Blood Ravens

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Les origines des mystérieux Blood Ravens sont tout aussi méconnues de ces derniers que du reste de l’Imperium. Cependant, nul ne peut mettre en doute leur dévouement envers l’Empereur et leur histoire illustre. Les Archivistes de ce Chapitres sont tenus en haute estime par leurs Frères de Bataille, et ils les mènent souvent au combat avec efficacité.

Autant qu’ils sont connus pour leur bravoure et leur efficacité au combat, le chapitre des Blood Ravens est également réputé pour son obsession à récupérer des informations et des technologies perdues. Ces frères de bataille ont montré à plusieurs reprises qu’ils étaient prêts à accepter des techniques non traditionnelles et des approches extrêmes afin de récupérer des reliques ou des tomes perdus et de les mettre en sécurité dans leurs coffres. Leur tendance à s’appuyer sur un nombre supérieur à la normale de Space Marines psychiquement doués ne fait que différencier davantage les Blood Ravens de la plupart des autres chapitres. Certains membres de l’Adeptus Administratum pensent que cette dépendance à l’égard de leurs psykers est un désastre potentiel, tandis que d’autres respectent et redoutent les avantages que ces talentueux frères de bataille ont fournis à leur chapitre à plusieurs reprises.[1]

Les Blood Ravens sont un Chapitre aux origines voilées de mystère qui sont obnubilés par la poursuite de savoirs anciens. Guidés par leurs puissants Archivistes, ils combattent avec adresse et férocité, et peuvent souvent prédire les plans de l’ennemi avant que celui-ci les applique. Ce pouvoir provoque maintes spéculations à propos de ce Chapitre, et elles sont loin de toutes lui être favorables…

  • Chercheurs Infatigables : Les Blood Ravens sont à l’affût de la moindre bribe de savoir, même lors des combats les plus violents. Leurs Archivistes sont méticuleux, car ils espèrent que ces connaissances leur permettront d’en apprendre plus sur leurs origines.


Nul ne connaît la fondation et le legs génétique qui ont donné les Blood Ravens. C’est actuellement un Chapitre basé à bord de sa flotte, depuis la destruction de son Monde Chapitral. Ses propres archives ont été expurgées, et l’Ordo Malleus en garde une version intégrale sous scellés. C’est peut-être pour cela que les Blood Ravens ont soif de connaissances, et sont particulièrement désireux de découvrir la vérité au sujet de leur propre création.

Origines

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À travers l’essentiel de leur histoire, les Blood Ravens ont été associés à la devise, « Le savoir c’est le pouvoir, gardez-le bien », même si suite à la Troisième Croisade Aurelienne et l’ascension de Gabriel Angelos au rang de Maître de Chapitre, « Nous serons la perfection » est devenu une devise de plus en plus couramment utilisée. De plus, suite à la victoire des Blood Ravens contre les Nécrons de Kronus, la Deuxième Compagnie a adopté la devise « La Victoire sur la Mort ».

Même si les Blood Ravens ont une histoire longue et glorieuse, leurs origines exactes restent méconnus. Même les Maîtres du Chapitre et les Archivistes n’ont pas de certitudes à ce sujet. C’est donc un ordre fier et secret, obsédé par les rituels, son histoire et l’acquisition de connaissances, notamment sur ses origines. La majorité des archives du Chapitre ne remonte pas au-delà de M37, même si on retrouve des allusions faites aux Blood Ravens dans les annales d’autres Chapitres et des organisations impériales, ce qui prouve qu’ils sont plus anciens qu’on ne le croit. Cette zone d’ombre dans la chronologie des Blood Ravens a donné lieu à bien des spéculations, concernant ce qui a pu se passer pour qu’on raye totalement un pan de leur histoire. Une rumeur prétend que des détails sur les origines des Blood Ravens auraient été découvert et détruits par le Capitaine Davin Thule sur Kronus, mais depuis qu’il a disparu au cours de la Troisième Croisade Aurelienne, cette affirmation est impossible à vérifier.

Ainsi, les Blood Ravens ne savent pas de quel Primarque ni de quel Chapitre ils descendent, et ils révèrent uniquement l’Empereur, le Maître de l’Humanité. L’organisation actuelle des Blood Ravens doit beaucoup à un Space Marine appelé Azariah Vidya, connu par les membres du Chapitre à travers des légendes, et appelé Père Archiviste, ou Grand-père.

La Légende de Grand-Père raconte que Vidya était le maître du Librarius des Blood Ravens lorsque ce Chapitre était encore jeune. Elle dit que les Blood Ravens subirent des pertes terribles en combattant contre des rébellions induites par les pouvoirs du Warp dans le Secteur Gothique, même si aucune archive impériale ne confirme cela. On raconte que dès les premiers jours de cette campagne, les serviteurs du Chaos étaient désorganisés et éparpillés, incapables de résister à la puissance des Blood Ravens. Mais les machinations du Chaos sont discrètes, et cette impression était fausse : les cultes étaient beaucoup plus organisés que ce qu’il semblait, si bien que les Blood Ravens tombèrent dans des pièges. Un grand nombre d’entre eux périt, ce qui faillit être fatal pour ce jeune Chapitre, d’autant plus que le Maître de Chapitre et le Maître de la sainteté moururent aussi en défendant la Première Compagnie qui battait en retraite. Les Blood Ravens se tournèrent vers Vidya pour les guider.

