, chacun étant considéré comme sacré. Il n’en restait plus qu’un, une relique précieuse que les Lysites ne pouvaient se permettre de perdre. Dans l’ombre des rampants, des douzaines de transports Adepta Sororitas roulaient dans les rues glacées ; c’étaient les restes endommagés du contingent de l’Ordre de la Rose Sacrée. Autour d’eux, les chars des Flesh Tearers déchirent les ruines de la ville de Lysios. Au-dessus d’eux, des escadrons de Stormravens suivaient les véhicules, leurs pilotes relayant des échos auguraux de la horde d’aliens se massant à l’horizon. À bord du Stormraven Death Blow, Gabriel Seth évalue l’ennemi et échangeant des communiqués-vox avec le reste du convoi. Les nomades marmonnaient et juraient depuis leurs chenillés, tandis que la sœur supérieure Amity, successeur de la chanoinesse Magda Grace, donnait une évaluation froide de leur situation. Si le convoi devait avoir un quelconque espoir, il devrait traverser l’essaim qui lui barrait la route. Ce n’est qu’alors, avec l’ennemi temporairement dispersé, que l’évacuation pourrait être envisagée. Même dans ce cas, reconnut Seth avec une grimace, le temps et le nombre d’ennemis seraient contre eux. Ça va être serré.

Le frère de bataille Vangalis s’est élevé au-dessus du convoi, son réacteur dorsal laissant une traînée de flammes vacillante tandis qu’il sautait de la rampe d’assaut ouverte du Stormraven. En dessous, il pouvait voir le paysage urbain en ruine de Lysios qui s’étendait sur des kilomètres, sa grandeur en décomposition encore faiblement visible sous des siècles d’eau de mer et de vase. En dessous de lui, des centaines de véhicules s’enfonçaient dans la boue, suivant une piste nomade, une section dégagée entre les ruines qui s’étendait dans les deux directions aussi loin que Vangalis pouvait voir. Devant lui, le frère de bataille pouvait distinguer les bords de l’essaim alien. Vangalis ressentit les remous familiers de la rage dans sa poitrine à la vue de l’ennemi. Il semblait qu’il n’était pas le seul à anticiper l’imminence de la bataille, les cris de guerre et le mépris vocal de ses frères de bataille résonnaient dans les vox.

A l’avant du convoi, un fer de lance de chars et d’avions des Flesh Tearers avait pris une formation en coin. Au-dessus d’eux, Vangalis se posa sur le toit d’une ruine, fit quatre pas de course avant de s’élancer à nouveau vers le ciel, suivant le rythme du convoi. Alors que les deux camps réduisent la distance, le tonnerre des canons emplit l’air. Des roquettes, des obus et des tirs lasers ont été lancés pour punir les xénos. A des centaines de mètres de là, les bêtes d’armes les plus proches sont transformées en morceaux de viande fumante. Vangalis grimaça en voyant une énorme bête synaptiques recevoir un Missile Stormstrike en plein visage, la bête disparaissant dans un nuage de chitine déchirée et de sang. Puis l’essaim a riposté. D’horribles obus vivants et des bombes caustiques pleuvaient sur le convoi. Des spores éclatèrent parmi les chars, projetant des épines acérées comme des rasoirs et enroulant un brouillard empoisonné. A l’intérieur de leurs carapaces blindées, les défenseurs résistaient à la tempête de feu alien, bien qu’ici et là, Vangalis pouvait voir une chenille se détacher ou un transport percé, les fracas et les explosions qui en résultaient laissant des épaves dans le sillage de la caravane. Le bref échange de tirs ne dura que quelques instants, pendant lesquels l’escouade de Vangalis s’écrasa sur le toit d’une chenillette lysite, sprinta le long de celui-ci, puis repartit en trombe.

Avant qu’aucun des deux camps n’ait pu apporter plus de puissance de feu, les chars Flesh Tearers ont plongé dans l’essaim. A ce moment, Vangalis a perdu de vue le convoi. C’était comme si les Impériaux avaient foncé dans un océan de bio-horreurs, les vagues vivantes et frétillantes se refermant sur leurs véhicules. Cependant, le frère de bataille n’avait pas le temps de s’attarder sur le sort de ceux qui se trouvaient en bas, car le ciel était rempli d’une tornade d’ailes battantes et de mâchoires claquantes. L’ennemi se dirigeait vers lui de toutes les directions, des créatures grandes et petites essayant de l’attraper dans les airs avec leurs serres. Vangalis tira à bout portant avec son pistolet, et les bêtes ailées sifflantes explosèrent en une pluie de viscères. Du coin de l’œil, Vangalis vit une énorme forme aérienne s’abattre sur un Stormraven. La bête enroula ses ailes massives autour du vaisseau et déchira la coque, apparemment imperméable au martèlement des canons qui tentaient de l’abattre. Les turbines hurlent en signe de protestation, le Stormraven tente de sortir du nuage. Avec une explosion de flammes et de fumée, ses moteurs ont lâché et le vaisseau s’est écrasé dans la mêlée en dessous. Pendant de longues minutes, Vangalis s’est frayé un chemin à travers l’assaut des Tyranides, sa colère atteignant son paroxysme dans sa poitrine.

Il sautait d’un chenillé à l’autre, décrivant de grands arcs enflammés à travers l’ennemi. Soudain, Vangalis sentit un tiraillement dans son dos, et jeta un coup d’œil par-dessus son épaule pour voir deux créatures ailées déchirer son réacteur dorsal. Avec son pistolet, il en transforma une en une gerbe de brume violette, mais l’autre planta ses crocs dans son harnais. Soudain, Vangalis sentit son réacteur dorsal s’éloigner, se libérer et partir en vrille dans l’essaim. Puis il est tombé vers la folie des rails en contrebas. Vangalis hurla de rage tandis qu’il tombait, rempli de fureur à l’idée de subir une mort si peu glorieuse. Puis, dans un fracas de céramite sur du plastacier, il s’écrasa sur le toit d’un chenillé Lysite. Partout, des horreurs à crocs tentaient de se frayer un chemin dans le gargantuesque véhicule, tandis que des tourelles blindées se balançaient d’avant en arrière, leur feu roulant déchirant l’essaim.

Laissant la Soif Rouge le parcourir, Vangalis se jeta sur l’ennemi. Son épée hurlait et gargouillait dans des arcs sanglants en mordant la chair et les os des xenos, tandis qu’il vidait son pistolet bolter sur tout ce qui bougeait. Vangalis ne pensait qu’au massacre de ses ennemis. Il ne faisait aucun cas des tourelles qui aboyaient ou de leurs artilleurs, qui observaient son déchaînement avec une terreur muette derrière des sabords de tir en verre blindé. Vangalis était encore en train de massacrer tout ce qui était à sa portée lorsque la chenillette s’est détachée de l’essaim. Bien que des douzaines de véhicules et deux des énormes vaisseaux nomades aient été perdus dans la traversée, Vangalis pouvait voir que le convoi était resté presque intact. Se retournant pour faire face à la marée descendante, le Flesh Tearer regarda les nuées de bêtes ailées et de créatures d’attaque à membres rapides se lancer à leur poursuite. Ses frères d’escouade étaient tous morts, mais il n’avait pas le temps de se lamenter, car la bataille était loin d’être terminée.[165]

La Mer Morte[modifier]

Après avoir percé un trou dans les Tyranides, les Flesh Tearers, les Adepta Sororitas et les nomades Lysites se retrouvèrent dans une bataille en cours avec les créatures assez rapides pour suivre leurs véhicules. Seth commandait la bataille depuis son Stormraven : bien qu’il ait espéré obtenir un espace de retraite suffisant pour effectuer une évacuation, le Maître de Chapitre savait que s’arrêter maintenant serait mourir. Des nuées de gaunts et de corbeaux à queue de serpent couraient le long du convoi, bondissant et claquant sur les Flesh Tearers et leurs alliés. Depuis les coupoles de leurs chars, des sœurs au visage sévère et des Space Marines hargneux sillonnaient les xénos, les balles éclatant parmi les bêtes dans des gerbes de sang ou soulevant des gerbes de vase lorsqu’elles touchaient le sol. Au-dessus des véhicules, des Gargouilles s’élancent, crachant des giclées d’acide ou des salves de chair qui éclaboussent et éclatent contre les coques blindées.

Les Stormravens survivants faisaient de leur mieux pour tenir à distance ces horreurs volantes, leurs canons enflammés déchirant les ailes de cuir et les peaux chitineuses. Mais pour chaque bête qui mourait, des dizaines d’autres sortaient des ruines. Puis le paysage a commencé à changer. Les rues en ruines ont laissé place à des terrains vagues. Ici et là, les restes brisés de bâtiments passaient devant le convoi tonitruant ; plus loin, une falaise se dressait sur le chemin du train de la Route Impériale. Sur le terrain dégagé, les Tyranides s’étendent autour des Flesh Tearers, échangeant des tirs avec les chars ou se jetant contre leurs coques. Penchés sur les écoutilles, les Flesh Tearers tiraient à bout portant sur les bêtes d’assaut, éliminant celles qui tentaient de se frayer un chemin à l’intérieur. Dans une gerbe d’algues en décomposition, les premiers chars passèrent par-dessus le bord de la falaise et tombèrent dans les vastes restes des fonds marins de Lysios. Lorsque la catastrophe avait transformé les eaux du monde en un seul et terrible tsunami, elle avait vidé les océans.

Maintenant, ces vallées englouties s’étendent sur des centaines de kilomètres entre les restes des continents de Lysios, les pistes des nomades les traversant comme des rubans noirs sur leur surface sablonneuse. Cependant, les fonds marins apparemment vides présentaient un nouveau péril, que les Flesh Tearers et les Adepta Sororitas allaient bientôt découvrir. Se faufilant entre les essaims de bêtes armées qui les poursuivaient, les chars des Flesh Tearers se sont battus pour protéger les vaisseaux nomades. Seth était tellement absorbé par cette bataille effrénée qu’il n’a pas entendu les avertissements hâtifs des eldars lysites qui crépitaient sur les vox. Soudain, un Rhino de l’Adepta Sororitas disparut dans une gerbe de sable et de vase, englouti par les fonds marins. C’est alors que le Maître de Chapitre réalisa que la piste sur laquelle ils combattaient était jonchée de fosses d’algues et de dolines. Les vaisseaux terrestres, avec leurs larges chenilles et leurs coques massives, étaient à l’abri de ce péril, mais pas les chars impériaux, bien plus petits.

La bataille prenait maintenant un autre ton, alors que les Flesh Tearers et les Sœurs de Bataille esquivaient non seulement les couvées de Tyranides mais aussi les pièges. Le convoi s’est rapidement étalé sur près d’un kilomètre de piste brûlée. Les centaines de véhicules attiraient derrière eux des milliers de bio-créatures comme un terrible manteau vivant de crocs et de griffes. Tout comme les chars d’assaut tentaient d’éloigner l’essaim des vaisseaux terrestres lysites, les bêtes à couvain essayaient de disperser la formation impériale. D’énormes horreurs ailées descendirent du ciel, des armes biologiques crachant la mort, pour percuter les flancs des chars. Secoués sur leurs chenilles, les véhicules retournaient les tourelles et les canons montés sur pivot contre leurs assaillants. Parfois, leurs tirs désespérés tuaient ou repoussaient les créatures, mais le plus souvent, le véhicule était éventré ou s’enfonçait dans un gouffre sous un jet de bave noire épaisse.

Cherchant une issue, Seth a été consterné de voir une ligne de formes sombres groupées le long de l’horizon. Incapable d’attraper le convoi, la Ruche s’était efforcée de lui barrer la route. Des Tyrannocytes massifs et luisants ont dérivé sur le fond marin sec, recouvrant complètement la piste des nomades. Des bio-canons dégoulinants et des tentacules frétillants attendaient de piéger les Impériaux. Dans leur ombre, des mines de spores couvertes d’épines se rapprochaient du sol, chacune ayant la puissance de déchirer une coque blindée. Pire encore, les spores bavaient une pluie d’acide sur la surface, transformant les fonds marins en sables mouvants toxiques. Seth a connu un moment de frustration totale, car il semblait qu’il n’y avait aucune issue. Puis son vox s’est animé avec les tons coupés de la Sœur Supérieure Amity. Il y avait un autre moyen, a-t-elle révélé. Quand son Ordre est arrivé sur Lysios, ils ont opéré à partir d’une cathédrale fortifiée déployée depuis l’orbite. Le site avait été abandonné par les Sœurs de Bataille en moins d’un an, leur force étant divisée en missions mobiles qui pouvaient se déplacer avec les caravanes lysites.

Cependant, à la connaissance d’Amity, la cathédrale était toujours là, se dressant au sommet d’un puissant plateau de pierre à moins de dix miles de distance. Bien que l’évacuation ait été le plan, elle n’avait pas mentionné l’ancienne forteresse, car qui savait si ses canons et ses générateurs de bouclier du vide étaient encore opérationnels ? Maintenant, cependant, le cathédrale pourrait être leur seule chance. Seth, déterminé à ne pas rompre son serment au commandant Dante, accepta sans hésiter. Dans un rugissement de moteurs et un tonnerre de canons, le convoi blindé quitta la piste et se dirigea vers les coordonnées fournies par Sœur Amity, espérant trouver un abri dans le bastion abandonné de la foi.[166]

Ville Maudite[modifier]

La Cathédrale de Shelse[167]
Dans les temps anciens, la déesse de la mer Shelse était vénérée sur Lysios par des millions de citoyens dévoués. Au cœur de leur foi se trouvait la grande cathédrale de Shelse, un édifice imposant qui s’élevait au-dessus du grand océan gelé de Lysios. Puis la colère de Cryptus a brûlé le monde avec le feu solaire ; les mers de glace ont fondu et la lune d’Ixoi s’est imposée dans ses cieux. La vague qui est née dans le sillage de l’éruption solaire a balayé la planète et déchiré ses villes. Les survivants de ce premier tsunami dévastateur virent en Shelse l’architecte de leur désespoir et rendirent ses prêtres responsables de leur malheur. Les prêtres qui avaient survécu furent rassemblés par les Lysites et mis à mort au milieu des ruines de leur cathédrale. Les ruines ont été considérées comme un lieu maudit, et depuis lors, les nomades l’ont évité. Cependant, lorsque le Ministorum est arrivé à Lysios, il était clair que leur première forteresse devait être construite. Des structures en forme de dalles furent descendues d’orbite et érigées au sommet des imposants plateaux de pierre. Elles écrasèrent les ruines de l’ancien sanctuaire de Shelse, la cathédrale blindée de la foi impériale effaçant les derniers vestiges de son prédécesseur païen.

Au début, les anciens nomades ont refusé de tourner leurs carcasses de chenilles vers l’île de Shelse, se lamentant sur le vox de la terrible malédiction qui l’habitait. Mais Seth n’a pas voulu discuter, et il ne voulait pas que les Lysites soient dévorés par l’esprit de la ruche. En fin de compte, il a fallu la menace de représailles de la part du Flesh Tearer, couplée avec les promesses de Soeur Amity de la protection de l’Empereur, pour inciter les nomades à continuer. De son Stormraven, Seth a regardé l’île en ruine se dresser à l’horizon comme un poing de pierre qui s’effrite et qui sort du fond de la mer. Alors que les chars et les vaisseaux rampaient sur les flancs du plateau, l’essaim s’éloignait derrière eux, et Seth se demandait si cela n’avait pas été le plan des Tyranides depuis le début. Cependant, il n’y avait pas le temps de faire demi-tour, et bientôt les défenseurs se frayaient un chemin à travers les ruines en ruines vers les fortifications du cathédrale. Autrefois une puissante forteresse de la foi, le complexe de bâtiments et de bunkers avait été usé par la négligence et le passage martelé de la colère de Shelse.

Les Flesh Tearers et les sœurs de bataille sont sortis de leurs transports et ont pris des positions de tir dans les bâtiments usés par le sel. Les Sœurs d’Amity vérifiaient leurs bolters et leurs lance-flammes, mettant en place de nouveaux chargeurs et des bidons de prométhéum, tandis que les Flesh Tearers marchaient comme des géants pourpres parmi eux. Les nomades, pendant ce temps, guidaient leurs chenillés plus profondément dans l’enceinte, les faisant s’arrêter au milieu des bâtiments en ruine. Parmi eux, le Solariam s’est arrêté à l’ombre de la flèche fortifiée du cathédrale. Des Techmarines Flesh Tearers se précipitèrent sur les puissantes chenilles du véhicule, disparaissant dans les profondeurs du complexe aux côtés d’un petit groupe de Sœurs de Bataille.

Il leur incombait de localiser les générateurs de bouclier et, si possible, de ramener à la vie les esprits de leurs machines avant que le raz-de-marée ou les Tyranides ne les atteignent. Après avoir organisé la défense, Gabriel Seth n’avait plus qu’à attendre. Que les générateurs de bouclier du vide s’activent. Que les Tyranides attaquent. Que le raz-de-marée frappe et les balaie tous. Comme pour presque tout sur cette planète abandonnée par l’Empereur, il ne pouvait rien faire. L’impuissance n’était pas une sensation que Seth connaissait bien, ni qu’il acceptait. Mâchoire serrée, visage renfrogné, le maître de chapitre des Flesh Tearers se tenait au sommet d’un monticule de décombres et regardait fixement vers l’ouest, vers les essaims qui les poursuivaient et la vague dévastatrice qui les poursuivait sûrement.[168]

Force d'Attaque Razorwind[modifier]

Gabriel Seth a été contraint de rassembler un groupe de combat mobile composé d’avions et de blindés pour suivre le rythme des survivants en fuite sur Lysios. Ces renforts rapides ont rejoint les restes des Sœurs de Bataille de la chanoinesse Magda Grace pour défendre les convois nomades qui tentaient désespérément de devancer à la fois la vague qui approchait et la horde d’extraterrestres. [169]

Gabriel Seth, Maître de Chapitre des Flesh Tearers[modifier]

Seth a personnellement mené sa force à l’aide des survivants de Lysios. De l’intérieur de la coque de son véhicule de commandement, il a dirigé la bataille et guidé ses hommes vers la sécurité. C’est grâce au leadership féroce et déterminé de Seth que le convoi a pu gagner les hauteurs afin d’avoir une chance de survivre face aux envahisseurs.[170]

Fureur Sanguine[modifier]

Les Flesh Tearers ont déployé des colonnes de blindés pour protéger le convoi des Tyranides et pour percer l’essaim. La fureur sanguine, avec son autocanon et ses bolters lourds, creusait des trous dans les rangs ennemi jusqu’à ce que ses canons brulent et que ses chenilles soient recouvertes par l’ichor.[171]

Le Tranchant du Rasoir[modifier]

Le Stormraven "Tranchant du Rasoir" a volé en tant que soutien aérien pendant la retraite du convoi sur Lysios. Ses armes lourdes se sont avérées vitales pour tenir à distance les plus grandes bio-créatures, ses faisceaux brûlants de tirs de fuseurs et ses salves de missiles StormStrike faisant voler en éclats Harpies, Tyrans des Ruches et autres monstres massifs.[172]

Incendia[modifier]

Le prédateur Baal Incendia faisait partie du fer de lance blindé déployé par les Flesh Tearers. Il était bien choisi pour ses armes dévastatrices de soutien rapproché : ses lance-flammes lourds et son canon Tempête de feu nettoyaient continuellement les coques épaisses des rampants nomades, les débarrassant des bêtes d’armes griffues et grimpantes.[173]

Les Feux de la Perdition[modifier]

Les Immolateurs de l’Ordre avaient fait leurs preuves à maintes reprises pendant les combats sur Lysios, et ont continué à le faire pendant le long combat à travers les fonds marins vides. Les Feux de la Perdition étaient particulièrement bénis, car ils avaient sauvé la Sœur Supérieure Amity elle-même, en incinérant un Mawloc qui avait menacé de dévorer son Rhino.[174]

Escouade Heraelos[modifier]

En plus des forces aéroportées et des véhicules blindés, Seth a déployé de nombreuses escouades tactiques montées sur Rhino. L'escadron Heraelos était l'un d'entre eux, ses frères de bataille tirant avec leurs armes depuis l'écoutille ouverte de leur transport alors qu'il se faufilait parmi les combats.[175]

La Rose D’Acier[modifier]

Les Sœurs de Bataille qui n’ont pas pu trouver une place dans l’un des transports hors-monde de l’ordre ont dû s’échapper à bord de Rhinos lorsque la vague a consumé la marée extraterrestre et que les défenseurs ont fui devant elle. Ces survivantes ont été surnommées la Rose d’Acier, la fleur blindée de l’ordre, gardant son devoir sacré en vie en protégeant les citoyens de Lysios du danger.[176]

