Guerre de Quatre-Vingt-Dix-Huit Jours de la Raven Guard : Différence entre versions

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Sous le regard vigilant de la Raven Guard, l’intention des Traîtres s’est révélée. Des barges de transport ultra-blindées descendirent du ciel encore tourbillonnant comme des colonnes de feu, perturbant encore plus l’atmosphère agitée. Les plus lourdes étaient assez grosses pour accueillir les puissants [[:Catégorie:Titans du Chaos|Titans renégats]], tandis que des centaines d’autres transporteraient la majeure partie des unités de ligne des Légions Renégates en orbite et les conduisaient vers la phase suivante du plan du [[Maître de Guerre]]. Des escouades de reconnaissance de la Raven Guard espionnèrent les vastes volcans éteints à l’ouest et au nord de la forteresse du Maître de Guerre qui furent transformés en zones de débarquement, des centaines de milliers de Légionnaires et leurs serfs traversant la dépression pour embarquer. Corax exigea qu’on lui rende compte de leur nombre et les unités de reconnaissance lui signalèrent que le gros de chaque Légion Renégate partait, mais que chacune semblait laisser derrière elle un noyau de guerriers dont ils ne pouvaient déterminer la raison. La seule Légion qui n’a pas pris congé était les World Eaters, qui parcouraient les collines et les désolations, cherchant toujours à exécuter toujours plus de survivants et à ajouter plus de crânes à taser aux tumulus d’os en croissance. [[Angron]], semblait-il, ne quitterait pas Isstvan V tant que le massacre ne serait pas terminé.<ref>The Horus Heresy, Book Three - ''Extermination'', Chapter ''The Fires of Heresy - Part V : Victory is Vengeance - Survival'' ''(traduit de l'anglais par Guilhem)''</ref>
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Sous le regard vigilant de la Raven Guard, l’intention des Traîtres s’est révélée. Des barges de transport ultra-blindées descendirent du ciel encore tourbillonnant comme des colonnes de feu, perturbant encore plus l’atmosphère agitée. Les plus lourdes étaient assez grosses pour accueillir les puissants [[:Catégorie:Titans du Chaos|Titans renégats]], tandis que des centaines d’autres transporteraient la majeure partie des unités de ligne des Légions Renégates en orbite et les conduisaient vers la phase suivante du plan du [[Maître de Guerre]]. Des escouades de reconnaissance de la Raven Guard espionnèrent les vastes volcans éteints à l’ouest et au nord de la forteresse du Maître de Guerre qui furent transformés en zones de débarquement, des centaines de milliers de Légionnaires et leurs serfs traversant la dépression pour embarquer. Corax exigea qu’on lui rende compte de leur nombre et les unités de reconnaissance lui signalèrent que le gros de chaque Légion Renégate partait, mais que chacune semblait laisser derrière elle un noyau de guerriers dont ils ne pouvaient déterminer la raison. La seule Légion qui n’a pas pris congé était les World Eaters, qui parcouraient les collines et les désolations, cherchant toujours à exécuter toujours plus de survivants et à ajouter plus de crânes à taser aux tumulus d’os en croissance. [[Angron]], semblait-il, ne quitterait pas Isstvan V tant que le massacre ne serait pas terminé.<ref>The Horus Heresy, Book Three - ''Extermination'', Chapter ''The Fires of Heresy - Part V : Victory is Vengeance - Survival'' ''(traduit de l'anglais par Guilhem)''</ref>
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===Exaltation de la Ruine===
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Confrontée à la dure réalité de l’actuelle situation stratégique, la Raven Guard s’est repliée sur les doctrines de combat et les tactiques de campagne qui lui avaient été inculqués par son Primarque pendant les années précédant le soulèvement de Lycaeus. Les escadrons de la mort renégats, en particulier ceux des World Eaters, fouillèrent les collines et les désolations, en nombre toujours croissant dans leur traque aux survivants du Massacre du Site d’Atterrissage. En réponse, Corax lança une série d’attaques de diversion astucieusement conçues afin d’attirer les Traîtres loin des gorges des Failles d’Illium dans lesquelles la Raven Guard s’était réfugiée. Il les appâta dans les montagnes et les déserts au nord et au sud de la Dépression d’Urgall. Au cours de ces actions, les escouades de la Raven Guard s’éloignèrent, revenant parfois avec plus de survivants, le plus souvent avec de nouvelles blessures et des témoignages des morts qu’elles avaient vus. Les escadrons de la mort des Traîtres traquaient les survivants comme si s’étaient du sport et infligeaient des tortures indescriptibles aux corps de ceux qu’ils avaient poursuivi et attrapé.
