Khorne

De Omnis Bibliotheca
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  • Sphère d’Influence : la Guerre
  • Autres Titres : le Dieu du Sang, le Seigneur des Crânes, le Maître de la Guerre, le Seigneur de Cuivre
  • Couleurs Sacrées : Rouge, jaune cuivré
  • Chiffre Sacré : 8
  • Animal Sacré : le Chien
  • Symboles : Haches, crânes, sang
  • Dieu Opposé : Slaanesh
  • Émotions associées : Haine, rage

Les Dieux Sombres du Chaos sont des êtres au pouvoir incommensurable et à l’influence insidieuse qui résident dans la dimension cauchemardesque connue sous le nom de Royaume du Chaos. C’est un endroit où l’impossible est une routine et où la folie est la norme. À l’intérieur de ce paysage infernal, les Puissances de la Ruine pénètrent dans le monde des mortels, offrant une partie de leur pouvoir aux vivants en échange de leur loyauté et de leur obéissance. Le prix de Khorne pour la force et le pouvoir est simplement que ses partisans se livrent à des actes constants de violence et de rage. Le Dieu du Sang exige la mort et la destruction, le chaos et la guerre. Il verrait ses ennemis vidés de sang et leurs crânes récoltés dans un conflit brutal, une galaxie en flammes dans une guerre sans fin.[1]

Khorne est le Dieu du Chaos du meurtre, de la rage et de la guerre. Son énorme trône de cuivre est posé sur une montagne de crânes, dressé au-dessus d’une mer de sang. C’est le Chasseur d’Âmes et l’Annonciateur de la Guerre, poussant devant lui les innombrables serviteurs fanatiques du Chaos. Aucun son ne lui est plus doux que la déflagration meurtrière de munitions de Bolter ou la mélodie déchirante d’une Épée Tronçonneuse. Ses serviteurs n’existent que pour rassembler les crânes pour leur sinistre seigneur.

Sang et Crânes

« L’heure finale a sonnée pour votre peuple. L’isolement vous a peut-être gardé en sécurité pendant des milliers d’années, à l’abri des regards vigilants et assoiffés de sang, mais il vous a laissé stagnant et non préparé à notre arrivée. Il ne vous a cependant pas laissé sans but. À travers moi, vous connaîtrez votre destin ultime. Vos crânes reposeront pour toute l’éternité aux pieds de mon maître. Votre but est de glorifier Khorne ! »
- Seigneur Argustus, Champion de Khorne, avant le Massacre de Philost.[2]

Partout dans l’univers, dans chaque galaxie, sur chaque planète et à chaque instant, un conflit a changé le cours des événements. C’est un conflit qui a propulsé une espèce en position de domination sur une autre et a voué un homme à l’oubli, tandis qu’un autre a triomphé.

Il y a autant de sources de conflit qu’il y a d’êtres dans l’univers. La jalousie, la rage, la compétition, la faim, un avantage politique, un territoire, des possessions, ou même la simple soif innée de domination engendre et favorise les conflits. C’est incontournable. Il n’y a jamais eu un temps ou un lieu libre de tout cela. Même les races qui prétendent être éclairées et pacifiques ne peuvent échapper à la vérité fondamentale qui veut que leurs progrès s’arrêteraient sans conflit, sans que de nouvelles idées ne soient envisagées.

Les victimes et les bénéficiaires du conflit ne se limitent pas d’émerger de simples luttes personnelles. À de plus grandes échelles, les systèmes de gouvernement, même les cultures et les civilisations entières, sont détruits par des systèmes plus puissants, souvent aussi facilement qu’un Space Marine du Chaos qui se lance dans une quête du pouvoir et écrase au final le corps fragile d’un Grot. C’est par le conflit que l’on devient plus puissant et qu’on chute dans la faiblesse. À la base, le conflit est la survie d’une chose aux dépens d’une autre.

Khorne est le conflit incarné dans son extrême violence, le rendant éternel et omniprésent. Partout et à toutes les époques, l’influence de Khorne a été ressentie par tous. Ses attentions ont joué un rôle dans la détermination du résultat de toutes les confrontations apparemment antagonistes, du désaccord entre deux scribes furieux aux guerres dévastatrices de l’Hérésie d'Horus. Tendant la main depuis son Trône de Crâne, au-delà de l’illusion de la réalité dans laquelle les êtres mortels vivent et meurent, il influence les plus grands conflits. Il les pousse en avant, encourageant leur croissance. Conduisant les hommes à prendre à leurs rivaux ce qu’ils n’ont pas la force de conserver, Khorne attise les flammes de leur hostilité. Là où des civilisations en expansion revendiquent des ressources nouvelles, il accroît les flammes de la discorde. Quand un frère devient jaloux de la position de son frère, il chauffe son sang jusqu’à ébullition. Le conflit est embrassé au fur et à mesure que les biens sont revendiqués, les ressources saisies et les frères tués. À travers tout cela, le sang coule vers Khorne et il rit à mesure que son pouvoir grandit.[3]

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Khorne, le Dieu du Sang

« DU SANG POUR LE DIEU DU SANG ! DES CRÂNES POUR LE TRÔNE DE CRÂNES ! »
- Cri de guerre des serviteurs de Khorne.
Khorne, Le Dieu du Sang, Le Seigneur des Crânes, Le Maître de la Guerre, Le Seigneur de Cuivre.
Khorne est le Seigneur de la Guerre, le Collecteur de Crânes. Il est l’incarnation de la colère, de la soif de domination et de destruction. Son seul désir est de noyer la galaxie sous une vague de carnage, de vaincre et de tuer tout ce qui vit, jusqu’à ce qu’il ne reste que des océans de sang et des montagnes d’ossements.

Le Dieu du Sang est généralement représenté sous la forme d’un humanoïde massif et musclé, mesurant plusieurs dizaines de mètres de haut, affublé d’une gueule de chien enragé, quoique ses traits soient dissimulés par un heaume baroque orné des crânes des rois conquérants. Le physique démesuré de Khorne est exagéré davantage par des plaques d’armure de bronze et de fer noir. Chacun de ses mots est un grondement de fureur infinie, et ses rugissements sanguinaires résonnent dans tout son domaine.

Khorne rumine sur un trône d’airain soutenu par une montagne de crânes. Ces trophées macabres sont les têtes écorchées de ses champions et de leurs adversaires. Cent mille espèces sont représentées, des crânes humains par nombres défiant la raison aux spécimens Tyranides gros comme des blocs d’habitation. Ce tas d’os sanguinolents qui ne cesse de grandir reflète les victoires des adeptes de Khorne, nourrissant le dieu mais sans jamais rassasier sa faim de mort.

Au côté de Khorne est posé un gigantesque espadon, une lame légendaire capable de pulvériser la substance de mondes entiers. Les races de la galaxie donnent des noms divers à cette arme divine, parmi lesquels Porte-malheur, Mère des Guerres ou Fin de Toute Chose. On raconte que lorsque Khorne saisit son épée, un seul revers suffit à trancher la réalité, ouvrant le monde réel aux légions démoniaques.