L’Incident de Cyrène[2]

Pendant de nombreux siècles, les Blood Ravens ont utilisé la planète Cyrène comme l’un de leur principaux mondes de recrutement. Ce monde verdoyant possédait une société agraire prospère et une population qui adoptait avec enthousiasme un style de vie militaire. Ses habitants faisaient preuve d’une loyauté indéfectible envers l’Imperium. Les capacités de ses soldats très respectés n’étaient dépassées que par la compétence des nombreux régiments de la Garde impériale que la planète avait formés et transmis aux armées de l’Imperium. Le seul défaut connu de la planète était sa propension à avoir un nombre de naissances de Mutants et de Psykers supérieur à la normale. Peu après avoir atteint le rang de Capitaine, Gabriel Angelos est retourné sur la planète pour commencer les épreuves de sang du chapitre, leur système de sélection des nouveaux initiés. Des siècles auparavant, Angelos avait, en fait, été recruté sur cette même planète. Tragiquement, au cours de ces épreuves, le Maître du Chapitre a brusquement interrompu les choses, puis a envoyé un message secret à l’Inquisition. Si le contenu de ce message reste inconnu, les résultats sont on ne peut plus clairs. Quelques mois plus tard, une flotte de vaisseaux de la Marine Impériale et de l’Inquisition s’est rendue dans le système et l’a éliminé par la sanction de l’Exterminatus.

Vidya était intelligent et avait de vastes connaissances à propos des Puissances de la Ruine. Il était également béni (certains diraient maudit) par de grands pouvoirs psychiques. Il passa des mois à étudier les mouvements de l’ennemi, ses tactiques, et même son histoire afin de trouver un moyen de le vaincre. Tout en faisant croire que les Blood Ravens ne se remettaient pas du désastre précédent. Il utilisa ses guerriers et ses alliés de l’Astra Militarum pour tester les défenses de l’ennemi et évaluer ses réactions. Certains Blood Ravens et l’état-major impérial avaient l’impression qu’il perdait du temps, et qu’il se réfugiait dans ses livres au lieu de s’en remettre au courage et à l’acier pour tenter de vaincre ses adversaires.

Finalement, Vidya termina ses préparatifs, et déclara qu’il disposait des connaissances nécessaires pour exterminer le Chaos. Les Blood Ravens lancèrent alors une contre-offensive qui, au départ, semblait confuse, car ils attaquèrent des zones a priori dénuées d’activité ennemie. Cependant, chacune de ces manœuvres anticipa les réactions des forces du Chaos, qui se retrouvèrent privées de points stratégiques, de sources de ravitaillement et enfin, de couloirs de retraite.

Lorsque les Blood Ravens lancèrent leurs principaux assauts, ils frappèrent les forces du Chaos à leurs points faibles, comme s’ils avaient des dons de prescience, et disloquèrent leurs défenses. Couvert d’honneurs, Vidya expliqua qu’il avait minutieusement étudié les mouvements de l’ennemi pour deviner ses plans, mais beaucoup de Blood Ravens, et même quelques officiers extérieurs au Chapitre, étaient persuadés que ce puissant Psyker pouvait lire dans les pensées de ses adversaires, et glaner ainsi les informations nécessaires pour les vaincre. Après le coup mortel de la première offensive, le reste de la campagne fut court et sanglant pour l’ennemi, dont les forces furent éradiquées par les attaques implacables des Blood Ravens. À la fin de la rébellion, des équipes Purgatus de l’Inquisition découvrirent de sombres inscriptions et des idoles abominables qui suggéraient l’implication de l’Alpha Legion, ce qui ne sembla pas surprendre Vidya quand il en fut informé.

Suite à cette victoire éclatante dans le Secteur Gothique, la légende raconte que Vidya prit les temps nécessaire pour que le Chapitre panse ses plaies et pleure ses morts. Face à l’insistance de ses Frères de Bataille et des Maîtres du Secret du Chapitre, Vidya assura le rôle de Maître de Chapitre et de Maître Archiviste, et depuis, ce statut inhabituel s’est répété plusieurs lois au sein du Chapitre, alors qu’il serait impossible au sein de tout autre Chapitre Codex. Vidya servit les Blood Ravens avec honneur pendant des siècles. Ses actes héroïques sont contés dans de longues prières, qui imprègnent le cœur et l’esprit de tous les aspirants des Blood Ravens dès qu’ils intègrent le Chapitre.

Bien que les Blood Ravens adhèrent à l’esprit du Codex Astartes (même s’ils ne le suivent pas forcément à la lettre), leur passion pour toute forme de connaissance leur a été instillée par l’exemple de Grand-Père. Ainsi, les Blood Ravens disposent d’archives parmi les plus détaillées, les mieux organisées et les plus vastes de tous les Chapitres Space Marines, au point qu’elles rivalisent avec celles des Chapitres de la Première Fondation. Les Archivistes étudient en détail les archives du Chapitre, afin de repérer des informations contradictoires, voire des indices sur ses origines, ou encore pour combler les zones d’ombre par recoupements. Les plus audacieux (et les plus inconscients) vont jusqu’à murmurer que Vidya lui-même a joué un rôle dans la disparition des informations compromettantes sur les Blood Ravens, même si nul n’est en mesure de prouver de telles affirmations.

Histoire du Chapitre

« Suivez le plan ! Les traîtres tomberont, l’Empereur nous a accordé une vision de triomphe. »
- Archiviste Ibrahim, à la bataille de Gravitas.

La Trahison d'Azariah Kyras

Pendant des millénaires, les Blood Ravens ont été largement identifiés par leur obsession à découvrir des secrets et leur utilisation des psykers comme un aspect crucial de leurs prouesses martiales. Nombre de ces études ont repoussé les limites des principes impériaux, attirant souvent l’attention d’éléments de l’Inquisition. Les Blood Ravens ont toujours fait preuve d’une volonté manifeste d’étudier leurs ennemis avant de les éliminer. Cependant, une telle connaissance peut conduire à une corruption tragique, car dans certains cas, la simple connaissance peut être irrévocablement préjudiciable. Cela s’est avéré être le cas dans l’histoire d’Azariah Kyras, récemment vaincu. Avant que ce traître n’accède à la position de Maître de Chapitre des Blood Ravens, il a mené une vaillante bataille contre le Grand Démon Ulkair sur le monde d’Aurelia. Alors que l’hideux Démon Majeur de Nurgle était vaincu, on pensait que l’épistolier Kyras était perdu dans le Warp. Sa mort fut inscrite dans les registres du chapitre, avec des éloges pour sa bravoure. Jusqu’à ce que, 500 ans plus tard, il revienne inexplicablement et prenne le commandement de la 5e compagnie. Ses expériences dans le Warp ont tragiquement corrompu le Space Marine, de sorte qu’à son retour, il s’est concentré sur la propagation de cette corruption à ses frères de bataille. Au cours des siècles qui suivirent, Azariah Kyras cacha sa corruption tout en répandant sa tare à travers le Chapitre. Ceux qui tombèrent sous son emprise devinrent les hôtes de démons alliés au Démon Ulkair, soi-disant mort.

