Bataille du Donjon Gangrené

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Dans le ciel de Damaetus III/II, un atterrisseur plongea à travers les nuages, le feu et la fumée s’échappant d’un propulseur endommagé. Sa coque blindée était piquée par les tirs d’armes et tachée de suie, les blessures qu’il portait masquant presque le crâne couronné, ancien symbole de la Maison Vyronii, qui ornait son flanc. Des Cors retentissaient depuis les murs croulants et couverts de vignes du Donjon Gangrené, le vacarme balayant l’assemblée des Nobles Vyronii rassemblés à l’ombre de la forteresse. Disposés en formation d’honneur sur un sol brûlé et dépourvu de vie des décennies auparavant par l’arrivée de l’Imperium, les descendants de la Maison Vyronii regardaient l’atterrisseur se poser sans grâce devant eux. Les moteurs tournant encore, la rampe d’accès du vaisseau s’abaissa grâce à des systèmes hydrauliques hésitants et une silhouette solitaire et boiteuse en émergea, des blessures profondes étant visibles sur son flanc et son visage. L’homme blessé était Gios, le fils aîné du Grand Maître de la Maison Vyronii, et il portait un message, un seul mot porté par des lèvres ensanglantées - "Trahison".

Peu de temps après, le ciel nocturne de Damaetus s’est rempli de nouvelles étoiles, tandis que des bancs de vaisseaux largueurs s’abattaient sur la planète. Les envahisseurs n’étaient pas des Xenos ou des bandes de Pirates, mais les guerriers de Cyclothrathe, venus non pas comme émissaires mais comme hérauts du Maître de Guerre et du nouvel ordre qu’il cherchait à imposer à la galaxie. Sans la bravoure désespérée de Gios, l’assaut de Cyclothrathe aurait pu être écrasant et imparable, mais les Chevaliers de la Maison Vyronii étaient déjà prêts pour la guerre. Les canons du Donjon Gangrené ouvrirent le feu sur les navires qui descendaient et des dizaines d’entre eux tombèrent en flammes, tandis que d’autres atterrirent intacts au milieu des dépôts de carburant et des berceaux de rassemblement, à plusieurs kilomètres de l’endroit où la Maison Vyronii s’était rassemblée.

Daematus[1]
Lune solitaire et abandonnée en orbite autour d’une géante gazeuse verte et boursouflée, Damaetus III/II abritait la Maison de Chevaliers Vyronii. La Maison Vyronii résidait dans le Donjon Gangrené, une forteresse érigée à partir des restes de l’arche d’origine des colons. Les archives existantes indiquent que la Maison Vyronii était autrefois resplendissante, capable d’aligner près de 600 armures à la fois, mais lorsque l’Imperium a pris contact avec Damaetus III/II, la guerre avait réduit les effectifs de la Maison à 200 personnes à peine. Les services honorables rendus par la Maison pendant la Grande Croisade, associés au refus de Vyronii de nouer des liens immédiats avec un Monde-Forge, ont encore réduit ses effectifs. Au début de l’Hérésie d'Horus, la Maison ne comptait plus qu’une centaine d’armures actives, la plupart anciennes et nécessitant une remise à niveau. Pour assurer la survie de la Maison Vyronii, Jahk, Grand Maître de la Maison, a accepté de signer une concorde avec Cyclothrathe, un accord qui sera scellé lors d’une cérémonie sur Damaetus III/II. À l’insu de la Maison Vyronii, les graines de la rébellion s’étaient répandues à travers l’Imperium, et bientôt les feux de la guerre allaient les engloutir.

L’avantage de la surprise avait été perdu, mais les envahisseurs étaient encore nombreux et leurs forces massées marchaient vers le Donjon Gangrené.

Pour les Chevaliers Vyronii, c’était un jour sombre, comme lorsque la maison s’était trouvée au bord du gouffre de l’extinction avant l’arrivée de l’Imperium. Les envahisseurs foulaient à nouveau la surface de Damaetus, et le Donjon Gangrené, dont les défenses étaient érodées par des siècles de délabrement, n’offrait que peu de protection contre un siège prolongé. Préférant tomber dans une bataille ouverte plutôt que de se recroqueviller derrière des murs en ruines, les Chevaliers Vyronii partirent à la rencontre de leur ennemi, menés par leur Grand Maître. Si l’extinction était le destin des Vyronii, alors les descendants de la Maison l’affronteraient de plein fouet, défiant une mort apparemment certaine ; l’héritage des Vyronii serait consacré par le sang de leurs ennemis.