La Dîme de Sang

Le code de Khorne est sommaire : du sang, toujours du sang. Son temple est le champ de bataille, son sacrement le sang des nations. Consciemment ou non, toutes les cultures guerrières lui rendent hommage par leurs actes de destruction, des tribus de chasseurs de tètes d’un monde sauvage aux conquérants de planètes de la légion des World Eaters.

Chaque vie détruite par la colère accroît le pouvoir du Dieu du Sang. Sa bienveillance va aux guerriers qui tuent leurs alliés et camarades, car ils prouvent ainsi qu’ils ont saisi une vérité supérieure : Khorne se moque de la source du sang, pourvu qu’il coule. Amis ou ennemis, tous les morts sont égaux aux yeux du Seigneur des Batailles. Gare aux adeptes qui laissent passer un jour sans tuer, car ils encourent le déplaisir du Dieu du Sang.

La Forteresse de Khorne

Le domaine de Khorne est un véritable autel dressé au culte de la barbarie. Ses fondations sont le meurtre et le conflit, ses habitants la bataille et la conquête. Ce royaume sanguinolent résonne du mugissement de Khorne et du fracas des armes, du claquement du fouet et du son grave des cors de guerre.

La salle du trône de Khorne est illuminée par une grande fosse enflammée dans laquelle se consument les âmes des couards qui ont fui un combat. Cette pièce enfumée se trouve au cœur du donjon de la Citadelle d'Airain, le château de Khorne. Les murs métalliques de cette forteresse, décorés de marbre veiné de rouge, sont parsemés de protubérances déchiquetées couvertes de sang et rehaussées de bronze. D’horribles gargouilles grimacent depuis chaque parapet, prêtes à vomir un flot de métal en fusion sur tout assaillant. Les douves ne sont pas remplies d’eau, mais du sang bouillonnant de tous les êtres morts à la guerre.

Le Chiffre Huit Sacré

Nul ne sait pourquoi Khorne est lié au chiffre huit, mais cela a toujours été ainsi. Son affinité avec ce chiffre et ses multiples se reflète dans l’organisation de ses armées, comme le nombre de rangs des Buveurs de Sang jusqu’au nombre de cohortes au sein d’une Légion complète. Ce chiffre apparaît aussi dans les divers domaines du Dieu du Sang dans l’Immaterium, car huit immenses tours ceignent la Citadelle d’Airain, et les Démons bannis de l’espace réel doivent accomplir huit épreuves avant que Khorne daigne de nouveau leur accorder une forme tangible. Lors des plus grandes batailles dans le Warp, la huitième vague d’assaut de Khorne est systématiquement la plus redoutable. Même ses serviteurs mortels vénèrent le chiffre huit, l’utilisent lors de leurs rituels sanglants et le marquent au fer rouge dans leur chair. Les prophètes de plusieurs races s’accordent à dire que lorsque huit ères de guerre se seront écoulées, la soif de sang de Khorne sera enfin étanchée lors d’une ultime bataille apocalyptique.

Au-delà s’étendent des lieues de terre craquelée, couverte des os brisés des soldats morts au combat. Des meutes de Chiens-Démons arpentent ces désolations, traquant les intrus sur les berges de mers de sang et dans les dédales d’ossements. Ces étendues arides sont fendues par une vaste crevasse, un gouffre sans fond long de plusieurs kilomètres. On raconte que Khorne fut jadis la proie d’une colère telle qu’il s’empara de son épée et en frappa le sol, l’ouvrant pour l’éternité. Il arrive que le Gouffre du Trépas déborde d’une vague de sang qui se répand sur les plaines alentours et balaye les piles d’os et de corps décapités en un tsunami cramoisi, comme si l’univers saignait de quelque hideuse blessure.

Une chaîne de volcans titanesques, continuellement rougeoyants, enserre les domaines du Dieu du Sang. Aux hurlements de rage de Khorne, les volcans entrent en éruption et le sol tremble, puis les hauteurs explosent en même temps que la colère du Dieu du Sang, répandant des rivières de lave aussi brûlante que l’ire du dieu. Ils projettent des crânes de cuivre ardents qui vont s’abîmer sur les terres des faibles en proie aux flammes de la guerre, pour y vomir des hordes de Sanguinaires ivres de haine.

Sur les pentes intérieures de ces pics incandescents se dressent les fonderies de Khorne, où triment sans relâche les âmes des guerriers morts dans leur lit, réduits en esclavage par le Dieu du Sang. De hautes cheminées crachent d’âcres nuages de fumée, qui se mêlent aux nuées émises par les volcans pour recouvrir les cieux écarlates des déchets de l’industrie de la guerre. Ces édifices sinistres veillent à ce que les armureries de Khorne soient toujours pleines, et leur travail constant arme de pied en cap les Légions du Dieu du Sang.

Les Livres Ardents de Khorne

Les huit Livres Ardents de Khorne, reliés en bronze et imprimés avec du sang frais, sont réputés décrire les huit aspects impies du Dieu du Sangs et lister ses plus éminents Démons. Ces grimoires sont très recherchés par les sorciers et l’Inquisition, car connaître le nom véritable d’un Démon permet dit-on de le plier aux ordres des mortels. Une telle acquisition n’est guère aisée, car les Livres Ardents sont disséminés à travers tout l’univers.

C’est aussi là que se trouvent les enclos des Juggernauts, dont les murs fissurés sont plus épais que des fortifications mortelles. Pareille clôture est nécessaire, car une barrière moindre ne saurait contenir la fureur de ces monstres démoniaques. Ces créatures s’affrontent sans cesse, se chargent et s’éventrent afin de prouver leur supériorité. Les légendes parlent de Démons et de champions mortels que Khorne a amenés en son royaume, et qui ont bravé la colère des Juggernauts pour se procurer une monture. Les restes méconnaissables de ces guerriers sont étalés sur les murs, car seuls les plus intrépides et les plus féroces sont sortis des grandes portes noires sur le dos d’une de ces bêtes meurtrières.

Des bastions et des donjons ponctuent les pentes extérieures des volcans. Sculptées dans un granit noir, ces défenses s’élèvent sur plusieurs kilomètres dans le ciel et forment un rempart contre les sots qui voudraient assaillir les domaines du Dieu du Sang. De grands canons infernaux y attendent les ordres de Khorne pour cracher les feux de la guerre sur les royaumes des autres dieux. De puissantes forteresses gardent les remparts de bronze de l’Enceinte Fatale, garnies par les légions barbares de Khorne. Au moindre grognement du dieu, ces armées se déversent dans les domaines de ses rivaux pour y apporter batailles et carnages. Sous les rugissements de Khorne, ces soldats sont plongés dans une frénésie sanguinaire qui les pousse à se jeter les uns sur les autres pour répandre le sang si les ennemis viennent à manquer.

