Bataille d'Armatura

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La Bataille d’Armatura.

La Bataille d’Armatura fut un conflit qui a eu lieu pendant la Croisade des Ombres, la vaste campagne conçue par le Primarque Lorgar Aurelian durant l’Hérésie d'Horus pour ravager sur le domaine d’Ultramar, et plus encore.

Cette bataille s’inscrit dans la principale offensive des Word Bearers après que la quasi-totalité de la Légion des Ultramarines fut attaqué par surpris lors de la Bataille de Calth. Lorgar avait déjà démantelé au reste de sa Légion de se diviser et de s’en prendre aux mondes d’Ultramar afin de mener une campagne de meurtres planétaires. L’Urizen a personnellement dirigé une armada des Word Bearers, en collaboration avec une grande force des World Eaters sous le commandement de leur Primarque, Angron, dans le cadre de cette campagne baptisée la Croisade des Ombres. Les Primarques ont visé le Monde-Forteresse d’Armatura comme cible principale, en raison de sa nature de un monde martial qui alimentait les autres planètes de l’empire de Roboute Guilliman, le Primarque des Ultramarines, en recrues et vaisseaux.[1]

Armatura était la clé des Cinq Cents Mondes de l’empire stellaire des Ultramarines. Rivalisant en importance avec le joyau de la couronne d’Ultramar qu’était Macragge, Armatura était un monde de guerre et jouait le rôle de nœud stratégique vital dans la lutte désespérée des Ultramarines pour leur survie dans la Frange Orientale. Sa capacité de production industrielle était vaste et équivalente à celle de certains Mondes-Forges mineurs d’Ultramar. Les manufactures d’Armatura fournissaient aux armées des Ultramarines un approvisionnement continu en armes, armures et chars. Plus important encore, elle assurait la survie de la XIIIe Légion, grâce aux milliers de recrues issues de sa vaste population et destinées à remplacer les victimes de la guerre. Les Primarques renégats Lorgar et Angron savaient que tant qu’Armatura resterait debout, les Ultramarines se remettraient des pertes catastrophiques qu’ils avaient subies pendant l’Atrocité de Calth et pourraient s’opposer à l’avancée d’Horus sur Terra. C’est ainsi que dans les dernières années de 007.M31, les flottes combinées des Légions des World Eaters et des Word Bearers ont tracé un chemin de destruction vers Armatura, laissant derrière elles une traînée de mondes massacrés et de flottes loyalistes brisées.[2]

Lorsque l’armada des Traîtres est arrivée dans le système d’Armatura, elle n’a fait aucune tentative pour couvrir son avancée. L’ost qui venait assassiner le principal monde guerrier d’Ultramar était si vaste qu’il a ignoré les stations fortifiées dispersées hors du système lorsque ses vaisseaux ont pénétré dans l’espace réel. Les Traîtres ne se souciaient pas de savoir si leur ennemi faisait des signaux pour avertir Armatura ou appelait à l’aide des alliés lointains, car la puissance combinée des flottes de deux Légions ne pouvait être repoussée par aucune force que les défenseurs seraient capables de rassembler, et aucune flotte loyaliste patrouillant dans les étoiles voisines ne pouvait changer le destin qui attendait la planète.