En un temps étonnamment court, Kyras prit le titre de Maître de Chapitre, prenant le commandement des Blood Ravens et corrompant de nombreux autres Space Marines. Dans le même temps, il a forgé des alliances avec d’autres démons et d’immondes serviteurs du Chaos. Gabriel Angelos - capitaine de la 3e compagnie - était le seul membre des éléments de commandement du chapitre à considérer le retour de Kyras avec méfiance. Gabriel a discrètement et suspicieusement enquêté sur le Maître de Chapitre à chaque occasion, pour finalement le démasquer comme hérétique et traître, lorsqu’il a confirmé les liens entre le frère de bataille déchu et les légions traîtres. Cependant, la vérité a été découverte trop tard. Au moment où le Capitaine Angelos était prêt à révéler ses découvertes au Chapitre, un grand nombre de ses Space Marines étaient déjà corrompus. Au lieu de cela, Kyras a déclaré Gabriel traître et a lancé une chasse particulièrement vicieuse contre le Capitaine et ses forces. Une guerre civile sanglante s’ensuivit, elle concerna tout le sous-secteur d’Aurélia à son apogée. Kyras finit par déclarer ouvertement sa loyauté au Chaos et s’éleva au rang de Prince Démon. Le Prince-Démon fut tué, mais à un coût élevé pour les forces de Gabriel. Gabriel s’est élevé au rang de Maître de Chapitre après une purge sanglante et de nombreuses pratiques inhabituelles du Chapitre continuent d’être réexaminées. Le Chapitre doit maintenant faire preuve d’une grande prudence lorsqu’il recrute de nouveaux membres pour remplacer ceux qui ont trahi l’Imperium, de peur que d’autres factions ne fassent pression pour leur dissolution en cette période de faiblesse.[3]

Monde Chapitral

La Cinquième Compagnie des Blood Ravens

La Cinquième Compagnie des Blood Ravens est appelée "Les Destinés", et même si les raisons exactes de ce nom sont inconnues, elles pourraient remonter à un incident enregistré dans les annales du Librarius du Chapitre, mais qui est resté secret : en M38, la Cinquième Compagnie fut perdue dans le Warp. On dit qu’un de ses Archivistes avait été corrompu par le Chaos et qu’il avait contaminé ses frères, même si le Chapitre nie cela avec véhémence. Aucune archive n’existe au sujet du destin ultime de la Compagnie, si ses membres devinrent des renégats, ou s’ils furent amenés devant la justice impériale. Les Blood Ravens vouent une haine particulière à ceux qui se détournent de la Lumière de l’Empereur, et à ce jour, les Space Marines de la Cinquième Compagnie portent des badges de honte et de pénitence sur leurs armures, bien qu’ils ne disent jamais pourquoi.

« Depuis le tout début de leurs archives, les Blood Ravens ont existé en tant que chapitre basé sur une flotte. La raison de cette décision n’est pas claire, car leurs millénaires de bons et loyaux services qualifient certainement le chapitre pour la possession et le contrôle d’un monde impérial. Il se peut que la décision ait été prise pour des raisons perdues pour leur histoire, qui a été préservée pour des raisons traditionnelles plutôt que fonctionnelles. »
- Témoignage récupérer dans les archives de l’Inquisition.

Jadis, les Blood Ravens avaient pour Monde Chapitral Aurelia, du Sous-secteur Aurelia dans le Secteur Korianis. Leurs Forteresse-Monastère de Selenon était leur base d’opérations. Ce Monde-Ruche prospère servait de capitale au sous-secteur. À la fin du 40e Millénaire, il fut englouti par une tempête Warp déclenchée par le Démon Majeur de Nurgle Ulkair. En dépit des efforts du Maître de Chapitre de l’époque, Moriah, et du Maître Archiviste Azariah Kyras, qui parvint à emprisonner Ulkair, leur victoire arriva trop tard et les destructions étaient trop importantes.

Aurelia fut totalement dévorée par le Warp, emportant Kyras avec elle. Sa surface devint un enfer de givre que les Démons arpentaient impunément. Les Blood Ravens devinrent un Chapitre basé sur une flotte, et utilisèrent dès lors la Barge de Bataille Omnis Arcanum comme vaisseau amiral et Forteresse-Monastère. Le Librarius Sanctorum se trouve à bord de ce grand navire. C’est là que les Blood Ravens conservent les histoires de leurs faits héroïques, leurs connaissances sur les ennemis qu’ils ont affrontés, et d’autres informations sur les faits et gestes des hérétiques. Malgré la perte de son Monde Chapitral, l’état-major des Blood Ravens a réussi à sauvegarder l’essentiel de ses archives et de ses reliques, même si des pertes terribles ont été à déplorer, et sont pleurées aujourd’hui encore par tous les Frères de Bataille.