Pour Khorne, seule importe la guerre - carnage éternel, destruction irraisonnée. Il se soucie peu de la victoire ou du sort des victimes, et attend seulement de ses soldats qu’ils se battent jusqu’au bout. Son être entier est tourné vers le flot continu des rivières de sang et la prise des crânes ennemis.

Une Guerre Sans Fin

Issu des Derniers Registres du Capitaine Jaan Wervegarten de la Marine Impériale

Nous ne pouvons espérer vaincre les forces déployées contre nous. Une vie perdue au service d’un Dieu-cadavre ! Je me tourne maintenant vers mon vrai maître, mon vrai Dieu du Sang et des Crânes. Je me suis consacré à lui cette nuit en tuant les prisonniers. Les autres officiers ont d’abord objecté, mais leur expression de faiblesse m’a laissé comprendre ce que je devais faire ensuite. Que leur doute soit lavé avec leur sang qui peindra le pont en rouge demain.

J’ai vu le plan glorieux de mon seigneur. Il est venu me voir dans une vision durant mon sommeil il y a deux nuits. Au début, il est apparut sous les traits de l’Empereur. Il a tendu ses bras vers moi, a incliné la tête en arrière et a ouvert la bouche. Quand ses lèvres se sont séparé, il a vomit du sang comme une fontaine, recouvrant son visage et son corps. Le sang fut collecté dans ses paumes retroussées et commença à prendre une forme solide. Alors que je regardais, au début avec horreur, le sang dans sa main droite pris la forme d’une énorme épée. Dans sa main gauche, une planète se matérialisa. La tête de l’Empereur bascula en avant et sa peau prit un éclat cuivré. Ses yeux sont devenus noirs et son corps était entouré d’une lueur cramoisie. Ce n’était plus l’Empereur, pourtant je n’avais pas peur. J’ai vu le dieu devant moi balancer l’épée de sang sur la planète - une planète que je reconnaissais maintenant comme Corrania. La planète a explosé dans une pluie écarlate. Malgré le sang qui étouffait ses mots dans sa bouche, j’entendis mon commandement : « Sers-moi ou partage leur fin. » Quand je me suis réveillé, je sus qu’un nouveau destin plus grand m’attendait si je le saisissait.

Demain, une fois la bataille engagée, les moteurs de la flotte croupiront, noyés dans le sang de 12 milliards de Corraniens. Je ne mourrai pas au service d’un faux dieu disparu depuis longtemps. Je servirai Khorne, ainsi que tous ceux qui le voudront à bord de mon vaisseau. Même ceux qui ne nous rejoindront pas serviront finalement le Dieu du Sang, car leur essence de vie répandue étanchera sa soif, ne serait-ce que pour un instant.[4]

Ce n’est pas par hasard que la guerre fait rage d’un bout à l’autre de l’Imperium, car au fil des millénaires, le Dieu du Sang a veillé à essaimer la folie génocidaire parmi les étoiles. La galaxie ne tonnait pas la paix, et le pouvoir de Khorne s’en trouve accru. Sur d’innombrables mondes résonne la clameur de la bataille, chaque cri d’agonie étant un cliquetis de crécelle à sa gloire. Chaque aube voit l’ichor se mêler au sang sur un million de fronts, chaque massacre apportant son plat de chair fraîche à la table du Seigneur des Batailles. Aeldaris et humains, Démons et Orks. Tyranides et T'au : tous sont des jouets maculés de sang qui s’agitent pour le bon plaisir de Khorne.

Il n’y a pas d’exemple plus éclatant de cette vérité dérangeante que les hordes de Peaux-Vertes qui combattent sous le regard des résidents de la Forteresse de Khorne. Les envahisseurs Orks originels attirèrent l’attention du Dieu du Sang lorsqu’ils plongèrent sans hésiter dans l’Œil de la Terreur, en quête d’un nouveau carnage. Leur seigneur de guerre, un Big Boss sacrément désaxé, l’autoproclamé "Tueur eud’Démons" avait déjà apposé sa marque dans l’Œil en portant le combat à des Mondes Démons voués aux rivaux de Khorne. La Waaagh! de ce seigneur ork se montra impossible à stopper, jusqu’à ce qu’elle atterrit sur une planète de chair appartenant à un Prince Démon qui pouvait se vanter d’avoir la faveur de Khorne. La vaste horde du Big Boss fut massacrée jusqu’au dernier Ork par le Prince courroucé et ses serviteurs, mais la joie de Khorne à la vue de ce spectacle fut telle qu’il s’assura que la croisade peau-verte recommencerait le lendemain.

L’histoire se répéta, encore et encore, les Orks ne montrant aucun signe de désespoir ni de reddition. Le Dieu du Sang fut si impressionné par leur intarissable soif de bataille qu’il les emporta dans son propre domaine. Au pied de la Citadelle d’Airain, ses meilleurs généraux Sanguinaires affrontent quotidiennement la horde immortelle du Tueur eud’Démons. Chaque jour voit de grands nuages de spores libérés par les Orks mourants, pour prendre racine et éclore à l’ombre des Pics Osseux. Toujours plus d’Orks naissent, maturent et courent à la bataille. Ce genre de cycle de carnage sans fin est des plus plaisants aux yeux du Seigneur des Batailles. Après tout, la véritable constante de la galaxie est qu’il n’y a que la guerre - et Khorne y veille personnellement.

Les Légions de Sang

Parmi toutes les armées des Dieux du Chaos, celles de Khorne sont les plus martiales. Même si elles sont constituées de créatures sauvages et incontrôlables, elles obéissent à une hiérarchie stricte basée sur la force brute. La croyance de Khorne voulant que les plus forts de ses serviteurs dominent les autres s’est révélée à la fois logique et simple à appliquer, et lui a toujours réussi au cours des millénaires.

Les Légions du Dieu du Sang se sont taillé le plus grand domaine de l’Immaterium grâce à leurs guerres incessantes. Les forces de Khorne sont insurpassables dans la mêlée du champ de bataille, et la force ainsi que la férocité de ses Démons décident de leur rang au sein de sa hiérarchie militaire.

Seigneur du Massacre

Selon la volonté de Khorne, les Démons de son royaume prennent part à un immense tournoi. Khorne prend l’Épée Démon appelée Khartoth la Faim de Sang, capable de trancher aussi bien la matière que le temps, et la cache dans un de ses Chiens de Khorne. Les Légions de Khorne s’affrontent alors à la hache et à l’épée, s’entre-tuant tout en pourchassant les Chiens de Khorne, qui massacrent à leur tour tout Démon qui les approche. L’entité suffisamment brave, forte ou fortunée pour tuer le Chien de Khorne abritant l’Épée Démon devient le Seigneur du Massacre, et obtient l’autorisation de brandir Khartoth. Un jour, ou une ère durant, selon la volonté de Khorne, le Seigneur du Massacre jouit de ce privilège au combat. Et quand Khorne est las des exploits de son Seigneur du Massacre, il organise à nouveau un tournoi. Un Chien de Khorne dévore alors l’arme et son porteur, combinant leurs essences, et les Démons se battent à nouveau jusqu’à ce que triomphe un nouveau Seigneur du Massacre.

