Bataille de Tredecimmia

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L’un des plus anciens fiefs de la XIIe Légion - les sauvages World Eaters - Bodt a été transformé d’un monde aride en un paysage d’enfer toxique par des décennies d’essais d’armes effrénés de la Légion et de ses alliés. Tredecimmia, la principale ville de Bodt, servait de lieu de rassemblement et de bastion défensif à la XIIe Légion, tandis que les désolations qui l’entouraient étaient le creuset dans lequel les aspirants World Eaters étaient testés au cours de batailles entre les clans auxiliaires qui s’étaient implantés sur la planète.

Au fil de la Grande Croisade, des éléments de la Legio Audax et des prêtres pourpres de Sarum avaient établi des bases sur Bodt, faisant de la planète un bastion du pouvoir de la XIIe Légion. À la fin de la Grande Croisade, Bodt était devenue tristement célèbre, en grande partie à cause des soupçons qui pesaient sur les sommités de Terra concernant des expériences non autorisées liées aux Griffes du Boucher utilisées par les World Eaters et aux recherches des Technoprêtres de Sarum. Au cours de l’Âge des Ténèbres, la planète devint un lieu de rassemblement à partir duquel la Légion déchaîna une marée de sang et de destruction à travers l’Ultima Segmentum.

Au cours de la huitième année du 31e Millénaire, Bodt fut frappée par un funeste halo de lumière qui enveloppa la lune de la planète. La transformation soudaine de la lune en un orbe enflammé dans le ciel nocturne déclencha une terreur atavique collective chez les locaux qui infestaient les désolations de Bodt, les rendant fous et les poussant à se soulever dans une fureur primitive, les désolations éclatant en tirs et en explosions tandis qu’ils déchaînaient leurs arsenaux les uns sur les autres. Ce n’était qu’un prélude à la destruction à venir. De l’arrière de la lune émergea une flotte de vaisseaux de guerre qui se dirigea vers Bodt, commandée par Autek Mor des Iron Hands, un seigneur de guerre de sinistre réputation pour la manière impitoyable dont il menait la guerre. C’est lui qui avait transformé la lune en un halo brûlant résultant du déplacement de l’orbite de la lune par sa flotte, la plaçant sur une trajectoire de collision avec la planète. Se plaçant dans l’orbite de Bodt, la flotte lança des bombardements de précision sur des cibles à travers la planète, détruisant par le feu et le plasma des chaînes de batteries de défenses surface-orbite et ouvrant la voie à l’assaut de la planète.

Alors que la lune condamnée se montrait dans les cieux et que le ciel nocturne était éclairé par la lueur orange infernale des perturbations atmosphériques qui en résultaient, les réseaux d’augures de Tredecimmia détectèrent des dizaines de formes plus petites qui tombaient vers la planète. Il s’agissait des aéronefs de combat et des capsules de largage de la première vague d’assaut des envahisseurs, et Tredecimmia était leur cible. Les vaisseaux qui descendaient se divisèrent en plusieurs forces d’assaut qui se dispersèrent dans la ville, frappant les bastions défensifs et les installations du Mechanicum pour piller les richesses matériel de la Légion qui y étaient stockées et ouvrir la voie à un déploiement secondaire. L’un de ces groupes était constitué d’escadrons d’intercepteurs Xiphon et d’une escadre de transports Storm Eagle et de canons Fire Raptor, qui tournèrent leur colère vers le principal bastion de défense de Tredecimmia, dressé dans la mer empoisonnée adjacente. Ses Boucliers Void avaient résisté au bombardement orbital concentré, mais ils étaient devenus inutiles face aux aéronefs volant à basse altitude, qui ont pénétré sous l’enveloppe du bouclier et ont déclenché une tempête si dense de munitions explosives qu’il n’est resté aucune trace du bastion. La mer a été tellement agitée que des tsunamis se sont déchaînés dans la région. La mer était tellement agitée qu’un tsunami s’est abattu sur les côtes voisines, inondant la plaine et noyant des milliers d’hommes armés qui se battaient encore dans les Désolations. Après avoir réduit le bastion central à l’état d’épave en flammes, les aéronefs attaquants se sont tournés vers le nord. Là, ils rejoignirent deux escadres d’insertion Thunderhawks - l’une de couleur noire de la Xe Légion, les Iron Hands, et l’autre de couleur jaune de la VIIe Légion, les Imperial Fists, des Astartes isolés par la guerre que les forces de Mor avaient absorbés dans leurs rangs. Ensemble, ils sont descendus sur une chaîne de défenses au sommet d’une montagne enveloppée de panaches de fumée provenant de la destruction de ses batteries de défense ; c’est à l’intérieur de la montagne que les renseignements de l’attaquant ont placé le centre de commandement principal de Tredecimmia, dont la destruction avait été confiée à la force d’assaut. À l’approche de l’objectif, les ailes des Thunderhawks se sont séparés, les Imperial Fists se dirigeant vers l’est et les Iron Hands vers l’ouest, pour déposer les guerriers embarqués sur les plateformes d’atterrissage nichées dans les vallées montagneuses. Dans une synchronisation presque parfaite, les deux Forces de Frappe ont franchi les portes extérieures des défenses et se sont dirigées vers les profondeurs souterraines.