Dans un canyon recouvert d’une épaisse forêt, une route traçant un large chemin à travers les arbres centenaires, les deux camps se sont affrontés. Des Armures Cyclothrathines - principalement des chars Krios et Karacnos - s’étendaient sur plusieurs rangs le long de la route, entourées d’infanterie Taghmata et d’Automates. À l’avant-garde se tenaient des Chevaliers couleur sable et vermeil de la Maison Atrax, et parmi eux se trouvaient des armures gris orage, dépourvues de symboles et d’héraldique, à l’exception de la marque de Cyclothrathe qui y était soudée. Sur ces dernières avaient été travaillées les dépravations de Cyclothrathe, leurs formes déformées par des modifications ou portant les signes de pratiques rituelles. Certains se déplaçaient avec des mouvements saccadés, comme si chaque pas était une lutte pour se contenir, leurs armures drapées de chaînes sur lesquelles étaient suspendus des cadavres boursouflés. D’autres étaient gravés de sigles et de glyphes qui attiraient douloureusement le regard de quiconque les observait, l’air se déformant en leur présence. Le but et les prouesses de ces créations restaient inconnus des Vyronii, mais cela ne changeait pas grand-chose : il s’agissait simplement d’un autre envahisseur de leur monde qu’il fallait vaincre.

Le gros de la Maison Vyronii marcha à la rencontre de l’ennemi, Galants et Paladins, Vigilants et Croisés s’élançant sur la route. Disposés en formation en coin, de sorte que leurs Boucliers Ioniques superposés forment une barrière presque impénétrable, les Vyronii résistèrent à la tempête de tirs d’armes qui se déchaînait sur eux, les obus et les canons Bolters faisant des étincelles sur les Boucliers Ioniques des Chevaliers qui chargeaient. Alors que la distance se réduisait, les Chevaliers renégats commencèrent leur propre charge pour rencontrer les Vyronii ; comme des marées de ruines et de métal, les deux s’entrechoquèrent, l’air réverbérant avec l’impact du tonnerre. Les Vyronii formèrent un mur de Chevaliers, épaule contre épaule, qui se fraya un chemin à travers la ligne des Cyclothrathe. L’infanterie Taghmata tomba comme le blé sous la faux et les chars furent réduits à l’état de carcasses fumantes au fur et à mesure que les imposants Chevaliers se battaient. Au-dessus des guerriers de Cyclothrathe, les canons de combat rugissaient lorsqu’ils étaient déchargés à bout portant, des faisceaux de fusion chauffés à blanc transperçaient les plaques d’armure, réduisant l’Adamantium en bouillie fondue, et des gantelets crépitants arrachaient les membres métalliques de leurs orbites, faisant pleuvoir des débris sur la route.

Les Chevaliers Vyronii s’enfoncèrent profondément dans la ligne de Cyclothrathe, mais leur avancée fut ralentie par les Chevaliers gris-tempête qui servaient de repères aux Traîtres pour se rallier, apparemment imprégnés d’artifices qui les aidaient dans leur lutte. Les Chevaliers couverts de glyphes et de marques semblaient confondre les sens des humains et des augures, leur présence attirant l’attention des Vyronii au point de leur faire perdre la raison. Les Chevaliers Vyronii se détournèrent des tirs contre d’autres ennemis pour frapper les Chevaliers marqués, même si la raison leur dictait le contraire et que de telles actions les exposaient à d’autres ennemis. D’autres membres de Cyclothrathe se battaient comme des bêtes enragées, ne cherchant pas à se protéger dans leur quête de victimes, sans se soucier des coups qui pleuvaient sur eux alors qu’ils enfonçaient leurs lames tronçonneuses dans les torses des Chevaliers Vyronii. L’énergie Æthérique jaillissait de la gueule d’un Questoris, la plaque d’armure de sa cible bouillonnait, fondait, puis coulait comme de la cire. Les Chevaliers Vyronii ignoraient les pouvoirs maudits avec lesquels Horus avait corrompu ceux du Mechanicum qui le servaient, car ce n’est qu’au cours des dernières années de l’Âge des Ténèbres que cette corruption fut connue sous son véritable nom : le Chaos. Dans la bataille qui s’annonçait, ils ne pouvaient compter que sur l’habileté de leurs lames pour les sauver des armures horriblement modifiées de Cyclothrathe et du pouvoir brutal qui leur avait été conféré.