Ils possèdent également d’autres Barges de Bataille chacune ayant également sa propre bibliothèque, où sont enregistrés tous les dossiers actifs et les nouvelles découvertes. Cependant, seul un petit nombre des découvertes des Blood Ravens - en particulier les informations concernant le Warp, les archéotechnologies et les Xénos - est stocké dans ces bibliothèques de moindre importance. Au cours de leur histoire, les compagnies ont souvent été affectées à des missions prolongées en dehors de la partie principale de la flotte du chapitre. Au cours de ces missions, ces Bibliothèques indépendantes servent de stockage provisoire des connaissances et de ressource précieuse pour réviser les connaissances moins répandus que le Chapitre conserve. Chaque fois qu’une des barges de combat auxiliaires rétablit le contact avec Omnis Arcanum, un échange d’informations est entrepris, de sorte que toute nouvelle information est renvoyée au Librarium Sanctorum, tandis que les données jugées sûres pour la diffusion sont fournies aux autres barges de combat.[4]

Une des plus importantes contraintes d’un Chapitre basée sur une flotte est l’absence d’une population voués à alimentés les effectifs du Chapitre. Les Blood Ravens surmontent cette difficulté en recrutant sur un certain nombre de mondes, avec lesquels ils ont établi des relations de longue date. Ces mondes vont des mondes sauvages, colonisés par les vestiges d’anciennes civilisations impériales, aux mondes-ruches, où les gangers se battent quotidiennement avec les armes qu’ils peuvent dénicher, vivant des restes de la société impériale. Le seul trait commun à ces mondes est une fréquence supérieure à la normale de psykers parmi leur population. Bien que le chapitre des Blood Ravens ne recrute pas exclusivement des psykers comme candidats, ceux qui montrent des talents psychiques survivent à leur initiation à une fréquence bien plus élevée que celle observée dans la plupart des autres chapitres.[5]

Aurelia revint dans l’espace réel à la fin du 41e Millénaire, mille ans après sa disparition. Cette émergence fut l’œuvre de la Black Legion, et seuls les efforts héroïques de la Troisième et de la Quatrième Compagnies évitèrent la destruction de tout le Sous-secteur Aurelia. Aujourd’hui, les vestiges de la planète sont toujours dans l’espace réel, et sont étroitement surveillés par les Blood Ravens et l’Inquisition, et accueillent de puissantes garnisons de l’Astra Militarum.

Bien que les Blood Ravens n’aient pas de base opérationnelle fixe, les autres planètes du Sous-secteur Aurelia leur fournissent la majorité de leurs recrues et de leur équipement. Plusieurs planètes ont les faveurs des Blood Ravens, même si on ne sait pas vraiment pourquoi. On spécule que c’est à cause de la proportion élevée de Psykers au sein de ces mondes. Le grand nombre d’Archivistes au sein du Chapitre aurait tendance à corroborer ces soupçons.

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Doctrines de Combat

Les Blood Ravens font face aux pires menaces que doit affronter le Sous-secteur Aurelia et l’Imperium.

Les Blood Ravens s’identifient comme un chapitre qui reste proche des critères exigés par le Codex Astartes. Selon les critères de quelqu’un qui a peu d’interaction avec les Space Marines, c’est une description raisonnablement précise. Cependant, comparé à de nombreux chapitres plus conservateurs - en particulier les Successeurs des Ultramarines et des Imperial Fists - les Blood Ravens font preuve d’un niveau significatif de variation par rapport aux procédures standard dictées par le Codex. L’organisation de base de ses compagnies est conforme aux directives du Codex. Les Blood Ravens maintiennent dix compagnies standard. Chacune de ces compagnies conserve le statut, les spécialisations de combat et les protocoles d’entraînement dictés par le Codex. Malgré le fait que le chapitre soit basé sur une flotte, les compagnies peuvent être forcées de se séparer en raison d’affectations prolongées à bord de vaisseaux dirigés vers différentes parties de l’Imperium.

Le changement le plus important au sein de la direction de la compagnie est que tous les commandants de compagnie prennent un membre du Librarium comme conseiller de confiance, qui aide à la préparation de toutes les batailles. Dans certains cas, ces Archivistes assument même le titre de commandant de la compagnie en cas de pertes sur le champ de bataille. Pour se préparer au combat, les membres des Blood Ravens commencent invariablement par une étude approfondie de leurs adversaires et de leurs tactiques. Toutes les formes de reconnaissance et toutes les ressources historiques ou psychologiques pertinentes sont pleinement utilisées au cours de cette recherche épuisante. Ce n’est qu’une fois que tous les moyens raisonnables ont été mis en œuvre pour compiler les données que celles-ci sont analysées en profondeur. Le processus d’analyse peut prendre des jours, voire des semaines, en fonction de la fiabilité des informations acquises et de l’expérience préalable que les différents frères de bataille peuvent avoir de leurs adversaires.

Enfin, une fois que l’analyse approfondie a été compilée, ce n’est qu’alors qu’une solution tactique au problème est élaborée. Invariablement, au cours de cette analyse et de cette planification, les officiers de commandement s’appuient fortement sur l’apport et les conseils des Archivistes disponibles. On attend de ces talentueux médiums qu’ils utilisent leurs talents pour sonder les profondeurs du Warp afin d’obtenir des informations supplémentaires sur leurs ennemis et pour effectuer les divinations qui s’imposent. Chez les Blood Ravens, ces compétences sont tout aussi cruciales pour un Archiviste que les talents plus puissants utilisés lors d’un conflit physique direct. Une fois le plan soigneusement élaboré, le commandant le présente aux Space Marines participant à la mission. En général, ces plans contiennent une myriade de plans alternatifs qui tiennent compte d’un nombre immense de résultats, souvent en entrant dans des détails explicites et atroces. Une fois que ces plans ont été examinés et acceptés par les frères de bataille, ils sont très rarement modifiés. Au cours d’une bataille donnée, les Blood Ravens adhèrent presque toujours de manière rigide à leurs plans. Cela est dû en partie au fait que le niveau de détail angoissant permet aux plans de s’adapter à une variété de résultats différents.