À l’est, le Centurion Eberhart, de la 171e Compagnie des Imperial Fists, menait deux cents guerriers revêtus d’Armures Tartaros, avec deux cents Légionnaires marchant dans leur sillage. La lune qui s’annonçait et les destructions qu’elle entraînerait les incitaient à se hâter, la prudence n’étant plus de mise pour atteindre leur cible le plus rapidement possible. Des foules frénétiques de World Eaters jaillirent des accès parallèles au tunnel à rail magnétique qui reliait les emplacements de défense de surface et les bunkers, chargeant l’avant de la Phalange des Imperial Fists. Sans formation ordonnée, les guerriers de la XIIe Légion foncèrent sur les Imperial Fists, leurs cris de guerre pratiquement noyés dans le rugissement des Bolters. Les Légionnaires en blanc et bleu tombèrent en se jetant sur la Phalange de la VIIe Légion, les Imperial Fists se débarrassant de leurs Bolters au dernier moment pour affronter leurs ennemis avec leurs lames et leurs boucliers. Le hurlement sauvage des Épées Tronçonneuses se joignit à la cacophonie qui résonnait dans le tunnel, puis le crissement du métal sur la céramite, et les cris des blessés et des mourants. Alors que le vacarme augmentait, amplifié par les limites du tunnel, un nouveau son le rejoignit, le hurlement de créatures lointaines chuchotant dans les casques-vox, étouffant les tentatives d’Eberhart de diriger ses guerriers depuis le centre de la Phalange. Incapable de diriger par la parole, le Centurion Eberhart avança, utilisant la masse de son Armure Terminator pour se frayer un chemin à travers la pression des Imperial Fists. Enjambant le cadavre d’un frère tombé au combat, Eberhart se plaça à l’avant-garde de la bataille et brandit son Gantelet Solarite, le champ de disruption s’allumant pour écraser l’armure d’un Légionnaire de la XIIe et réduire en bouillie la chair qu’elle contenait. Un pas en avant et le Centurion s’élança à nouveau, fauchant la vie d’un autre traître, puis un autre pas, un autre élan et un autre corps en ruine, massacrant ses ennemis avec une brutalité méthodique. Les dents des haches se brisaient contre son armure tandis que le Centurion s’enfonçait dans la masse des Traîtres, sa suite s’engouffrant dans la brèche qu’il avait créée. Ce mur de Terminators avançait, se frayant un chemin à travers les World Eaters jusqu’à l’autre côté. Libérés de la pression de la bataille, Eberhart et ses guerriers commencèrent à encercler les Traîtres, les piégeant contre la Phalange des Imperial Fists.