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Le retour d’une force particulière apporta avec elle de sombres nouvelles. Après avoir tendu une embuscade et détruit un escadron de la mort des [[Black Legion|Sons of Horus]], le groupe est tombé sur la proie des Traîtres, un trio de Légionnaires du 12<small><sup>e</sup></small> Bataillon de la Raven Guard. Pourtant, ils ne purent fêter leur victoire, car les proies d’autrefois se retournèrent contre leurs sauveurs en faisant preuve d’une sauvagerie aberrante. Les fils de Corax ont été pris par surprise par l’acte de leurs frères et l’un d’eux avait été tué dans la confrontation qui s’en suivi. Les Légionnaires enragés furent enfin maîtrisés, mais non sans que les deux camps souffrent de blessures encore plus graves. Même lorsqu’ils étaient retenus, les Légionnaires violents se crispaient contre leurs liens et crachaient des malédictions amères à leurs sauveurs, leurs yeux noirs envahis d’une fureur inexplicable.
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Bientôt, le phénomène se répéta. Un certain nombre de Légionnaires qui avaient servi autrefois dans le Librarius, mais qui après la proclamation de l’[[Concile de Nikaea|Édit de Nikaea]] avaient renoncé à leur rôle de guerriers-[[Psyker]]s et rejoint les Compagnies de Ligne, firent part à leur Primarque de leurs suspicions. Même sans engager consciemment leurs compétences psychiques, chacun avait détecté une accumulation lente mais inexorable de pression psionique. Au début, ils avaient pris cela pour la manifestation de la violente colère qui s’était déchaînée dans le temps et l’espace concentré du Massacre du Site d’Atterrissage. Pourtant, à mesure que les jours passaient, il devenait de plus en plus évident que quelque chose de beaucoup plus sombre et contraire à la raison se produisait. Le Primarque, cependant, était déjà conscient du phénomène, bien qu’il ait gardé ses propres doutes quant à l’étendue réelle de ses connaissances. C’était l’œuvre des World Eaters, et représentait un autre signe de l’ampleur de la chute des Traîtres.
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Tout au long de la Dépression d’Urgall et au-delà, les World Eaters élevaient des pyramides de crânes de plus en plus hautes. Au début, ils semblaient aléatoires dans leur forme et leur fonction, bien qu’ils évoquaient les représentations de la mort et les temples d’ossuaires construits sur les mondes les plus sauvages de l’Humanité pendant la Grande Croisade. L’acte de rassembler les crânes de ceux qui étaient tombés au champ d’honneur, de les jeter et de les empiler en de vastes pyramides à travers toute la Dépression d’Urgall et de plus en plus loin dans les collines se présentait comme une sorte de rite de victoire. D’une manière ou d’une autre, ce rite s’avérait être la source de la folie qui avait affligé les Raven Guards secourus et tous ceux qui restaient trop longtemps dans l’ombre des monuments. Une sorte de résonance psychique s’échappait des vils monuments, remplissant ceux qu’ils touchaient de colère et de soif de sang.
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Plus tard, les escouades de reconnaissance de la Raven Guard verront leurs anciens alliés accomplir des rituels de victoires sauvages autour des monuments, confirmant à beaucoup que les fils d’Angron n’avaient qu’une âme de primitifs assoiffés de sang. D’autres voyaient dans les rituels quelque chose de bien plus sombre encore, quelque chose qui a existé il y a longtemps dans l’obscurité de la Longue Nuit.
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Il faudra plusieurs années avant que la véritable nature du phénomène ne soit révélée, et si leur Primarque en savait peut-être plus, la Raven Guard était totalement ignorante de telles pratiques à ce moment-là, même s’il était évident qu’un [[Khorne|pouvoir]] au-delà de l’ordre naturel de la réalité se trouvait impliquée. Gardant sa propre opinion sur la question, le Primarque ordonna une série d’attaques contre un certain nombre de ces structures blasphématoires, les forces de frappe de guerriers choisis y placèrent des bombes melta à leurs bases. Les détonations qui en résultèrent firent s’effondrer les monuments dans des flammes purificatrices. L’effet qu’ils exerçaient dans les régions environnantes s’atténua, mais si il ne se relâcha jamais entièrement.<ref>The Horus Heresy, Book Three - ''Extermination'', Chapter ''The Fires of Heresy - Part V : Victory is Vengeance - Ruinous Venerations'' ''(traduit de l'anglais par Guilhem)''</ref>
  