Cependant, c’est plus souvent dû au fait que la perspicacité de leurs talentueux Archivistes fournit presque toujours des données précises, de sorte que le plan final est approprié et cohérent avec les conditions rencontrées sur le champ de bataille. Parfois, les Blood Ravens font volontiers des concessions aux directives standard du Codex lorsqu’ils élaborent leurs stratégies complexes. Dans les cas où ils disposent d’informations supplémentaires ou d’une pièce d'équipement inhabituelle, ils font volontiers de ces éléments la pierre angulaire de leurs plans. De cette façon, le chapitre maintient la conviction qu’il suit la philosophie et les directives générales du Codex Astartes sans être contraint par le fait que le texte a 10 000 ans. En effet, si ces Frères de Bataille estiment que leurs secrets doivent être soigneusement préservés, ils pensent également que leurs ressources doivent être exploitées de manière appropriée afin de vaincre leurs ennemis avec un minimum de risques.

Depuis l’ascension de Gabriel Angelos au poste de Maître de chapitre, les Blood Ravens se sont concentrés sur l’identification et l’élimination des légions traîtres et de celles alliées au Warp. Dans plusieurs cas, les appels à l’aide de l’Imperium pour lutter contre d’autres menaces sont restés sans réponse afin que les Blood Ravens puissent poursuivre leur propre programme. Il est trop tôt pour dire s’il s’agit d’un changement à long terme des perspectives du chapitre ou simplement d’une stratégie à court terme rendue nécessaire par des circonstances extraordinaires.[6]

Les Blood Ravens pensent qu’étudier l’ennemi et, prévoir ses mouvements avant de lancer toute attaque est préférable aux assauts fulgurants bénéficiant de l’effet de surprise. Cela les oppose souvent aux Chapitres les plus téméraires. Ceux qui favorisent une approche plus directe ont parfois traité les Blood Ravens de lâches à cause de leurs méthodes précises et réfléchies, mais ce jugement est bien évidemment erroné : une fois que les Blood Ravens se rendent au combat, ils font preuve d’une fureur et d’un zèle égaux à ceux de n’importe quel autre Chapitre de l’Adeptus Astartes.

Leur plan de bataille ne change presque jamais entre le concept initial et son exécution, et il est accompli avec une efficacité brutale. Ces plans sont si bien élaborés qu’ils prévoient toute éventualité, notamment grâce aux aptitudes des Archivistes. Ainsi, par le passé, les Blood Ravens ont été en mesure de répondre à des invasions bien avant n’importe quelle autre force impériale soit au courant de la menace. À cause de cela, certains personnages puritains n’hésitent pas à évoquer le Primarque déchu Magnus et son funeste destin, en affirmant que sa damnation commença par de tels avertissements.

Organisation

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L’organisation des Blood Ravens suit les recommandations du Codex Astartes, avec dix Compagnies de dix escouades. Le Chapitre est constitué, d’un mélange de Compagnies de Vétérans, de Combat, de Réserve et de Scouts, chacune avec ses composantes de ligne, d’appui feu, d’appui rapproché et d’avant-garde. Il utilise au mieux la polyvalence tactique de telles formations.

Un des aspects les plus frappants des Blood Ravens est leur nombre considérable d’Archivistes. Les Archivistes des Blood Ravens sont exceptionnellement doués, mais que cela soit dû à l’influence de Grand-Père, ou à la révérence que les Blood Ravens ont envers lui, nul ne le sait. Toutefois, aucune de ces raisons n’explique comment les Blood Ravens parviennent à disposer d’un si grand nombre de Psykers, ni comment ils développent leurs compétences à un tel niveau.

À cause de cette force proportion d’Archivistes, presque toutes les forces de frappe des Blood Ravens sont accompagnées par au moins un d’entre eux. Il n’est pas rare que des Archivistes prennent le commandement de ces forces, ou qu’ils servent de conseillers au commandant. Les plus hauts échelons de commandement des Blood Ravens reflètent la forte proportion de Psykers, et beaucoup de Maîtres du Secret du Chapitre sont eux-mêmes des Psykers qui dirigent des escouades de guerriers exclusivement sélectionnés au sein du Librarius. Ces guerriers étudient de façon obsessionnelle les Puissances de la Ruine afin de mieux les combattre, et sont donc versés dans toutes sortes de savoirs interdits. À cause de cela, ils sont étroitement surveillés par le Librarius du Chapitre et par le Reclusiam, ces derniers étant à l’affût du moindre signe de corruption, car même les plus puissants Psykers ne sont pas à l’abri de l’attrait du Chaos. Le Maître Archiviste Jonah Orion renforça cette surveillance avant même l’apparition de la Grande Faille, même s’il ne divulgua pas les raisons de cette décision.

Le Sanatorium du Librarius du Chapitre témoigne des dangers osés par les études occultes des Archivistes. Il est rempli d’âmes damnées qui ont été trop faibles pour réussir à devenir des Archivistes à part entière. Ces malheureux servent une dernière fois le Chapitre avant d’être exécutés, à cause du danger qu’ils représentent. C’est un lieu à l’atmosphère pesante, où ceux qui ont consenti au sacrifice ultime sont honorés par le Maître de la Sainteté avant de mourir.

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Philosophie

Les Blood Ravens sont un chapitre fier et secret, obsédé par les rituels, l’histoire et l’acquisition de connaissances, et plus particulièrement par la vérité sur leurs origines. Cette lacune dans l’histoire des Blood Ravens a donné lieu à d’interminables spéculations quant à l’origine exacte du chapitre et à ce qui a pu se passer pour effacer une partie aussi importante de leur histoire de leurs traditions. C’est ce qui a motivé leur quête permanente pour découvrir plus d’informations de toutes sortes. Cette quête a incontestablement soumis ces Frères de bataille à une exposition accrue à des connaissances hérétiques. Certains, à l’extérieur du chapitre, s’interrogent sur la sagesse de leurs recherches, alors qu’ils pourraient se réfugier dans la sécurité de l’ignorance.