Ce faisant, les ombres du tunnel furent dissipées par un éclair de lumière bleue, le champ d’énergie du Bouclier Tempête du Centurion s’animant, un harpon barbelé y étant incrusté. Avant qu’Eberhart ne puisse désengager les verrous du bouclier, le câble métallique du harpon se rompit, arrachant le Centurion du sol. Les rails se déformèrent tandis que le Centurion était traîné dessus, les servomoteurs de son armure hurlant tandis qu’Eberhart cherchait à reprendre pied. D’un tunnel latéral, une bête mécanique surgit de l’ombre, de forme courbée mais rivalisant en taille avec un Dreadnought Contemptor, cinq autres émergeant de derrière elle. Plus tard, les archives nommeront ces constructions "Massacreur Sanglant", une création mécanique protégée par des plaques d’armure cramoisies segmentées formant un dos de scarabée et portée vers l’avant par des membres tranchants. Dans le tunnel, le premier se jeta sur le Centurion pour le coincer sous sa masse. Ses membres faites de lames portaient une pluie de coups sur le Centurion, entaillant son armure sans parvenir à le transpercer. En retour, le gantelet d’Eberhart s’élança, le premier coup écrasant la jambe de la machine, le second entamant ses plaques ventrales. Un autre coup et le métal céda, un quatrième et la construction chancela, s’affaissa et devint silencieuse. La lueur orangée qui émanait des orbites transformées en un visage de fer bestial s’estompa tandis que la construction s’effondrait, clouant le Centurion sous son poids mort.

Alors qu’Eberhart rassemblait ses forces pour soulever la masse écrasante de la machine tuée, les Massacreurs Sanglants restants passèrent en trombe, chargeant dans la mêlée entre Loyalistes et Traîtres. Avec un abandon violent, les constructions massacrèrent Imperial Fists et World Eaters, leurs lames transperçant les Armures Énergétiques comme s’il ne s’agissait que de parchemin, chaque coup tranchant des membres et coupant des guerriers en deux. Sans relâche, les Massacreurs Sanglants se frayaient un chemin à travers les Imperial Fists, les coups d’épée et les rafales de Bolter entamant les armures sans toutefois parvenir à les abattre. Les Légionnaires qui portaient des armes plus lourdes étaient pris d’assaut et écrasés sous la masse des constructions, ou empalés sur des harpons et déchiquetés dans une rafale de lames. L’avancée des Massacreurs Sanglants ne s’arrêta que lorsque la suite d’Eberhart s’y opposa, l’Armure Terminators s’avérant plus résistante à leurs lames. Des rangs d’Imperial Fists gisaient morts avant que l’un des Massacreurs Sanglants ne tombe, la tête écrasée par les coups répétés du Poing Énergétique d’un Sergent. Un deuxième fut tué par les tirs de Fuseur d’un Légionnaire mourant empalé sur la lame de sa cible, un troisième fut plaqué contre le mur par un trio de Terminators et détruit par des coups de Poing Tronçonneurs. Les constructions restantes se retirèrent, se frayant un chemin à l’arrière de la formation des Imperial Fists et disparaissant à nouveau dans les voies d’accès ; privés de la force des Massacreurs Sanglants, les quelques World Eaters encore debout furent rapidement submergés par la supériorité numérique des Imperial Fists. Le silence se fit dans le tunnel, mais Eberhart ne connut pas de répit et ordonna à ses guerriers d’avancer vers le cœur du complexe, contraints contre leur nature d’abandonner les morts et ceux qui étaient trop blessés pour bouger. La Phalange se reforma, ses effectifs diminués, et se mit en marche, privilégiant une fois de plus la précipitation à la vigilance parfaite. Le prix de cette tactique fut le sang.

Alors que les Imperial Fists s’enfonçaient dans le complexe, d’autres meutes de Massacreurs Sanglants surgirent pour les harceler, frappant aux deux extrémités de la Phalange, divisant l’attention des Légionnaires et stoppant leur marche. Ces attaques faisaient preuve d’une ruse féroce, les machines adaptant leurs tactiques en réponse aux Imperial Fists. Les Légionnaires portant des armes lourdes furent embrochés par des harpons tirés depuis les ombres, leurs assassins disparaissant dans les tunnels d’accès avec leur proie avant que les Imperial Fists ne puissent riposter. De petites bandes de World Eaters émergeaient pour foncer sur les Loyalistes, les Massacreurs Sanglants derrière eux, protégés des tirs d’armes par les corps des Légionnaires. Chaque escarmouche faisait perdre un temps précieux. Bodt elle-même n’en avait plus beaucoup, et voyait à chaque fois des poignées de Légionnaires en jaune tués.