L’élan se ralentit à mesure que la ligne des Loyalistes se fragmentait, certains d’entre eux étant embourbés dans les lignes de Taghmata, d’autres étant engagés dans des escarmouches meurtrières avec les Chevaliers de Cyclothrathe. Dans ces dernières, les forces des Traîtres se sont avérées supérieures en nombre, avec des essaims de Vorax et de Domitars frappant les Chevaliers isolés pour les paralyser et permettre à leurs alliés de les tuer. Pas à pas, les Chevaliers de Damaetus furent repoussés, les Chevaliers Vyronii tombant au milieu d’un tapis de morts.

De la forêt parvint un hurlement de sirène, un chant funèbre qui rappelait les premiers jours des Maisons de Chevaliers. C’était le cri d’une maison en guerre, un défi lancé à l’un de ses propres guerriers et une promesse de sang. Il résonnait à travers les branches de la forêt, se répercutant sur le champ de bataille et noyant la cacophonie de la mort. Des coups de tonnerre l’accompagnèrent, tandis que des ombres des bois anciens surgissaient les Chevaliers Cerastus, vêtus de vert émeraude. Par des chemins cachés connus d’eux seuls, les armures les plus rapides des Vyronii avaient traversé les forêts, visant le flanc de l’ennemi. Les armuriers chargés de se prémunir contre une telle mesure avaient été terrassés et maintenant les mâchoires de Vyronii se refermaient. Alors que les Chevaliers Cerastus chargeaient sur les deux flancs exposés des forces de Cyclothrathe. Les arbres anciens se brisèrent lorsque les Chevaliers les traversèrent pour atteindre leur ennemi. Parmi eux se trouvait Rex-Orfeo, le Chevalier Lancer dans lequel le Grand Maître Jahk était parti à la guerre, la bannière de sa maison flottant fièrement derrière lui.

Les Vyronii qui les encadraient étaient une lance pointée vers le cœur de l’ennemi, fauchant les rangs de Cyclothrathe qui poussaient contre le centre des Vyronii. Les Chevaliers de Damaetus se battaient par paires, comme ils l’avaient toujours fait, héritage de l’expérience durement acquise par la Maison lors de la Grande Croisade. Le premier Chevalier d’une telle paire était un Acheron ou un Castigator, creusant un sillon sanglant à travers les Thallax et les Adsecularis avec des jets de flammes ou des rafales de Bolts, tandis que le second était un Lancer, focalisé sur la mort des Chevaliers de Cyclothrathe. Les lances de choc s’élançaient vers l’avant, perçant la plaque d’armure de leur cible, les ondes de concussion des Gantelets Ioniques déchirant l’intérieur désormais exposé. Ces pertes furent payées en nature : un Castigator de Cyclothrathe, dont l’armure était déchirée, trancha les jambes d’un Lancer Vyronii, et l’élan de retour transperça le torse pour ôter la vie au noble pilote qui s’y trouvait. Un autre Chevalier gris orage, abattu par le coup d’un Questoris Vyronii, se redressa, son armure se scellant en un métal intact sous les yeux de son meurtrier potentiel, son canon de combat levé pour tirer. Alors que la bataille entre les Chevaliers s’intensifiait, les flammes incandescentes des Acherons Vyronii firent payer un tribut mortel aux Taghmatas de Cyclothrathe, les forçant à se briser, certains s’éparpillant dans les bois, d’autres se retirant dans les quelques transports restés intacts.

Peu de membres de la Maison Vyronii cherchèrent à les suivre, préférant concentrer leur colère sur les Chevaliers de Cyclothrathe qui refusaient de céder. Les envahisseurs ne cherchaient plus la victoire - leurs alliés étaient en déroute et leurs pertes plus importantes - mais restaient dans une fatalité amère, résignés à se battre jusqu’à ce que le dernier d’entre eux soit tué.