Les Ailes de la Sainte[modifier]

Les Sœurs Séraphines d’Amity, surnommées les Ailes de la Sainte par les nomades - une référence à la défunte Magda Grace - volaient en bondissant au-dessus de la colonne qui s’enfuyait. Comme les marines d’assaut éclaboussés de sang qui combattaient à leurs côtés, les Séraphines ont vaillamment essayé de garder le ciel libre de bio-créatures, mais peu de ces Sœurs survivront pour atteindre le sanctuaire de la cathédrale.[177]

Héros de Lysios[modifier]

Les Flesh Tearers souffrent plus que les autres des effets de leur défaut génétique. Pourtant, leur héroïsme est peut-être encore plus grand à cause de cela. Le reste de l’Imperium est prompt à juger chaque faux pas des Flesh Tearers, mais cela ne fait que les pousser à s’efforcer d’accomplir des actes toujours plus puissants. Ainsi, sur Lysios, les guerriers de Seth étaient déterminés à être vus comme des sauveurs et non des sauvages.[178]

Gabriel Seth[modifier]

Le maître de chapitre des Flesh Tearers est à la fois un chef à la volonté de fer et un guerrier furieux, mais au début de la guerre sur Lysios, il a été obligé de se tenir à l’écart des combats, commandant ses guerriers depuis les airs. Alors que la situation devenait de plus en plus désespérée, Seth avait senti une rage familière monter en lui, cette même malédiction dont souffraient tous ses frères de bataille. Il avait forcé cette sensation, sa volonté de fer gardant la rage sous contrôle comme toujours. Maintenant, sans autre choix que de rester debout et de se battre, Gabriel Seth a accueilli la rage meurtrière comme un vieil ami, et s’est préparé à la retourner contre l’ennemi xenos détesté.[179]

Frère Palaneos[modifier]

Membre essentiel de l’équipe tactique Lucien, Palaneos est connu dans tout le chapitre pour sa maîtrise du feu comme arme. Certains prétendent que le frère de bataille a une compréhension quasi-savante de son lance-flamme, Anger’s Voice. Il est certain que le guerrier et l’arme fonctionnent en parfaite synchronisation - Palaneos punit ses ennemis avec des jets de feu ardents, jouant de la colère pyrotechnique de son arme avec l’habileté d’un maître. La Voix de la colère, quant à elle, n’a jamais fait défaut à son porteur, éructant de puissants nuages de flammes quels que soient les dégâts ou les conditions défavorables.[180]

Frère Gallien[modifier]

La première promotion qu’un scout des Flesh Tearers recevra sera celle des escouades d’assaut. Plus féroces que leurs homologues de n’importe quel autre chapitre Space Marine, les Marines d’Assaut Flesh Tearers sont des ennemis terrifiants à affronter. Le frère Gallian en est le parfait exemple, un tueur au sang chaud dont la rage de vaincre est terrifiante à voir. Certains des frères de Gallian craignent que sa santé mentale ne soit pas ce qu’elle devrait être et que la Rage Noire ne le guette dans un avenir très proche. Cependant, bien qu’il soit un tueur sauvage et mortel, le frère Gallian n’est pas encore tombé, et il se bat avec courage et dévouement au nom de son chapitre et du Primarque.[181]

Ossements De Cretacia[modifier]

La plupart des chapitres Space Marine vénèrent leurs Rhinos comme des reliques d’un âge perdu, des merveilles technologiques dont l’esprit de la machine doit être grandement respecté. Les offensives folles des Flesh Tearers ne se prêtent pas à la prudence, cependant, et beaucoup de leurs Rhinos ont été perdus au combat au cours des millénaires. Ceux qui restent sont souvent dotés d’esprits mécaniques aussi impétueux et agressifs que leurs passagers. Ossement de Cretacia est une telle machine, qui s’efforce toujours de plonger tête baissée dans l’épaisseur de l’ennemi. L’agressivité du véhicule l’a conduit plus d’une fois au danger, mais elle l’a aussi aidé à s’en sortir.[182]

Sœurs De La Sainte[modifier]

La chanoinesse Magda Grace a donné sa vie au combat, martyrisée alors qu’elle protégeait des réfugiés lysites d’une bête traqueuse xénos qui les traquait. Les sœurs de bataille qui lui ont survécu ont bénéficié de cet héritage - les nomades indigènes ont proclamé que la chanoinesse était une sainte et que les membres de son ordre étaient des sauveuses divins dont les ordres devaient être suivis comme l’évangile.[183]

Sœur Supérieure Amity Hope[modifier]

La mort de Magda Grace a laissé un vide au niveau du pouvoir, un vide qui devait être comblé rapidement si l’une des sœurs survivantes devait rester en vie longtemps. La sœur supérieure Amity Hope a comblé ce vide avec une assurance louable, prenant les rênes du commandement et transformant les guerriers survivants de son ordre en une arme efficace et mortelle. Pourtant, le poids de ces nouvelles responsabilités pesait lourd sur les épaules de Sœur Hope - elle devait non seulement s’efforcer de garder ses Sœurs de bataille en vie, mais aussi les innombrables réfugiés lysites dont elle avait encore la charge.[184]

Soeur Séraphine Eleanor Verity[modifier]

Tueuse efficace au visage sombre, Sœur Verity a combattu sur d’innombrables champs de bataille au nom de sa foi. Bien qu’elle ne l’admette jamais, sauf dans ses prières à l’Empereur lui-même, Sœur Verity embrasse la bataille avec une grande joie. À chaque coup de feu de ses armes, elle voit la lumière dorée de l’Empereur. Dans chaque cri d’agonie de ses ennemis, elle entend ses mots, l’élevant à une extase de juste colère. Ainsi, Soeur Verity ne craint pas la bataille contre la menace Tyranide. Au contraire, elle se réjouit de pouvoir se rapprocher de son Empereur.[185]

Feux de la Perdition[modifier]

Tous les engins de guerre de l’Adepta Sororitas sont considérés comme bénis par l’Empereur, mais le "Feux de la Perdition" a un palmarès particulièrement impressionnant et est honoré en conséquence. La coque du char ne porte pas moins de cinq marques d’honneur, pour des actions aussi diverses que le meurtre du Sorcier de Gau-IX, le sauvetage du Gouverneur d’Abramis VII et le sauvetage de la Sœur Supérieure Amity Hope elle-même.[186]

Hymne de Haine[modifier]

Tout au long de la bataille contre l’essaim terrestre Lysite, Hymne de Haine a puni l’ennemi xenos à chaque volée qu’il a tirée. Les missiles du char ont arraché des bêtes monstrueuses des cieux et fait exploser des essaims sifflants d’horreurs semblables à des serpents sur le chemin de la colonne. A présent, retranché au milieu des ruines de la cathédrale de l’Ordre, l’Exorciste attendait patiemment une chance d’ajouter des morts à son bilan.[187]

Le Mur Vivant de Lysite[modifier]

Lorsque les Flesh Tearers sont arrivés sur Lysios, elle était déjà envahie par les Tyranides. Beaucoup des créatures qui avaient été enveloppées par la vague lors de la première bataille avaient survécu et poursuivaient maintenant le convoi en fuite. Ces couvées étaient suffisamment rapides pour suivre le rythme des véhicules de l’Imperium et mener la bataille qui s’ensuivit.[188]

Les Diables De Limon[modifier]

Le genre Hormagaunt était l’une des rares espèces de Tyranides terrestres capables de suivre le convoi, leurs puissantes jambes leur permettant de courir à côté des véhicules impériaux. Les nomades surnommèrent ces créatures les diables de limon, en référence aux projections de boue qu’ils projetaient en bondissant sur les fonds marins, impatients de s’attaquer à leurs proies.[189]

Le Vent Vivant[modifier]

Les extraterrestres volants qui assaillent Lysios sont si nombreux qu’ils sont capables d’occulter la lumière des soleils ou même de créer des coups de vent avec leurs ailes battantes. Ces couvées de gargouilles étaient connues sous le nom de Vent vivant, et bien avant que le ciel ne s’assombrisse de leur présence, l’air frémissait du son de leurs millions de voix sifflantes.[190]

Le Seigneur de la Vague de Sang et du Vent Noir[modifier]

Le peuple nomade superstitieux de Lysios a donné aux Tyranides toutes sortes de noms fantaisistes pendant la guerre pour Cryptus. Parmi eux, le tyran ailé de la ruche, connu sous le nom de Seigneur de la vague de sang et du vent noir. Que cette créature soit unique ou multiple, les nomades la considéraient comme un messager des dieux extraterrestres, et sa présence était toujours un présage de malheur.[191]

Serpents de la Mer Sèche[modifier]

La mer sèche a toujours été une source d’histoires pour les nomades, et lorsqu’elle fut infestée de Mawlocs, ceux-ci prirent rapidement le nom de Serpents Géants de la mer sèche. Les légendes racontent que lorsque les mers de Lysios ont été emportées, seules les bêtes de mer les plus avides ont survécu, creusant dans le sable et se nourrissant de leurs semblables. C’était un mythe qui convenait bien aux Mawlocs.[192]

L'Ombre Du Chasseur[modifier]

Parmi les essaims de petites créatures volantes, de plus grandes bêtes s’amassent et tournent au gré du vent. L’une d’entre elles était la Harpie connue sous le nom d’"Ombre du chasseur", que l’on croyait être un vassal du Seigneur des Vagues de Sang et du Vent Noir. Souvent, la dernière chose qu’un tireur nomade voyait était une obscurité soudaine suivie de l’éclair de ses serres incurvées.[193]

Vers de la Mer Sèche[modifier]

Considérées comme apparentées aux Mawlocs, les petites bêtes biologiques fouisseuses sont connues sous le nom de Vers de la mer sèche. Ces couvées de fouisseurs n’avaient pas les horribles gueules qui caractérisaient les grandes bêtes, mais n’en étaient pas moins redoutées, car leur vitesse et leurs armes biologiques en faisaient des ennemis mortels.[194]

La Tempête de Xenos[modifier]

La Quête de Corbulo[195]
Les Blood Angels n’ont pas d’apothicaires comme les autres chapitres de Space Marine. Au lieu de cela, ils entretiennent un ordre de Prêtres Sanguiniens, dont les responsabilités vont au-delà de la guérison de la chair et des os, et de la sauvegarde de la semence génétique du chapitre, pour inclure la protection de la pureté même de leur sang. Corbulo est le chef des prêtres sanguiniens des Blood Angels, et considère qu’il est de son devoir sacré de préserver l’ascendance génétique du chapitre. À cette fin, il a consacré sa vie à la recherche d’un remède à ces défauts qui assaillent ses frères : la Rage noire et la Soif rouge. À plusieurs reprises, Corbulo s’est cru proche de trouver les réponses qu’il cherchait, mais à chaque fois, le destin est intervenu et le succès final lui a été refusé.

Cependant, le Grand Prêtre Sanguinien reste fidèle à sa cause et continue à parcourir la galaxie à la recherche d’indices qui pourraient le conduire à un remède. Récemment, des rumeurs ont conduit Corbulo à Satys à la recherche d’une potion unique au système. Connue sous le nom d’élixir de Satys ou Satryx, elle permet non seulement de prolonger la vie de ceux qui vivent sous les violentes tempêtes de radiations de leurs étoiles jumelles rouges, mais aussi, selon les rumeurs, d’apaiser d’autres types de mutation dans le sang. Malheureusement pour Corbulo, lorsqu’il a atteint le système Satys, celui-ci était sous l’emprise de la flotte ruche Leviathan. Il a pu rassembler quelques échantillons, mais pas les purs qu’il cherchait.

C’est ce qui l’a amené à Cryptus, système frère de Satys et principal destinataire de ses élixirs. Cependant, la proximité de Cryptus et de Satys signifie que les Tyranides ont également frappé ici, et une fois de plus Corbulo se trouve confronté à des circonstances de plus en plus insoutenables dans ses efforts pour obtenir ce remède miracle potentiel pour son chapitre.

Sous l’atmosphère orageuse d’Aeros, l’esprit de la ruche s’est régalé du cœur gazeux du monde. Dans ce maelström de vents violents et de bêtes volantes, les Blood Angels sont descendus. Frère Corbulo, le Haut-Prêtre Sanguinien, était parmi eux car il était convaincu que ce qu’il cherchait était caché sous les nuages bleus d’Aeros. Aeros était suspendu dans le vide comme un œil bleu laiteux, sa surface grouillait de formes insectoïde de bio-vaisseaux aliens. Depuis le pont de commandement du Wings of Baal, le Haut-Prêtre Sanguinien Corbulo observait la vaste géante gazeuse. A ses côtés, le Capitaine Aphael de la 2e Compagnie lui donnait des conseils, toujours sceptique quant à la possibilité que l’élixir recherché par Corbulo soit caché sous les nuages azur tourbillonnants. Pourtant Corbulo était convaincu. Les données récupérées à grands frais sur Satys indiquaient qu’il y avait de vastes réserves de médicaments conservées dans des entrepôts flottants et des plateformes de raffinage dans le cadre des opérations minières aériennes sur Aeros. Si une seule de ces réserves restait intacte, elle constituerait un grand prix pour les Blood Angels, et fournirait peut-être à Corbulo les matières premières dont il avait besoin pour trouver le remède à la malédiction de son chapitre.

Sans terre ferme sur laquelle mener leur guerre, les Blood Angels devraient rassembler une force entièrement aérienne pour la conquête d’Aeros. Etant donné l’affinité naturelle du chapitre pour le vol, cela ne posait pas le problème qu’il aurait pu y avoir autrement. Tandis que le Wings of Baal et ses croiseurs d’attaque jumeaux se frayaient un chemin à travers le blocus Tyranide, Corbulo et Aphael menaient un vol de Thunderhawks et de Stormravens vers la planète. Presque aussitôt, ils ont été attaqués par des vagues de bêtes guerrières aériennes. Les couches supérieures des nuages d’Aeros scintillaient et clignotaient tandis que les munitions traversaient la fine atmosphère, laissant des traînées de feu. Les vaisseaux d’attaque des Blood Angels se déplaçaient par à-coups à travers les vagues d’assaillants, leurs canons martelant les essaims d’horreurs ailées.

Dans le Stormraven de tête, Corbulo faisait défiler les balayages auguraux de la basse atmosphère à la recherche de signes de résistance impériale, même si son vaisseau tremblait et était secoué par une grêle de balles vivantes sur son blindage. Puis le Haut-Prêtre Sanguinien vit ce qu’il cherchait - la plateforme primaire de raffinage. De faibles transmissions vox montaient de la station minière assiégée, le réseau d’augures les identifiant comme des projectiles de combat cadiens. Communiquant cette information au Capitaine Aphael, la force d’attaque des Blood Angels s’est dirigée vers le cœur d’Aeros et a plongé dans sa couche nuageuse déchirée par la tempête. Alors que Corbulo et ses frères tombaient vers le centre de la géante gazeuse, des créatures ailées de toutes tailles se sont jetées sur eux. Une énorme Virago des Ruches a jailli des nuages pour vomir de l’acide sur un Stormraven, tandis que des Gargouilles s’agglutinaient sur la coque des vaisseaux des Blood Angels, essayant de brûler leur blindage ou d’endommager leurs moteurs.

De ces vaisseaux d’attaque, des Marines d’assaut à l’armure cramoisie bondirent dans le vide. Avec une habileté qui étonnerait même leurs camarades de l’Adeptus Astartes, les Blood Angels sortaient de leurs transports et plongeaient à travers l’ennemi avec des armes à feu, pour ensuite revenir par les portes ouvertes de leurs Stormravens. C’est ce qu’ils firent à maintes reprises, leurs manœuvres aériennes parfaitement synchronisées tenant les petites bêtes à distance pendant que les Stormravens tiraient sur les grandes horreurs. Malgré cela, certaines de ces créatures plongeaient à travers les formations des Blood Angels dans un tourbillon de crocs et de griffes pour arracher des Space Marines dans les airs, avant de disparaître dans les nuages. C’est ce qu’ils firent à maintes reprises, leurs manœuvres aériennes parfaitement synchronisées tenant les petites bêtes à distance tandis que les canons des Stormravens tiraient sur les plus grandes horreurs.

Malgré cela, certaines de ces créatures plongeaient à travers les formations des Blood Angels dans un tourbillon de crocs et de griffes pour arracher des Space Marines dans les airs, avant de disparaître dans les nuages. Alors que les Blood Angels descendaient à une vitesse vertigineuse, les formes fantomatiques des plateformes minières en feu défilaient dans la brume bleue. Peuplées uniquement de cadavres et de Tyranides en train de se nourrir, elles étaient devenues de grotesques abattoirs. Beaucoup de ces grandes plateformes gisaient déjà vers le noyau de la planète, leurs réseaux de suspenseurs et leurs aéroturbines ayant été endommagés ou détruits pendant les combats. Ce qui avait été une communauté florissante de mineurs de gaz était maintenant réduit à une constellation de débris à la dérive.

C’est alors que les Blood Angels ont surgi de la couche d’orage, les avions pourpres traversant les nuages et entraînant l’essaim dans leur sillage. Aussi près du noyau, un vaste espace s’étendait à perte de vue. Au-dessus, les nuages déchirés par les éclairs s’agitaient et bouillonnaient, tandis que des kilomètres plus bas, séparé par des courants d’extrême pression, le riche noyau minéral d’Aeros tourbillonnait comme une mer de brume azur. Au centre de cette zone nulle se trouvait la plateforme primaire de raffinage d’Aerosian. Ce disque massif ancrait la base du convoyeur de vapeur qui faisait remonter les gaz raffinés du noyau de la planète. La face supérieure du disque est couverte de bâtiments denses, une véritable ville dans les nuages, tandis que la face inférieure est un enchevêtrement de conduits miniers en forme de stalactite qui descendent sur des centaines de kilomètres dans la brume lumineuse.

De son point d’observation, Corbulo pouvait voir que la ville était en grande partie en ruines, ses rues grouillant de Tyranides. Cependant, ici et là, des tirs d’armes jaillissaient des bâtiments fortifiés. Le centre de la ville était dominé par une énorme cathédrale impériale, et c’était autour de cette structure que les combats semblaient les plus forts. S’il devait trouver plus d’informations sur les magasins d’élixirs d’Aerosian, Corbulo pensait qu’il les trouverait là. Suivant les indications de Corbulo, l’aéronef des Blood Angels s’est incliné au-dessus de la ville et s’est dirigé vers les lignes impériales. Loin en dessous d’eux, les survivants applaudirent à tout rompre lorsque le premier vaisseau Space Marine descendit du ciel en hurlant.[196]

Une Cathédrale dans les Nuages[modifier]

Sur une garnison de près de cinq mille hommes, moins de cinq cents Cadiens défendaient encore la plate-forme de la raffinerie. Lorsque Dhrost avait envoyé ses régiments pour protéger Aeros, la plupart des soldats avaient été déployés sur les plates-formes minières supérieures, espérant, avec le soutien de vastes escadrons de Valkyries, tenir la ligne contre les envahisseurs. Seule une réserve stratégique avait été envoyée à la raffinerie ; le haut commandement cadien avait estimé qu’il était peu probable que la guerre aille aussi loin. Comme sur les autres théâtres de la Guerre de Cryptus, les Tyranides s’étaient adaptés aux plans de leurs ennemis avec une rapidité stupéfiante, submergeant les Cadiens en peu de temps. Pendant les premiers jours, la garnison n’a pu que regarder les nuages d’orage tourbillonnant au-dessus de leurs têtes et écouter les ordres de plus en plus désespérés qui filtraient à travers le réseau vox.