Les plus haut gradés sont les Buveurs de Sang. Portant des armures de bronze baroques et maniant des haches et des fouets démesurés, ces Démons sont des demi-dieux de la guerre. Ils seraient déjà redoutables s’ils n’étaient que de simples guerriers, pourtant les Démons Majeurs du Dieu des Crânes ont également pour mission de commander ses armées au combat. Ils grognent des ordres gutturaux aux rangs de Démons Mineurs qui les entourent, et prouvent leur loyauté et leur valeur à Khorne en abattant au corps à corps les ennemis les plus terrifiants. Figures de vénération parmi les serviteurs du Dieu du Sang, ils s’attirent souvent un aréopage de champions qui les suivent au combat.

Chaque Légion de Sang est divisée huit cohortes de huit meutes de serviteurs de Khorne, menées par un Héraut ou un Prince Démon. La composition exacte de ces cohortes et des auxiliaires ou des créatures qui les accompagnent dépend souvent de la légion à laquelle elles appartiennent. Ainsi, le cœur des légions de la Marée Rouge est composé de meutes de Buveurs de Sang qui submergent l’ennemi. Le massacre qu’ils provoquent est tel qu’ils sont souvent accompagnés par des Gargouilles charognardes. En revanche, les légions Feu d’Enfer sont des spécialistes de la poliorcétique qui préfèrent engager l’ennemi à distance, et qui se rendent au combat à l’ombre de Canon à Crânes, de Broyeurs d’Âmes et parfois, lors des plus terribles conflits, de Machines-Démons appelées Seigneurs des Crânes. Les légions du Brazen Thunder sont les plus mobiles des armées de Khorne, car le sol tremble sous les roues de leurs Trônes de Sang et les sabots de leurs Équarrisseurs, tandis que des meutes Chiens de Khorne pourchassent ceux qui tentent de fuir. Le nombre exact de légion de Khorne est inconnu de tous, sauf de Khorne lui-même.

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Serviteurs du Massacre

« Préparez les Dreadclaws et déchaînez la folie ! Une bataille glorieuse nous attend aujourd’hui, car le monde d’en dessous a refusé de se rendre ! Laissez-nous descendre sur eux avec fureur et rage, n’offrant aucun aucun quartier et n’épargnant que les guerriers qui se battent assez bien pour gagner une place parmi nous. Pour le reste, leurs vies et leurs biens sont les nôtres, mais leurs crânes sont pour Khorne ! »
- Capitaine Korgin, le Ravageur de Monde.

Les Démons et les mortels souhaitent verser du sang au nom de leur maître, mais leurs méthodes peuvent être très différentes. Tant qu’ils ne cessent jamais leur récolte, le Dieu du Sang est content. Meurtre dans la nuit noire, sacrifice rituel de peuples vaincus ou décapitations de Démons rivaux sur le champ de bataille sont tous satisfaisants pour Khorne. Toutes les formes de massacre servent sa faim et les manières dont ses disciples se désaltèrent sont tout aussi variées.[5]

Les Démons

Un Sanguinaire de Khorne.
Pour qu’il y ait la guerre, il faut qu’il y ait des guerriers, et les soldats démoniaques qui grossissent les rangs du Seigneur de la Guerre sont les machines à tuer les plus brutales, destructrices et violentes auxquelles toute opposition pourrait craindre de faire face. Les mortels peuvent passer leur vie entière à s’entraîner à tuer. Les espèces peuvent transmettre leurs connaissances des armes et de la guerre à travers le temps. Mais les civilisations ne peuvent dépenser les ressources et la vie de centaines de générations uniquement pour totalement se consacrer à la sélection de meilleurs guerriers ou à la création d’armes d’extermination plus destructrices. Cependant, ces tueurs que ces derniers peuvent produire peuvent-ils être comparés aux êtres dont la nature et l’existence même est formée à partir des conflits qui prennent forment dans la chair d’un Démon ? Quelles techniques de meurtre peuvent être apprises qui seront plus meurtrières que celles que possèdent de manière innée des créatures qui dînent sur la mort et se désaltèrent du sang des morts ? Comment un temps passé à s’entraîner ou à se battre peut-il forger un soldat plus fin qu’un Démon sanguinaire qui est l’incarnation physique de la volonté conquérante du Dieu du Sang ?

Les légions démoniaques de Khorne sont une arme entre ses mains, tranchant ses ennemis comme le ferait sa propre lame, moissonnant une récolte brutale de mort, de sang et de crânes. Elles passent l’éternité à se perfectionner afin de devenir des outils d’une efficacité mortelle, comme des rasoirs, en se battant les uns contre les autres et contre les armées des autres Puissances de la Ruine du Royaume du Chaos jusqu’à ce que leur maître en ait besoin. Lorsqu’elles sont sollicités, elles sont envoyés dans des lieux où les barrières entre les Mondes Démons et mortel sont les plus faibles, tels que l’Anneau Intérieur du Vortex Hurlant et d’autres failles Warp déchirant le tissu de la réalité.[6]

Les Mortels

La nature de tous les Démons est qu’ils existent pour servir leur seigneur créateur. Bien qu’ils puissent avoir l’ambition de faire leurs preuves et de gagner une position de domination sur leurs malfaisants semblables, ils ne peuvent pas changer leur nature. Les mortels, cependant, sont une question complètement différente. La vie d’une âme liée à la chair est la même partout dans la galaxie, depuis les étendues anarchiques de l’Étendue de Koronus jusqu’aux bureaux sclérosés de l’Adeptus Administratum - brutaux, traîtres et misérables. L’isolement, une pensée éclairée ou une longue durée de vie ne font rien pour soulager la souffrance. La guerre, les ambitions, les maladies et la quête du pouvoir trouvent toujours le moyen de mettre en conflit les races, les sociétés et les individus. C’est la nature de la vie et ces conflits donnent aux Puissances de la Ruine tout ce dont elles ont besoin pour corrompre, contrôler et consommer des âmes mortelles.

Ces âmes mortelles sont des marchandises précieuses. Lorsque l’existence d’un Démon commence et finit au service de son dieu, un mortel doit choisir de se lier à un Seigneur du Chaos. Pour les adeptes du Dieu du Sang, la dévotion peut naître d’idéaux nobles. Le pouvoir de défendre sa patrie des envahisseurs ou de redresser les torts commis contre ses proches peut être accordé à un adorateur du Dieu du Sang. Ces chemins faciles sont alléchants mais trop souvent plus dangereux qu’ils ne le paraissent au début. Le pouvoir crée une dépendance et, une fois acquis, il n’est pas facile de l’abandonner. Vaincre un envahisseur signifie seulement que d’autres vont probablement arriver. Punir ceux qui ont fait des choses dignes de vengeance conduit naturellement à vouloir empêcher que ces choses ne se reproduisent. Un serviteur de Khorne qui obtient et utilise le pouvoir en veut inévitablement davantage, et un pouvoir plus grand requiert des actes de dévotion plus grands envers le Dieu du Sang.[7]

Registre fragmentaire trouvé dans les ruines du Monde-Forge de Kellin IV :

Jour 8 : L’envoi de prométhium a été de nouveau retardé. Je ne suis peut-être qu’un adepte des technologies de contrôle des ressources, mais je peux quand même calculer que notre forge s’efforce de produire le nombre requis de missiles Feu d’Enfer pour armer l’Ordinatus pour sa prochaine purification sacrée des cultistes sur Iocanthos. Néanmoins, par la volonté de l’Omnimessie, nous ne faiblirons pas.