Les vaisseaux de guerre sentinelles Ultramarines Evocatii ont poussé leurs moteurs au bord de l’effondrement pour tenter d’intercepter l’assaut des Traîtres avant qu’il n’atteigne Armatura. Engageant la plus grande flotte à bout portant, les vaisseaux de la XIIIe Légion ont déclenché de furieuses canonnades et ont même eu recours à l’éperonnage des vaisseaux ennemis dans un effort suicidaire et courageux pour retarder les Traîtres et donner aux forces loyalistes le temps de se préparer à l’invasion à venir. Des vaisseaux irremplaçables qui avaient servi l’Humanité depuis l’aube de la Grande Croisade ont péri lorsque des essaims de torpilles et des tirs laser incessants ont détruit leurs coques, répandant leurs entrailles et leur équipage dans le vide. La supériorité numérique des Traîtres a rapidement submergé la flotte loyaliste, et l’arrivée de deux vaisseaux royaux de classe Abyss, hérissés d’assez d’armes pour détruire des systèmes stellaires entiers, a scellé l’issue de la bataille spatiale. Le Trisagion et le Blessed Lady, comme furent baptisés ses deux vaisseaux monstrueux par le Primarque Lorgar, ont déchaîné leur fureur sur les Loyalistes, et une douzaine de vaisseaux de guerre Evocatii ont été éliminés en un clin d’œil. Alors que les vaisseaux Ultramarines situés à la périphérie de la zone de combat se repliaient pour éviter l’annihilation totale, la flotte des Traîtres tournait ses canons vers les plateformes de défense planétaire d’Armatura. Des millions de combattants d’Ultramar périrent dans les feux mortels des forteresses orbitales, systématiquement réduites en miettes par les macrocanons et les lances de l’armada des Traîtres. Le Conqueror, vaisseau amiral de la XIIe Légion, fut le premier vaisseau de guerre renégat à atteindre l’orbite basse au milieu des décombres brûlants des bastions d’armes et des stations de défense, alors que les débris laissés dans le sillage de la guerre spatiale étaient capturés par le puits de gravité d’Armatura et commençaient à tomber vers la surface de la planète. Selon le propre décret d’Angron, il n’y aurait pas de bombardement orbital avant la chute de la planète. L’ennemi ne bénéficierait pas de la clémence d’une mort rapide infligée par les canons de sa flotte ; il exigeait au contraire que les Ultramarines et leurs serviteurs saignent sous le rugissement des Haches Tronçonneuses de la XIIe Légion.

À la surface du monde assiégé, les Ultramarines ont mis en place les protocoles défensifs établis par leur Primarque Roboute Guilliman, mobilisant toutes les forces disponibles pour défendre Armatura. Dans le district de Decalian, une zone clé qui gardait les approches menant au quartier général planétaire de la XIIIe Légion, le Consul-Praetor Aettius Vasta a organisé les opérations de déploiement de cinq bataillons Evocatii de la XIIIe Légion et de trois divisions des cohortes d’Auxilia Solar des Nobles Gardiens. Trois manipules de Titans de la Legio Lysanda marchaient aux côtés de l’infanterie vers leurs positions défensives prédéterminées, conformément aux protocoles de la Légion, tandis que le ciel d’Armatura s’assombrissait. Les débris brûlants des vaisseaux de guerre et des plates-formes orbitales tombaient sur des traînées ardentes pour terminer leur descente fulgurante parmi les zones de baraquement animées du district, démolissant les bâtiments et renversant les monuments. Des centaines d’Auxilia Solar qui avaient été trop lents à se mettre à l’abri furent écrasés à mort, et même le Titan Reaver Venator Ultor a été oblitéré dans une explosion colossale lorsqu’un morceau de la plate-forme de défense brisée est entré en collision directe avec la vénérable machine. Un nuage suffocant de cendres et de poussière fut projeté dans toutes les directions, et le district de Decalian fut touché, mais ce n’était que le début.

Les étoiles filantes des Modules d’Atterrissage des Legiones Astartes ont rempli le ciel dans le sillage des épaves orbitales, suivies par les Thunderhawks et les Stormbirds habillés du blanc sale et du bleu délavé des World Eaters. Les atterrisseurs de la XIIe Légion ont traversé les volées de tirs laser des batteries de défense aérienne d’Armatura, et si des dizaines d’entre eux ont été détruits, des centaines d’autres s’en sont sortis intacts. Derrière eux, se trouvaient des barges de transport gargantuesques portant le sigle du loup de feu hurlant de la Legio Audax, transportant des dizaines de Titans éclaireurs de classe Warhound et Dire Wolf vers la surface d’Armatura. Les Fire Raptors et les Storm Eagles ont mitraillé les positions de la XIIIe Légion d’une grêle de canons vengeurs et de Bolters Lourds, leurs moteurs rugissant au rythme des tirs staccato de leurs systèmes d’armes tandis qu’ils déversaient leur colère sur les Ultramarines. Les atterrisseurs d’attaque se posèrent au milieu des nuages de poussière et abaissèrent leurs rampes, libérant les World Eaters sur Armatura. La rapidité de l’assaut des World Eaters vola l’initiative stratégique aux Ultramarines, qui furent contraints de rencontrer les fils d’Angron, lame contre lame, à travers les décombres de la cité. Là, dans le creuset sanglant des combats à distance, où la XIIe Légion excellait, les Ultramarines ont vu la théorie des tactiques soigneusement planifiées s’effilocher devant la pratique de la fureur pure et aveugle.