En raison des nombreuses facettes de leurs enquêtes, les Blood Ravens ont souvent travaillé en étroite collaboration avec les membres de l’Adeptus Mechanicus. Au cours des millénaires, ces Space Marines ont découvert de nombreuses archéotechnologies, qu’ils ont presque toujours fournis aux disciples de l’Omnimessie sans poser de questions. Parfois, le Culte de la Machine les a remerciés de leur générosité en leur offrant des équipements supplémentaires, bien adaptés à la promotion de leur cause. Il n’y a pas de relation formelle, car cela pourrait être considéré comme une insulte aux Chapitres plus nécessiteux. Cependant, cela semble représenter une entente basée sur un intérêt personnel éclairé. Les Blood Ravens sont susceptibles de profiter pleinement de ces ressources supplémentaires alors qu’ils continuent à se reconstruire après les pertes qu’ils ont subies au cours de leurs récentes luttes internes.

Le cri de guerre des Blood Ravens est : "La connaissance est le pouvoir, gardez-la bien !" C’est plus qu’un simple chant à entonner lorsqu’ils foncent pour tuer les ennemis de l’Imperium. C’est un mantra par lequel les frères de bataille du Chapitre vivent. Ils croient fermement que l’information est la clé pour résoudre d’innombrables problèmes et une arme qui peut être exploitée par l’Imperium ou par ses ennemis. Ces deux points expliquent le soin dont font preuve ces Space Marines avant d’entrer en combat et la sécurité qu’ils utilisent pour garder leurs propres informations et outils isolés, même de leurs alliés. L’ancien Maître de Chapitre et Maître Archiviste, Azariah Vidya, est le Space Marine le plus vénéré par les Blood Ravens. Bien que l’on ne pense pas qu’il ait été actif au moment de la fondation du chapitre, on lui attribue la formation de leurs nombreuses traditions.

Bien qu’il s’agisse d’un Space Marine normal, les Blood Ravens l’appellent le Grand Père, un terme que d’autres chapitres pourraient utiliser pour désigner leur Primarque ou même l’Empereur. Un tel degré d’idolâtrie envers un frère de combat est certainement peu commun, mais semble combler le vide dans l’iconographie du chapitre dû au manque de connaissance de leur chapitre prédécesseur et de leur Primarque. Leur point de vue sur l’Empereur est conforme aux croyances les plus communes des Space Marines ; les Blood Ravens respectent profondément l’Empereur en tant que créateur et chef, mais ils ne suivent pas les enseignements du culte impérial. Il y a peu d’informations disponibles, même parmi les légendes du chapitre, concernant sa direction avant que le Grand Père n’assume le manteau de Maître du chapitre. De nombreux érudits de l’Adeptus Administratum pensent que c’est son rôle légendaire de Maître Archiviste et de Maître de Chapitre qui a conduit les Blood Ravens à accorder une telle importance aux Archivistes parmi leurs frères de bataille.

Certains suggèrent que les aspirants ayant ces caractéristiques sont délibérément recherchés, car ils pourraient représenter un véritable héritier de la légende de Vidya. D’autres soutiennent qu’il a simplement mis en place des processus afin que le chapitre puisse toujours compter sur un contingent de membres psychiquement doués. Depuis que le Maître de Chapitre Angelos a pris le commandement des Blood Ravens, ils ont renouvelé leur dévotion à combattre et à vaincre les Disciples du Chaos. Ceci est en grande partie dû à l’hérésie qu’il a découverte au sein du chapitre, et peut être une conséquence de la corruption qu’il a trouvée sur Cyrène, son monde natal. Sous sa direction, toutes les traditions du Chapitre concernant le Warp sont actuellement passées au crible. Ses dirigeants sont maintenant bien conscients que les Blood Ravens ne peuvent pas se permettre de perdre d’autres membres par trahison ou hérésie.[7]

Croyances

La Voie des Archivistes Blood Ravens
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Devenir Space Marine est un chemin long et ardu, mais il est pourtant plus facile que celui que doit suivre un aspirant pour devenir un Archiviste Space Marine. Des épreuves terribles qui mettent à l’épreuve la volonté, la personnalité et la force psychique de l’aspirant sont nécessaires pour s’assurer qu’il est capable de résister aux prédations des créatures du Warp et des entités éthériques qui vivent dans l’Empyrée.

Ceux qui échouent dans leurs épreuves périssent au cours de celles-ci ou sont rapidement exécutés afin qu’ils ne servent pas de vaisseau mortel à des abominations du Warp. Il arrive aussi que certains les réussissent mais qu’ils en sortent si ravagés qu’ils ont perdu leur santé mentale, voire leur apparence humaine. Ces malheureux sont entravés aces des chaînes scellées de pentagrammes, et traînés en un lieu reclus de l’Omnis Arcanum appelé simplement "La Tour". Là. ils sont étudiés par les Archivistes du Chapitre, qui cherchent à comprendre pourquoi l’aspirant a échoué, de façon à affiner les esprits de leurs successeurs pour qu’ils s’en tirent mieux. C’est un lieu horrible qui résonne des cris des déments, et qui est évité par toutes les personnes saines d’esprit, en dehors de celles qui ont pour mission d’affronter des terreurs indicibles afin d’essayer de déverrouiller la porte de l’absolution. On ne parle jamais de ce qui se passe derrière les murs de La Tour, même si on murmure à propos de monstres traversant le voile entre les mondes, et qui se manifestent brièvement dans la chair des prisonniers, avant d’être de nouveau bannis dans le Warp. La véracité de ces dires est suspecte, mais si ces histoires sont fondées, elles pourraient bien un jour précipiter la fin du Chapitre.