Jour 17 : Le ravitaillement en prométhium n’est pas encore arrivé et j’ai calculé que nous n’en n’avons pas assez pour produire tous les missiles. Des messages antérieurs indiquent que le Magos Krannak, de la Forge Sigma, a reçu sa cargaison. Nous devons sûrement être les suivants, car sinon cela ne serait pas correct. S’il s’agit d’un test de l’Omnimessie, nous le réussirons.

Jour 22 : Un message est venu de la Forge Sigma aujourd’hui: « Votre forge a oubliée la nôtre dans la production d’armes requises par notre cause. Votre foi vous met-elle une épreuve aussi insignifiante qu’un retard dans les envois ? Peut-être devriez-vous prier le Dieu-Machine de vous guider. Ne laissez pas l’Ordinatus échouer à cause de votre faiblesse. » Ce comportement n’est pas correct. J’aimerais voir ce qu’ils feraient si la situation s’inversait. L’Omnimessie les favoriserait-il alors ?

Jour 23 : Une idée m’est venue alors que je réfléchissait sur le problème actuel la nuit dernière. La Forge Sigma a une surabondance de prométhium, alors que notre propre forge est en pénurie. Il doit sûrement y avoir un moyen de transférer une partie de l’un à l’autre. Peut-être que l’arrogance de Sigma s’atténuera.

Jour 27 : Toujours pas de prométhium. La production a ralenti, mais cela m’a donné le temps de résoudre le problème. Je vais me faufiler dans les cryptes de données et publier des morceaux de fragments de code qui iront de notre forge vers Sigma. Une fois reçus, les esprits des machines de leur forge et les nôtres communieront et résoudront notre pénurie par le partage. Le Magos Krannak pourrait ne pas approuver de telles actions, mais qui est-il pour discuter avec l’esprit de sa forge ?

Jour 29 : La Forge Sigma refuse toujours de libérer le prométhium, malgré le fragment de code que j’ai publié. Les tests ont montré que cela aurait dû fonctionner. Une version différente du code est peut-être nécessaire, mais je ne sais pas comment le modifier pour le faire marcher. Ça doit fonctionner. J’ai besoin de cela pour travailler. Je vais le faire fonctionner.

Jour 30 : L’inspiration m’est venue hier soir. J’ai prié l’Omnimessie de me guider, mais je n’ai pas eu de réponse. En quittant le temple, j’ai trébuché, coupant le reste de ma chair sur un rocher déchiqueté. Une goutte de sang est tombée de ma plaie dans un bidon d’huile sainte. J’ai regardé le sang se répandre et ensuite être absorbé par l’huile. La flamme alimentée par l’huile s’alluma brièvement pendant que le sang brûlait. Après cela, la flamme semblait avoir changé de couleur, prenant une teinte légèrement plus rougeâtre. J’ai ma réponse. Du sang. Le fragment de code exige des sacrifices. Par les offrandes de sang, nous allons prévaloir.

Jour 31 : Le nouveau code est prêt. Les rouages en laiton sont oints de sang, prêts à donner au code toute sa force pour générer le flux de données. En plus d’une partie de mon propre sang, le liquide pourpre de quatre Serviteurs a été utilisé pour lubrifier complètement les saintes machines. Les modifications lui donneront la force d’éliminer toute résistance offerte par l’esprit de Sigma. Le prométhium nous appartiendra et rien ne nous arrêtera. Même les roues dentées semblent briller lorsque le fragment du code est envoyé.

Jour 34 : Le prométhium est arrivé. Nous pouvons reprendre la production complète des missiles Feu d’Enfer. J’entends dire que le discours intransigeant de Magos Krannak est moins audible. Sa faiblesse deviendra notre force !

Jour 35 : Une explosion dans la Forge Sigma a tué des centaines de personnes, dont beaucoup essayaient apparemment d’éliminer mon fragment de code. Krannak a envoyé ce qui suit à toutes les forges : « Les machines de Sigma sont devenues des machines erratiques, perturbant violemment le fonctionnement harmonieux et laissant nos machines bienheureuses en ruine. Nous demandons une aide immédiate, au nom de l’Omnimessie ! » Laissez-le souffrir. Où était son aide lorsque notre forge était épuisée ? Nous n’avons survécu que par la force. Si ses adeptes avaient été suffisamment forts, il aurait vu l’attaque et l’aurait vaincue. Il ne mérite pas d’être sauvé. Quel dieu voudrait d’un serviteur aussi faible ? C’est une question dont la réponse ne peut être calculée.

Jour 37 : Sept autres forges ont subi le même sort que Sigma. Chacune rapporte que son esprit de la machine semble avoir été détruit de l’intérieur. La nôtre est la dernière forge debout. Les réfugiés des autres forges nous demandent de l’aide. Les scans indiquent qu’ils ont l’intention de la prendre de force si nécessaire, mais nous sommes forts. Nous devons nous défendre, mais ils sont nombreux et nos armes ne sont pas destinées à repousser de telles hordes. Nous n’avons que les missiles sacrés. Ils semblent se développer dans mes récepteurs optiques chaque fois que je les visualise.

Jour 38 : Les Technoprêtres et leurs Skitarii des autres forges nous ont agressés. La paix entre frères est une illusion, dissipée dès le premier signe de conflit. J’ai prié l’Omnimessie, cherchant ses instructions. Je ne reçu que le silence. Puis j’ai entendu une nouvelle voix. Elle était profonde et remplie de colère. Chaque nerf de mon corps pris feu à chacune de ces syllabe. Une douleur brûlante a ravagé mon cerveau et brûlé mes récepteurs à chacun de ces mots gutturaux. Les marques engrammiques lacérant mon cerveau avec la sainte orientation de l’Omnimessie semblaient frémir et se tordre comme des lignes électriques surchargées. Mon augmentique a semblé cailler alors qu’il essayait de déchiffrer le message, et j’ai cessé l’opération pendant quelques instants. Lorsque je suis revenu à une fonctionnalité complète, j’ai vu le mots "Laissez-les brûler dans le feu de l’enfer" écrits en rouge, les lettres coulant sur la cloison. Ma main était glissante avec un fluide similaire.

Jour 39 : Ils sont tous morts maintenant. Les huit missiles Feu d’Enfer, tout ce que nous pouvions produire, ont détruit Krannak et les autres traîtres qui cherchaient à nous chasser de notre forge. J’étais fort. Maintenant nous sommes forts.