 
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Version du 11 juillet 2019 à 21:17

EnProgrès.jpg
Artikle pô fini. J’suis en train d’mettre ça
kom il fô pour k’ça soit tout bô tout bien !
- Krapull Kass’Krane, Mékano
et scribe stagiaire Ork.


« Nous n’avons pas de place pour l’espoir. Nous planifions et nous agissons. L’espoir est pour les rêveurs et les poètes. Nous avons notre volonté et nos armes, et nous forgerons notre propre destin. »
- Seigneur Corax, Primarque de la Legiones Astartes Raven Guard.

La Guerre de Quatre-Vingt-Dix-Huit Jours de la Raven Guard Avant le Salut

La Guerre de Quatre-Vingt-Dix-Huit jours de la Raven Guard.
Un récit compilé à partir de témoignages de survivants et de témoignages de ceux qui ont enduré ces épreuves.

Au lendemain du Massacre du Site d'Atterrissage, tout était anarchie et ruine sur Isstvan V. Parmi les Légions Space Marines qui avaient été trahies jusqu’à leur destruction, ceux qui avaient survécu connaissaient le désespoir et l’horreur. Confrontée à une trahison d’une telle ampleur et à la terrible puissance meurtrière qui leur était opposée, chaque Légion réagissait en fonction de sa propre nature et de son caractère. Les Salamanders se jetèrent massivement dans le creuset brûlant de la guerre, bien que confrontés à des obstacles inattaquables, la majorité d’entre eux ne revenant jamais. Les Iron Hands, sombrant dans la folie par le spectacle inconcevable de leur Primarque, la Gorgone, décapitée par son propre frère, furent consumées par une haine sans borne. Les Raven Guards, cependant, étaient différents. Guidé par leur propre nature, l’héritage du Seigneur Corbeau a porté ses fils restants non pas vers le feu, mais loin de lui, dans l’ombre. Corax avait survécu, et ce facteur par-dessus tout devait être le salut de sa Légion.

Rapidement après avoir deviné le piège impitoyable qui encerclait les Loyalistes sur le site d’atterrissage, il ordonna une extraction générale de sa Légion dès qu’il se serait sorti d’une confrontation directe et sanglante avec ses frères Primarques devenus ennemis : Lorgar et Curze. Ici, les stratégies guerrières de la Raven Guard, axées sur les manœuvres rapides et les retraites feintes, firent une différence significative. Les protocoles pratiqués de longue date par la Raven Guard ont permis de mettre en place un plan de retrait rapide et efficace malgré les ravages qu’ils subirent. Les coordonnées de rendez-vous de combat et de dispersion d’urgence ont été codées par Corax à travers le réseau de commandement de la Légion, à l’aide de phrases et d’expressions idiomatiques remontant à l’insurrection de Lycaeus. Corax soupçonnait à juste titre que le réseau de commandement et de contrôle de sa Légion était compressée et ce seul fait sauverait à lui seul de nombreuses vies parmi ses Légionnaires.

Alors que sa Légion commençait son combat hors des zones d’extermination, Corax vint au secours d’un corps de ses fils isolé par une masse de Word Bearers. Le Seigneur Corbeau lui-même était une tempête de mort vêtue d’ombre, ses yeux flamboyants de haine, sauvages et impitoyables dans sa vengeance et pourtant non sans but. Il avait perdu une de ses Griffes Éclairs lors d’un duel contre son frère déséquilibré, le Night Haunter. Mais il déchaîna son autre Griffe, frappant à chaque coup un Légionnaire ennemi, le réduisant en lambeaux avant de jeter des viscères fumantes sur les sables noirs assoiffés, et quand il s’envola dans le ciel avec ses Ailes du Corbeau noir, il redescendait immédiatement pour faucher des dizaines de Traîtres et sauver des poches de Loyalistes isolés et encerclés, tombant comme un éclair sur leurs attaquants et leur permettant de quitter le lieu de la tuerie.