Comme bien d’autres Chapitres Codex, les Blood Ravens ne vénèrent pas l’Empereur comme un dieu, mais comme un homme particulièrement puissant. Comme ils ne connaissent pas l’identité de leur Primarque, ils adorent l’Empereur avec une ferveur particulière. Leur quête de savoir est similaire sous bien des aspects à celle de l’Adeptus Mechanicus, c’est pourquoi ils ont des liens étroits avec les Prêtres du Dieu-Machine, et s’allient souvent à leurs flottes d’exploration pour conquérir des pans inconnus de la galaxie.

Les Blood Ravens sont connus pour partir régulièrement en quête d’artefacts, de manuscrits sacrés et de reliques antiques pour éviter que de tels objets ne tombent entre les mains de l’Archi-ennemi. Pour ce faire, ils comptent sur leurs Archivistes pour mener les recherches et pour compiler ensuite les informations glanées dans le Librarius. Les Blood Ravens pensent que le savoir est une arme puissante, peut-être la plus efficace à leur disposition.

Il n’est pas rare que des groupes d’Archivistes soient envoyés à la tête d’une petite armée de Serviteurs et de quelques escouades de Space Marines pour retrouver des artefacts perdus dont le lieu de localisation a été récemment révélé, que ce soit par des moyens naturels ou ésotériques. Cela a mis les Blood Ravens en conflit direct avec l’Inquisition à de nombreuses occasions, car beaucoup de ces objets ont été corrompus par les Puissances de la Ruine. Les Blood Ravens soulignent qu’il est de leur devoir de s’opposer aux forces du Chaos dès qu’ils le peuvent, notamment en détruisant ou en mettant en sécurité des objets qui pourraient servir à l’ennemi. Cependant, ils n’ont jamais été prompts à prouver qu’ils détruisaient bel et bien les artefacts en question, ce qui suscite bien des critiques. Lorsque des rumeurs inquiétantes à propos des Blood Ravens commencèrent à circuler suite à la Troisième Croisade Aurellienne, des Inquisiteurs de l’Ordo Malleus et de l’Ordo Hereticus se rendirent au Sous-secteur Aurelia pour enquêter. Malheureusement pour eux, leurs expédition coïncidèrent avec l’apparition de la Grande Faille. On n’a plus entendu parler d’eux et on suppose qu’ils sont morts, ou perdus dans les violentes tempêtes Warp qui ont coupé la galaxie en deux.


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Patrimoine Génétique

Capitaine Davian Thule

Ce vétéran a participé aux plus grandes campagnes des Blood Ravens de la fin du 41e Millénaire. Après avoir mené une force de frappe à la victoire sur Kronus, il mena la défense de Calderis contre les Tyranides lors de la Première Croisade Aurelienne. Il fut gravement blessé par des toxines redoutables. Incapable de commander car il était à l’agonie, il fut incarcéré dans le sarcophage blindé d’un Dreadnought. Il combattit ensuite lors de la Troisième Croisade Aurelienne, mais son destin au cours de ce conflit est pour l’heure encore inconnu.

Le plus grand mystère des Blood Ravens concerne l’histoire et les raisons de leur fondation. Une grande partie de la quête permanente du chapitre pour récupérer les informations perdues ou oubliés se fait dans le fervent espoir de découvrir leurs origines[8].

Le patrimoine génétique des Blood Raven est plutôt stable, même si leur forte proportion de Psykers leur vaut d’être testés plus souvent que la plupart des autres Chapitres.

Au cours de ces innombrables investigations, l’implant sacré a toujours montré un haut niveau de stabilité et de pureté. En même temps, il est inhabituel qu’il ne présente aucune caractéristique cohérente qui pourrait être utilisée pour le relier à la lignée de l’un des Primarques[9].

Jusqu’à présent, il y a eu peu de cas de mutations, et aucun indice qui laisserait penser que le patrimoine génétique des Blood Ravens est directement responsable du nombre disproportionné de Psykers dans leurs rangs, ou de leur puissance inhabituelle.

Il y a énormément de spéculations concernant la Légion dont le patrimoine génétique des Blood Raven provient. On a suggéré les Blood Angels et la Raven Guard, simplement en se basant sur des similitudes de noms. La rumeur persiste selon laquelle les Blood Ravens seraient des descendants des Dark Angels, cependant aucune preuve n’a jamais pu être apportée sur les origines exactes des sources génétiques du Chapitre. C’est d’ailleurs une information que les Blood Ravens eux-mêmes recherchent activement.


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Le Sombre Imperium

Avant que l’Imperium soit déchiré par la Grande Faille et plongé dans la Noctis Aeterna, les Blood Ravens se remettaient difficilement des pertes subies pendant la Campagne Acheron, les trois Croisades Aureliennes et la Campagne de Kaurava. Le Chapitre n’avait guère plus que la moitié de ses effectifs, si bien que Gabriel Angelos ordonna de se regrouper et de se réarmer dans le Sous-secteur Aurelia. La majorité des Blood Ravens purent s’exécuter. Le Maître de Chapitre décréta que cette consolidation devait s’accompagner d’un recrutement massif. Des Épreuves du Sang visant à trouver des néophytes furent organisées sur tous les mondes de recrutement des Blood Ravens. La production d’armes, de navires et de matériel de guerre augmenta. Angelos décida qu’une fois le Chapitre remis sur pied, il repartirait en croisade à travers la galaxie pour purger les ennemis de l’Empereur par le feu et le Bolter.

En ces temps de ténèbres, les Blood Ravens ne failleront pas à l’Empereur !
Le Dauntless

La Barge de Bataille Dauntless servait les Blood Ravens depuis des millénaires quand le Maître de Chapitre Angelos et une force de frappe l’utilisèrent lors de la Campagne Acheron. L’essentiel des combats ayant lieu au sol, le Dauntless permit d’établir un blocus et de fournir du soutien, Quand un bombardement de l’Inquisition ouvrit le noyau d’Acheron au vide dans le but de détruire une infestation démoniaque, Angelos ordonna au Dauntless de foncer dans la fissure créée par le bombardement pour détruire la planète, ce qui précipita aussi la fin de la vénérable Barge de Bataille. Même si ce sacrifice coûta de nombreuses vies aux Blood Ravens, il permit sans doute d’en sauver bien plus encore.