JOUR 40 : NON. JOUR 1. MON PREMIER JOUR. UNE NOUVELLE ÈRE. LE FAIBLE DIEU-MACHINE A QUITTÉ CET ENDROIT. LE SERVIR ÉTAIT UN MENSONGE DEPUIS LE DÉBUT. UN DIEU SILENCIEUX QUI NE RÉPOND PAS AUX PRIÈRES DE SES DISCIPLES N’EST PAS UN DIEU. JE SAIS À PRÉSENT VERS OU MA DÉVOTION DOIT SE DIRIGER. UNE BLESSURE NÉE D’UN ACCIDENT M’A RÉVÉLÉ LA VÉRITÉ. C’EST UNE VÉRITÉ QUI EST EN MOI DEPUIS TOUJOURS. MON SANG A UN BUT PLUS GRAND QUE LE CORPS QUI L’ABRITE. CHAQUE GOUTTE A LE POUVOIR DE CHANGER LE COURS DES ÉVÉNEMENTS. CETTE CONNAISSANCE ME DONNE FORCE ET RÉSOLUTION. JE CONNAIS MAINTENANT SON NOM. JE RENDS GRÂCE AU DIEU DU SANG DE M’AVOIR MONTRÉ LA VÉRITÉ ET JE M’ENGAGE À SON SERVICE. GLOIRE À KHORNE ![8]

Les Spaces Marines du Chaos

Un Space Marine qui s’est voué à Khorne.
Même la plus grande force de combat que la galaxie a connue n’est pas à l’abri de l’influence corruptrice, voire émancipatrice, du Chaos. Quelles attentes en matière de résistance les hommes ordinaires peuvent-ils avoir alors que la moitié des Légions de Space Marine, autrefois fidèle au Dieu-cadavre de l’Humanité, abandonnèrent les anciens liens de servitude envers leur Empereur et embrassèrent une plus grande existence en tant que soldats des Dieux du Chaos ?

Lorsque l’Hérésie d’Horus plongea la galaxie dans le plus grand conflit de l’histoire de l’Humanité, une guerre qui fait toujours rage aujourd’hui, des milliers de Space Marines se retournèrent contre leurs frères et proclamèrent leurs nouvelles allégeances. Le puissant Angron, Primarque des World Eaters, offrit son service et celui de sa Légion à Khorne. Il n’était pas seul. Les Space Marines sont des guerriers et lorsque le Chaos leur offrit le pouvoir de venger les torts qu’ils ont subis des mains de l’Empereur, beaucoup ont naturellement choisi de servir un maître qui reconnaissait et récompensait leur talent martial.Les événements de l’Hérésie d’Horus ont entraîné la plus grande défection de masse vers le Chaos, mais ce n’était pas la dernière fois que cela se produirait. C’est rare, mais encore à ce jour, l’attrait du Chaos peut entraîner des Space Marines égarés sur le chemin de la damnation avec des camarades, des compagnies et des Chapitres entiers tombant sous la domination du Dieu du Sang. Lorsqu’un guerrier tel qu’un Space Marine, voué au combat et à la guerre, s’abandonne aux pouvoirs, sa nature violente le conduit souvent à s’agenouiller devant le Seigneur des Batailles. D’autres Space Marines peuvent tomber pour d’autres raisons, certaines échouant à se contrôler malgré leur fidélité à l’Empereur. La 8e Compagnie des Emperor’s Wolves, par exemple, a cherché à mettre fin à l’hérétique Prophète Rouge et aux fleuves de sang qui jaillissait de sa prédication, pour ensuite tomber dans les bras de Khorne lui-même après l’avoir tué et être contaminé par son sang. Maintenant connus sous le nom de Disciples du Sang, ils attaquent le Segmentum Obscurus par des actes de dépravation que leurs ex-frères ne peuvent pas imaginer.

Pire est ce qui est arrivé aux Crimson Sabres, un Chapitre renommé jusqu’à ce qu’ils purgent l’épouvantable culte du boucher de Balethu dans un furieux génocide. Leurs âmes torturés, hantés par leurs actes et des agissements encore pires sur Balethu, leur Maître de Chapitre purgea un système voisin faisant encore plus de morts pour couvrir les visions et les cris des morts. C’est ainsi que débuta une série de carnages sans fin lorsque le Chapitre, rebaptisé les Crimson Slaughter, se tailla un chemin sanglant à travers les étoiles au nom de leur nouveau maître.[9]

Les Bandes de Guerre

Le champ de bataille est un endroit sauvage et désespéré. Un moment, un soldat est entouré d’une compagnie d’hommes qui l’accompagnent depuis des années. Le lendemain, une pluie de tirs ennemis peut le laisser seul dans une mer de veines jugulaires, de poumons perforés et de membres tranchés. La perte soudaine et violente peut pousser un homme au bord du gouffre. Cherchant à se venger, se sentant peut-être abandonné par les commandants qui ont sacrifié la vie de ses camarades, il peut se tourner vers Khorne et offrir ses services pour obtenir le pouvoir de prendre sa revanche. Si son plaidoyer est entendu, le premier commandement de son nouveau maître est de tuer. S’il survit à la bataille, la prochaine tâche qui lui est confiée est de tuer à nouveau.

Si plus d’ennemis sont à portée de main, la tâche sanglante peut continuer. Sinon, le nouveau demandeur part à la recherche de nouveaux crânes à récolter. La force d’un être peut accomplir beaucoup de choses, mais elle a ses limites. La force de beaucoup peut faire beaucoup plus, surtout quand les Space Marines du Chaos rejoignent ses groupes. Les bandes de guerre des partisans de Khorne voyagent ensemble, rassemblent des ressources et mènent une guerre sanglante ensemble. Des mondes de l’Imperium et au-delà sont tombés face aux rites sanglants des Encrusted Blade, les haches dentelées des Reaver-Kithe, aux pandémies de fureur des Red Cadavers, et à d’innombrables autres bandes de guerre.

Cependant, c’est toujours une alliance difficile. Si la bande ne parvient pas à trouver de nouvelles colonies de peuplement et de nouveaux ennemis à abattre, ils s’attaquent mutuellement. Chaque membre du groupe connaît l’une des grandes vérités de Khorne : il ne se soucie pas de l’endroit où le sang coule, mais seulement de qui le fait couler. Il est préférable d’abattre la hache sur un compagnon que de sentir son acier ouvrir son intestin.[10]

Les Cultes du Sang

Une Conversation avec le Premier Chasseur des Crocs en Laiton (tribu sauvage humaine) :

Addrasian : « Qu’est-ce que vous vous préparez à faire ? »

Premier Chasseur : « Nous allons chasser et offrir un sacrifice sanglant pour notre maître. »

Addrasian : « Pourquoi faites-vous cela ? »

Premier Chasseur : « Nous allons chercher de la nourriture pour notre tribu, mais si nous ne prenons pas d’abord soin de notre maître, notre chasse échouera. »