La bravoure et la rage du Seigneurs Corbeau n’étaient pas irraisonnées, mais canalisés dans un seul but - laisser le temps à ses fils de se sortir de l’anarchie meurtrière de la Dépression d’Urgall. Escouade par escouade, Compagnie par Compagnie, le Raven Guard s’est désengagé des Traîtres, les escouades de reconnaissance de la Légion utilisant le chaos général pour identifier les routes d’extraction et les points de rassemblement dans les désolations au-delà. Les Moritats de la Légion sillonnaient le champ de bataille, voyant cette heure sombre comme le moment pour eux d’accomplir leur plus grand dessein et trouver une rédemption sanglante, tombant sur des ennemis que les escadrons de reconnaissance ne pouvaient pas contourner, beaucoup d’entre eux offrant héroïquement leur vie afin d’éviter la destruction de toute leur Légion. Moins d’une heure après le grand acte de trahison des Traîtres et le massacre qui en résulta, tous ceux qui s’échapperaient vivants à la Dépression d’Urgall se frayèrent un chemin à travers l’arrière-garde de l’ennemi et traversaient les collines. Ceux qui ne pouvaient les atteindre étaient à ce moment condamnés. Tous, à l’exception de Corax lui-même, qui était maintenant entouré de plusieurs milliers de Traîtres dans la mer de carnage et de feu au centre du champ de bataille du site d’atterrissage qui se rétrécissait peu à peu. Bien que Corax ait tué des centaines de guerriers et aurait pu en tuer des centaines d’autres, même un être aussi puissant qu’un Primarque aurait été, avec le temps, submergée par le poids des nombres qui s’entassaient de toutes parts.

Au lendemain du Massacre sur le Site d'Atterrissage sur Isstvan V…
Avec des hordes de Traîtres qui se rapprochaient de Corax désormais isolé et une tempête de feu qui grondait dans les airs, un seul vaisseau de combat Thunderhawk de la Raven Guard descendit avec succès du ciel zébré contre vents et marées, et parvint à sécuriser une zone d’atterrissage près du Primarque. Une fois à bord, Corax resta à la rampe d’assaut ouverte, et on raconte que ses yeux noirs brûlaient alors qu’il maudissait les innombrables hordes tandis que le vaisseau de combat décollait de nouveau, le souffle arrière de ses moteurs consumant les morts trahis qui s’étaient battus jusqu’au bout aux côtés de leur seigneur.

Le Thunderhawk était commandé par le Maître de la Descente de la Légion, le Capitaine Alvarex, l’officier responsable de diriger les débarquements planétaires de la Légion. Refusant d’admettre la perte de son Primarque, Alvarex avait ordonné à son Thunderhawk de tracer le ciel brûlant au-dessus du site d’atterrissage, tout en échappant aux tirs ennemis qui avaient fait chuter des dizaines d’autres vaisseaux jusqu’au sol parsemé de cadavres. Bien que l’habileté, la détermination et la chance du pilote aient duré assez longtemps pour atteindre Corax et assurer l’embarquement du Primarque, elles ne pouvaient pas tenir éternellement. Inévitablement, la concentration du feu dirigé contre le Thunderhawk déchiqueta sa coque blindée, arracha une aile et pulvérisa son cockpit, tuant le pilote et le copilote en un instant. Luttant avec les commandes en miettes alors même que le cockpit brûlait autour de lui, le Capitaine Alvarex persévéra pour arrêter la descente en piquée du vaisseau de combat touché, transformant ce qui aurait été un crash catastrophique en un atterrissage contrôlé. Bien que la plupart des membres de l’équipage aient été tués et que le Capitaine ait été grièvement blessé, le Primarque avait survécu grâce au dévouement et au sacrifice d’Alvarex Maun, les deux rejoignant la Légion alors que le soleil se couchait enfin sur ce grand jour de trahison.[1]