Au milieu de cette rixe, deux Chevaliers gris orageux, l’un Questoris et l’autre Atrapos, portaient la marque du serment de l’Aucteller, un ancien rite au cours duquel un membre de la maison prêtait serment d’abattre les plus grands guerriers de l’ennemi. Là où la marque était gravée, l’armure environnante était gonflée comme une blessure enflammée, et avec une concentration sans faille, la paire se faufilait entre les Chevaliers qui s’affrontaient, ne frappant que lorsqu’une autre armure, qu’elle soit amie ou ennemie, se dressait sur leur chemin. C’était Rex-Orfeo que les deux hommes recherchaient, le maître de la Maison Vyronii et le cœur de leur formation, son Lancer se distinguant de ses compagnons dans le feu de l’action. Alors qu’ils fonçaient sur le Grand Maître Vyronii, le Questoris gris orage s’élança avec un fouet barbelé à trois queues greffé à la place de son bras droit, ses vrilles s’enroulant autour du Gantelet à Ion de Rex-Orfeo. L’odeur de l’ozone tranchait avec la puanteur du sang tandis que des étincelles ioniques jaillissaient du fouet et entraient en conflit avec le champ du gantelet, jusqu’à ce que ce dernier éclate et que le gantelet se brise, brisant le bras du Lancer avec lui. En réponse, le Lancer s’élança, brisant l’articulation de l’épaule à laquelle le fouet était attaché, mais le mal était déjà fait. Déséquilibré, Rex-Orfeo était exposé au découpeur laser de l’Atrapos et aux tirs d’obus à bout portant du Questoris blessé. Le canon à singularité de l’Atrapos brisa les jambes du Lancer, qui bascula et s’écrasa dans la boue sanguinolente. Les coups pleuvaient sur Rex-Orfeo, dont l’armure se fissurait puis se brisait lorsque l’Atrapos abattit son pied, enfonçant le torse du Lancer et réduisant le Grand Maître en bouillie.

Le châtiment ne se fit pas attendre. Les Vyronii qui avaient assisté à la mort ignominieuse de leur Seigneur s’abattirent sur ses assassins, se désengageant de ceux qu’ils combattaient pour défendre la forme déchue de Jahk. Les Chevaliers gris tempête qui avaient tué Rex-Orfeo, dont les blessures s’étaient refermées à la suite de leur combat contre le Grand Maître, se retrouvèrent assaillis par les osts vengeurs des Vyronii, et même leurs pouvoirs fielleux ne purent faire grand-chose face à un tel nombre. Ils moururent bientôt dans la boue aux côtés du Grand Maître Vyronii, le reste des Chevaliers de Cyclothrathe survivants suivant peu après, la fureur des Vyronii s’étant déchaînée après la tragédie survenue au faîte de la victoire. Une garde d’honneur veilla sur le corps du Grand Maître tandis que le reste des Chevaliers se lança à la poursuite des envahisseurs, les traquant jusqu’à leurs vaisseaux de débarquement, tandis que les hordes de Cyclothrathe fuyaient Damaetus.

L’invasion de Damaetus III/II s’avéra être une victoire pour les Vyronii, mais une victoire lourde de chagrin ; un quart de leur force gisait brisé et exténué, et le chef qui les avait guidés vers une nouvelle ère sous l’Imperium avait été tué par trahison. Les Sacristains de la Maison Vyronii fouillèrent le champ de bataille, dépouillant les morts de leurs Maison et les envahisseurs de tout matériel récupérable. Cependant, ils ne prirent rien des Chevaliers contaminés par les expériences de Cyclothrathe, leurs restes étant jetés dans le cœur plasmatique du Donjon Gangrené, incinérés afin que leur corruption ne se fraye pas un chemin dans les rangs de Damaetus.[2]

Source

Pensée du Jour : « L’innocence n’existe pas, il n’y que des degrés de culpabilité. »
  • The Horus Heresy - Exemplary Battles of the Age of Darkness - The Battle of Felweather Keep
  1. The Horus Heresy - Exemplary Battles of the Age of Darkness - The Battle of Felweather Keep (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)
  2. The Horus Heresy - Exemplary Battles of the Age of Darkness - The Battle of Felweather Keep (traduit de l'anglais par Trazyn l'Infini)