La Destruction de Decalian

Les combats furent les plus intenses autour de la Via Maxima, où les Ultramarines luttèrent désespérément pour empêcher les World Eaters de percer leurs lignes et d’attaquer la principale base de commandement de la XIIIe Légion dans le vénérable quartier de l’Académie. À l’avant-garde de l’assaut des World Eaters se battait un cadre de guerriers dont il existe peu de témoignages, car rares étaient les témoins laissés derrière eux pour marquer leurs actes - des escouades de Destroyer portant la marque de la Main Rouge - ou "Main Sanglante" comme on l’appelait dans les fosses de gladiateurs de la XIIe Légion - blasonnée sur leurs plaques frontales ou leurs poitrines. Ces guerriers se battaient comme des possédés, poussant des cris de guerre gutturaux et se frayant un chemin à travers les masses de gardiens Nobles Gardiens morts et blessés pour engager un combat personnel brutal avec les Légionnaires Ultramarines. Des dizaines d’Ultramarines et de Nobles Gardiens furent déchiquetés par les armes que ces sinistres guerriers portaient au combat : haches, fléaux et épées jumelées, toutes rappelant les armes rituelles des gladiateurs de l’ancienne Romanii. Les tirs de Bolter et de lasers ricochaient sur les armures des Destroyers dans des gerbes d’étincelles, ne parvenant à pénétrer leur plaque noircie qu’aux endroits où elle avait été soumise à de fortes radiations et à des World Eaters qui s’enfonçaient dans le District de Decalian, massacrant tous ceux qui se trouvaient sur leur chemin. La XIIe Légion n’a pas tenu le terrain et n’a pas établi de lignes de ravitaillement ; au contraire, elle a simplement continué à avancer, poussée par une furieuse soif de sang et une faim de tuer. L’assaut furieux des Destroyers de la Main Rouge a creusé un fossé dans les lignes de la XIIIe Légion, menaçant de créer une brèche par laquelle les World Eaters pourraient se déverser et encercler les Loyalistes. Forcés de se mettre sur la défensive, le moral des défenseurs a subi un nouveau coup lorsque le son des cornes de guerre a interrompu la cacophonie de la bataille pour annoncer le départ soudain de la Legio Lysanda, qui avait quitté sa position de soutien des lignes défensives des Ultramarines pour engager ses rivaux, la Legio Audax, dans des zones de guerre lointaines. Privée du soutien de la Legio Titanique, l’effondrement des défenses de la Via Maxima semblait inévitable.

Ne voulant pas laisser ses Légionnaires être détruits dans l’enchevêtrement meurtrier qui s’était développé dans les rues, Aettius Vasta a appelé au désengagement et au retrait de ses forces vers les lignes de défense secondaires plus proches du quartier de l’Académie. Le fait qu’après avoir subi des pertes aussi brutales, les Evocatii et les Nobles Gardiens n’aient pas succombé au désarroi face à l’assaut de la XIIe Légion témoigne du courage et de la discipline des troupes. Au lieu de cela, les restes en lambeaux des escouades brisées se sont rassemblés et ont tenu les World Eaters à distance en maintenant une cadence de tir régulière, se sacrifiant vaillamment tandis que le reste de leurs forces se retirait. Les World Eaters poursuivirent les Loyalistes dans une course effrénée, déversant davantage de leurs guerriers dans la Via Maxima pour les poursuivre, emprisonnant ceux qui étaient trop lents ou trop têtus pour battre en retraite et les massacrant sans pitié.