Trente minutes s’étaient écoulées, soit deux fois plus que ce que prévoyaient les évaluations préalables à l’invasion, avant que la Force de Frappe ne s’approche du bunker de commandement central du complexe, émergeant du tunnel du rail magnétique dans une caverne tapissée de conteneurs de stockage. Une seule voie d’accès s’est détachée, tandis que les voies ferrées ont continué vers l’ouest dans un second tunnel, d’où provenaient les échos d’une bataille lointaine, preuve que la Force de Frappe des Iron Hands était engagée dans sa propre marche sanglante vers le centre de commandement. De l’arrière, une meute de Massacreurs Sanglants émergea après avoir pris en chasse les Imperial Fists. Eberhart se prépara à une nouvelle bataille, mais les machines ne faisaient que rôder le long du tunnel, hurlant et déchirant le ferrobéton de leurs membres tranchants, ne se déplaçant que pour s’esquiver lorsque les Imperial Fists ouvraient le feu, comme s’ils hésitaient à franchir une barrière imperceptible pour pénétrer dans la caverne. Acceptant le petit répit qui lui était accordé, Eberhart ordonna la formation d’une arrière-garde à l’entrée de la voie d’accès nord, laissant derrière lui tous les membres de sa suite, tandis qu’il pressait le pas, apparemment déterminé à atteindre sa cible avant les Iron Hands qui s’approchaient.

L’étroit tunnel qu’empruntait Eberhart était éclairé par la lueur de luminaires lointains et résonnait du son de chants binhariques, s’incurvant vers la droite à son extrémité pour révéler une chambre au-delà. À l’intérieur, des Technoprêtres, portant le sigle de la prêtrise pourpre de Sarum sur leurs robes, se prosternaient devant une porte blindée, flanquée d’une alcôve de part et d’autre de l’entrée. Dans chaque alcôve se tenait une construction bipède d’une taille et d’un volume comparables à ceux d’un Dreadnought Leviathan, reliée aux murs par des chaînes gravées de runes qui pulsaient d’une lumière crue. Les Technoprêtres n’opposèrent aucune résistance tandis qu’Eberhart ordonnait à ses guerriers de les abattre, les machines commençant à s’agiter et à trembler, leurs runes pulsant à une fréquence accrue.

La Gallerie des Monstres[1]

D’abord signalé comme actif aux côtés des forces Taghmata de Sarum, et donc présumé être un produit des esprits enfiévrés de ses Technoprêtres, le Kytan est un engin de destruction destiné à défier les prouesses martiales de la Questoris Familia. D’une taille, d’une conception et d’une puissance comparables à celles d’un Chevalier Cerastus, chaque Kytan est forgé à partir d’adamantium et d’airain, et animé par une entité malveillante animée par la soif de sang et la haine qu’elle tire du Warp. Sur le champ de bataille, le Kytan s’élance à une vitesse effrayante, tirant des rafales de son Canon Gatling au fur et à mesure qu’il charge. La mêlée est le véritable domaine du Kytan et sa charge est inévitable, s’abattant sur la ligne ennemie à grands coups de sa hache colossale, récoltant un sanglant tribut en éviscérant tout ce qui se trouve à sa portée.

Formé à l’image de l’ancienne constellation terrienne du Scorpion, le Grand Scorpion d'Airain rivalise avec les machines les plus lourdes de la Legiones Astartes et s’est avéré un outil mortel pour le Mechanicum Noir lors de l’assaut de positions fortifiées. D’une rapidité et d’une agilité surprenantes pour une machine de guerre de cette taille, le Scorpion d’Airain déclenche des tirs de barrage de son canon de queue et de son Canon Fléau pour désorienter les lignes ennemies au fur et à mesure qu’il avance sur elles. Animés d’une singulière soif de sang, les Scorpions d’Airain préfèrent souvent les assauts rapprochés aux bombardements à distance, déchaînant les torrents de leur canon infernal et entourant l’ennemi de leurs puissantes griffes broyeuses.