La Nuit de la Boucherie

De la première nuit sur Isstvan V, il ne reste qu’une multitude de récits fragmentaires, dont beaucoup sont totalement contradictoires. Certains survivants ont parlé plus tard de marées de Traîtres qui déferlèrent sur les collines dans une frénésie débridée, hurlant pour réclamer le sang des survivants. D’autres ont décrit un chant profond et sonore qui roulait dans les vallées comme le tonnerre et qui faisait trembler les cœurs de ceux qui étaient encore fidèles à l’Empereur. D’autres preuves encore montrent des bandes de Traîtres fonçant sur des Loyalistes isolés et les trucidant dans une sauvagerie barbare, alors que des transporteurs de guerre tiraient sans discernement, peu importe qui ils tuaient, tant que ce n’était pas les leurs. Le nombre de combats qui firent rage tout au long de cette nuit ne peut être connu, car chaque Légionnaire a mené sa propre guerre amère pour survivre.

Tandis que le corps principal de l’ennemi harcelait la Raven Guard par derrière, d’autres tombaient sur eux par en haut alors qu’ils avançaient le long des ravins crevassés. Peu de Légionnaires avaient des munitions en réserve, et la plupart de ces batailles ont donc été livrées avec les poings et les couteaux de combat. Lorsque des Raven Guards tombaient, leurs frères firent des tentatives incroyablement vaillantes pour les sauver de l’ennemi hurlant et sanguinaire. Ceux qui pouvaient marcher portaient ceux qui ne le pouvaient pas, leur retraite étant toujours sur le point d’être submergée. Mais lorsque le soleil de Isstvan V est apparu à l’horizon, pénétrant à peine dans les cieux tachés de fumée et torturés, la majeure partie des Raven Guards survivants avaient distancés leurs poursuivants, trouvant refuge dans les ravins labyrinthiques au-delà des Collines d’Urgall, du moins pour une courte période.

Pendant que la Raven Guard combattait aux côtés de son Primarque, les Légionnaires incapables d’échapper au nœud coulant des armées renégates étaient systématiquement massacrés. Au fur et à mesure que les marées de la guerre diminuaient, les Traîtres fouillaient le champ de bataille, les genoux enfoncés dans les corps brisés de leurs anciens frères, à la recherche des mourants pour les achever. D’autres ont recherché des blessés afin de pratiquer des tortures abominables sur leur chair déjà dégradée. Certaines Légions Renégates ont empilé leurs propres morts sur de grands bûchers pour que leur trépas soit honorée alors que les flammes grandissantes léchaient le ciel noirci. Les World Eaters sont connus pour avoir commis l’un des actes de sauvagerie les plus ignobles de ce jour en massacrant les morts et les mourants, en les décapitant, en arrachant la chair de leurs crânes et en les empilant dans d’énormes ossuaires. Les Word Bearers, suivant les enseignements de leur Primarque damné, ont pratiqués leurs propres rituels de victoire, dont la terrible signification nous est maintenant que bien trop connue.

Comme pour rajouter l’infamie sur l’ignominie, les Traîtres commencèrent une autre mutilation, encore pire, de ceux qui étaient tombés au champ d’honneur. Des dizaines de milliers de cadavres eurent leurs glandes progénoïdes - l’implant qui porte la graine génétique des Space Marines par laquelle les Légions elles-mêmes se reproduisent - arrachées, pour des fins que peu oseraient spéculer.[2]

Le Ciel en Flammes

La Nuit des Cendres[3]

À l’aube du troisième jour, peu de la précieuse lumière de l’étoile du système de Isstvan pouvait pénétrer à travers les nuages noirs qui s’étaient installés au-dessus de la Dépression d’Urgall et qui s’étendaient progressivement dans toutes les directions. La prétendue Nuit des Cendres a été déclenchée par la destruction pure et simple qui s’était déchaînée pendant le Massacre du Site d’Atterrissage, et intensifiée comme des bûchers funéraires imposants ébranlant des colonnes de fumée noire de plus en plus épaisses qui se répandaient dans le ciel. Pendant de longues journées, une fine pluie de cendres est tombée du ciel, une pluie qui était, littéralement, amère pour les Loyalistes, car elle était faite des restes incinérés de leurs frères tombés au combat.