Les tirs d’autocanons et de plasma des escouades d’armes lourdes de la XIIIe Légion, bien que n’ayant pas réussi à stopper l’avancée des World Eaters, les ont retenus assez longtemps pour que l’arrière-garde des Ultramarines puisse sortir ses forces. Les Ultramarines se sont ralliés à l’équipe de commandement d’Aettius Vasta et, sur l’ordre du Consul-Préteur, des explosifs enterrés sous les routes ou installés dans les bâtiments bordant la Via Maxima ont été déclenchés. Les flèches des tours s’effondrèrent, les bâtiments tremblèrent et des tonnes de roches s’écrasèrent sur les avenues en contrebas. Les routes se fendirent et s’enfoncèrent dans la terre, ensevelissant en quelques instants des centaines de World Eaters sous les ruines du quartier de la ville, stoppant leur déchaînement meurtrier et donnant aux Ultramarines un temps précieux pour regrouper leurs forces.

Ayant anticipé la démolition des bâtiments, les Légionnaires de la XIIIe Légion ont réagi rapidement et ont quitté leurs positions pour se lancer à l’assaut des avenues jonchées de gravats. Au milieu de la poussière étouffante et du nuage aveuglant de débris, les guerriers des deux Légions recherchèrent leurs ennemis ; les lames s’entrechoquèrent et le sang coula dans le brouillard obscur de la guerre. Les Escouades de Reconnaissance des Ultramarines, cachées sur les toits et les balcons restants, identifièrent les officiers de la XIIe Légion grâce aux lunettes infrarouges de leurs fusils de précision et envoyèrent des tirs très précis qui traversèrent les casques des World Eaters, les faisant tomber sur place. Une telle tactique aurait pu semer le désarroi et pousser des ennemis de moindre importance à se mettre à l’abri, mais les World Eaters ont simplement continué à se battre, perdus qu’ils étaient par le chant sanglant des Griffes du Boucher. Les aéronefs de combat bleu cobalt et or de la XIIIe Légion planaient au-dessus de leurs têtes, les batteries de Bolters Lourds et les canons automatiques envoyant un flot de balles traçantes dans la brume de poussière pour récolter un nombre effrayant de World Eaters se précipitant pour rejoindre la mêlée brutale qui se déroulait en première ligne. Aettius Vasta a ordonné à ses forces de presser l’attaque et de prendre le contrôle de la zone de guerre, comptant sur la coordination de ses Légionnaires et leurs schémas d’engagement calculés pour mener la bataille. La force loyaliste, profitant de l’élan qu’elle avait gagné. Elle avait repoussé l’ennemi jusqu’aux limites des lignes de défense originales des Ultramarines lorsque le ciel au-dessus d’eux s’illumina et qu’une nouvelle pluie de mort commença à tomber.

Cette fois, ce n’était pas les débris brûlants de navires de guerre morts, mais une nouvelle vague de Destroyers de la Main Rouge descendant sur les contrails brillants de leurs Réacteurs Dorsaux. Un déluge de grenades radioactives et de bombes au phosphex fut largué sur les lignes des Ultramarines avant que les Destroyers n’engagent les Evocatii dans une frénésie de coups de hache et de crachats, sans se soucier de l’effet mortel que l’armement interdit qu’ils avaient déclenché aurait sur les leurs. Les World Eaters découpèrent leurs ennemis avec des cris de guerre nés de la folie du sang, tandis que les Ultramarines répondaient à la rage brutale de leur Légion sœur avec une juste fureur, refusant de céder du terrain. Des dizaines de guerriers sont tombées des deux côtés au milieu des nuages de radiations qui engloutissaient la ville mourante, l’assaut des Destroyers de la Main Rouge les amenant jusqu’à l’échelon de commandement du Consul-Préteur Aettius Vasta, qui tenait résolument le centre des lignes loyalistes. La bataille se transforma en une anarchie fracturée tandis que les World Eaters se battaient avec les Ultramarines sous les bannières de guerre des Evocatii, qui n’étaient plus que des vestiges brûlés et troués de leur gloire passée. Autour d’eux, il n’y avait rien d’autre qu’un chaos de brutalité et de guerriers maudits, les Destroyers de la XIIe Légion déchirant leurs ennemis avec des coups sauvages de leurs Haches Tronçonneuses dans une folie de rage pure et homicide que même les guerriers vétérans des Ultramarines ne pouvaient affronter. Les Evocatii se sont battus avec vaillance et mépris jusqu’à ce qu’ils tombent un par un, submergés par des ennemis qui semblaient avoir abandonné toute idée de survie et ne cherchaient qu’à tuer et détruire sans autre considération. Parmi les derniers à tomber se trouvait Aettius Vasta, sa plaque finement ouvragée percée et ouverte en une douzaine d’endroits, son corps piétiné dans un sol qui avait déjà bu tant de sang loyaliste, pour se perdre parmi les cadavres de ses frères.