Alors que l’Hérésie d’Horus progressait et que les Légions souffraient sur l’enclume de la guerre, beaucoup cherchèrent à compléter leurs forces avec de nouveaux outils de destruction. L’Abatteur ou le Massacreur est l’un de ces outils, dont les érudits impériaux pensent qu’il a été conçu pour remplacer à moindre coût les Dreadnoughts perdus par la Légion des World Eaters. Plus grands qu’un Dreadnought Castraferrum, les automates courbés servaient à briser les lignes de démarcation et étaient investis d’un objectif unique : un carnage implacable. La plupart d’entre eux n’avaient pas d’armes à distance et comptaient sur leur vitesse et leur blindage pour les porter au cœur de la bataille dans un tourbillon de membres tranchants qui déchiraient l’infanterie. Certains Massacreurs sont connus pour manier un harpon surdimensionné qui entraînait les âmes malheureuses directement dans l’emprise de l’automate. Au fur et à mesure que l’Hérésie d’Horus progressait, il devint de plus en plus courant d’apercevoir des Massacreurs déployés aux côtés de la Légion des World Eaters et d’autres forces renégates, leurs hurlements bestiaux annonçant les périls mortels à venir.

Le Decimator est une création brutale et infernale dont certains érudits impériaux pensent qu’elle a été conçue pour contrer la puissance du Dreadnought Leviathan ; la création de ce dernier par l’Empereur a suscité l’inquiétude de nombreux membres du Mechanicum. Pendant l’Hérésie d’Horus, le Mechanicum Noir a transformé le Decimator en un engin de destruction infusé dans le Warp, fourni aux Légions qui avaient un accès sporadique à de nouveaux dreadnoughts. Doté d’un blindage de céramite et d’adamantium, le Decimator joue un rôle similaire à celui d’un Dreadnought de la Légion, agissant comme une troupe de choc et un briseur de lignes capable de résister à tous les tirs, à l’exception des plus violents. Les Griffes de Siège constituent l’armement principal du Decimator, mais d’autres armes, comme le Canon Boucher à tir rapide, permettent d’adapter la machine de guerre au style de combat de la Légion à laquelle il est rattaché. Bien qu’il soit rarement à la hauteur d’un Léviathan en combat singulier, le Decimator s’est avéré beaucoup moins coûteux à produire et est devenu une présence régulière dans les forces renégates vers la fin du conflit, leur présence étant un signe avant-coureur de la mort et de la destruction à venir.

Le sang s’accumula autour des pieds des engins, se rassemblant en deux courants qui glissèrent sur le sol, chacun s’enroulant autour des jambes d’une construction ligotée avant de s’écouler dans sa forme. L’air resta immobile pendant un bref instant, puis fut fendu par le bruit du métal qui s’écrase et les rugissements de bêtes lointaines, tandis que les constructions se réveillaient. Les chaînes se détachèrent du mur tandis que les constructions s’avançaient, sortant de leurs alcôves et s’élevant de toute leur hauteur. Leur peau était constituée de plaques reliées entre elles par des soudures semblables à des cicatrices, et chaque bras se terminait par une griffe brutale à quatre branches. De la brume cramoisie s’échappait des bouches d’aération situées dans la tête recroquevillée de chaque automate, qui reposait sous ses épaules. Avec des pas qui résonnaient comme le tonnerre dans la chambre, et qui fissuraient le sol sur lequel ils marchaient, les machines réduisaient l’écart entre elles et les Imperial Fists.