Puis ils ont vu les Valkyries tomber du ciel. Des épaves brûlantes tombant les unes sur les autres, des bêtes ailées les déchirant dans leur chute. Ils avaient disparu dans le cœur écrasant de la géante gazeuse en dessous, pour ne jamais revenir. Finalement, l’essaim est arrivé, une tempête d’ailes de cuir battantes et de mâchoires sifflantes qui descendait du ciel comme l’ombre de la mort. La raffinerie a été bombardée par des spores aliens et de l’artillerie vivante, ses bâtiments ont été brisés et fondus jusqu’à ce que les survivants se battent parmi les ruines. Sans soutien aérien ni contact avec le haut commandement cadien, la défense s’est rapidement transformée en batailles de rue. De petits groupes de gardes impériaux fortifièrent les bâtiments et tinrent bon aussi longtemps qu’ils le purent, tandis que tous ceux qui le purent se retirèrent dans la cathédrale centrale pour y tenir une dernière position. Lorsque les Blood Angels sont apparus, c’était comme si la main de l’Empereur-Dieu lui-même était descendue pour sauver les Cadiens de l’anéantissement.[197]

Force Aérienne D'Attaque Angelfall[modifier]

Aphael, Capitaine de la 2e compagnie, a reçu la tâche de sécuriser les survivants d’Aeros et de nettoyer son ciel des créatures xenos. Ce sera une bataille dans les nuages, les Blood Angels seront portés par leurs réacteurs dorsaux et leurs aéronefs pour combattre un ennemi agile et vicieux.[198]

Les Lames De Sang[modifier]

L’équipe de commandement d’Aphael a été personnellement choisie par le capitaine parmi ses vétérans, chacun ayant combattu à ses côtés lors d’innombrables campagnes. Ces lames de sang, comme on les appelait, suivraient Aphael au combat tout au long de la guerre pour Aeros, soutenant leur capitaine grâce à leurs nombreux siècles d’expérience et de compétences.[199]

Vent Sanglant[modifier]

Une grande partie de la force de frappe des Blood Angels était transportée au combat dans des Stormravens, et l’aéronef lourdement armé allait jouer un rôle vital dans l’assaut des Space Marines. Vent Sanglant était le Stormraven de Corbulo et a porté le Grand Prêtre Sanguinien au combat à maintes reprises. Le redoutable appareil infligeait un nombre impressionnant de victimes aux essaims tyranides aériens, sans jamais faillir à son noble maître.[200]

2e Compagnie Capitaine Aphael[modifier]

Le capitaine Aphael est l’un des capitaines les plus expérimentés du chapitre, et s’est rapidement adapté au champ de bataille unique qu’offre Aeros. Il s’est rapidement montré digne de sa réputation en faisant passer son offensive du ciel à la plateforme flottante et vice-versa pour contrer les tactiques changeantes de l’esprit de ruche.[201]

Le Grand Prêtre Sanguinien Corbulo[modifier]

Corbulo est venu à Cryptus à la fois sur l’ordre de son maître de chapitre et dans le cadre d’une quête personnelle. C’est parmi les nuages changeants d’Aeros qu’il a cherché son but ultime : des stocks d’élixir de satys qu’il espérait être cachés parmi les débris flottants des plateformes minières détruites.[202]

Escouade Tactique Meteros[modifier]

Aux côtés des éléments aéroportés de la Force Aérienne Angelfall se trouvaient des escouades de Marines tactiques déployées sur les plates-formes minières en ruine au sein même d’Aeros. L’escouade Meteros faisait partie de celles qui avaient pour mission de reprendre la raffinerie centrale, ses frères de bataille ayant reçu l’ordre de relever les défenseurs assiégés et de tenir bon contre toute opposition, même après le départ de leur soutien aérien.[203]

Escouade D’assaut Daento[modifier]

Alors que la Force Aérienne Angelfall descendait sur la raffinerie d’Areos, l’escouade d’assaut Daento sautait de son transport pour déchirer les Tyranides qui assaillaient les défenseurs. Dans les ruines de la raffinerie, les réacteurs dorsaux des Space Marines leur permettaient de se déplacer d’un bâtiment à l’autre, traquant leur proie dans les nuages d’azur.[204]

L’armée Angélique[modifier]

Aeros était une géante gazeuse tourbillonnante, une masse vaporeuse de nuages de gaz et de systèmes de tempêtes tourbillonnants. Ces conditions périlleuses mettaient les combattants des deux camps en danger constant et terrible, tout en exigeant que des forces entièrement aéroportées soient engagées dans le combat. Heureusement pour les Blood Angels, c’était une guerre pour laquelle ils étaient bien équipés.[205]

Le Haut Prêtre Sanguinien Corbulo[modifier]

Le frère Corbulo a toujours été motivé et déterminé, mais récemment, la certitude de son but est devenue quelque chose de plus proche de l’obsession. Toutes les autres considérations semblent être devenues secondaires dans la quête du Haut Prêtre Sanguinien pour guérir la Faille. Ainsi, lorsque Corbulo a appris l’existence de l’élixir de Satys, il a consacré toute son énergie à sa récupération et à son étude. Sur Aeros, Corbulo pense qu’il a une dernière chance de rassembler des échantillons pour son grand travail, et il n’est pas prêt à laisser passer cette opportunité.[206]

Vent Sanglant[modifier]

Vénérable machine de guerre ayant à son actif plus d’une centaine d’attaques de blindés lourds, le Vent Sanglant a combattu sur de nombreux mondes. La coque du vaisseau est ornée de plusieurs marques d’honneur, comme l’insigne de campagne de la Purge de la fumée noire et de l’Ordre Sanguinatum. L’équipage du Vent Sanglant est composé de vétérans chevronnés, dont l’excellence en tant que pilotes et tireurs d’élite ne fait aucun doute. Malgré tout, ce fut un grand honneur pour eux de porter le frère Corbulo dans la bataille d’Aeros, et l’équipage du Vent Sanglant était tout à fait déterminé à exceller aux yeux de leur distingué passager.[207]

Frère Gaiallo[modifier]

Spécialiste du soutien au sein de l’escouade tactique Meteros, Frère Gaiallo est armé d’un lance-flamme bien approvisionné. Les lance-flammes ont la réputation d’être des armes aveugles, aussi mortelles dans les mains de l’Astra Militarum que dans celles de l’Adeptus Asartes, mais Gaiallo a prouvé à maintes reprises qu’il savait manier son arme. Avec de courtes rafales contrôlées, le frère Gaiallo peut arroser un ennemi de prométhium brûlant, en utilisant juste assez pour assurer sa mort. Là où un soldat non entraîné pourrait gaspiller les réservoirs de son arme dans des spectacles pyrotechniques, Gaiallo fait en sorte que chaque précieuse goutte de carburant compte.[208]

Essaim du Ciel D'Orage[modifier]

L’esprit de la ruche a adapté ses couvées aux cieux gazeux d’Aeros, et presque toutes les bio-bêtes qui hurlent et sifflent dans les brumes sont maintenues en l’air par des ailes coriaces. Ces volées de créatures étaient particulièrement nombreuses dans les couches de tempête de la géante gazeuse, où elles s’agglutinaient autour des restes à la dérive des plateformes minières impériales.[209]

Sentinelles du Ciel[modifier]

A travers les couches temporelles d’Aeros, des amas de spores massives et tentaculaires ont dérivé. Ces spores avaient de multiples fonctions : des conduits par lesquels l’esprit de la ruche amplifiait ses directives, des nids pour ses armes, des champs de mines massifs. Beaucoup d’entre eux étaient également truffés de bio-canons, chacun étant un tueur sans âme qui harcelait et attaquait les Blood Angels dès qu’ils apparaissaient dans les brumes.[210]

Les Couvées D’Annihilation[modifier]

Tous les Tyranides d’Aeros ne volent pas dans les airs, et après la chute des premières plateformes minières, des spores remplies de couvées d’Annihilation ont été lancées depuis l’orbite. Ces Gaunts et Carnifex ont traqué les survivants encore recroquevillés dans les ruines et se sont frayés un chemin dans les fortifications restantes. Avec les spores massifs, ils ont été à l’origine d’une grande partie du carnage sur Aeros.[211]

Draks de Spore[modifier]

Pendant les combats sur les plateformes, de grandes bêtes ailées ont semé des pluies de mines de spores. Souvent, les créatures passaient au-dessus des têtes trop rapidement pour que les soldats puissent les traquer avec des tirs, les bêtes se perdant rapidement dans les nuages dans un éclair d’ailes et de crocs. Dans leur sillage, une pluie de spores mortelles tombait sur les lignes impériales avant de remplir l’air de dizaines d’explosions humides.[212]

Les Seigneurs des Nuages de L’Essaim Céleste[modifier]

D’énormes Tyrans des Ruches ailés dirigeaient l’essaim du ciel d’orage au combat ; ces monstres volants écrasaient hommes et machines depuis les airs avec une facilité terrifiante. Cependant, ces bêtes gardaient souvent leurs distances avec les Space Marines, utilisant plutôt leur armement psychique et leur contrôle synaptique sur l’essaim pour attaquer, tandis que les tireurs aux yeux perçants essayaient d’apercevoir leurs ailes et leurs épines dans le brouillard.[213]

Le Brouillard Vivant[modifier]

Des milliers de couvées de gargouilles soutenaient les plus grandes créatures tyranides. Ces petites bêtes formaient des nuages vivants qui se tordaient et zigzaguait en volant dans le ciel. Souvent, ces bêtes étaient cachées dans les brumes azures d’Aeros, et on les appelait le Brouillard Vivant. Ce n’est que lorsque les gargouilles étaient sur le point d’atteindre leur proie qu’elles se révélaient, les nuages eux-mêmes s’animant soudainement dans un battement d’ailes.[214]

La Bête À Dard De L’Essaim[modifier]

Les bêtes à dards de l’essaim représentaient la plus grande menace pour les aéronefs des Blood Angels, et la vue d’une seule de ces créatures déclenche une réponse rapide et brutale. Malgré tout, plus d’un vaisseau a été neutralisé lorsqu’une des bêtes a déchiré la coque d’un Stormraven avec sa queue barbelée ou a lâché des missiles vivants qui ont court-circuité les esprits des machines avec une poussée de bioélectricité.[215]

Le garde Krass a tiré une autre volée de lasers dans la mer de chitine qui descendait la rue. Depuis plus de 40 heures, Krass et ses camarades tenaient l’emplacement de sacs de sable ensanglantés, alors que les vagues d’envahisseurs se succédaient. Seuls le devoir et l’entraînement ont permis à Krass de continuer à se battre. Des années d’entraînement avec des instructeurs qui lui hurlaient au visage, et des heures de garde pendant des nuits pluvieuses, avaient fait de lui l’un des soldats les plus disciplinés de l’Astra Militarum.

Malgré tout, Krass se sentait brisé. Quand son pistolet laser s’est vidé, il a éjecté le chargeur et en a pris un autre dans sa ceinture. Vide. Sans quitter l’ennemi des yeux, il s’agenouilla rapidement et fouilla dans les cadavres à ses pieds. Même si son entraînement ne l’avait pas forcé à ne jamais quitter ses ennemis des yeux, il n’aurait pas voulu regarder les visages morts de ses camarades. Puis ses doigts sanglants ont senti le bouchon scellé d’un nouveau chargeur.

En le mettant en place, il a continué à tirer sur les aliens qui avançaient. Il savait, cependant, que c’était trop peu, trop tard. Dans quelques instants, les premiers aliens auraient franchi la barricade, et cette fois, il devrait les combattre seul. Alors que Krass se préparait à mourir, le bruit des moteurs a coupé le crépitement des lasers et le vacarme des cris des aliens. Surgi de nulle part, un géant à l’armure rouge s’est écrasé entre Krass et la couvée de tête, tombant à genoux pour absorber l’impact de sa descente. D’un mouvement souple, le guerrier se releva et se dirigea vers les aliens qui chargeaient. Le premier qui l’a atteint a été déchiré en deux par un coup d’épée-tronçonneuse vicieux.

La tête du suivant explosa en avalant un bolt à bout portant, puis le suivant fut projeté au sol, la gorge réduite en bouillie sous l’énorme botte rouge du guerrier. En l’espace de quelques secondes, une demi-douzaine de corps d’aliens mutilés étaient empilés aux pieds du géant en armure, et pourtant il n’avait fait que commencer à se battre. Krass regardait avec étonnement, son doigt engourdi appuyant toujours sur la gâchette de son arme laser vide, le géant déchirait les attaquants. C’est alors que Krass a réalisé qu’il n’était pas seul.

Tout le long de la ligne, des formes blindées rouges repoussaient les aliens. Une énorme bête de siège qui s’était frayé un chemin jusqu’aux marches de la cathédrale a été abattue dans un feu de fuseur, tandis que de grands guerriers-organismes ont été déchirés par des missiles en tire-bouchon, et que de plus petites bêtes d’armes ont cédé sous des assauts brutaux en combat rapproché. Dans le ciel, des vaisseaux d’attaque se battaient contre des monstres ailés et le sang noir et pourpre tombait comme une pluie. L’étonnement de Krass n’a duré que quelques instants, puis l’entraînement qui lui avait permis de se battre pendant presque deux jours entiers a fait son effet. Il prit un nouveau chargeur, serra les dents et se remis au combat.[216]

Les Dormeurs se Réveillent[modifier]

A plusieurs milliards de kilomètres d’Asphodex, au-delà de la fureur des guerres qui font rage sur Lysios et Aeros, le monde de Perdita s’agitait dans son sommeil. Les barges pénitentiaires que le général Dhrost avait envoyées sur cette lointaine planète avaient attiré l’attention non seulement d’une vrille affamée de la Flotte Ruche Léviathan, mais aussi d’un ennemi bien plus ancien. Après avoir sabordé leurs vaisseaux, les gardiens de prison phodiens s’étaient échappés dans le système, en direction de la ceinture de Castellan, laissant leurs prisonniers s’écraser dans les plaines gelées de Perdita. De l’épave de ces barges rouillées, un flot de condamnés rampa dans la neige et la glace, maudissant la dynastie Flaxienne et souhaitant bonne chance aux envahisseurs aliens en se régalant du cadavre gonflé du gouverneur Flax. Remplissant le champ de neige autour de l’épave de leurs anciennes prisons, les détenus menottés se battaient entre eux et observaient le ciel balayé par le vent à la recherche de signes de leur perte. Aucun ne doutait que si le froid ne les prenait pas, le Grand Dévoreur le ferait.

Cependant, ils pouvaient difficilement prévoir que lorsque leur mort viendrait, elle ne viendrait pas des étoiles ou du vent glacé, mais de sous leurs pieds. Au début, les lumières dans le blizzard sont passées inaperçues. Puis, à partir de la neige tourbillonnante, des silhouettes squelettiques ont marché vers les prisonniers. Les prisonniers les plus proches les ont pris pour des sauveurs et ont couru à leur rencontre. Ce n’est que lorsque des rayons d’énergie brillante ont jailli de l’obscurité que la terrible réalité s’est abattue sur les prisonniers. Certains tentèrent de fuir, d’autres de se cacher ou même de se défendre, mais ce fut moins une bataille qu’un massacre. Contre les légions de guerriers métalliques et leurs machines de guerre arcaniques, les prisonniers étaient impuissants. Des milliers d’entre eux ont fui en hurlant dans la toundra sans fin. Des milliers d’autres ont péri dans les ruines de leurs vaisseaux.

Après que le dernier cadavre humain se soit écroulé dans la neige, le grand chef des aliens a traversé le champ de bataille pour inspecter les restes. Depuis le sol jonché de morts, son regard brillant a dérivé vers les étoiles. Des yeux bien plus aiguisés que ceux de la chair et du sang ont regardé dans l’espace. Ils ont remarqué les taches lointaines de vaisseaux biologiques dérivant dans le vide vers Perdita. Quelle que soit la menace qui se profilait, elle serait combattue. Le temps du sommeil était terminé. Maintenant, les légions vont se réveiller.[217]

Alliance sur Asphodex[modifier]

La guerre faisait rage dans les villes en ruines d’Asphodex, sur les plaines marines de Lysios et dans les nuages d’Aeros. Ce qui avait commencé comme une mission de miséricorde s’est transformé en une série de batailles désespérées : Blood Angels et Flesh Tearers ont entrepris de priver le Grand Dévoreur de sa récompense. Dans ce maelström, un nouvel ennemi émergea, réveillé de son sommeil par les feux de la guerre.[218]

Le Voyageur Arrive[modifier]

Zarathusa L’ineffable[219]
Autrefois, la dynastie Mephrit avait beaucoup apprécié le relais solaire de Perdita, une usine stellaire qui fournissait de l’énergie à des dizaines de systèmes et de mondes Nécrontyr. Le souverain du système s’appelait Zarathusa la flamme sacrée, le dernier d’une longue lignée de gardiens de la Flamme des étoiles, le vaste miroir solaire qui captait la lumière des soleils jumeaux du système. Bien que Zarathusa se considère comme le seigneur des étoiles et que son rôle soit l’un des plus importants de sa dynastie, ses pairs le considèrent comme un gardien. Lorsque la guerre des cieux menaça de détruire le Nécron, Zarathusa et ses citoyens abandonnèrent les mondes intérieurs de leur système, ne laissant que le miroir solaire intact, prêts pour le moment de leur retour. Pendant des millions d’années, Zarathusa a sommeillé, jusqu’à l’arrivée des Tyranides. Quand il s’est réveillé, il a découvert une galaxie presque méconnaissable. Des primitifs méprisables avaient envahi son précieux système et souillé son miroir solaire, tandis que son propre peuple était divisé et brisé. Zarathusa lui-même n’était pas sorti indemne de ce long sommeil, et sa propre folie des grandeurs s’était amplifiée. Prenant le titre de "l’Ineffable", il entreprit de reconquérir son système, aussi bien des sauvages que des extraterrestres.

A l’insu du peuple de Cryptus, une autre race avait depuis longtemps revendiqué le système binaire. Des millions d’années avant que les premiers vaisseaux coloniaux humains ne traversent l’Aegis Diamando et ne s’installent dans les mondes intérieurs marqués par les radiations, le système faisait partie d’un empire extraterrestre interstellaire prospère. Triomphe de la grande civilisation Nécrontyr, Cryptus était un réseau d’énergie solaire qui canalisait les impulsions de rayonnement de confluence vers des dizaines de systèmes stellaires proches. Les Nécrontyrs avaient utilisé une disposition d’ancres gravimétriques pour attirer les étoiles éloignées de Cryptus et exploiter la violente zone d’éruption ainsi créée. Puis la Guerre Céleste a déchiré l’empire Nécrontyr, et le bio transfert dans des corps métalliques vivants a effacé à jamais ce qu’ils avaient été. Lorsque les Nécrons, comme on les appelle maintenant, se sont retirés dans leurs tombes pour dormir pendant des millénaires, ceux des mondes qui allaient devenir le système Cryptus ont choisi la planète la plus éloignée des soleils jumeaux.

Ne laissant derrière eux que leurs réseaux de réfracteurs solaires en orbite, les Nécrons s’enfermèrent sous terre et attendirent que la galaxie les oublie. L’arrivée de la Flotte Ruche Léviathan a provoqué un réveil prématuré des Nécrons de Cryptus, alors qu’une sous-vrille de la flotte ruche se dirigeait vers Perdita, un monde central de la Dynastie Mephrit. D’anciennes alarmes ont retenti dans les profondeurs poussiéreuses de la planète-nécropole, et les premiers Nécrons se sont tirés de leur sommeil en tremblant. Mais le plus important, c’est qu’en s’éveillant, la planète a envoyé un message par impulsion dans le vide. Sa science n’a pas été gênée par l’ombre dans le Warp, et la missive a traversé le sous-espace jusqu’à ce qu’elle soit interceptée par la flotte d’Anrakyr le Voyageur. L’ancien Tétrarque Nécron nota les alarmes de Perdita et considéra l’ombre du Léviathan de la Flotte Ruche qui se dirigeait vers le système condamné. Anrakyr avait déjà rencontré les Tyranides auparavant, et les trouvait détestables à tous les niveaux. Ils ne suivaient aucun code, et n’avaient d’autre but que de se nourrir et de se reproduire.

De toutes les races inférieures, ces créatures étaient vraiment de la vermine qui devait être éradiquée si l’on voulait rétablir la domination des Nécrons. Pourtant, le Voyageur savait que ces bêtes étaient dangereuses. Maintenant que l’attention des Tyranides a été attirée sur Perdita, les essaims vont descendre. Le complexe funéraire de la planète se réveillerait en guerre, mais ce serait une bataille contre des nombres qu’ils ne pourraient pas vaincre. Les Tyranides détruiraient sans doute les défenseurs Nécrons, ne serait-ce que pour qu’ils puissent dévorer les ressources de la planète en paix et ainsi un autre monde-nécron serait perdu avant d’avoir pu être ramené au bercail. Non, Anrakyr décida qu’il ne resterait pas à l’écart pendant que cette tragédie se déroulait. Perdita, et la grille d’énergie solaire qu’elle surveillait, serait sauvée. Faisant tourner sa flotte vers les orbes cramoisies de Cryptus, Anrakyr engagea sa propulsion inertielle, sa vaste armada Nécron s’élançant dans le vide. Contrairement aux vaisseaux de l’Imperium, ceux des Nécrons ne voyageaient pas à travers le Warp, et donc la grande barrière psychique projetée par l’esprit de la ruche n’était pas un obstacle pour leur flotte. De même, l’Aegis Diamando, si mortel pour la vie, n’était qu’une anomalie spatiale mineure pour les Crypteks d’Anrakyr.