Addrasian : « Oh, ton maître. Tu veux dire ton chef. Vous devez donner la première viande à votre chef. Je vois. »

Premier Chasseur : « Non ! Notre chef va manger avec la tribu. Notre maître exige le premier sang. »

Addrasian : « Qui est ce maître ? Et que voulez-vous dire par "premier sang" ? »

Premier Chasseur : « Notre maître habite dans un lieu de feu et de crânes. Ses rivières sont du sang et ses forêts sont des os. Il chasse à la tête de la meute, ses crocs d’airain déchirant la chair de ses victimes et libérant leur sang. Nous lui offrons le sang de notre ennemi et prenons ce qu’il nous laisse. »

Addrasian : « Le sang de ton ennemi ? Quel animal est ton ennemi ? »

Premier Chasseur : « Aucun animal. Notre ennemi est à travers les bois, dans la tribu Sky Plain. Nous allons tuer leur Premier Chasseur et offrir son sang à Celui qui Chasse à la tête de la Meute. »[11]

Tandis que les bandes de guerre pratiquent ouvertement leur culte du Seigneur des Crânes, des sectateurs se rassemblent dans des coulisses et des tunnels d’abattage secrets sous des rues bondées, préparant un meurtre et une effusion de sang au nom de Khorne. Cependant, étant donné la terrible nature de nombreux mondes impériaux, les habitants ne remarquent souvent guère l’augmentation du nombre de crimes violents, de personnes disparues et de démembrements sanglants, ce qui permet aux cultes du Sang de Khorne de s’épanouir sous la pourriture de la société.

Les membres de ces sectes ont de nombreuses raisons différentes de se réunir. Certains ont vu un ami mourir dans une bagarre dans un bar. D'autres ont perdu leurs familles lors de raids de l’Adeptus Arbites. Il y a même ceux qui se battent pour le sport parce qu’ils aiment sentir le poing qui brise les mâchoires. Toutes ces raisons et d’autres peuvent engager un homme sur le chemin menant à Khorne. La vengeance et le combat enivrent ceux qui sont prédisposés à en jouir. Ce sentiment pousse les individus à vouloir plus, à être assez forts pour renverser de plus grands ennemis et à rechercher le pouvoir nécessaire pour le faire. Peu importe la raison qui les rassemble, lorsque ces individus se rencontrent, ils sont unis par un désir commun. Ils souhaitent tuer, offrant du sang et des crânes en échange de pouvoir et de rétribution, et Khorne a beaucoup à leur offrir.[12]

Les Mutants

Tous ceux qui sont touchés par le Chaos n’ont pas cherché à attirer l’attention de leur plein gré. La matière brute du Chaos imprègne le tissu de la réalité, la déformant et la tordant sur un caprice. Les Inquisiteurs et tous ceux qui rendent la justice impériale traquent et tuent les mutants dans le cadre de leur devoir d’empêcher la souillure du Chaos de détruire tout ce que leur Empereur-Dieu a construit. Même être un citoyen loyal n’épargne pas ces personnes mutées du feu purificateur du jugement. Cela peut facilement être vu comme une trahison par les mutants. N’ayant nulle part où aller, ils se chercheront et se consacreront aux Dieux Sombres.

Les forces de Khorne ont peut-être plus de mutants que ceux de ses frères, car beaucoup trouvent qu’il est facile de canaliser leur haine dans la fureur des champs de bataille. Beaucoup de leurs étranges mutations se prêtent également au combat. Les griffes en rasoir remplacent les mains, la masse musculaire est triplé, le sang acide suinte des plaies, etc. Toutes ces améliorations bénies trouvent grâce au Seigneur des Crânes, car elles constituent toutes des caractéristiques précieuses sur le champ de bataille. Un mutant avec de telles bénédictions et un cœur plein de rage est un outil que Khorne peut utiliser, mais même un mutant sans mutations aussi utiles est le bienvenu tant que le feu dans sa forme muté brûle pour le sang et les crânes. Le Dieu du Sang offre aux mutants le pouvoir de se venger des serviteurs du Dieu-cadavre qui leur a tourné le dos, et ce pouvoir est accepté avec empressement.[13]

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Rage et Guerre

« J’étais sur le point de sombrer dans l’oubli, furieux de n’avoir pas tué davantage avant de tomber, lorsque des mots rouges se sont insinués dans mon cerveau. Debout ! Rage ! Détruire ! Soudain, je me suis retrouvé rempli de colère contre ma faiblesse. Je me suis levé. Ma rage a rempli mon cœur et m’a donné de la force. Je renaissais pour amener la mort aux ennemis de celui qui m’avait parlé et qui m’avait donné le pouvoir. Qu’ils fussent une fois mes coéquipiers étaient sans importance. Khorne était maintenant mon maître et j’avais hâte de servir. »
- Tervin le Pillard, autrefois le Sgt. Karl Greveoux des Longs Couteaux Brontiens, après la bataille de Torvin.
Des Bandes de Guerre de Khorne ravagent la galaxie !
L’Adeptus Ministorum s’efforce en permanence de protéger l’Humanité des tentations des Puissances de la Ruine et de prêcher avec acharnement contre les dangers de tourner le dos à la Grâce de l’Empereur tout en s’attaquant aux maladies, aux troubles, à l’autodestruction et au massacre. Les hérétiques savent que chercher à éviter les Dieux Sombres revient à nier aux hommes la chance de grandir, de se réaliser et de se dépasser - d’être plus qu’ils ne sont. Après tout, après chaque maladie que Nurgle propage dans une population, ses habitants ont la chance de comprendre la sagesse de chérir chaque jour tout en acceptant l’inévitable. Chaque empire qui s’effondre en raison des manipulations de Tzeentch peut donner naissance à un nouveau régime plus fort. Quand un disciple de Slaanesh pousse un plaisir trop loin, il enseigne aux autres les limites de leur propre chair. Un homme qui accepte le pouvoir offert par Khorne et tue ceux qui s’opposent à lui devient un symbole de force et de détermination pour son entourage et, de son côté, apprend les vertus de l’autonomie.