Malgré toute la masse blindée des Légionnaires en Armure Terminator, elle pâlissait en comparaison de celle de ses faux Dreadnoughts. Les Terminators furent jetés de côté lorsque les constructions foncèrent sur eux, et ceux qui restaient debout risquaient d’être déchirés par les Griffes de Siège qui déchiraient les Boucliers Tempête et transperçaient les armures avec facilité. Tout semblant de formation parmi les Imperial Fists fut brisé par les constructions qui se déchaînaient parmi eux, tuant un guerrier à chaque coup de griffes. Les Terminators tentèrent de s’approcher des faux Dreadnoughts mais, au coude à coude et avec une plus grande portée, les machines repoussèrent leurs ennemis. Les coups isolés qui contournaient leurs défenses arrachaient des morceaux d’armure d’où jaillissait une lumière infernale, mais les automates ne semblaient pas affectées, comme si elles se délectaient du massacre et se réjouissaient des dégâts infligés à leurs formes. Sentant la défaite, Eberhart ordonna à ses guerriers de se retirer dans le tunnel, cherchant à isoler les horreurs dans ses limites. Là, ses guerriers se reformèrent, leur Centurion au centre. Poursuivi, le premier engin de mort se fraya un chemin dans le tunnel, son armure creusant des entailles dans le ferrobéton tandis qu’il s’enfonçait dans le tunnel, le second étant tapi à l’entrée du tunnel derrière lui. Trois de front, la suite d’Eberhart fit face au mastodonte qui arrivait, deux frappant tandis que le troisième était déchiqueté. Un coup de Poing Tronçonneur rendit le bras gauche inerte avant que le droit ne réduise en bouillie le corps de l’agresseur. Les deux premiers rangs furent tués avant que la machine ne s’effondre, ses jambes écrasées par les coups incessants des Terminators. Eberhart poussa ses guerriers à aller de l’avant, grimpant sur la forme couchée de la construction qui s’immobilisait. Une fois de plus, ils poussèrent dans la chambre au-delà, repoussant le second automate grâce au poids du nombre. Bien qu’il restât moins de la moitié de leurs effectifs de départ, ils étaient encore assez nombreux pour permettre à un Dreadnought et à sa suite d’encercler le faux Dreadnought et de l’assaillir de tous les côtés. Chaque coup de griffes de la machine enlevait une vie, mais en infériorité numérique et encerclée, elle ne pouvait résister indéfiniment. Au fur et à mesure que les coups déchiraient l’armure, ses mouvements devenaient de plus en plus lents, sa respiration était irrégulière. Les systèmes infernaux tombant en panne, la construction fit sa dernière victime, sa Griffe de Siège transperçant le bouclier d’Eberhart et s’enfonçant dans l’armure et la chair. La suite du Centurion s’élança vers l’avant, mais trop tard ; soulevant le cadavre brisé d’Eberhart, le Dreadnought monstrueux se tut enfin, le sang du Centurion pleuvant sur son visage.

Les Imperial Fists étaient sortis victorieux, mais à un prix élevé : Eberhart et les deux tiers de sa suite, tous vétérans de la Grande Croisade, avaient perdu la vie pour tuer ses engins de mort. L’inexorable descente de la lune de Bodt n’a pas permis de pause et le second d’Eberhart, Optae Albrich, a pris le commandement, ordonnant aux guerriers restants de franchir la porte anti-explosion et de s’emparer du centre de commandement situé à l’extérieur. Des coups de Poing Tronçonneurs transpercèrent le rempart blindé, et les World Eaters qui se trouvaient dans la pièce à l’extérieur furent abattus au cours d’une brève et sanglante fusillade. Les Traîtres tués, Albrich s’est connecté à l’équipement de communication du centre, envoyant des messages en orbite pour informer leurs commandants que le bunker avait été purgé et que les défenses de surface restantes avaient été désactivées, ouvrant ainsi la voie à la deuxième vague d’assaut. Des missives furent également envoyées aux autres forces loyalistes déployées pour les avertir des engins que les Imperial Fists avaient rencontrées. Des affirmations furent reçues en retour, ainsi que des récits d’horreurs mécaniques rencontrées ailleurs, notamment d’imposantes créations à l’image des scorpions terriens qui détruisaient des escadrons de chars super lourds, et des machines de guerre ressemblant à des Chevaliers, Armées de Haches gargantuesques gravées de runes qui fauchaient l’infanterie et les blindés.