Avec la glace qui s’écaillait encore de leurs vaisseaux, les Nécrons sont descendus sur Perdita. Là, ils découvrirent que les premiers Nécrons s’étaient déjà réveillés et avaient dispersé une force d’atterrissage humaine. Anrakyr lui-même est descendu sur la planète enneigée pour rencontrer ses maîtres et évaluer la situation. Sur une plaine de glace, Anrakyr a rencontré le Tétrarque Zarathusa de la dynastie Mephrit, et les deux seigneurs de la guerre sans mort ont échangé de longues salutations pendant que leurs escortes observaient en silence. Zarathusa a reconnu le puissant Anrakyr pour ses exploits d’antan et savait ce que la venue du Voyageur signifiait pour son monde. Pour sa part, Anrakyr a scruté les yeux brillants du Tétrarque de Perdita, à la recherche de tout signe de folie qui aurait pu s’insinuer dans l’esprit de l’autre pendant le long sommeil. Une fois les conditions remplies et les promesses faites, Anrakyr rassembla ses armées et commença à élaborer un plan pour sauver Perdita de la destruction.[220]

Une Alliance De Convenance[modifier]

Alors même que les Nécrons élaboraient leurs plans en marge du système Cryptus, une guerre sanglante faisait rage autour de Port Helos. Avec les Blood Angels tenant les murs, chaque assaut avait été repoussé mais cette situation ne pouvait pas durer. Le commandant Dante examinait la carte en lambeaux des environs de Port Helos que lui avait remise le général Dhrost lorsqu’un de ses Techmarines est entré dans le bunker de commandement avec un message. A travers le mur d’électricité statique enveloppant l’Asphodex, une ombre techno magnétique avait été détectée dans la mer mouvante des bioformes. Quelque chose traversait le système en direction de Phodia à une vitesse phénoménale. Il était clair que cette nouvelle entité ne pouvait pas être de l’Imperium. Même l’esprit de la ruche semblait s’arrêter à cette arrivée ; l’essaim qui s’était jeté sur les restes puants de la douve de prométhium s’est soudainement retiré dans la ville en ruine, de grandes spores fermant la ligne derrière eux. Dante surveillait les ombres en approche via son hololithe.

Siphonnant les données des vaisseaux Blood Angels en orbite, il a été en mesure d’obtenir une meilleure vue de ce qui s’approchait ; des vaisseaux en forme de croissant, noirs contre le vide comme s’ils effaçaient les étoiles. Même ce plus petit indice était suffisant pour Dante, avec ses siècles d’expérience, et il a reconnu le vaisseau au moment où il l’a vu - c’était des Nécrons. Cependant, même Dante ne pouvait prédire ce que cela signifiait pour Cryptus. La flotte Nécron passa devant Lysios, ignorant apparemment la planète, avant de ralentir en glissant en orbite haute au-dessus d’Asphodex. Les biovaisseaux qui se déplaçaient instinctivement pour les engager furent déchirés dans un feu nourri de faisceaux de particules ou frappés par des éclairs. Puis des vaisseaux aux flancs durs se séparèrent de la flotte pour descendre à travers le nuage de spores sur des traînées de feu.

Dante se tenait au sommet des murs de Port Helos alors que le premier de ces atterrisseurs dériva dans le champ de Tyranides morts qui couvrait le terrain ouvert entre le port et la ville. Une pyramide d’acier noir vivant, le Monolithe était suspendu à des mètres au-dessus du sol comme d’autres comme lui pleuvaient sur Phodia. Alors que Dante regardait, sa prise sur la hache Mortalis se resserrant, une lumière a jailli du vaisseau le plus proche, une passerelle lumineuse s’ouvrant sur son côté. De la surface ondulée de la porte est sortie la forme métallique imposante d’Anrakyr, un glaive arqué tenu à son côté. En réponse, une centaine de frères de bataille mire en joue leurs bolters, mais Dante leur ordonna de ne pas tirer en levant le poing. Le Maître de Chapitre avait déjà vu un tel comportement de la part de ces anciens aliens, sur un autre monde menacé par les Tyranides. Il savait que, si les Nécrons avaient prévu d’attaquer, ils l’auraient déjà fait.

« Non, » pensait Dante, intrigué. Il s’agit de quelque chose d’autre.

Lorsque Anrakyr et sa suite se trouvèrent à une douzaine de mètres du mur, il tendit une main ouverte vers Dante et, dans un haut gothique accentué, demanda une audience avec le seigneur des humains. Inclinant légèrement la tête, Dante a ordonné à ses frères d’ouvrir les portes. Sans même jeter un coup d’œil aux lignes d’armes toujours pointées dans sa direction, Anrakyr entra dans Port Helos.

Le général Dhrost passa une main calleuse sur son menton, notant avec un vague dégoût la barbe qui lui griffait la peau. Chaque partie de son corps était douloureuse. Les années, longtemps retardées par les traitements de rajeunissement, étaient maintenant inscrites en grand sur son visage gris et profondément marqué. Mais le malaise de son âme était bien pire que son apparence physique. Il y avait une blessure déchirée dans son esprit, le résultat de sa rencontre avec les bêtes psychiques quadrupèdes, et ses bords effilochés s’effilochaient lentement. Dhrost n’était plus que le fantôme de l’homme qu’il avait été, un fait dont il n’était que trop douloureusement conscient. Debout au milieu de l’aire d’atterrissage centrale du port, Dhrost luttait contre ces pensées, tirant à contrecœur son esprit de sa rêverie pour le ramener aux étranges événements du présent. Le Commandant Dante et sa garde dorée dominaient la délégation cadienne, leurs armures énergétiques brunies brillaient faiblement dans la pénombre du jour phodien. En face de ces héros de l’Imperium se tenaient les Nécrons. La seule vue de ces terribles aliens donnait froid dans le dos à Dhrost.

Ce n’était sûrement pas un hasard s’ils avaient choisi la forme de squelettes de métal vivants, chacun d’entre eux étant le reflet mécanique de la peur de la mort profondément ancrée dans l’humanité. Depuis quelques minutes maintenant, le seigneur des Blood Angels et le roi Nécron ont échangé des salutations, dans un haut gothique soigneusement mesuré. Derrière les formalités, Dhrost pouvait sentir la tension dans l’air. Ces deux êtres étaient des dieux de la guerre, qui auraient normalement dû sceller leur perte mutuelle. Pourtant aujourd’hui, l’opportunisme a pris le pas sur la haine. Dhrost écouta les questions de Dante sur leurs invités inattendus, le Maître de Chapitre allant au coeur du problème avec bien plus de tact que Dhrost n’aurait pu le faire. Pourquoi les Nécrons voudraient-ils aider l’Imperium ? La réponse d’Anrakyr fut donnée avec une assurance hautaine. Les Tyranides étaient de la vermine intergalactique, une infestation qu’aucun véritable Overlord ne pouvait ignorer.

Les Nécrons offraient au commandant Dante des renforts massifs, des guerriers et des moteurs de guerre suffisants pour renverser le cours de ce conflit. A ce propos, Dante a lentement hoché la tête. Il était clair que les Nécrons avaient leurs propres motivations, mais la situation était désespérée. Il accepterait une alliance avec les Nécrons. Pour l’instant, du moins. Et puis la réunion s’est terminée. Aussi rapidement qu’ils étaient venus, les Nécrons ont traversé les portes et sont retournés vers leurs portes d’émeraude scintillante. Une fois les aliens partis, Dante se tourna vers Dhrost, le général voyant son propre visage fatigué se refléter dans le masque doré du Space Marine.

« Mon Seigneur, je m’incline devant votre sagesse, mais êtes-vous sûr… peut-on faire confiance à ces choses ? »

« J’ai dirigé mon chapitre pendant des siècles, Général Dhrost, et je sais reconnaître une guerre ingagnable quand j’en vois une. C’est ce que nous avons affronté. »

« Maintenant nous ne le faisons pas. Est-ce que je fais confiance aux Nécrons ? Non, pas le moins du monde, mais il semble que pour l’instant nous fassions cause commune. Ils seront surveillés de près, mais pour l’instant nous devons leur donner notre coopération. Commençons par vaincre les essaims de Léviathan, et occupons-nous ensuite de ce qui viendra après. »[221]

La Dynastie Méphrit[modifier]

Des régions entières de la galaxie étaient autrefois contrôlées par les domaines tentaculaires des Nécrons, leurs dynasties contrôlant des milliers de mondes et des centaines de systèmes stellaires. La dynastie Méphrit était connue pour sa cupidité, même au sein de cet empire avide de ressources, et nombre de ses suzerains étaient les gardiens de mines célestes et de terrains de récolte solaire. Avec cette richesse énergétique à leur disposition, les Méphrit sont passés maîtres dans la manipulation du pouvoir des étoiles. Pendant la Guerre du Ciel, les Crypteks de la dynastie étaient d’éminents maîtres de siège et ingénieurs ésotériques, retournant la puissance nucléaire des soleils contre leurs peuples dans des conflagrations cataclysmiques de destruction.

Après la chute des C’tan, la dynastie est entrée dans le Grand Sommeil, comme tous les autres, laissant nombre de leurs armes stellaires meurtrières dériver dans les étoiles. Quand ils se sont réveillés des millénaires plus tard, la galaxie avait changé. Les systèmes stellaires sur lesquels les Mephrit avaient régné étaient maintenant en ruine, ou infestés de races inférieures. Certains de leurs grands ouvrages avaient été détruits - tombant dans le cœur des soleils ou dérivant dans le vide sans fin entre les galaxies - mais d’autres étaient restés intacts, attendant patiemment le retour de leurs maîtres. Parmi les mondes nouvellement réveillés de la dynastie Atun, on comptait de nombreuses créations des Méphrit. La dynastie technocratique des Ogdobekh a également sauvegardé sa part de machines de guerre solaires à travers les âges - ces dons anciens sont un héritage de la Guerre du Ciel.

Cependant, les Méphrit avaient gardé pour eux leurs créations les plus diaboliques, et lorsque leurs Tétrarques sont revenus à la conscience, ils ont cherché à retrouver ces artefacts célestes perdus. Malheureusement, de nombreuses tombes Méphrit ont été envahies par la folie ou par le désespoir face aux changements que le temps avait provoqués dans la galaxie. Des Tétrarques déments se sont anéantis, ainsi que leurs mondes nécropoles, dans des éruptions de feu solaire, ou ont été réduits au néant en déclenchant des singularités à l’échelle du système. Ignorant qu’il s’agissait en fait des anciennes armes des Méphrit, l’Imperium et les autres jeunes races ne voyaient que des phénomènes célestes à l’œuvre.

Malgré ces pertes, la dynastie des Méphrit s’en était relativement bien sortie durant son long sommeil, s’étant protégée par des actes inimaginables de vandalisme stellaire. Sur le monde funéraire de Djagos, le Seigneur de Jade avait détruit toutes les étoiles et les planètes sur une douzaine d’années-lumière dans toutes les directions, nettoyant le vide et ne laissant rien qui puisse menacer son hibernation. Dans les failles cicatrisées de la ligne de partage éthérique, le Méphrit créa une bulle de gravité si puissante que les vaisseaux passant du Warp dans son ombre furent projetés à des milliards de kilomètres à travers l’espace. Pire encore, les pièges célestes laissés à ceux qui s’aventuraient dans les domaines Méphrit. Des champs neutres résonnaient autour de certains mondes nécropoles, arrachant les vaisseaux du ciel comme des mouches des étoiles mourantes, tandis que des moteurs oxy-technomantiques aspiraient l’air des poumons de ceux qui étaient assez fous pour pénétrer dans les cryptes de guerre des Méphrit. Le Grand Sommeil dura cependant des millions d’années, et pendant ce temps, de nombreux mondes nécropoles tombèrent en ruine.

Dans le système Cryptus, Zarathusa l’Ineffable avait détruit le vaste réseau de collecte solaire Méphrit, ne laissant que son noyau - une seule grande lentille orbitant près des jeunes étoiles binaires. Avant d’entrer dans sa crypte, il a tendu des pièges aux imprudents, et a attendu le moment où il pourrait revenir et récupérer la gloire de son peuple. Les machines construites pour durer des milliers d’années ont été forcées d’en endurer des millions et, une à une, les défenses de Zarathusa se sont effondrées. Lorsque le Tétrarque se réveilla, les étoiles jumelles de Cryptus étaient devenues vieilles et gonflées, leurs noyaux atomiques pourris émettant d’interminables flux de radiations dures. Plus inquiétant encore, les mondes que Zarathusa avait si soigneusement débarrassés de toute vie et truffés de pièges étaient désormais envahis par les humains. Lorsqu’il regardait à travers le grand oculus de Perdita, c’est sur les villes sales et surpeuplées de l’Imperium que son œil mécanique se posait. Pour ajouter l’insulte à la blessure, l’humanité avait subverti le précieux miroir solaire de Zarathusa. Comme des sauvages simples d’esprit, ils ont rampé sur sa surface et touché à ses superbes mécanismes internes, inconscients de sa véritable et glorieuse fonction. Empli d’une rage froide et d’un mépris insondable pour l’humanité, Zarathusa était déterminé à récupérer le miroir et à reconquérir les étoiles pour sa dynastie.[222]

Exterminatus[modifier]

Le Magnovitrium[223]
Lorsque les forces impériales ont colonisé le système Cryptus, elles ont découvert une vaste structure extraterrestre en orbite autour de sa planète la plus proche. L’objet faisait des kilomètres de diamètre et pendant des années, il a défié la compréhension de l’Adeptus Mechanicus ou de l’Ordo Xenos. Ce n’est que lorsque les étoiles jumelles ont traversé une période de tempêtes solaires furieuses que le véritable objectif du Magnovitrium a été découvert. Il fut observé que l’objet capturait une partie de l’énergie rayonnant des soleils et la canalisait dans le vide. L’Imperium n’a pas tardé à exploiter cette énergie solaire et à concevoir un moyen de l’acheminer vers chacune des planètes du système Cryptus. Lorsque la vrille Tyranide s’enroula autour du système, plusieurs siècles plus tard, le Magnovitrium était devenu le premier maillon d’un réseau de relais orbitaux qui capturait et reflétait la prime solaire des étoiles binaires. Le Magnovitrium était suspendu au-dessus de Tartoros irradiée, où un dispositif alien tout aussi ancien régissait son orbite et son angle par rapport aux soleils. Sur la lointaine Asphodex, les flèches cogitatrices du Mechanicus dirigeaient le réseau de relais solaires à travers le système. Inconnu de l’Imperium, le Magnovitrium était bien plus ancien qu’il ne le soupçonnait, une relique de l’Empire Nécrontyr déchu, et capable de prouesses insoupçonnées par l’humanité.

Anrakyr s’était présenté devant Dante avec une simple proposition, et un plan. Anrakyr savait, tout comme Dante, que même combinées, les flottes des Blood Angels et des Nécrons ne pourraient pas détruire les Tyranides ; le vide était rempli de millions de biovaisseaux. Une victoire au sol ne pouvait pas non plus être assurée, car chaque planète grouillait d’innombrables bêtes. Un coup d’œil sur la ligne d’horizon de Phodia suffisait au tétrarque pour comprendre son point de vue ; ses flèches et ses hab-blocks étaient déjà infectés par des milliards d’organismes xénos. Puis Anrakyr a révélé sa solution, une arme terrible capable de briser la puissance de la flotte ruche. Connu de l’Imperium sous le nom de Magnovitrium, et des Nécrons sous le nom de Flamme Stellaire, c’était le miroir solaire qui orbitait autour de Tartoros et captait l’immense puissance des étoiles jumelles du système.

Pendant des siècles, les peuples de la Crypte ont utilisé le Magnovitrium pour relayer l’énergie vers leurs mondes, ignorant ses anciennes origines. Anrakyr a dit à Dante que le miroir pouvait être utilisé non seulement pour récolter l’énergie mais aussi pour la concentrer. En bref, il pouvait être utilisé comme une arme à effet mortel. Les Nécrons utiliseraient le Magnovitrium pour enflammer le noyau de la géante gazeuse Aeros, créant une explosion qui balayerait les vaisseaux Tyranides. Pendant ce temps, les flottes des défenseurs s’abriteraient derrière les mondes survivants du système. Dante n’était pas assez fou pour croire que la destruction d’Aeros exterminerait complètement l’infestation Tyranide. Mais elle causerait des dommages massifs à la vrille Cryptoïde, suffisamment pour que Baal puisse survivre à son apparition. Pendant ce temps, pour sa part, Anrakyr se souciait seulement que la flotte descendant sur Perdita soit balayée des cieux, et que le monde central soit sauvé. Ce plan ne serait pas facile à mettre en œuvre, et même avec les armées de Dante et les légions d’Anrakyr combinées, ce serait un combat âpre et serré.

Le mouvement des planètes et la grande distance entre le Magnovitrium et sa cible signifiaient qu’ils devraient utiliser le propre système de relais du miroir solaire pour envoyer le rayon à Aeros. Cela impliquait de prendre le contrôle du Magnovitrium sur Tartoros, des flèches cogitatrices sur Asphodex qui régulaient son faisceau, ainsi que du Solariam sur Lysios. Enfin, pour envoyer l’éruption au cœur d’Aeros, ils devaient contrôler le convoyeur de vapeur qui minait le noyau de la planète, ouvrant ses évents sur le vide. Anrakyr enverrait un de ses Crypteks avec une garde d’honneur de guerriers pour prendre le contrôle du Magnovitrium sur Tartoros, en utilisant les anciens socles de contrôle encore enfouis dans ses plaines brûlantes.

Sur Asphodex, où se pressait les troupes abondantes des Tyranides, Anrakyr et Dante se frayeraient un chemin jusqu’aux flèches cogitatrices dans le district Fabricae de Phodian afin de pouvoir réguler la production du grand miroir. Pendant ce temps, les Flesh Tearers sécuriseront le relais sur Lysios, tandis que sur Aeros, les Blood Angels et les légions de Zarathusa sécuriseront le convoyeur de vapeur. Pendant qu’Anrakyr et Zarathusa rassemblaient leurs forces, Dante donnait ses ordres à ses commandants, relayés à Seth et au capitaine Aphael via la Lame de la Vengeance. Rapidement, les chefs de guerre ont été informés de leur nouvelle mission. Il a également envoyé un dernier message astropathique, bien qu’il sache qu’il pourrait se passer des années avant qu’il ne soit entendu. Il invoquait son droit, en tant que Maître de Chapitre de l’Adeptus Astartes, d’ordonner la destruction de mondes entiers. C’était un ordre d’Exterminatus.[224]

Compagnie Tempête Des Blood Angels[modifier]

Après avoir obtenu l’aide inattendue des armées d’Anrakyr, Dante a réuni une compagnie pour percer les défenses tyranides et atteindre les flèches cogitatrices. Ce devait être une bataille brutale et sanglante, mais dans laquelle les Blood Angels allaient exceller.[225]

Zorael L’Ancien[modifier]

Pour percer les lignes aliens denses créées par les Tyranides, Dante a déployé le Dreadnought Furioso connu sous le nom de Zorael L’ancien. Dans les environs étroits du district de Fabricae, l’armure lourde et le canon à fragmentation de Zorael ont fait une brèche dans les défenses aliens.[226]

L’Enclume de Baal[modifier]

Parmi les troupes de réserve utilisées par Dante, il y avait des croiseurs Land Raider remplis de Terminators d’assaut. L’Enclume de Baal a suivi le rythme des Prédateurs alors qu’ils se frayaient un chemin vers les flèches des cogitateurs. Soutenue par la puissance de feu des chars plus légers, l’Enclume s’écrasait ensuite en avant, les canons dégageant rapidement un chemin pour que les Terminators puissent charger et détruire l’ennemi.[227]

La Pointe De La Lance De Dante[modifier]

Une fois de plus, le commandant Dante était en première ligne des combats, avec son garde du corps en or à ses côtés. Pendant la bataille pour les flèches cogitatrices, le maître de chapitre des Blood Angels a mené des charges répétées dans la mêlée, son exemple inspirant ses hommes et lui valant même le respect d’Anrakyr le Voyageur.[228]

Escouade Devastator Karos[modifier]

Alors que les Blood Angels avançaient, leurs escadrons Devastators étaient tout près derrière eux, fournissant un appui de feu nourri. L’escouade Karos, armée de bolters lourds et de canons à plasma, couvrait le flanc gauche de l’avancée de la 2e compagnie. À maintes reprises, les Devastators ont tenu seuls les rues encombrées de décombres, leurs armes tirant sans relâche sur leurs ennemis détestés.[229]

Escouade D’assaut Forienne[modifier]

Les rues en contrebas étant encombrées d’armes et de barrières vivantes Tyranides, l’escouade d’assaut Forienne a été la clé du succès de l’attaque de Dante. S’élançant sur les toits en ruine de Phodia, ils attaquaient les flancs de l’essaim tandis que l’assaut principal s’enfonçait dans son cœur.[230]