Le miasme qui recouvrait le ciel était rendu encore plus dense par les innombrables tonnes de particules projetées vers le haut suite aux impacts de tant de débris d’engins spatiaux. L’effet ne se limitait pas à réduire la visibilité ou à bloquer le potentiel soutien aérien rapproché pour les formations de recherche des Traîtres - car les carcasses qui pleuvaient à la surface représentaient un danger supplémentaire bien au-delà de leur potentiel danger balistique pur. Au milieu de l’épave se trouvaient des réacteurs, des piles à combustible et d’autres composants construits à l’aide de technologies ésotériques souvent antérieures à l’Imperium et mal compris par le Mechanicum. Bientôt, les matières les plus dangereuses connues de l’Humanité furent semées dans l’atmosphère et dispersées dans les désolations maudites. Lorsque les pluies sont enfin arrivées, elles ont été contaminées par les radiations et le poison, ainsi que par la trace psychique laissée par la mort d’innombrables Navigators et Astropathes. Les pluies qui suivi la Nuit des Cendres se sont avérées mortelles pour ceux qui n’appartenaient pas aux Legiones Astartes ou qui n’étaient pas été protégés de leurs effets par des moyens technologiques ou biologiques. Les quelques survivants de l’Armée Impériale laissés à la surface de Isstvan V avaient peu de chances de survivre à la pluie agressive, la plupart tombant en proie à ses effets horribles en quelques jours.

Alors même que la Raven Guard s’échappait de ses poursuivants hurlants, un autre tourment fut infligé sur la surface dévastée par la guerre de Isstvan V. Les carcasses flamboyantes des navires de guerre Loyalistes pris dans l’embuscade des Traîtres commencèrent leur descente inexorable et fatale. Les réseaux vox hurlaient comme s’ils souffraient, bégayant le code de la machine et des réactions hurlantes entrecoupées d’appels à l’aide désespérés. Les quelques Techmarines et Maîtres de Signal restant dans la force du Seigneur Corbeau ont combattu en vain pour établir un lien bidirectionnel avec la source. Bientôt cependant, les cieux torturés et enfumés s’illuminèrent en orange par des incendies au-dessus des nuages et le grondement des explosions stratosphériques roula sur la surface comme un tonnerre lointain. D’horizon en horizon, les nuages s’agitèrent d’énergies inimaginables tandis que les Loyalistes et les Traîtres s’arrêtaient pour regarder vers le haut. Puis le premier fragment non incinéré par les feux de rentrée atmosphérique est apparue, séparant les nuages et s’écrasant sur le sol avec une force égale à celle d’un bombardement planétaire. L’explosion qui en résulta creusa un cratère d’une centaine de mètres de diamètre et projeta dans l’atmosphère des dizaines de milliers de mètres de nuages en champignons. Quelques instants plus tard, des débris brûlants pleuvaient et une onde de fumée cendrée étouffa tout le monde. C’était le premier d’une série de centaines d’impacts qui allaient s’abattre sur la surface de la planète au cours des prochains jours, des semaines et des mois, infligeant des destructions aveugles chez les Loyalistes et chez les Traîtres.

Les débris des épaves chavirant depuis l’orbite submergèrent le réseau vox d’interférences impénétrables et réduisirent de façon drastique la visibilité. La Raven Guard s’enfonça de plus en plus profondément dans la terre brisée au-delà des Collines d’Urgall, une vaste région de fissures appelée les Failles d’Illium. Au crépuscule de ce deuxième jour, peu de choses étaient connues sur le sort des Iron Hands et des Salamanders. Corax fut donc vu arpentant les limites extérieures des failles, son regard sombre, ses humeurs oscillant violemment entre la froideur et la mélancolie. À plusieurs reprises, il conduisit des guerriers qu’il avait choisi dans les collines à la recherche de ses fils perdus de la Raven Guard, et de tout autre membre des forces Loyalistes qui aurait survécu. Il revint plusieurs fois avec des Légionnaires de la Raven Guard qu’il avait croisé dans les collines.