Avec la mort du Préteur des Ultramarines et de ses Légionnaires vétérans, le centre de la ligne loyaliste et tous les autres efforts de défense coordonnée dans le district de Decalian s’effondrèrent. Des milliers de World Eaters se sont déversés par la brèche créée pour envahir les positions arrière des Loyalistes, massacrant tous ceux qui se trouvaient sur leur chemin, qu’ils soient combattants actifs, guerriers blessés ou civils. Il devint bientôt évident pour les défenseurs ensanglantés et largement surpassés en nombre que le district de Decalian était perdu, et les Ultramarines commencèrent donc à retirer leurs forces restantes vers la jonction Valika du district de l’Académie. Les Destroyers de la Main Rouge poursuivirent les survivants, creusant un sillon de destruction à la tête d’une vaste armée de World Eaters.

Dans le sillage de la victoire de la XIIe Légion dans le district de Decalian, les Word Bearers ont déployé sur la planète des chasseurs-tueurs à l’aide d’aéronefs de combat Thunderhawk et d’atterrisseurs d’assaut Stormbird dans les zones où de petites poches d’Ultramarines et de Nobles Gardiens résistaient obstinément. Le vacarme de la bataille continua de s’enflammer et de s’éteindre tandis que les Loyalistes vendirent âprement leur vie contre les Traîtres, qui cherchèrent à transformer chaque position vaillante en une atrocité sinistre de signification occulte. Seuls des cadavres rituellement mutilés et des sols profanés subsistaient dans le sillage des Word Bearers, avec un chant étrange, d’un autre monde, qui persistait dans l’air longtemps après que les XIIe et XVIIe Légions eurent retiré le gros de leurs forces pour rejoindre leurs flottes en orbite. Les archives existantes indiquent que les Destroyers de la Main Rouge étaient présents dans la plupart des engagements majeurs qui décideraient du sort d’Armatura et qu’ils furent les derniers fils d’Angron à quitter ses ruines noircies, refusant de partir avant que la dernière goutte de sang loyaliste n’ait été versée. Comme ultime insulte à la XIIIe Légion, Armatura a été soumise à un bombardement orbital si féroce qu’il n’est resté que des cendres à la surface de ce monde guerrier autrefois fier, avant que les Traîtres ne quittent le système à la recherche de nouvelles planètes à noyer dans des océans de sang.[3]

Sources

Pensée du Jour : « Un servant qui se questionne est plus dangereux qu’un hérétique ignorant. »
  • DEMBSKI-BOWDEN AARON, Félon - Du sang pour le Dieu du Sang, Black Library, 2013
  • The Horus Heresy - The Battle of Armatura
  1. Informations issues de Félon - Du Sang pour le Dieu du Sang - Chapitre Un - L’Archiprêtre et le Sorcier - Armatura - La Chanson du Warp, Chapitre Trois - Pris par les Griffes - La Guerre du Vide - Un Rouge Croyant, un Blanc sans Foi de DEMBSKI-BOWDEN AARON, Black Library, 2013 et résumées par Guilhem.
  2. The Horus Heresy - The Battle of Armatura (traduit de l’anglais par Guilhem)
  3. The Horus Heresy - The Battle of Armatura (traduit de l’anglais par Guilhem)