Escouade Terminator Ottavos[modifier]

Menée par le frère-sergent Ottavos, cette escouade Terminator a été convoquée par Dante pour percer la forteresse vivante des Tyranides, et le sergent et ses vétérans se sont distingués en tant que briseurs de ligne. Leurs poings énergétiques crépitants s’avéreront particulièrement utiles pour ouvrir un chemin vers les flèches cogitatrices.[231]

Le Marteau Des Anges[modifier]

Les rues de Phodia sont dans un tel état de délabrement qu’il est presque impossible de déployer efficacement une quelconque formation blindée. Dans les endroits où les chars pouvaient se frayer un chemin, les Land Raiders comme le Marteau des Anges se frayaient un chemin. Le blindage lourd du char s’est avéré être une preuve contre presque toutes les attaques des xenos, tandis que peu de bêtes pouvaient survivre longtemps contre ses canons lasers.[232]

Escouade Tactique Vorlois[modifier]

Pour l’assaut du quartier de Fabricae, les Space Marines de la 2e compagnie se sont équipés pour des actions au corps à corps. L’escouade Vorlois utilisait abondamment les flammes, les fuseurs et les grenades à fragmentation. C’est à eux que revient la tâche sanglante de nettoyer les bâtiments entourant les flèches cogitatrices, souvent pièce par pièce.[233]

Les Anges Résurgents[modifier]

Depuis la chute de la planète Asphodex, les Blood Angels sont sur la défensive. Un tel état de fait était très frustrant pour les Fils de Sanguinius - cependant, le simple nombre de l’ennemi avait repoussé chaque avancée. Avec l’aide des Nécrons, les Blood Angels pouvaient enfin prendre l’offensive et déverser leur fureur sur l’ennemi.[234]

Zorael L’ancien[modifier]

Zorael était autrefois un vétéran d’avant-garde au sein de la 1ère compagnie des Blood Angels. Pendant plus de quatre siècles, ce guerrier audacieux et héroïque a tracé un chemin à travers les étoiles au nom de Sanguinius et du Chapitre. On disait qu’aucun ennemi ne pouvait le battre, mais il a fini par être écrasé par le Maître de guerre Abaddon lui-même sur le monde gelé de Kymanir. Grâce à sa détermination, Zorael s’est accroché à la vie assez longtemps pour être enterré dans un dreadnought, à l’intérieur duquel il se bat encore aujourd’hui.[235]

Frère Glorian[modifier]

Les rangs de l’escouade Terminator Ottavos sont entièrement composés de héros. Le frère de bataille Glorian ne fait pas exception à la règle, car il a combattu parmi les Archanges pendant plus de deux siècles. Au cours de cette période, il a participé à la purification de Space Hulks, au massacre de gouverneurs traîtres et de chefs de guerre rebelles, et à la défaite de despotes xénos innombrables. Plus célèbre encore, c’est Glorian qui a tué le tortionnaire Hémoncule Gyloch Xuld, jetant la carcasse brisée du monstre dans le creuset d’un volcan bouillonnant pour s’assurer qu’il ne pourrait jamais être ressuscité.[236]

Tempête Sanguine[modifier]

Plusieurs Predators de Baal ont été déployés par les Blood Angels pendant les combats sur Phodia, car ils constituaient des véhicules d’assaut idéaux pour le terrain à disposition. Dans le paysage urbain enchevêtré, la puissance de feu prodigieuse de ces chars a été une bénédiction pour les forces impériales. La Tempête Sanguine était le plus prolifique de ces véhicules, ses canons incendiaires faisant sortir de leur abri des essaims sifflants de bêtes de moindre importance à chaque tir. Le char était au premier rang de l’offensive de Dante contre les tours cogitatrices phodiennes, sa colère ardente se retournant contre les Tyranides qui barraient la route aux Blood Angels.[237]

Frère Madriganos[modifier]

L’escouade tactique Vorlois est réputée pour aller au combat armée jusqu’aux dents, même selon les normes de l’Adeptus Astartes. Le frère Madriganos a bien appris les enseignements de son sergent, et ne se rend jamais sur le terrain sans grenades krak supplémentaires et sans son fusil de chasse de longue date. L’armure de Madriganos est fièrement ornée de parchemins et de documents de serment qui détaillent les nombreux monstres et engins de guerre hérétiques qu’il a terrassés. Parmi eux, le Gorkanaute « Pied Krabouilleur », le Land Raider du Chaos « la Bête d’Antraxides », et une équipe complète de trois Exo-Armures de combat Tau lourdement armées, tuées lors de la bataille des plaines de Foldane.[238]

L’Ost Immortel D’anrakyr[modifier]

Anrakyr s’est joint aux Blood Angels pour porter un coup fatal à l’esprit de la ruche sur Asphodex. Aux côtés de légions de guerriers Nécron et de vastes formations de Monolithes, le Voyageur allait, au cours de la bataille, libérer son arme la plus puissante : un éclat C’tan de Nyadra’zatha, l’Ardent.[239]

Nyadra’zatha, L’Ardent[modifier]

Les éclats C’tan sont parmi les armes les plus puissantes et les plus dangereuses que possèdent les Nécrons. Fragment d’un dieu vivant, emprisonné dans une ancienne techno-prison, un éclat C’tan peut littéralement plier la réalité à sa volonté. Anrakyr a pris soin de ne libérer Nyadra’zatha que lorsque la puissance de la créature était absolument nécessaire pour assurer la victoire.[240]

Le Moissonneur Du Ciel[modifier]

La guerre pour le ciel de Phodia fut une lutte acharnée entre les monstres et les machines. Depuis les profondeurs des cryptes de guerre de Mephrit, Anrakyr envoya des escadrons de Faucheurs pour se frayer un chemin à travers les Tyranides, les appareils détruisant leurs bêtes volantes et ouvrant la voie aux légions Nécron qui suivraient. Le moissonneur du ciel était à l’avant-garde de cet assaut, dégringolant à travers des essaims sifflants de Gargouilles et déjouant avec agilité les Harpies et les Viragos. Au cours des dernières batailles sur Phodia, lorsque les alliés ont percé un trou dans les défenses de la forteresse vivante, c’est le moissonneur du ciel, et les aéronefs comme lui, qui ont ouvert la voie.[241]

Les Immortels De Perditan[modifier]

Quand Anrakyr est venu en aide au monde primordiale de la dynastie Mephrit, il y avait un prix à payer. Celui-ci devait être payé par le suzerain de la planète, Zarathusa, sous la forme d’une partie de ses guerriers nouvellement éveillés. Parmi eux se trouvaient les Immortels de Perditan, des troupes de vétérans que Zarathusa n’a cédées qu’à contrecœur.[242]

Les Légions De Perditan[modifier]

Aux côtés des rangs d’Immortels que Zarathusa a dû céder à Anrakyr sont venues s’ajouter des légions de guerriers Nécron. Ceux-ci représentaient la part du lion de ceux qui s’étaient réveillés, et lors des combats sur Asphodex, Anrakyr utilisait ces légions sans pitié, les lançant dans une bataille après l’autre pour s’assurer la victoire.[243]

La Lame Silencieuse De Mephrit[modifier]

Bien qu’Anrakyr ne soit pas favorable à leur utilisation, Zarathusa a envoyé certains de ses Traqueurs à Asphodex pour soutenir ses forces. Ces assassins silencieux avaient pour ordre de cibler les chefs tyranides et de surveiller les nouveaux alliés de Zarathusa. Si les choses devaient mal tourner, ces tireurs d’élite mortels seraient prêts à frapper les Blood Angels.[244]

Anrakyr Le Voyageur[modifier]

Plus qu’un tacticien et un meneur d’hommes hors pair, Anrakyr est un guerrier redoutable qui préfère mener le combat de front. Pendant la guerre contre Asphodex, il a mené les forces empruntées de la dynastie Mephrit dans une bataille après l’autre. Il était toujours au cœur des combats, son Fauchard crépitant déchiquetant les corps de ses ennemis.[245]

L’Ombre De Cyros[modifier]

Parmi les machines de guerre de Zarathusa, l’Arche Fantôme Ombre de Cyros a été l’une des premières à être remise en état de marche. Zarathusa n’avait envoyé la machine à Asphodex que dans l’espoir qu’elle puisse protéger les guerriers qu’Anrakyr lui avait réclamés. Il s’est avéré que les capacités de l’Arche allaient en effet conférer à ses soldats une certaine longévité bien nécessaire dans la bataille à venir.[246]

Le Nid Capillaire Phodien[modifier]

Dans les ruines du quartier Fabricae de Phodia, l’esprit de la ruche a créé une fosse de digestion de la taille d’une ville. Autour de ses rives couvertes de spores s’agglutinaient des bio-créatures et des bêtes de garde à la mâchoire acide, leurs canons vivants massifs protégeant des enchevêtrements de tours capillaires qui atteignaient le ventre des biovaisseaux en orbite, cachés par les nuages de tempête tourbillonnants.[247]

Seigneurs De La Forteresse Vivante[modifier]

Au-dessus de la matière en ébullition du lac de digestion et des ruines environnantes planaient des couvées de Tyrans des Ruches ailés. Ces monstres horribles s’envolaient pour repousser les percées et conduire l’essaim vers les points faibles de la ligne ennemie. Ils étaient des ennemis imprévisibles, arrachant souvent les Space Marines ou les Nécrons de leurs pieds dans un tourbillon d’ailes avant de s’envoler dans les nuages, disparaissant pour frapper à nouveau sous un angle inattendu.[248]

L’Essaim D’Artillerie Fabricae[modifier]

De nombreuses couvées de Biovores soutenaient les grandes bêtes et les rangs des créatures défensives vivantes. Nichées dans les toits du complexe manufactorum, elles faisaient pleuvoir un barrage constant de mines de spores à mesure que les Blood Angels et les Nécrons avançaient.[249]

L’Essaim D’Infestation des Fabricae[modifier]

Les manufactures en ruine et les bâtiments brisés du district de Fabricae étaient infestés de gaunts. Ces bêtes avaient été attirées hors de la ville au début de l’attaque des Blood Angels, des essaims de créatures affluant dans la zone autour des flèches cogitatrices alors qu’elles répondaient à l’appel de l’esprit de la ruche pour protéger ses tours capillaires.[250]

Spirales Du Leviathan[modifier]

Les défenses vivantes de l’esprit de la ruche se trouvaient partout dans le district de Fabricae. Des sporokystes revêtus de bio-armures et hérissés de canons baveux s’enfonçaient dans le sol, tandis que des spirales de lianes de chair épineuses qui s’agitaient et se resserraient étouffaient les rues. Des mines spore dérivaient également parmi ces fortifications, parfois si épaisses qu’elles remplissaient des avenues ou des bâtiments entiers, créant des champs de mines vivants.[251]

La Bête De La Porte 213[modifier]

L’Exocrine connue sous le nom de Bête de la Porte 213 allait devenir une épine dans le pied des armées alliées. Son canon bio-plasmique ne faisait qu’une bouchée des attaquants lourdement blindés qu’il frappait. Comme il était protégé par la porte entrouverte du manufactorum 213, et protégé par sa peau épaisse, les Space Marines perdirent plusieurs escouades de combat dans des assauts frontaux à travers la rampe ouverte de l’usine avant que le garde du corps d’Anrakyr ne l’amène au combat.[252]

Les Bêtes à Biles[modifier]

Dans les limites étroites du district de Fabricae, les armes à flammes se sont avérées particulièrement efficaces, un fait qui n’a pas échappé à l’esprit de la ruche. Pendant les combats, les Pyrovores rôdaient dans les ruines en vomissant des jets de fluide enflammé sur leurs attaquants. Connus sous le nom de bêtes à bile, ils se cachaient derrière les barricades et les portes, prêts à arroser les premiers guerriers qui tentaient d’avancer.[253]

Les Gardiens de la Ruche[modifier]

Tout le long des bords et des points de passage du district Fabricae, les gardiens de la ruche surveillent les cheminées de spores, les bassins de digestion et les canaux de chair. Ces créatures protégeaient férocement leur territoire, et les détonations de leurs armes vivantes massives étaient facilement capables de mettre en pièces un Space Marine ou un Nécron, et même des véhicules blindés.[254]

Le Démon Du Tonnerre[modifier]

Pour protéger les tours capillaires, la Ruche gardait d’énormes bêtes-canons autour de la base du lac de digestion. C’étaient des Tyrannofex, et ils portaient des armes capables de faire tomber un Stormraven du ciel ou de pulvériser un char de combat. Le plus grand d’entre eux était connu sous le nom de Démon du Tonnerre ; armé d’un énorme canon briseur, il tirait sur tout ce qui tentait de franchir les limites du district.[255]

Les Monstres De Phodia[modifier]

En quelques jours, les Tyranides ont transformé le quartier Fabricae de Phodia en un cauchemar de munitions vivantes, de fosses de digestion et de tours capillaires. Cette partie en ruine de la ville grouillait d’innombrables créatures de toutes tailles, chacune chargée d’une tâche spécifique par l’esprit de la ruche, et toutes promptes à déchiqueter quiconque s’aventurait dans leur domaine xenos.[256]

Tyran Ailé De La Ruche[modifier]

Avec une envergure mesurée en mètres, le tyran volant de la ruche qui patrouillait dans le ciel du district de Fabricae était l’une des plus puissantes créatures créées par l’esprit de la ruche pour protéger la biomasse phodienne. C’était une véritable horreur à voir, avec sa chitine ébréchée et ses armes dégoulinantes d’ichor, ainsi qu’un regard qui semblait transpercer sa proie. Cependant, l’aspect le plus troublant du tyran ruche ailé était peut-être son étrange intelligence, dont il a fait preuve lors de la coordination de la défense contre les Blood Angels, puis en combat singulier contre leur chef, le commandant Dante.[257]

Exocrine[modifier]

Les Space Marines et les Nécrons ont appris à se méfier des lourds Exocrines du district de Fabricae. Ni les armures énergétique en céramite ni le métal vivant n’étaient à l’épreuve de leurs canons bio-plasmiques. Le plus dangereux de ces monstres imposants fut surnommé la Bête de la Porte 213 pour son obstination à défendre le hall principal du quartier des Fabricae. Lorsque la créature fut finalement détruite - par les tirs concentrés des Devastators Blood Angels - sa peau fut cratérisée par d’innombrables obus et brûlée par des explosions de fuseurs.[258]

Pyrovore[modifier]

Les bêtes de bile du quartier Fabricae étaient des couvées de Pyrovores, lâchées par la Ruche pour chasser leurs proies dans les ruines. Leurs bio-canons dorsaux dégoulinaient d’acides inflammables qui sifflaient et brûlaient lorsqu’ils touchaient le sol, tandis que leurs gueules crochues étaient tout aussi mortelles, bavant des fluides caustiques en grognant contre leurs ennemis. Cependant, l’aspect le plus dangereux des Pyrovores était sans doute leurs entrailles volatiles, ce que les Blood Angels ont appris à leurs dépens en tuant les bêtes en combat rapproché.[259]

Sporokyste[modifier]

Les rues et les ruines entourant le quartier des Fabricae étaient envahies d’organismes tyranides, parmi lesquels des centaines de sporokystes. Excroissances bulbeuses de chitine et de chair, ils se cachaient parmi les décombres et les détritus de la guerre jusqu’à ce que leurs ennemis s’approchent, avant de déclencher une tempête de bio-armes punitives. Revêtus d’épaisses plaques de chitine et bien protégés par des couches de peau pâle et palpitante, les tirs d’armes légères avaient peu d’effet sur eux. Les Blood Angels ont été contraints de recourir à des bombes à fusion, des grenades krak et des tirs d’armes lourdes pour les tuer.[260]

La Forteresse Vivante[modifier]

Phodia n’était plus qu’une ruine, envahie par d’ignobles excroissances extraterrestres et des bêtes voraces. Pourtant, les flèches cogitatrices s’élevaient toujours au milieu du bourbier, chacune étant un édifice imposant de laiton et de plastacier qui laissait échapper de vastes nids de câbles, d’antennes et de paraboles. Ce sont ces techno-sanctuaires émergents que les alliés doivent maintenant capturer, s’ils veulent mettre en œuvre le plan audacieux d’Anrakyr. La flotte ruche a progressé à une vitesse effrayante dans sa consommation d’Asphodex. Alors même que les dernières poches de résistance impériale luttaient pour leur survie, des organismes nourriciers étaient semés dans les ruines. Au moment où les Blood Angels sont descendus des cieux, Phodia était une ville transformée. La ligne d’horizon, autrefois dominée par les fières flèches des cathédrales, les symboles de l’Imperium et les imposantes structures arcologiques, n’était plus qu’une ligne de ruines s’élevant dans le ciel comme les dents cassées d’un cadavre. Parmi ces structures en ruine, des tentacules obscènes s’étendaient dans les nuages.

Chacune de ces tours capillaires était entourée de bancs de bio-horreurs volantes, une extrémité fixée à un bio-vaisseau suspendu en orbite basse, l’autre s’abreuvant à l’une des vastes fosses de digestion des Tyranides. Cependant, ce n’est qu’en regardant sous les décombres et les ruines des rues de la ville que la véritable horreur de la consommation de l’esprit de la ruche est apparue clairement. Les égouts et les canaux, autrefois les artères de Phodia, étaient maintenant obstrués par les restes en décomposition des défenseurs de la ville. Des kilomètres de rivières remplies de chair se déversaient dans les fosses de digestion centrales et dans la flotte ruche au-dessus. En fait, le site des flèches cogitatrices que les alliés recherchaient s’élevait de l’une de ces vastes fosses de digestion ressemblant à une piscine de bile. Situé au centre du quartier des Fabricae, c’était une partie de la ville fermement sous l’emprise des Tyranides.

Auparavant, le site était trop bien défendu pour que les Space Marines se risquent à l’attaquer. Maintenant, avec la force des Nécrons qui s’ajoutait à la leur, les choses avaient changé. Les Blood Angels ont ciblé leur attaque sur l’énorme Porte des Fabricators, tandis que les Nécrons se déplaçaient dans les quartiers souterrains pour brûler la bête de l’intérieur. Mais l’esprit de la ruche était bien préparé à leur arrivée, des essaims de créatures infestant le quartier pour protéger à la fois la biomasse et les vaisseaux de ravitaillement. Dante commençait son assaut sur deux fronts. Mené par Zorael, un fer de lance composé de Dreadnoughts Furioso, de Predators de Baal et de la première compagnie de Terminators « Les Archanges » - appelés en réserve pour cette mission des plus importantes - a tenté de se frayer un chemin jusqu’à la Porte des Fabricators.

Pendant ce temps, le commandant et ses frères de bataille aéroportés s’envolaient au-dessus des toits pour prendre à revers l’essaim de Tyranides qui encercle les tours. Au sol, les rues se transforment en un champ de bataille brutal où les Space Marines et les Dreadnoughts lourdement blindés avancent lentement parmi leurs ennemis. Les sporokystes et les bêtes dotés d’armes lourdes ouvrent le feu depuis les ruines, tandis que de plus petites créatures sortent des ruelles sans issue et des entrées d’égouts pour mordre et griffer. Dans les airs, des nuées de gargouilles sifflantes crachaient du venin et griffaient les Space Marines, assaillant Dante et son hôte en nombre apparemment infini. De l’autre côté de la porte des Fabricators, les Space Marines essuyaient le feu d’ennemis invisibles. Des créatures massives équipées de lourds bio-canons tiraient depuis les bords du lac de digestion, leurs munitions vivantes éclatant parmi les escouades d’assaut des Blood Angels. Malgré cela, Dante continua à avancer vers la porte, sautant d’un toit à l’autre, ses frères de guerre à ses côtés.

Pendant ce temps, sous terre, les légions d’Anrakyr marchaient dans l’obscurité de la ville souterraine, éclairées seulement par la lueur sombre de leurs propres armes. Ici aussi, les défenses de l’esprit de la ruche étaient bien ancrées, et bientôt les Nécrons repoussaient des essaims de gaunts et de Voraces qui surgissaient des ténèbres. Vague après vague, les créatures se jetaient sur les Nécrons, crocs et griffes déchirant les corps métalliques au milieu de gerbes d’étincelles. Sans relâche, Anrakyr poussait ses légions, l’obscurité se parant de faisceaux de particules et d’arcs d’éclairs étranges. Les Génovores se précipitaient le long des murs et des plafonds, leurs serres arrachant les têtes des Nécrons et déchirant les corps des androïdes. Pourtant, Anrakyr traversait ces ennemis avec mépris, sa faux de guerre n’étant qu’un flou de mouvement qui ne laissait que des rubans de sang violet dans son sillage. Avec le Voyageur à leur tête, les Nécrons continuaient leur avance obstinée.