Toutefois, cela ne se produisit pas. Quelques semaines après le début de la reconstruction, la Cicatrix Maledictum apparut dans le ciel, et la lumière de l’Astronomican s’éteignait. Tout contact entre les détachements Blood Ravens qui menaient les Épreuves de Sang et l’Omnis Arcanum devint impossible. Des navires remplis d’aspirants furent perdus dans le Warp. Dans tous le Sous-secteur Aurelia, les mutations et les phénomènes psychiques se multiplièrent. De nombreux Blood Ravens psychiquement sensibles périrent ou furent plongés dans la folie par l’afflux d’énergie empyrique. Les Archivistes les plus doués rapportèrent des vision cauchemardesques, parfois du Démon Majeur de Nurgle Ulkair qui s’agitait au cœur de son ancienne prison. Des Chœurs Astropathiques entiers périrent lorsque les forces incontrôlables s’emparèrent d’eux et leur firent exploser le crâne dans des gerbes de cervelles et d’os.

En dépit de cela, il restait suffisamment d’infrastructures psychiques pour que des messages d’appel à l’aide atteignent la flotte des Blood Ravens. Dans tout le sous-secteur, des planètes étaient assaillies par des Démons, subissaient des mutations de masse ou étaient en proie à des soulèvements de cultes hérétiques. Gabriel Angelos, faisant preuve de son honneur, de sa noblesse et de son obstination habituels face à l’ennemi, ordonna à ses Blood Ravens de défendre autant de mondes que possible. À cause de la perte de l’Astronomican, c’était plus facile à dire qu’à faire, mais les Blood Ravens persévérèrent et intervinrent aussi souvent que possible en effectuant de courts sauts dans le Warp. Pendant ce temps, Angelos chargea ses Astropathes d’envoyer des messages de l’autre côté de la Grande Faille (que les Blood Ravens avaient nommée la Larme), en direction de ce qui serait baptisé plus tard l’Imperium Sanctus. Plusieurs navires furent envoyés à travers la Grande Faille. Tous furent perdus corps et biens.

Ce n’est qu’après quelque temps que des membres des Missi Imperatus de l’Adeptus Custodes localisèrent la septième Compagnie des Blood Ravens sous les ordres du Capitaine Atanaxis. Ce fut le premier contact entre le Chapitre et le reste de l’Imperium Sanctus depuis que la Larme était apparue. Lors d’une rencontre tendue, les Custodiens annoncèrent que Roboute Guilliman était revenu et que des dizaines de milliers de nouveaux Space Marines Primaris combattaient pour l’Imperium. Ils apportaient du matériel génétique en provenance de Mars destiné aux Blood Ravens, qu’ils offrirent à Atanaxis, afin que son Chapitre soit en mesure de créer ses propres Space Marines Primaris. Avide de savoir ce que cela impliquait, et d’en découvrir plus sur les origines de son Chapitre, Atanaxis accepta, même si en vérité il n’avait guère le choix.

Bien des années plus tard, lorsque la Croisade Indomitus s’élança dans la galaxie pour venir en aide aux systèmes assiégés, des centaines de Space Marines Primaris aux couleurs des Blood Ravens combattaient au nom de l’Empereur. Ils apportaient la mort à leurs ennemis dans le Sous-secteur Aurelia et au-delà, en affrontant notamment des hordes de l’Archi-ennemi qui jaillissaient de la Tempête de la Colère de l’Empereur, des Étoiles Somnium ou avaient envahi beaucoup d’autres champs de bataille. Ils bénéficiaient pour ces combats de tout l’arsenal développé par l’Archimagos Cawl.

Faisant bon usage de leurs talents, les Apothicaires et les Archivistes Blood Ravens examinèrent en détail le patrimoine génétique qui leur avait été offert, à l’aide de tous leurs moyens disponibles. Ce qu’ils ont découvert n’est que source de conjectures en dehors du Chapitre, même si beaucoup savent à quel point les Blood Ravens sont désireux d’en découvrir plus sur leurs origines. Les Maîtres du Secret se sont assurés que ce qu’ils ont découvert est resté secret, en mettant tout en œuvre pour que rien ni personne ne soit en mesure d’apprendre quoi que ce soit sur leurs recherches.

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Source

Pensée du Jour : « Puisse la colère de l’Empereur purifier nos âmes. »
  • Index Astartes du White Dwarf N°272 (Juillet 2019)
  • Warhammer 40 000 JdR - Deathwatch : Honour the Chapter
  1. Warhammer 40 000 JdR - Deathwatch : Honour the Chapter - Blood Ravens (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)
  2. Warhammer 40 000 JdR - Deathwatch : Honour the Chapter - Blood Ravens : The Cyrene Incident (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)
  3. Warhammer 40 000 JdR - Deathwatch : Honour the Chapter - Blood Ravens : History (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)
  4. Warhammer 40 000 JdR - Deathwatch : Honour the Chapter - Blood Ravens : Philosophy (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)
  5. Warhammer 40 000 JdR - Deathwatch : Honour the Chapter - Blood Ravens : Homeworld (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)
  6. Warhammer 40 000 JdR - Deathwatch : Honour the Chapter - Blood Ravens : Combat Doctrine (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)
  7. Warhammer 40 000 JdR - Deathwatch : Honour the Chapter - Blood Ravens : Philosophy (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)
  8. Warhammer 40 000 JdR - Deathwatch : Honour the Chapter - Blood Ravens : Gene-Seed (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)
  9. Warhammer 40 000 JdR - Deathwatch : Honour the Chapter - Blood Ravens : Gene-Seed (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)