Leur objectif atteint, les Imperial Fists détruisirent l’équipement du centre de commandement pour s’assurer que les défenses resteraient silencieuses avant de se retirer pour rejoindre l’arrière-garde. Les guerriers qui s’y trouvaient étaient exsangues, envahis par les Massacreurs Sanglants qui n’avaient pas voulu pénétrer dans la caverne quelques instants après la chute du second faux Dreadnought. L’arrière-garde avait tenu suffisamment longtemps pour que les Iron Hands arrivent par l’ouest, les Fuseurs et les Armes à Gravitons des Immortels de la Xe Légion ayant renversé le cours de la bataille. Ensemble, les forces loyalistes ont refait le chemin jusqu’à la surface, voyageant vers l’ouest sur les cadavres de centaines de World Eaters qui s’étaient battus pour repousser l’avancée des Iron Hands. À la surface, c’était l’enfer, la haute atmosphère semblant s’embraser à mesure que la lune brûlante se rapprochait. Les Loyalistes prirent position autour des plateformes d’atterrissage, signalant aux Thunderhawks de descendre et d’extraire les guerriers, les transportant en orbite. Peu après, les forces loyalistes restées sur Bodt se retirèrent sur ordre d’Autek Mor et leur flotte s’éloigna ; derrière eux, la lune de Bodt touchait la surface. La surface de la planète se déforma sous l’impact de la lune. La masse planétaire engloutit le petit satellite avec une lenteur effrayante, un tsunami de matière enflammée se précipitant rapidement vers l’extérieur pour encercler le globe tout entier. En quelques instants, l’atmosphère entière s’enflamma et la croûte déjà instable fut déchirée par un millier de fractures, des éruptions volcaniques se produisant sur toute la surface tandis que le manteau se gonflait sous l’effet de la masse additionnelle. Lorsque la lune fut déchirée, il ne restait plus un seul être vivant sur la planète, réduite en cendres et emportée par les vents brûlants.

Anima Malefica[2]

Le véritable objectif de l’assaut d’Autek Mor sur Bodt reste entouré de mystère, car bien que le seigneur de guerre ait ravagé de nombreux mondes tenus par les Traîtres avant Bodt, l’ampleur de la destruction déclenchée n’avait rien à voir avec le cataclysme qui s’était abattu sur le bastion des World Eaters. Le pillage était sans aucun doute l’une des motivations de Mor pour envahir le monde, et ses guerriers étaient connus pour avoir pillé de grandes quantités de matériel avant d’en être extraits. Cependant, Mor avait personnellement entrepris une tâche plus secrète lorsqu’il était descendu au cours de la deuxième vague d’assaut, voyageant dans les entrailles de la planète et émergeant avec un objet encore non identifié. On ne saura jamais si cet objet était lié aux machines rencontrées par les forces de Mor, aux projets d’ingénierie génétique mis en œuvre par les Apothicaires de World Eaters ou à un autre objectif. Quoi qu’il en soit, Bodt avait été détruite, la planète s’étant lentement déchirée et les Traîtres se voyant privés d’une base solide à partir de laquelle ils pouvaient attaquer les planètes loyalistes.

La destruction de Bodt a fournit également l’une des premières descriptions des machines infernales utilisées par les Prêtres Pourpres de Sarum. Celles rencontrées par les forces du Centurion Eberhart, ainsi que par d’autres forces de Tredecimmia, donnent un aperçu des expériences entreprises par le Mechanicum Noir pendant l’Âge des Ténèbres. Des constructions similaires ont été aperçues sur de nombreux champs de bataille aux côtés de la Légion des World Eaters, tandis que d’autres Mondes-Forges produisaient leurs propres créations de guerre et les testaient sur le terrain contre les défenseurs de l’Imperium. L’analyse des constructions tuées révéla un seul point commun : l’absence de pilotes ou de contrôleurs discernables. Malgré cela, tous semblaient posséder un certain degré de sensibilité, affichant souvent une compréhension de base des tactiques et des préférences quant à leurs méthodes de guerre. Les théories les plus courantes sur l’origine de ce phénomène font référence à ce que certains membres du Culte Mechanicus qualifient d’"Intelligence Abominable", ou à l’application de connaissances obtenues par le biais de pactes conclus avec des entités du Warp. Quoi qu’il en soit, ces "Anima Malefica" - un titre que les archives attribuent régulièrement à ces créations - se sont révélées de précieux atouts pour les forces des Traîtres au fur et à mesure que la guerre avançait, remplaçant les pertes subies par les Légions par leur propre puissance destructrice.

Source

Pensée du Jour : « L’espoir est un péché. »
  • The Horus Heresy - The Depths of Tredecimmia
  1. Informations issues de The Horus Heresy - The Depths of Tredecimmia - Kytan Daemon Engine - Greater Brass Scorpion - Blood Slaughterer - Decimator (traduit par Trazyn l'Infini)
  2. Informations issues de The Horus Heresy - The Depths of Tredecimmia, Anima Malefica (traduit par Trazyn l'Infini)