Lentement, les Nécrons se frayaient un chemin à travers les niveaux inférieurs du quartier des Fabricae, purgeant les nids les uns après les autres. Cependant, malgré la traînée de créatures déchirées et en ruines que l’Anrakyr a laissée derrière lui, des milliers d’autres ont avancé pour prendre leur place. Lorsque les Nécrons se frayèrent enfin un chemin au cœur du quartier, ils émergèrent non pas dans un endroit vulnérable derrière les lignes Tyranides, mais entourés d’une mer vivante de chitine et de crocs.

Anrakyr a poussé les légions cédés par le monde primordial Perdita à sortir des bouches d’égout. C’était comme se battre en amont d’une marée de chitine. Bientôt, les rampes furent encombrées par les formes convulsives des Nécrons tombés et par le sang des xénos. Avec irritation, Anrakyr remarqua que de nouvelles couvées de Génovores sortaient des égouts, lui coupant la retraite. En quelques instants, les légions de l’Overlord étaient devenues une île métallique entourée d’un océan de carapaces violettes et de griffes rouges. Là-haut, les forces de Dante ont pris d’assaut la Porte des Fabricators. Les Terminators en armure rouge passaient devant les restes rongés par l’acide des chars de combat impériaux, échangeant des coups de feu avec les bêtes armés, tandis que les Dreadnoughts survivants déchiraient les spores massives avec leurs poings hydrauliques.

Dante lui-même atterrit au sommet de la porte, tirant de son pistolet un coup qui transforma une Gargouille en brume rose, tandis qu’il tranchait la tête d’une autre d’un coup de hache. Puis une ombre massive est passée au-dessus de lui, avec un bruit de battement d’ailes géantes. Tournant son masque d’or vers le ciel, Dante trouva un Tyran de la Ruche qui tournait autour de lui. Au moment où il a vu la bête, elle a verrouillé les yeux sur lui, et il a senti sa présence psychique griffer son esprit. Dante s’est élancé dans les airs, s’élevant vers la bête sur un panache de feu tandis que ses frères s’élançaient pour rejoindre le combat en contrebas. C’était le combat de leur seigneur - ils n’interviendraient pas.

Les deux leaders se sont battus en duel au-dessus de la passerelle en feu, le Maître du Chapitre contre le seigneur de la ruche. La hache de Dante résonnait encore et encore alors qu’elle échangeait des coups avec l’épée d’os du Tyran. Le Blood Angel esquivait et plongeait pour éviter les griffes déchirantes et les serres de la créature, les pieds claquant contre la pierre avant de le pousser vers le ciel une fois de plus. Chaque fois que Dante essayait de lever son pistolet inferno pour tirer, la bête s’éloignait dans les nuages ou le repoussait d’un puissant coup d’ailes. Malgré sa taille, la bête était agile et rapide, et il fallait toute l’habileté de Dante pour rester hors de son étreinte vicieuse. Mais le Commandant Dante était un combattant expert, et savait qu’il y avait de nombreuses façons de vaincre un ennemi.

Se jetant de la porte, Dante plongea vers le sol, et la bête replia ses ailes et plongea à sa suite. Comme un météore doré, Dante tomba vers le quartier des Fabricae, apercevant de petites formes pourpres se battant dans un labyrinthe de chitine et de gravats loin en dessous. Dans sa chute, Dante s’est retourné sur le dos et a pointé son pistolet sur le Tyran. La créature descendait maintenant à une vitesse folle pour suivre sa proie, ses ailes enroulées autour de son corps et sa tête crochue projetée en avant. Secondes après secondes, la bête réduisait lentement l’écart entre eux. Juste avant que le Maître de Chapitre ne plonge dans les ruines, il a tiré. Le Tyran a essayé de s’écarter, ses ailes se sont déployées pour arrêter sa descente, mais c’était trop tard. Dante n’a pas vu si le tir a fait mouche, déclenchant son réacteur dorsal au dernier moment pour s’envoyer à l’horizontale à travers les ruines. Quelque part derrière lui, il y a eu un crash écœurant lorsque la créature s’est écrasée sur le sol, puis Dante a lutté pour contrôler son vol.

Bien qu’il ait ralenti sa descente, il était encore trop près du sol et dangereusement hors de contrôle. Après avoir dégringolé à travers le manufactorum brisé, le Maître de Chapitre fut projeté au-dessus de la fosse de digestion, plongeant dans sa mer de cadavres à moitié digérés et de viande liquide. Il s’est hissé sur la rive, son armure dorée baignant dans une bouillie visqueuse de tissus vivants, et a observé son environnement. De l’autre côté des ruines, les bruits de la guerre faisaient rage, et les rapports vox indiquaient que la Porte des Fabricators avait été brisée. Puis un bruit provenant d’au-delà du lac a attiré l’attention de Dante. Quelque chose bougeait dans les ruines. Quelque chose de gros.

Le frère-sergent Ottavos s’est avancé dans la rue pleine de décombres, tirant des rafales contrôlées de bolter. Il pouvait à peine voir à cent mètres à travers l’air enfumé, les formes cramoisies de ses frères de bataille se mêlant aux ombres de l’ennemi bordées de carapaces. Ottavos avait affronté les Tyranides de nombreuses fois auparavant, sur des mondes à travers le Segmentum Ultima - des planètes stériles où ils avaient combattu les xénos dans le silence de l’espace pour le contrôle des précieux dômes d’habitat, ou des mondes mortelles, grouillant de vie, où les bêtes rôdaient invisibles parmi les arbres. De loin, les rencontres les plus fréquentes du frère-sergent avec l’esprit de la ruche avaient eu lieu dans les confins exigus des Space Hulks et des vaisseaux spatiaux. Avec la masse blindée de son armure Terminator remplissant les couloirs anciens, il avait conduit ses frères au cœur de ces vaisseaux, s’attendant à une attaque à chaque tournant, ou de chaque ombre. Mais ces expériences n’avaient rien à voir avec la guerre sur l’Asphodex.

En moins d’un jour, Ottavos avait vu des créatures qu’il n’avait jamais vues auparavant et avait vu l’esprit de la ruche changer de tactique à plusieurs reprises. Alors qu’il avançait dans la rue, son équipe de Terminators à ses côtés, Ottavos a vu une autre des nouvelles créatures surgir de la brume. Un dôme vivant de chair et de chitine, la chose sortait du sol comme un obscène bubon blindé. Des vrilles s’abattaient sur tout ce qui s’approchait trop près, tandis que les bio-canons qui couronnaient son sommet crachaient la mort dans toutes les directions. Le frère-sergent donna le signal de la charge et les Terminators s’avancèrent, leurs armes tonnant dans les ruines. Des bâtiments brisés, des nuées de bêtes armées se répandaient pour leur barrer la route, déchirant leur armure ou les arrosant de balles vivantes.

Les Terminators ont repoussé toutes ces attaques, sauf les plus vicieuses, et ont continué à avancer. C’est alors qu’une plus grosse bête est sortie des ruines près d’Ottavos. Le sergent a levé les yeux juste à temps pour la voir cracher un torrent de bile acide sur ses frères depuis son bio-canon monté sur le dos. Là où le fluide nocif touchait l’armure, il grésillait et brûlait, mais un seul Terminator tomba car les joints de son casque avaient été brisés et il cuisait de l’intérieur. Hurlant de rage, le Frère Baleos enfonça son poing énergétique dans la bête, mais presque aussitôt, il réalisa son erreur. La créature éclata dans une pluie de sang et d’acide surchauffé qui éclaboussa l’équipe. Pendant un instant, Ottavos fut aveuglé, son casque ayant été endommagé. Il avait également du mal à respirer car les ventilateurs de son armure étaient obstrués par le sang alien. En jurant, le sergent ouvrit le verrouillage de son casque et jeta le morceau de céramite fumant dans la rue. D’un seul coup, l’odeur rance des xénos assaillit ses sens et il chassa la fumée de ses yeux par un clignement.

Depuis les ruines, il vit trois autres Pyrovores se rapprocher, leurs bio-canons dégoulinants prêts à faire feu. Douloureusement conscient de l’absence de son casque, Ottavos ordonna à ses guerriers de tourner leurs armes vers la nouvelle menace, espérant que les Space Marines pourraient les repousser avant qu’elles ne soient assez proches pour utiliser leurs canons. Puis les bêtes acides furent englouties par les flammes, un nuage de feu sortant des ruines pour les consumer. Au-dessus des restes fumants des Tyranides, un tank s’avança dans la rue en grondant, son canon à flammes tournant déjà vers la spore géante blindée. Ottavos et ses frères se mirent en formation derrière le Predator qui avançait dans la rue. Le frère-sergent a maintenu un flux de feu constant, repoussant tout ce qui tentait de s’approcher trop près du char, tandis que le véhicule déchaînait une tempête de flammes sur le Sporokyste. Bientôt, les Terminators et le char avançaient à travers les débris sanglants des fortifications Tyranides.

À travers la fumée, Ottavos pouvait voir le pont blindé qui s’étendait au-dessus de la fosse de digestion jusqu’à la base des flèches cogitatrices. En jetant un coup d’œil aux ruines de chaque côté, il a vu une ligne de guerriers en armure rouge qui avançait dans le quartier. Le sergent eut un instant de satisfaction en constatant que, ici au moins, la ligne des xenos avait été brisée. Puis ils se retrouvèrent dans les rues des manufactorums en ruine, dont les fondations croulantes surplombaient la fosse acide. Ottavos prit un moment pour rassembler ses frères de bataille, se préparant à l’avancée finale sur le pont massif, vers les flèches cogitatrices du Mechanicus.

Puis il a senti le sol trembler sous ses pieds. Pendant une seconde, il n’y pensa pas - les deux camps échangeaient des barrages d’artillerie et les munitions impériales continuaient à déchirer la ville depuis l’orbite. Mais les secousses continuaient - il s’agissait de quelque chose de différent, et le regard d’Ottavos fut attiré ailleurs, vers le cœur en ruines du quartier. Une forme gigantesque s’élevait au-dessus des bâtiments effondrés, des gravats tombant de sa carapace alors qu’elle émergeait des ruines d’un factorum. Puis, avec une vitesse grotesquement disproportionnée par rapport à sa taille, le biotitan s’est précipité dans la bataille.[261]

Saigner la Bête[modifier]

Les forces d’Anrakyr s’étaient enfermées sous les vastes portes reliant les souterrains et les égouts au quartier des Fabricae. Incapables d’avancer ou de reculer, les Nécrons avaient formé une forteresse de métal vivant, sur laquelle les Tyranides se jetaient en nombre toujours croissant. L’artillerie vivante pleuvait, éclatant avec des bruits sourds et humides. Anrakyr fit alors appel à ses réserves, et des plis de la réalité, des dizaines de monolithes et des ailes de Scythes de la Mort apparurent dans le ciel de Phodia. Leurs armes parlaient avec colère, perçant des trous dans les lignes Tyranides. Mitraillés sans pitié par les renforts Nécron, les Tyranides furent repoussés vers la fosse de chair. C’est alors que le Bio-titan a fait connaître sa présence.

Alors que les légions d’Anrakyr marchaient sur les ruines des manufactorums, la bête gigantesque a déchiré l’avant-garde de l’assaut des Blood Angels. Des vagues de guerriers en armure rouge se déversaient dans les ruines autour de la fosse, tandis que d’autres chevauchaient des ailes de feu pour frapper le biotitan. Anrakyr ordonna à ses Monolithes de tourner leurs canons vers le Hiérophante, mais la plupart des fouets de particules crépitantes fusèrent sur sa lourde carapace ou furent détournés par une sorte de bouclier psychique. C’est alors qu’un faucheur s’écrasa sur le sol à proximité, en faisant la toupie, se transformant en une boule de flammes.

Détachant son regard de l’engin en ruine, Anrakyr fut contraint de concentrer son armée sur les bio-horreurs plus petites qui sortaient des ruines en direction de ses légions de métal vivant. La force de Dante était bloquée par le biotitan ; incapable de faire face à sa puissance de feu, elle avait pris une position défensive au bord de la fosse, à quelques centaines de mètres des flèches cogitatrices. Le Maître de Chapitre a demandé à ses Devastators de masser leurs armes contre la bête, mais jusqu’à présent, les missiles, les lasers et les boules de plasma n’ont pas réussi à ralentir la créature. En direction de la Porte des Fabricators, les Dreadnoughts et les Predators avancèrent en grondant, la puissance blindée des Blood Angels venant à l’aide de leur Maître de Chapitre, et les Blood Angels se préparèrent à attaquer une nouvelle fois.[262]

Tour Du Mechanicus[modifier]

De l’autre côté du district, les forces d’Anrakyr luttaient également pour passer le biotitan. Les Immortels déversaient des tirs de tesla sur la bête accroupie au-dessus de la fosse de digestion, ses canons pivotant d’avant en arrière pour projeter des carapaces de chair et des torrents de liquide caustique sur les Blood Angels et les Nécrons. Dans les airs, les forces d’Anrakyr gagnaient lentement la guerre contre les bêtes ailées et les organismes d’artillerie. Les faucheurs hurlaient dans les airs, se faufilant entre les projectiles chitineux tandis que leurs tirs faisaient des trous fumants à travers les ailes membraneuses et la chitine recouverte de bave. Les bêtes artilleuses réfugiées sur les toits en ruine explosaient en une pluie de sang, tandis que les créatures volantes tombaient du ciel en hurlant, pour être piétinées par l’avancée constante des rangs des guerriers Nécrons.

Pourtant, malgré toutes les victoires des Nécrons, le biotitan dominait la bataille ; le bruit assourdissant de ses bio-canons résonnait chaque fois que les alliés tentaient de pousser vers les flèches du cogitateur, le feu nourri les forçant à reculer une fois de plus. C’est alors qu’Anrakyr a libéré son arme secrète. Le temps était compté, et il n’allait pas attendre plus longtemps que la Ruche rassemble de nouvelles forces pour les lancer contre lui, ou ses alliés. Les Blood Angels les plus proches du lac de digestion ont pensé que Dante avait dû ordonner une frappe orbitale quand ils ont vu le feu descendre du ciel. A son approche, cependant, ce n’était pas un missile qu’ils ont vu, mais la forme d’un dieu enveloppé de flammes.

Nyadra’zatha, l’Ardent, est tombé du ciel comme un météore. Lorsque l’éclat C’tan frappa les ruines, il envoya un panache de roche en fusion à des centaines de mètres dans les airs, et une vague de feu déferla sur les ruines, incinérant tout sur son passage. Des centaines de bêtes ont été transformées en ombres cendrées en un seul instant. Le biotitan a tourné ses yeux de fouine vers le nouveau venu et a lancé une salve féroce de bio-coques. Le C’tan semblait à peine réagir alors que les munitions éclataient et brûlaient dans son halo de feu coruscant. Dante ordonna à ses hommes de maintenir leurs positions pendant que les deux créatures de cauchemar se battaient. Le commandant avait une confiance limitée dans ses alliés Nécron, mais aucune dans la création de flammes qu’il voyait maintenant. La chair et le feu se déchaînaient sur les ruines, la force stupéfiante du biotitan s’opposant à la volonté du C’tan de déformer la réalité.

Alors même que les deux géants se battaient jusqu’à la mort, la bataille continuait à faire rage autour d’eux. Les Blood Angels de Dante, qui contrôlaient maintenant la Porte des Fabricators et le pont menant aux flèches cogitatrices, ont tenu bon face aux vagues de bêtes armés et de bio-munitions. De l’autre côté du lac, les Nécrons étaient également sous pression, et Anrakyr se tenait au sommet d’un tas de cadavres d’aliens démembrés, sa faux de guerre crépitante serrée dans ses deux poings squelettiques. Puis, dans un dernier sifflement lugubre, le Titan Hiérophante s’enfonça dans les décombres. Alors qu’il tentait de se relever, le C’tan enfonça une main brûlante dans sa carapace craquelée et dégoulinante. De la vapeur commença à s’échapper des blessures de la créature tandis que le dieu des étoiles la cuisait de l’intérieur - puis elle explosa en une pluie d’ichor fumante.

En quelques instants, la bataille avait tourné en faveur des alliés. Avec le biotitan à terre, les Blood Angels ont foncé sur les défenses intérieures des Tyranides, tandis que les Nécrons ont tourné leur puissance de feu sur les bêtes survivantes. Pendant ce temps, l’Eclat C’tan montait sur une colonne de feu dans le nid des tours capillaires, les déchirant avec ses poings brûlants. Sous l’assaut brutal combiné des Blood Angels et des Nécrons, la première tour capillaire fut sectionnée, crachant de la bio-matière à moitié digérée à des centaines de mètres dans toutes les directions. Puis, en se tordant et en se tortillant, elle tomba du ciel, s’écrasant sur des kilomètres de la ville en ruine en contrebas. Alors même que les autres tours tombaient, Anrakyr et Dante entraient dans les niveaux inférieurs labyrinthiques des flèches cogitatrices, tous deux s’efforçant d’être les premiers à atteindre les commandes de relais du Magnovitrium.

Anrakyr ouvrit la flèche de l’Adeptus Mechanicus d’un geste méprisant de la main. Comparé aux structures complexes de son esprit, le fonctionnement de ces machines primitives n’était rien. Le Tétrarque s’avança dans les couloirs en ruine de la flèche, les guerriers Méphrit sur ses talons. L’intérieur rudimentaire de la flèche était un labyrinthe de couloirs tortueux et de chambres claustrophobes, étouffés par les restes d’humains morts. Parmi les morts, des bêtes en train de se nourrir se sont retournées pour siffler et cracher sur Anrakyr, tirant des gueules pleines de sang des cavités thoraciques dégoulinantes. Les créatures qui tentaient de ralentir la progression du Tétrarque étaient accueillies par le tranchant de son fauchard.

Alors qu’Anrakyr s’approchait du sommet de la flèche, de plus grandes bêtes se mirent en travers de son chemin. Ces énormes monstres à plusieurs membres grognaient avec des bouches dégoulinantes de bile et portaient des bio-canons. Les guerriers rampants sortis de Perdita protégeaient consciencieusement leur maître temporaire de ces attaques, leurs corps de métal vivant absorbant les épines de chitine et les griffes incurvées, mais pour chaque soldat qui tombait convulsivement au sol pour être téléporté, une créature Tyranide faisait une percée pour affronter la faux de guerre d’Anrakyr. Ce n’était pas la première fois qu’Anrakyr aurait souhaité se battre parmi ses loyaux Éternels Pyrrhéens, mais il avait été contraint de laisser ses gardes du corps vétéran pour surveiller son vaisseau et sa crypte de stase.

Malgré cela, les Nécrons purent avancer chambre après chambre sur les corps démembrés de leurs ennemis, jusqu’à ce qu’enfin Anrakyr émerge au sommet de la flèche et au centre de contrôle du Magnovitrium. Un Tyran de la Ruche ailé dominait la chambre, ses ailes déchirées pendaient sur son dos comme un manteau de chair et d’os. La chose avait manifestement été blessée dans le combat, son dos était un amas de chair noirci par la chaleur. Pourtant, alors qu’elle s’élevait sur des serres courbes, déployant un fouet de muscle vivant et une épée d’os, Anrakyr pouvait voir qu’elle était loin d’être vaincue. Même s’il était plus grand que le seigneur Nécron, il chargea sans hésiter, sa faux de guerre fendant l’air dans un crépitement d’énergie.

La bête se déplaçait à une vitesse terrifiante, son fouet s’élançant pour tenter d’attraper Anrakyr, tandis que sa lame en os balayait le sol. Le Seigneur Suprême inversa son arme en un seul mouvement souple, parant le coup d’épée et s’écartant du fouet, puis il fit tourner sa faux en un clin d’œil pour porter un coup vicieux au monstre. Le Tyran de la Ruche siffla de rage et se jeta sur Anrakyr, ses mâchoires se refermant sur la plaque d’épaule du Nécron et en arrachant un fragment. Les guerriers Méphrit s’avancèrent pour protéger leur suzerain désigné, mais Anrakyr leur fit signe de reculer : c’était une bataille qu’il gagnerait seul. Maintenant qu’il avait une idée de la vitesse de la créature, le Voyageur utilisa sa taille à son avantage.