Des signes d’autres survivants s’étant échappés du massacre de la Dépression d’Urgall furent trouvées, dont plusieurs sous la forme de traces menant à des cadavres broyés de guerriers jadis fiers qui furent pris aux pièges comme des animaux. Tout au long de la nuit, des bandes encore plus dispersées de la Raven Guard se sont éparpillées pour trouver refuge, beaucoup blessés presque au-delà de la capacité de combattes, dans leur corps et dans leur esprit. De toutes les horreurs dont ils avaient été témoins, de toutes les blessures qu’ils avaient endurées pendant les guerres de la Grande Croisade, ceci était un phénomène entièrement nouveau. La trahison qui avait divisé les Legiones Astartes en deux leur avait infligé une blessure qu’aucun autre ennemi n’avait jamais administré - pour la première fois, l’esprit vénéré, façonné par la main de l’Empereur Lui-même, était tendu jusqu'à la rupture.[4]

Survivre

Sous le regard vigilant de la Raven Guard, l’intention des Traîtres s’est révélée. Des barges de transport ultra-blindées descendirent du ciel encore tourbillonnant comme des colonnes de feu, perturbant encore plus l’atmosphère agitée. Les plus lourdes étaient assez grosses pour accueillir les puissants Titans renégats, tandis que des centaines d’autres transporteraient la majeure partie des unités de ligne des Légions Renégates en orbite et les conduisaient vers la phase suivante du plan du Maître de Guerre. Des escouades de reconnaissance de la Raven Guard espionnèrent les vastes volcans éteints à l’ouest et au nord de la forteresse du Maître de Guerre qui furent transformés en zones de débarquement, des centaines de milliers de Légionnaires et leurs serfs traversant la dépression pour embarquer. Corax exigea qu’on lui rende compte de leur nombre et les unités de reconnaissance lui signalèrent que le gros de chaque Légion Renégate partait, mais que chacune semblait laisser derrière elle un noyau de guerriers dont ils ne pouvaient déterminer la raison. La seule Légion qui n’a pas pris congé était les World Eaters, qui parcouraient les collines et les désolations, cherchant toujours à exécuter toujours plus de survivants et à ajouter plus de crânes à taser aux tumulus d’os en croissance. Angron, semblait-il, ne quitterait pas Isstvan V tant que le massacre ne serait pas terminé.[5]

Exaltation de la Ruine

Confrontée à la dure réalité de l’actuelle situation stratégique, la Raven Guard s’est repliée sur les doctrines de combat et les tactiques de campagne qui lui avaient été inculqués par son Primarque pendant les années précédant le soulèvement de Lycaeus. Les escadrons de la mort renégats, en particulier ceux des World Eaters, fouillèrent les collines et les désolations, en nombre toujours croissant dans leur traque aux survivants du Massacre du Site d’Atterrissage. En réponse, Corax lança une série d’attaques de diversion astucieusement conçues afin d’attirer les Traîtres loin des gorges des Failles d’Illium dans lesquelles la Raven Guard s’était réfugiée. Il les appâta dans les montagnes et les déserts au nord et au sud de la Dépression d’Urgall. Au cours de ces actions, les escouades de la Raven Guard s’éloignèrent, revenant parfois avec plus de survivants, le plus souvent avec de nouvelles blessures et des témoignages des morts qu’elles avaient vus. Les escadrons de la mort des Traîtres traquaient les survivants comme si s’étaient du sport et infligeaient des tortures indescriptibles aux corps de ceux qu’ils avaient poursuivi et attrapé.

Le retour d’une force particulière apporta avec elle de sombres nouvelles. Après avoir tendu une embuscade et détruit un escadron de la mort des Sons of Horus, le groupe est tombé sur la proie des Traîtres, un trio de Légionnaires du 12e Bataillon de la Raven Guard. Pourtant, ils ne purent fêter leur victoire, car les proies d’autrefois se retournèrent contre leurs sauveurs en faisant preuve d’une sauvagerie aberrante. Les fils de Corax ont été pris par surprise par l’acte de leurs frères et l’un d’eux avait été tué dans la confrontation qui s’en suivi. Les Légionnaires enragés furent enfin maîtrisés, mais non sans que les deux camps souffrent de blessures encore plus graves. Même lorsqu’ils étaient retenus, les Légionnaires violents se crispaient contre leurs liens et crachaient des malédictions amères à leurs sauveurs, leurs yeux noirs envahis d’une fureur inexplicable.