Attaquant le Tyran une fois de plus, Anrakyr échangea des coups en l’attirant vers les bords de la chambre de la flèche. Ici, le plafond bas ralentit la créature, et ses ailes en ruine s’accrochèrent aux murs déchiquetés. Pendant quelques minutes encore, les deux êtres s’échangèrent des coups, jusqu’à ce que, d’un coup de faux, Anrakyr passe la garde de la créature et lui ouvre le thorax, les abats acides giclant sur le sol. Le suzerain s’autorisa un moment de plaisir pour sa victoire, tandis que la bête glissait au sol. Puis, d’une pensée et d’un geste, il exerça sa volonté sur les commandes autour de lui. Ronronnant doucement, le nexus s’anima, prêt à réguler la puissance du Magnovitrium.[263]

Brouillard de Mort[modifier]

La Liaison Montante De Lysios[264]
Tous les mondes du système Cryptus dépendent du Magnovitrium pour leur énergie, et Lysios ne fait pas exception. Cependant, là où les autres planètes avaient des relais massifs et fortifiés qui acheminaient l’énergie vers leurs manufactorums et leurs quartiers, Lysios ne récoltait l’énergie que pour ses caravanes nomades. Parmi les plus anciens engins rampants, des véhicules sacrés - les Solariams - grondaient, construits pour transporter d’imposants mâts solaires.

Chacun était une liaison montante vers le réseau de relais en orbite et le Magnovitrium. Grâce à la dévastation causée par les Tyranides, il n’en restait plus qu’un seul. Quand Dante a envoyé un mot à Seth décrivant le plan de destruction d’Aeros, il a demandé au Maître du Chapitre d’aligner le relais Lysite. Cela signifiait défendre le Solariam du convoi pendant que son cogitateur effectuait les calculs exacts nécessaires pour rediriger la puissance des soleils de Cryptus. Dante a fait comprendre à Seth l’importance de cette mission : elle ne pouvait pas échouer.

Même si les citoyens de Lysios périssent, le Solariam devait survivre. S’il était détruit, le rayon n’atteindrait jamais la lointaine géante gazeuse, et ce serait Baal, la planète mère des Blood Angels, qui en paierait le prix.

Les Flesh Tearers et leurs alliés ont pris position dans les ruines de la cathédrale de l’Adepta Sororitas. Ce serait une bataille non seulement pour la survie mais aussi pour le temps, car Seth a protégé la liaison montante du Magnovitrium assez longtemps pour que le grand miroir solaire soit tourné vers Aeros et embrase le monde. Quelques heures s’étaient écoulées depuis que le convoi avait atteint la cathédrale de l’Adepta Sororitas, le complexe abandonné depuis longtemps où la foi de l’Empereur avait été apportée pour la première fois à Lysios.

Dans leurs chenillés, les nomades murmuraient sombrement sur le destin de leur peuple, tandis qu’à l’extérieur les Flesh Tearers et les Sœurs de Bataille se préparaient au prochain assaut xenos. Gabriel Seth et Amity Hope ont rassemblé leurs troupes, les soleils brillants de Cryptus se reflétant sur les formes blindées blanches et cramoisies. Les armes furent vérifiées et les prières flottant au vent, tandis que le cliquetis des obus que l’on charge résonne parmi les bâtiments brisés. Tout le monde savait que la vague aurait dû frapper maintenant, mais il n’y avait aucun signe de celle-ci.

D’une certaine manière, l’absence inexplicable de ce gigantesque mur d’eau était plus troublante pour beaucoup que son arrivée ne l’aurait été. Pourtant, quoi qu’il se soit passé, c’était une bénédiction, car les boucliers du vide de la cathédrale étaient toujours inopérants. Depuis l’orbite, des renforts de Flesh Tearers s’écrasèrent, laissant des traces de feu dans le ciel. Lorsque ces nouveaux arrivants ont atterri au milieu des ruines, ils se sont regroupés avec leurs frères. Des frères de combat Terminator aux griffes énergétique crépitantes sont apparus dans des éclats de lumière d’un autre monde, prêts à repousser l’assaut des Tyranides.

Derrière eux, des Dreadnoughts blindés se frayaient un chemin à travers les décombres puants et salés, tout aussi impatients d’attaquer l’ennemi et d’apporter un soutien important aux lignes d’infanterie cramoisie. Au-delà des lignes de géants en armure rouge sombre et des sœurs au visage sévère, tous les sons s’éloignent, comme si le monde lui-même retenait son souffle. Les défenseurs tournent leur regard vers l’horizon et observent l’ombre qui se dessine sur la mer asséchée, une ombre qui devient rapidement un énorme nuage roulant. Les premières unités de Flesh Tearers suivaient sa progression, anticipant le carnage à venir, et beaucoup resserraient leurs poignées sur les poignées de leurs armes tronçonneuses bien usées.

Les Augures et les auspexes sondaient le nuage à mesure qu’il se rapprochait. La mine renfrognée de Seth s’est accentuée alors qu’il le regardait approcher. Quelque chose n’allait pas du tout. Le brouillard qui s’approchait cachait-il l’essaim de Tyranides ? Ou l’ennemi avait-il évaporé le raz-de-marée tant attendu ? Si oui, dans quel but ? Une fois de plus, il se demandait s’il était sage de résister, mais il savait qu’il ne fallait plus fuir. Pourtant, à l’insu de Seth ou d’Amity, le monde au-delà de leur île en ruines avait été pratiquement dépouillé.

Les ruines et les villes avaient été nettoyées des créatures marines et des algues qui s’y accrochaient, tandis que même le sel du sol souillé avait été dévoré. La plus grande des victimes de la consommation était la vague dévoreuse de monde de Lysios. Après qu’elle eut balayé l’essaim d’invasion, des vrilles de la flotte ruche s’étaient abreuvées de sa générosité imbibée de saumure ; en moins d’un jour, le raz-de-marée qui avait ravagé le monde pendant des siècles n’était plus.

Alors même que la vague était dévorée, les essaims qui avaient conquis Ixoi furent absorbés par leurs vaisseaux parents avant d’être recrachés à la surface de Lysios. Ces bêtes venimeuses ont rejoint la frénésie alimentaire sur la planète en dessous. Alors que les nuages qui avaient recouvert Ixoi se consumaient dans le sillage de leur départ, un cimetière d’armures rouillées et desséchées apparaissait ; même les squelettes des morts n’avaient pas été laissés derrière pour marquer les milliers d’hommes qui avaient combattu et étaient morts là.

C’était le nuage de poison conjuré par les essaims de Toxicrènes et de Venomthropes que les défenseurs voyaient maintenant fondre sur eux. Des centaines d’essaims plus petits étaient cachés dans cette brume toxique, les nuages verdâtres bouillonnants s’élançant devant eux pour couvrir la mer asséchée de ténèbres. Les défenseurs ont essayé de percer le brouillard toxique avec leurs augures, mais c’était comme si le monde s’arrêtait à son bord. De minuscules organismes dérivaient parmi les brumes, leurs épines microscopiques transmettant un mur de bruits électro-magnétiques, à l’épreuve de la technologie des sondes.

Cependant, alors que le mur de brouillard empoisonné s’abat sur la cathédrale, les Space Marines et les Sœurs de Bataille commencent à distinguer des ombres dans ses profondeurs. Des fantômes couverts d’épines et des spectres armés de faux apparurent, promesse des monstres qui se rapprochaient de la ligne impériale. À ce moment-là, Seth et plusieurs de ses frères ont senti l’odeur du nuage, leurs sens améliorés leur révélant sa nature mortelle.

Avec une série d’ordres rapides, les défenseurs ont verrouillé les casques et vérifié les scellés des armures, tandis que les nomades terrifiés se sont retirés en sécurité dans leurs chenillés. Comme une vague fantôme, le nuage s’est précipité à travers les bâtiments en ruine et a englouti les Flesh Tearers et leurs alliés. Le vent toxique a brûlé la surface de l’armure des défenseurs alors que le champ de bataille devenait toxique pour toute vie non-Tyranide, mais ils ont tenu bon, faisant confiance à la protection de leur équipement.

Seth et ses frères observaient le brouillard changeant à la recherche d’ennemis, leur visibilité, si claire quelques instants auparavant, étant maintenant réduite à une poignée de mètres. Le bruit des couvées qui s’approchent atteint les oreilles des défenseurs, se transformant lentement en un sifflement sec. Les armes ont été pointées dans la brume, chaque guerrier utilisant ses sens pour trouver une cible. Soudain, le sol sous une escouade de Sœurs a implosé. Un instant, elles se tenaient sur les décombres retournés des ruines, l’instant d’après, un vide béant s’ouvrait sous elles.

Des crocs de la longueur d’une épée tronçonneuse jaillirent de la faille et une demi-douzaine de Sœurs de combat moururent dans une gerbe de sang. Une énorme bête, semblable à un wyrm, sortit sa carcasse de la terre ravagée, les mâchoires béantes et incroyablement larges, et rugit sur les survivants. Au même instant, le brouillard s’anima de formes bondissantes, et une pluie tonitruante de munitions biologiques jaillit de l’obscurité. Une douzaine d’autres sœurs tombèrent, serrant des déchirures brûlantes dans leur armure ou des joints de casque brisés ; une poignée de Flesh Tearers les rejoignirent bientôt alors que des obus cristallins commençaient à éclater parmi leurs lignes.

La réponse des Space Marines fut à la fois rapide et brutale. Avant même que les premières bêtes aient pu franchir la douzaine de mètres qui les séparaient des défenseurs, les éclairs des tirs soutenus de bolter illuminaient le brouillard. Les tirs explosifs ont déchiré les bords de l’enceinte, arrachant des morceaux de xenos et de murs en plastacier avec facilité. Les armes à flammes projetaient des ombres sinistres en incinérant des créatures hurlantes, et les bolters lourds ajoutaient leur martèlement rythmique à l’orchestre de la mort.

Des nuées d’Hormagaunts et de Termagants jaillissent de la brume ; cachés parmi cette horde, les Génovores esquivaient au maximum pour échapper aux tirs ennemis, utilisant leurs semblables plus petits comme couverture. Alors que les bêtes xénos atteignaient les lignes des Flesh Tearers, les Spaces Marines d’assaut et les Dreadnoughts s’avancent pour les contenir. Une bête à griffes a essayé de sauter par-dessus les défenseurs, mais elle a été étripée par la lame d’un des frères de bataille dans une gerbe violette et collante. Un Génovore qui s’était élancé pour frapper un guerrier blessé fut écrasé par les griffes crépitantes d’un Dreadnought, sa tête bulbeuse éclatant sur l’armure du marcheur dans un jet d’ichor.

Partout, la bataille faisait rage, l’esprit de la ruche exerçant sa puissance sur les Space Marines et les Sœurs de Bataille. Les murs bas et brisés de la cathédrale furent bientôt envahis par les morts, et les cris des mourants étaient ponctués par le bruit des tirs de bolter et la pluie métallique des obus qui frappaient les décombres. Les rétributrices de L’Adepta Sororitas tenaient le flanc droit du mur, soutenus par les restes de leurs chars endommagés par la bataille.

Alors que les guerriers tyranides gaunts et imposants tonnaient vers eux, les flammes lourdes et les faisceaux multi-fuseurs creusaient un chemin brûlant à travers le brouillard, transformant les bêtes en piliers de flammes incandescents. Pourtant, les xénos continuaient d’arriver - des Génovores couverts de prométhium brûlant rampant sur les cadavres calcinés de leur couvée pour atteindre les défenseurs.

Seth se tenait au centre de la ligne, ses frères de chaque côté de lui, taillant en pièces toutes les bêtes qui se trouvaient à portée de main. Et pourtant, les ennemis semblaient infinis ; de plus en plus de créatures se matérialisaient pour s’abattre sur les défenseurs. A travers sa rage grandissante, Seth pouvait voir les sœurs mourir, leurs escouades affaiblies étant submergées et déchirées dans la mêlée. Pire encore, avec l’ennemi tout autour et leur soif de combat, beaucoup de ses guerriers succombaient à la Soif Rouge. Dans la brume devant lui, des formes cramoisies ont chargé en avant, hurlant pour le sang des xénos. Les Flesh Tearers ne tenaient plus la ligne - ils menaient le combat en fonçant sur les Tyranides.

La Sœur Supérieure Amity a arraché son épée tronçonneuse du torse de l’alien dans un jet d’ichor fumant. Les cris d’agonie de la bête étaient étouffés par son casque fermé, et à peine perceptibles par le son de sa propre respiration. Par la fente de vision de son casque, Amity pouvait à peine voir à plus de quelques mètres, mais partout où elle regardait, les ruines grouillaient de formes chitineuses. Un chef Tyranide imposant est soudainement apparu, la chose balançant son bio-canon ruisselant vers elle. Cependant, avant qu’il ne puisse tirer, le tir du pistolet à plasma d’Amity traversa le brouillard et le visage de la bête disparut dans un sifflement de fluide surchauffé.

Avant même que le corps de la créature ne soit tombé, elle se retournait, à la recherche de nouveaux ennemis. A sa grande consternation, très peu de ses sœurs étaient encore en vie, les vils xénos glissant du brouillard empoisonné dans un torrent apparemment sans fin de mâchoires et de griffes déchirantes. Pourtant, il y avait encore de l’espoir dans le coeur d’Amity - les Flesh Tearers qui se battaient furieusement aux abords de l’enceinte lui faisaient croire que la victoire était encore à leur portée. Alors qu’elle regardait, l’un d’entre eux arrachait la tête d’une bête-serpent se tordant, tandis qu’un autre bloquait son pistolet dans la bouche d’une créature ressemblant à un dragon sifflant, pressant la détente et faisant exploser sa tête bulbeuse dans une pluie de fluide visqueux et d’os. Là où les géants en armure tiennent bon, les aliens vacillent et meurent par centaines.

Les Space Marines tuaient avec une efficacité qui était à la fois merveilleuse et terrible à voir. Puis une vague de nouveaux ennemis surgit de la brume, et la Sœur Supérieure ne put à nouveau se concentrer que sur sa propre survie. En murmurant une prière à l’Empereur-Dieu, Amity fendit la tête d’une autre bête qui se précipitait sur elle. Les dents d’adamantium de son épée tronçonneuse mâchèrent avidement son crâne et l’arrosèrent de fragments de chitine dégoulinante. La sueur piquait les yeux d’Amity et elle souhaitait pouvoir retirer son casque, mais elle avait déjà vu ces pauvres sœurs dont l’armure avait été percée, et ce n’était pas une façon de mourir pour un serviteur de l’Empereur-Dieu. Ignorant la chaleur de son armure et la douleur dans ses muscles, elle tenait la ligne contre les xénos, son épée tronçonneuse s’encrassant de chair abîmée et son pistolet à plasma brûlant dans sa main.

C’est alors qu’elle a remarqué que les Flesh Tearers rompaient les rangs. Par un et deux, puis par escouades entières, les Space Marines sautaient par-dessus les défenses impériales improvisées et chargeaient dans le brouillard. Pendant une seconde, Amity pensa que l’essaim était peut-être en train de se briser et elle tapa sur son vox pour avoir confirmation, mais tout ce qu’elle pouvait entendre était des cris de rage incohérents. Alors que les guerriers pourpres disparaissaient dans le brouillard, les aliens se rapprochaient, et en quelques instants les bêtes se déversaient à travers les trous dans la ligne impériale.

Amity s’avança sur un mur brisé, prête à rallier son Ordre, les paroles inspirantes de Magda Grace lui venant à l’esprit. Cependant, sa gorge se referma sur les mots lorsqu’elle vit les quelques Sœurs désespérées qui se battaient encore pour tenir le bord de l’enceinte. Elles étaient en infériorité numérique, au bord de l’effondrement, et les monstres se rapprochaient pour les tuer.[265]

La Bataille Des Damnés[modifier]

La fureur des Flesh Tearers semblait devoir les mener à leur perte. Ne voulant pas se contenter de tenir la ligne face à la marée de xénos, les Space Marines se sont lancés dans une contre-attaque brutale. Mais à mesure qu’ils le faisaient, leurs escouades se séparaient, des frères de bataille individuels brisant la formation pour se lancer à la poursuite d’ennemis à peine visibles. Alors que le brouillard épais de spores tourbillonnait autour d’eux en nuages coagulés, des Flesh Tearers apparaissaient et disparaissaient au milieu d’un coup ou d’une attaque. Ils étaient des fantômes vengeurs, nageant dans une mer de mort. Partout, les bâtiments en ruines étaient animés par des formes brillantes et dégoulinantes qui apparaissaient.

Le Dreadnought Skoraen s’écrasa sur une nuée de Chefs de l’essaim, leurs lames d’os et leurs griffes tranchantes creusant des sillons étincelants dans sa peau blindée. Skoraen planta une griffe de sang dans l’un des guerriers tyranides tout en tirant sur un autre avec son fuseur, le brouillard et la chair se séparant devant le rayon brûlant. Non loin de là, cachés dans la brume, des escouades de Flesh Tearers s’enfonçaient dans l’essaim, les baïonnettes tronçonneuses, les bolts et les bottes en céramite écrasant les carapaces et faisant éclater les corps des aliens. Seth se battait à leurs côtés, essayant de garder sa compagnie unie, mais sentant la Soif Rouge monter. Son épée tronçonneuse massive déchiquetait les bêtes qui se dressaient devant lui, ses dents dures comme le diamant faisant jaillir des fontaines d’ichor pourpre tandis qu’elles arrachaient des membres et ouvraient des cavités thoraciques.

Cependant, malgré la fureur des Flesh Tearers et le grand nombre de morts qui s’accumulaient à leurs pieds, Seth pouvait voir que les défenses impériales s’effondraient. Abandonnées par leurs alliés, les Sœurs de Bataille étaient envahies, des silhouettes en armure noire et blanche jonchaient les rues jonchées de gravats ou s’effondraient derrière les barricades de fortune où elles étaient tombées. Et les Adepta Sororitas n’étaient pas les seules à souffrir : des escouades de frères de bataille disparaissent dans la brume pour ne plus jamais revenir. Envahis par la Soif Rouge, des groupes de Flesh Tearers s’enfonçaient dans les ruines, laissant loin derrière eux les défenses impériales et les tirs de couverture des canons nomades. Ces guerriers laissèrent un chemin de carnage dans leur sillage, mais seuls et sans soutien, ils furent eux aussi vaincus par les Tyranides, toujours plus nombreux.

Puis les Toxicrènes sont entrés dans la mêlée. Ils étaient à l’origine du banc de nuages empoisonné ; le brouillard s’épaississait à mesure qu’ils approchaient, et même l’armure de puissance des défenseurs impériaux ne suffisait pas à les protéger. L’ordre d’Amity, qui avait été si durement sollicité, souffrit terriblement. Les sceaux de pureté s’effritaient et les armures se fissuraient sous l’assaut empoisonné. À l’intérieur de leurs casques, les sœurs vomissaient des mèches de flegme sanglantes et poussaient des cris gargouillant tandis que leurs globes oculaires se transformaient en liquide. La Sœur Supérieure a conduit les quelques Sœurs de Bataille restantes vers leurs véhicules, cherchant un sanctuaire plus proche du coeur du complexe.

Les Flesh Tearers s’en sortaient mieux, leurs corps améliorés combattent les poisons tout en combattant les aliens eux-mêmes. Pourtant, ils étaient toujours des morts en sursis. Avec l’arrivée des Toxicrènes, la tactique de l’essaim changea, et les créatures qui, quelques instants auparavant, cherchaient à porter des coups mortels, essayaient maintenant de déchirer l’armure énergétique de leurs ennemis. Les Génovores s’élancèrent pour ouvrir les sceaux des casques, et les toxi-knouts claquants s’enroulèrent autour des plaques de céramite, les arrachant.

Seth a atteint le côté de Skoraen à temps pour voir le Dreadnought foncer sur un Toxicrène, le marcheur lourd s’écrasant sur la peau recouverte de chitine de la bête assez fort pour la faire chanceler. Seth essaya de se joindre à l’assaut contre la créature, espérant que c’était peut-être la clé pour disperser le nuage. Cependant, si près de la bête, le poison était insupportable. Toussant et s’étouffant, il fut forcé de reculer, le goût du sang étant épais dans sa bouche. Au début, Skoraen s’est battu contre le Toxicrène, les pistons hurlant en luttant contre les muscles étrangers. Puis les tentacules de la créature s’enroulent autour de la coque de Skoraen, et là où ils touchaient les plaques blindées, la coque en céramite du Dreadnought sifflait.

Mais le Toxicrène ne s’arrêta pas là - les pointes de ses tentacules s’enfoncèrent dans les fissures creusées dans la coque de Skoraen. Puis, d’un coup sec, la bête arracha l’avant du sarcophage du Dreadnought. Les restes de son corps exposés au gaz toxique, Skoraen s’est défendu. La chair ancienne bouillonnant, il plongea ses poings griffus dans le Toxicrene, enfonçant les lames profondément dans le flanc de la bête. Avec un rugissement humide et écœurant, l’énorme bête empoisonnée explosa, inondant Skoraen d’une soupe acide de sang fumant. Pendant quelques instants, le guerrier resta là, son armure se consumant, essayant toujours de frapper avec des membres qui n’étaient plus que de la bouillie mécanique. Puis ses restes se sont répandus sur le sol dans une flaque de chair.

Avec la mort de Skoraen, les lignes impériales assiégées se sont brisées, et Seth a été contraint de se replier vers les rampants et le précieux Solariam. Alors qu’il se battait pour revenir, trop peu de ses frères l’ont suivi. Certains étaient perdus à cause de la Soif Rouge et ne pouvaient pas écouter ses ordres malgré leur rage ; d’autres avaient avancé trop loin, jusqu’à ce que l’essaim se referme sur eux. Seth a atteint les rampants pour les trouver assaillis de tous côtés par les Tyranides. Des horreurs griffues déchiraient leurs armures ou leur lançaient des obus vivants.

Un chenillé avait été renversée sur le côté, l’énorme Mawloc qui avait dévoré tant de Sœurs de Bataille déchirant son dessous. Fidèle à sa mission, Seth a rassemblé ses frères autour du mat de liaison du Magnovitrium, les bolters tirant dans le brouillard, et a juré qu’il tiendrait jusqu’à ce que Dante tire le Magnovitrium. Autour de lui, le nuage s’épaississait à l’approche d’un autre Toxicrène, et des parties du mât de liaison montante commençaient à siffler et à brûler.[266]

Défenseurs De Lysios[modifier]

Dans les ruines de la cathédrale d’Adepta Sororitas, les Flesh Tearers et leurs alliés ont tenu tête à l’essaim d’invasion de Lysios. Au fur et à mesure que les événements se développent dans le système, la bataille devient plus qu’une simple question de survie - son résultat est vital pour le plan de Dante visant à détruire Aeros.[267]

Skoraen Le Sanglant[modifier]

Plusieurs Dreadnoughts Flesh Tearers ont combattu au sein de la force de frappe de Seth à Lysios, dont Skoraen le Sanglant. Ayant combattu pendant près de quatre siècles, le Dreadnought était un vétéran de plusieurs des affrontements du Chapitre avec les Tyranides, et il entretenait une haine ardente pour les bêtes qui se reflétait dans sa fureur au combat.[268]

La Ligne Pourpre[modifier]

Le gros des frères de combat de Seth au cathédral provenait des escouades tactiques des Flesh Tearers. L’escouade Lucien tenait la ligne aux côtés des escouades Heraelos, Saeros et Orscari. Ces Space Marines allaient devenir la ligne pourpre, l’enclume sur laquelle les essaims allaient être réduits en pièces... du moins, c’est ce qu’espéraient Gabriel Seth et ses alliés.[269]

L’avant-Garde Cramoisie[modifier]

Pendant les combats autour du cathédrale, Gabriel Seth a rassemblé autour de lui de nombreux vétérans de son chapitre. Au début de la bataille, ces guerriers aguerris devaient tenir la ligne contre les xénos ; plus tard, lorsque la Soif rouge a privé Seth d’un grand nombre de ses escouades, ils ont été parmi ceux qui se sont repliés pour défendre la liaison montante.[270]

Escouade Danatael[modifier]

Pour renforcer ses défenses, Seth a fait appel aux escouades d’assaut Terminator de sa flotte. L’escouade Danatael a excellé dans la lutte pour les ruines, leur armure lourde les protégeant du pire brouillard toxique tandis qu’ils maniaient leurs griffes éclairs avec un effet mortel.[271]

Châtiment de la Grâce[modifier]

En réponse à leur nombre limité, les Sœurs de Bataille ont rassemblé leurs armes lourdes pour repousser l’essaim de Tyranides. Celles qui les portaient ont été surnommées le châtiment de la grâce ; elles ont dédié chacune de leurs victimes à la chanoinesse déchue, chaque explosion de flammes brûlantes ou chaque rafale de bolt lourd étant une prière à sa mémoire.[272]

Les Damnés de Lysios[modifier]

La compagnie de la mort à l’armure noire a taillé une plaie sanglante dans le flanc de la vague Tyranide lorsque la bataille a commencé. Bien qu’ils aient fini par mourir, leur charge imprudente à travers les ruines a permis à Seth de gagner un temps précieux, et les géants fous deviendront connus sous le nom de Damnés de Lysios par les Lysites survivants.[273]

Le Conclave des Dernières=[modifier]

A la fin des combats de Lysios, il restait si peu de Sœurs de Bataille qu’Amity fut obligé de les regrouper en escouades et demi-formations improvisées, mélangeant celles de différents ordres pour en faire des unités complètes. C’était le Conclave des Dernières, les Adepta Sororitas restants rassemblés contre les ténèbres à venir.[274]

Le Dernier Espoir de Magda[modifier]

Amity et ses Célestes maintiendraient la parole de Magda Grace vivante, et par leur présence préserveraient les espoirs déclinants des citoyens Lysites. Bien qu’Amity se soit surtout battue pour sauver les restes de son contingent, ce serait son exemple qui perdurerait, longtemps après que les champs de bataille de Lysios se soient tus.[275]

Les Champions De Seth[modifier]

Les Flesh Tearers se sont défendus avec acharnement à l’ombre du cathédrale, Gabriel Seth faisant appel à ses forces de réserve pour repousser l’inévitable assaut des Tyranides. Parmi ces défenseurs se trouvaient des vétérans de la 1e compagnie des Flesh Tearers, l’ancien Dreadnought Skoraen, et des dizaines de membres de la Compagnie de la Mort, tous prêts à donner leur vie pour la victoire.[276]

Skoraen Le Sanglant[modifier]

L’ancien Dreadnought Skoraen le Sanglant était une relique d’une époque où les Flesh Tearers étaient au sommet de leur gloire. En tant que Space Marine, Skoraen avait fait partie de la sanglante charge de fer à Vetix IV qui avait brisé les reins de la bande de guerre du chaos Bonescar, et avait personnellement tenu la ligne contre les hérétiques de la rébellion de Taunhaus. Ces exploits, et les nombreux autres qui ont suivi, sont inscrits sur la coque de son Dreadnought sous forme d’icônes et de symboles dont la signification n’est connue que de Skoraen lui-même.[277]

Frère Helorius[modifier]

Le défaut génétique des Flesh Tearers fait qu’une grande partie de leurs frères de bataille sont atteints de la maladie spirituelle de la Rage Noire. Sur Lysios, des dizaines de frères comme Helorius ont succombé lorsque la folie de la bataille les a finalement déstabilisés, les privant de leur raison. Quand Helorius a été pris par la Rage Noire, son armure a été peinte en noir et des symboles ont été peints sur ses épaulettes et ses armes dans un rituel ancien et sacré. Il s’agissait de montrer le nouveau statut d’Helorius comme l’un des damnés, afin que d’autres puissent témoigner de son sacrifice.[278]

Frère Raeloen[modifier]

Armé de deux griffes foudroyantes, Frère Raeloen est un guerrier de l’escouade d’assaut Terminator Danatael des Flesh Tearers. Bien protégé par son armure lourde, Raeloen a pu se frayer un chemin dans l’essaim de Tyranides, déchirant ses ennemis dans des gerbes d’ichor. Ayant servi dans l’escadron Danatael pendant près d’un siècle, Raeloen avait combattu sur d’innombrables mondes avant de mettre le pied sur Lysios. A chaque fois, il était sorti de la bataille couvert de sang, sa soif rouge assouvie pour un moment par l’implacable boucherie.[279]

La Vague De Poison[modifier]

Après la défaite de l’Imperium sur Ixoi, l’essaim toxique était descendu sur la planète. Ces créatures venimeuses formaient le noyau de l’assaut renouvelé de l’esprit-ruche sur Lysios, apportant avec elles un brouillard étouffant aussi mortel que n’importe quelle bête engendrée par les flottes-ruches.[280]

Les Rampants Noyés Et Les Mères Des Profondeurs[modifier]

Les Termagants et leurs Tervigons sont de loin les créatures les plus nombreuses à avoir survécu à la vague. Les plus grandes créatures avaient engendré les plus petites en vagues incessantes lors des premiers débarquements. Les nomades appelaient les Tervigons, Les mères des Profondeurs, les comparant aux servantes de Shelse et leur progéniture à ses millions d’enfants des mers.[281]

Les Bêtes Couronnées Noyées[modifier]

Les citoyens de Lysios considéraient les créatures qui avaient survécu à la vague avec encore plus de crainte que le reste des aliens. Il s’agissait des " noyés " qui avaient survécu à la colère de la déesse Shelse et émergé pour livrer sa vengeance. À la tête de ces créatures se trouvaient des guerriers tyranides couverts de saumure, connus des nomades sous le nom de bêtes couronnées noyées.[282]

Les Suzerains Virulents[modifier]

Au centre du brouillard de la mort se déplaçaient d’imposants Toxicrènes, que les citoyens de Lysite appelaient les Seigneurs Supérieurs Virulents, d’après les anciens dieux marins empoisonnés. Là où ces créatures marchaient, le brouillard s’épaississait et même les armures énergétiques ou les coques des chenillés nomades n’étaient pas complètement à l’abri.[283]

Les Fantômes De Sang De Lysios[modifier]

Parmi les créatures de l’assaut principal se cachaient des couvées de Génovores qui utilisaient l’attaque comme couverture pour infiltrer les lignes impériales. Les nomades les considéraient comme les fantômes de sang de Lysios, un autre aspect de la vengeance de la déesse pour avoir souillé ainsi sa ville maudite, et dans les dernières heures de la bataille, beaucoup de ces bêtes se retrouvaient dans les rampes des nomades, causant d’horribles pertes parmi ceux qui s’y recroquevillaient.[284]

Les Courtisans Corrompus[modifier]

Une légende des Seigneurs Suprêmes Virulents concerne les porteurs de leurs calices empoisonnés. Les noms de ces courtisans ont été donnés aux Venomthropes qui s’agglutinaient près des imposants Toxicrènes et mélangeaient leurs excrétions nauséabondes en un brouillard mortel. Les rares guerriers qui survivaient aux nuages de poison qui s’enroulaient autour de ces bêtes devenaient la proie de leurs vrilles, entraînés dans un filet de tentacules brûlants et contraignants.[285]

Les Sauteurs Noyés[modifier]

Dégoulinants d’eau et couverts de bave, les Sauteurs noyés étaient à l’avant-garde de la horde qui avait survécu aux attaques précédentes. La vitesse de ces Hormagaunts était telle qu’un défenseur ne pouvait souvent qu’apercevoir un sauteur avant qu’il ne soit sur lui, le brouillard se séparant pour révéler des crocs dénudés et des serres méchamment courbées.[286]

Les Mâchoires De Shelse[modifier]

Un seul et unique Mawloc massif a tourmenté les défenseurs du cathédrale, les locaux croyant qu’il était sorti de la grande faille pour apporter la vengeance de la déesse de l’eau sur ceux qui avaient pénétré dans sa ville maudite. De nombreux défenseurs impériaux et plusieurs véhicules sont devenus la proie des mâchoires de Shelse, dont l’un des énormes chenillés terrestres des nomades.[287]

La Marée Toxique[modifier]

L’esprit de ruche a rassemblé une énorme marée vivante pour écraser les défenseurs de Lysios, attirant des milliers de bêtes de la lune toxique d’Ixoi. La forte proportion de Toxicrènes et de Venomthropes dans la marée vivante créa un nuage de gaz toxique qui se répandit pour envelopper les défenseurs, et cacha les essaims grouillants d’aliens jusqu’à ce qu’ils puissent frapper.[288]

Venomthropes[modifier]

Bien que moins dangereux que les Toxicrènes, les Venomthropes étaient des adversaires redoutables, leur touche toxique pouvant corrompre la chair et tuer un homme en quelques secondes. Pendant la bataille de Lysios, ces horreurs flottantes et sautillantes se cachaient près de leurs cousins plus grands, déversant des flux continus de toxines. Les nuages qui s’accrochaient aux bêtes étaient tels qu’il était souvent impossible de les voir, et les défenseurs étaient obligés de tirer à l’aveugle dans le brouillard, en écoutant le son révélateur des balles de bolt qui explosaient dans la chair des aliens.[289]

Guerriers Tyranides[modifier]

Dispersés dans la marée vivante, les guerriers tyranides de Lysios étaient les chefs qui maintenaient l’unité des essaims et les conduisaient sans relâche vers les Flesh Tearers. Armés d’une variété de bio-armes puissantes, ils fournissaient également à l’essaim des troupes de choc très efficaces. Ils étaient souvent à l’avant-garde d’une charge dans les rangs des défenseurs, brisant les lignes des Flesh Tearers. Ces monstres faisaient de nombreuses victimes, crachant des balles vivantes à partir de canons charnus étincelants ou déchiquetant leurs ennemis avec des lames d’os dégoulinantes.[290]

Termagants[modifier]

La Vrille Cryptienne a lâché des milliards de bêtes armées sur les planètes du Système Cryptus, parmi lesquelles d’innombrables essaims de Termagants. Sur Lysios, des champs grouillants de ces bêtes ont survécu à la vague et à la confrontation avec Magda Grace pour finalement attaquer les Flesh Tearers qui se tenaient dans l’ombre de la cathédrale. Les créatures étaient si nombreuses que c’était comme si les mers mortes de Lysios étaient revenues à la vie et s’élevaient à nouveau des déserts pour tout balayer sur leur passage.[291]

Toxicrène[modifier]

Enveloppés dans des serpentins de vapeur empoisonnée, les Toxicrenes de Lysios émergeaient de la brume acide comme d’anciens monstres marins surgissant des profondeurs. Leurs tentacules dégoulinaient et suintaient constamment des toxines, dont le contact était mortel pour toute vie non Tyranide. Les Toxicrènes de Lysios avaient également développé un sang acide, peut-être à cause des combats sur Ixoi contre les tanks de l’Astra Militarum. Les défenseurs l’ont découvert à leurs dépens en tuant les créatures au corps à corps.[292]

L’espoir Du Désespoir[modifier]

Le Convoyeur De Vapeur[293]
Aeros est une riche source de gaz prométhium ; une fois raffiné, c’est une ressource vitale pour l’Imperium. Depuis des siècles, les plates-formes minières aériennes et les méthaniers se sont régalés de la richesse chimique d’Aeros, aspirant de grands nuages bleus dans son atmosphère et extrayant les précieux produits chimiques pour en faire du prométhium raffiné. Cependant, les plus fortes concentrations de ces gaz se trouvent au cœur du monde, au plus profond de son écrasant noyau azur. Pour récolter ces rares courants chimiques, l’Imperium a construit le convoyeur de vapeur, un vaste pipeline qui s’étend du noyau de la planète jusqu’à l’orbite basse. Il se terminait par la plate-forme primaire, qui pendait à quelques kilomètres au-dessus du noyau de la planète et était couverte de raffineries et d’autres grands bâtiments. Depuis le dessous du disque, des vrilles minières mécaniques pendaient dans la brume en dessous, aspirant les précieux minéraux en suspension dans l’air à travers des filtres chimiques et des filets à gaz. Le prométhium raffiné était ensuite envoyé par le pipeline vers le centre de carburant suspendu en orbite basse. De ce centre, les vaisseaux remplissaient leurs réservoirs et transportaient le carburant vers les mondes de Cryptus. Cela faisait partie du plan d’Anrakyr d’utiliser ce dispositif humain pour l’aider à détruire Aeros. La couche d’orage de la planète protégeait son noyau volatile contre les pires activités solaires des soleils jumeaux, mais le transporteur fournissait un conduit permettant de passer outre cette défense. Lorsque le Magnovitrium se retournerait sur Aeros, les Nécrons prendraient le contrôle du centre de carburant et ouvriraient ses valves vers le vide. Pendant ce temps, en dessous, les Blood Angels inverseraient les bobines magnétiques du pipeline, pompant le prométhium dans le noyau. Une fois que le concentrateur s’enflammerait, les feux de Cryptus se propageraient le long du convoyeur et dans le noyau, du moins c’est ce qu’espéraient les alliés.

La principale plate-forme de raffinage d’Aeros, une véritable ville flottante dans les nuages, appartenait aux Blood Angels du capitaine Aphael et du frère Corbulo. Cependant, bien qu’ils aient réussi à sauver les derniers vestiges de la garnison cadienne de la plate-forme, la victoire était loin d’être acquise. L’attaque des Blood Angels sur la plateforme principale d’Aeros a été rapide et dévastatrice. Les Stormravens de la force d’attaque n’ont fait qu’une bouchée des bêtes aériennes qui tournaient autour de la plateforme, les soufflant du ciel à coups de missiles et de canons lasers. Pendant ce temps, les escouades d’assaut avaient jailli des flancs des astronefs de combat à grande vitesse, les réacteurs dorsaux s’allumant alors qu’ils plongeaient dans les combats en contrebas.

Les Tyranides qui se pressaient dans les rues de la plate-forme étaient morts par centaines, déchiquetés par des bolts ou des grenades à fragmentation. Lorsque le capitaine Aphael a arraché la tête du Tyran de la Ruche au cœur de l’essaim, l’influence de l’esprit de la Ruche s’est répandue sur toute la plateforme. Le massacre qui s’ensuivit fut bref et sanglant - les Tyranides qui n’avaient pas été déchiquetés par les tirs croisés s’étaient enfuis sans réfléchir par les bords de la plateforme, dégringolant au cœur de la géante gazeuse en poussant des cris féroces et décroissants.

Tout au long de la bataille, le frère Corbulo avait été comme possédé, ses yeux brillaient des feux de l’espoir. Le tranchant tourbillonnant de sa lame, les Dents de l’Ange, n’a fait qu’une bouchée de toutes les horreurs sifflantes qui se sont jetées sur son chemin. Sa voix résonnait, exhortant ses frères à la victoire. Le Grand Prêtre Sanguinien croyait que sa récompense était proche, et avec elle, peut-être, une chance d’éviter la descente de son Chapitre bien-aimé dans la folie. Aucun xenos ne s’interposera entre lui et cet espoir, et c’est pourquoi il tailla et trancha jusqu’à ce que ses muscles brûlent et que son armure dégouline de sang alien.

Ce n’est qu’après avoir éliminé les dernières victimes de l’infestation, et après que les survivants Cadiens aient émergé de derrière leurs barricades, que l’horrible vérité est apparue. Il y avait en effet des stocks de satryx sur la plateforme primaire, jusqu’à il y a un peu plus de six heures. Le lieutenant cadien Dormund, les yeux vides d’épuisement, a raconté comment les hommes des deuxième et septième sections avaient tenu jusqu’au bout, sous les ordres du capitaine Coldren, pour défendre les entrepôts dans lesquels l’élixir avait été stocké.

Les hommes avaient combattu avec des armes lasers, des couteaux, et même à mains nues, comprenant la nature irremplaçable du prix qu’ils défendaient. Cela n’avait pas été suffisant. Finalement, Coldren et ses hommes avaient envoyé un dernier vox, un ordre sinistre à Dormund et ses hommes de tenir le périmètre aussi longtemps qu’ils le pouvaient. Puis, le capitaine avait déclenché les charges de démolition qui entouraient les entrepôts. La chaîne d’explosions rugissantes qui suivi a anéanti Coldren et ses derniers hommes, ainsi que les Tyranides qui attaquaient et, bien sûr, le satryx. Tout ce qui restait du site était un cratère dans la superstructure de la plate-forme, une absence béante qui témoignait de l’altruisme des Cadiens face à la défaite.

Après avoir raconté son histoire, le lieutenant Dormund avait reculé devant le regard de Corbulo, craignant un instant que le géant aux cheveux d’or ne le frappe. Mais le Grand Prêtre s’était détourné, frappant d’un poing tremblant une cloison voisine, assez fort pour cabosser le métal. L’espoir avait été volé par une simple mauvaise fortune, et les fragilités des hommes mortels. Il ne pouvait pas être en colère contre les Cadiens, car ils avaient fait tout ce qu’ils pouvaient. Au lieu de cela, il réservait sa fureur meurtrière pour l’ennemi.

Pendant que le prêtre apprenait la terrible vérité, le Capitaine Aphael avait réussi à forcer un canal vox à travers la tempête et jusqu’à ses vaisseaux en orbite. La liaison était hachée, la voix du vox-serf s’estompant comme celle d’un fantôme, mais la liaison a tenu assez longtemps pour qu’Aphael puisse obtenir une évaluation de la situation. Il a saisi la nature modifiée de sa mission, le visage sombre comme il a réalisé qu’il ne serait plus le sauveur de ce monde, mais son bourreau. Sa tâche était maintenant de maintenir la plateforme primaire et le convoyeur de vapeur qu’elle abritait, jusqu