Bientôt, le phénomène se répéta. Un certain nombre de Légionnaires qui avaient servi autrefois dans le Librarius, mais qui après la proclamation de l’Édit de Nikaea avaient renoncé à leur rôle de guerriers-Psykers et rejoint les Compagnies de Ligne, firent part à leur Primarque de leurs suspicions. Même sans engager consciemment leurs compétences psychiques, chacun avait détecté une accumulation lente mais inexorable de pression psionique. Au début, ils avaient pris cela pour la manifestation de la violente colère qui s’était déchaînée dans le temps et l’espace concentré du Massacre du Site d’Atterrissage. Pourtant, à mesure que les jours passaient, il devenait de plus en plus évident que quelque chose de beaucoup plus sombre et contraire à la raison se produisait. Le Primarque, cependant, était déjà conscient du phénomène, bien qu’il ait gardé ses propres doutes quant à l’étendue réelle de ses connaissances. C’était l’œuvre des World Eaters, et représentait un autre signe de l’ampleur de la chute des Traîtres.

Tout au long de la Dépression d’Urgall et au-delà, les World Eaters élevaient des pyramides de crânes de plus en plus hautes. Au début, ils semblaient aléatoires dans leur forme et leur fonction, bien qu’ils évoquaient les représentations de la mort et les temples d’ossuaires construits sur les mondes les plus sauvages de l’Humanité pendant la Grande Croisade. L’acte de rassembler les crânes de ceux qui étaient tombés au champ d’honneur, de les jeter et de les empiler en de vastes pyramides à travers toute la Dépression d’Urgall et de plus en plus loin dans les collines se présentait comme une sorte de rite de victoire. D’une manière ou d’une autre, ce rite s’avérait être la source de la folie qui avait affligé les Raven Guards secourus et tous ceux qui restaient trop longtemps dans l’ombre des monuments. Une sorte de résonance psychique s’échappait des vils monuments, remplissant ceux qu’ils touchaient de colère et de soif de sang.

Plus tard, les escouades de reconnaissance de la Raven Guard verront leurs anciens alliés accomplir des rituels de victoires sauvages autour des monuments, confirmant à beaucoup que les fils d’Angron n’avaient qu’une âme de primitifs assoiffés de sang. D’autres voyaient dans les rituels quelque chose de bien plus sombre encore, quelque chose qui a existé il y a longtemps dans l’obscurité de la Longue Nuit.

Il faudra plusieurs années avant que la véritable nature du phénomène ne soit révélée, et si leur Primarque en savait peut-être plus, la Raven Guard était totalement ignorante de telles pratiques à ce moment-là, même s’il était évident qu’un pouvoir au-delà de l’ordre naturel de la réalité se trouvait impliquée. Gardant sa propre opinion sur la question, le Primarque ordonna une série d’attaques contre un certain nombre de ces structures blasphématoires, les forces de frappe de guerriers choisis y placèrent des bombes melta à leurs bases. Les détonations qui en résultèrent firent s’effondrer les monuments dans des flammes purificatrices. L’effet qu’ils exerçaient dans les régions environnantes s’atténua, mais si il ne se relâcha jamais entièrement.[6]

Source

  • The Horus Heresy, Book Three – Extermination
  1. The Horus Heresy, Book Three - Extermination, Chapter The Fires of Heresy - Part V : Victory is Vengeance - The Raven Guard's Ninety Day War For Deliverance (traduit de l'anglais par Guilhem)
  2. The Horus Heresy, Book Three - Extermination, Chapter The Fires of Heresy - Part V : Victory is Vengeance - The Night of Butchery (traduit de l'anglais par Guilhem)
  3. The Horus Heresy, Book Three - Extermination, Chapter The Fires of Heresy - Part V : Victory is Vengeance - The Night of Ash (traduit de l'anglais par Guilhem)
  4. The Horus Heresy, Book Three - Extermination, Chapter The Fires of Heresy - Part V : Victory is Vengeance - The Heavens Aflame (traduit de l'anglais par Guilhem)
  5. The Horus Heresy, Book Three - Extermination, Chapter The Fires of Heresy - Part V : Victory is Vengeance - Survival (traduit de l'anglais par Guilhem)
  6. The Horus Heresy, Book Three - Extermination, Chapter The Fires of Heresy - Part V : Victory is Vengeance - Ruinous Venerations (traduit de l'anglais par Guilhem)