Ironiquement, les mensonges de l’Imperium plaisent aux Puissances de la Ruine et travaillent souvent pour servir leurs fins. Dans leur désespoir d’empêcher les hommes de marcher sur le chemin menant au Chaos, les serviteurs du Dieu-cadavre maintiendraient l’Humanité dans un état d’ignorance perpétuelle. Sans la connaissance de l’élévation que le dévouement au Chaos peut apporter, les hérétiques voient l’Humanité comme une race impétueuse, sans but ni objectif, se débattant dans un océan de corruption dogmatique. Alors que leur race se languit, les individus plus forts, plus rusés et plus résolus rejettent l’Imperium pour la recherche d’un pouvoir au-delà des contraintes qui leur sont imposées. Certains explosent dans des tempêtes de violence, déchaînant rage et fureur contre tous ceux qui voudraient leur tenir tête, même pour des raisons apparemment bénignes telles que la protection de leur pays d’origine. Les éruptions les plus spectaculaires attirent l’attention de Khorne, qui offre à ces hommes le pouvoir dont ils ont besoin. Peu de gens refusent la bénédiction et le joug du Dieu du Sang, se consumant de son désir sans fin pour le sang et les crânes. Ces serviteurs de Khorne qui connaissent une renaissance ont souvent été des exemples du meilleur de l’Humanité, et ce sont les mensonges de l’Ecclésiarchie et d’autres qui les ont poussé dans les bras de la force opposée à ces organisations. La défection de chaque disciple nouvellement éclairé diminue la capacité de l’Imperium à prévenir un effondrement total et accélère ainsi le triomphe inévitable du Chaos.[14]

Une Fraternité Conflictuelle

Les hommes se livrent aux Dieux du Chaos pour de nombreuses raisons et par de nombreuses manières. Le gouverneur d’une ville de frappée par la peste pourrait demander une faveur afin que son peuple soit sauvé et ne l’attaque pas, ne réalisant jamais qu’il implorait l’aide de Nurgle. Ce même gouverneur pourrait avoir l’ambition d’une position supérieure à celle du chef de sa ville et peut-être rechercher des textes interdits pour faire appel à la faveur de Tzeentch. Peut-être en vient-il à croire qu’il ne profite pas pleinement des avantages de son poste et que ses reproches dépravés l’amènent à s’adonner au nom de Slaanesh. Consciemment ou inconsciemment, de tels mortels font appel au pouvoir des Dieux du Chaos. Toutefois, si ce gouverneur se dirigeait vers une voie plus martiale pour le pouvoir, il n’aurait jamais besoin de craindre que ses malades ne s’en prennent à lui, que ses rivaux ne l’empêchent pas d’avancer, ou que tout ce qu’il prétend ne puisse échapper à sa compréhension. Béni par le Dieu du Sang, il laisserait mourir le faible parmi son peuple et s’armerait pour réprimer toute révolte que les citoyens pourraient entreprendre. Il assassinait des politiciens concurrents dans leur sommeil ou les abattrait dans le ciel alors qu’ils se rendaient à une activité de la société aliénée. Avec force et détermination, il écarterait ceux qui possèdent ce qu’il convoite.

Khorne n’a aucun intérêt pour les manipulations subtiles, les grands projets ou les indulgences mélancoliques. Pour le Dieu du Sang, il n’y a pas d’objectif qui ne puisse être atteint par une action directe, avec suffisamment d’effusion de sang ou par l’application appropriée d’une volonté inébranlable. Il laisse ses frères se mêler des affaires des mortels, car ils sont faibles comparés au Maître des Crânes. Nurgle ne parvient pas à rassembler la force nécessaire pour lever suffisamment d’épées rouillées contre lui. Tzeentch n’a pas le courage de le défier directement et ne peut que faire de petites manigances. Il lutte avec ces deux frères pour dominer le Royaume du Chaos et celui des hommes mortels. Bien qu’il soit leur supérieur dans tous les domaines qui comptent, il reconnaît leur pouvoir et possède ce qu’on pourrait appeler un certain respect pour leur place dans le panthéon des Dieux du Chaos.

Pour son plus jeune frère, Slaanesh, il n’a que du mépris. L’enfant-dieu indiscipliné et égocentrique est irritable, arrogant et un gaspillage de pouvoir. Pour le Prince des Excès, la bataille est simplement un autre plaisir à vivre. La sensation de sang qui coule du ventre de l’ennemi sur la main nue du guerrier qui tient la lame n’est plus qu’un frisson momentané. Dans les yeux pleins de haine de Khorne, Slaanesh est une perversion grossière de ce que signifie être un dieu. Sa rage est à peine maîtrisée lorsqu’il s’agit de traiter avec son frère. On dit que si Khorne doit soulever sa grande épée et risquer l’oubli possible pour tout ce qui existe en abattant l’une des autres Puissances de la Ruine, ce sera Slaanesh qui le poussera à le faire. Il se peut qu’à un moment donné, la fureur de Khorne contre Slaanesh ne puisse plus être maîtrisée. Jusque-là, Khorne exauce ses désirs meurtriers en faisant grandir ses légions, en les envoyant faire la guerre à travers la galaxie et en noyant ceux qu’ils ont vaincus dans un déluge de sang.[15]

Les Rêves d'une Divinité Assoiffée de Sang

Des Cultistes du Sang.
Le Seigneur des Batailles rêve de passer un jour ses doigts écarlates autour du cou doux et délicat de Slaanesh et de l’écraser jusqu’à ce que les hurlements de plaisir dépravés du plus jeune dieu deviennent des cris d’agonie et se taisent enfin avec un satisfaisant claquement d’os divin. Ce n’est pas son seul rêve.

Khorne est éternel. Tant que l’homme assassine son frère, que le loup chasse sa proie et que les planètes se consument par les spasmes de la mort de leurs étoiles, Khorne existera. Tant que toutes ces choses existent, il reste. Il est impossible de vaincre complètement Khorne, car le simple fait de le combattre lui donne de la force.

Seule une apathie totale peut permettre aux races sensibles d’espérer réduire au minimum le pouvoir du Dieu du Sang. Khorne le sait. Même si son pouvoir resterait incroyablement grand même si la moitié des civilisations de l’univers connaîtraient une paix et une sérénité durables, il serait quand même diminué, et Khorne est un dieu jaloux qui supporte mal les pertes. Ce besoin de garder son pouvoir et de le développer motive ses actions. Chaque crâne pris, et chaque goutte de sang qui remplit les rivières et les lacs de son royaume, est un témoignage physique du pouvoir de Khorne. Avec une satisfaction sinistre, le Dieu du Sang peut regarder son royaume et savoir que sa force est incontestable.

Il peut aussi observer littéralement son pouvoir croître et décroître. Lorsque les flots de sang se retirent des rivages du royaume dévasté, la rage de Khorne devient presque incontrôlable. À ces moments, la galaxie tremble de peur. De longues tempêtes Warp en sommeil illuminent la lumière infernale, agitant et crachant du Chaos brut dans l’espace. Les planètes voisines sont fissurées en deux par des vrilles de malice qui s’étendent du vide et les frappent comme un fouet d’un Buveur de Sang. Les formes astrales de Grands Prophètes voyageant dans la Toile sont vaporisées dans des violents courants de rage brûlante.

Ces lors de ces moments que le Seigneur de la Guerre pousse ses guerriers au-delà de leurs limites, les envoyant dans de nouvelles batailles pour tuer, annihiler et verser du sang en son nom. C’est pendant ces croisades que les planètes pacifiques sont les plus menacées. Les guerres font déjà rage de façon constante dans toute la galaxie, si bien que l’atténuation des flammes de ces conflits n’aurait qu’une légère augmentation du flux de sang. Au lieu de cela, les armées de Khorne descendent sur des mondes qui connaissent une relative harmonie et sont devenus complaisants. Ici, les armées diminuent et les soldats deviennent faibles. De tels mondes pacifiques sont mûrs pour la cueillette et deviennent bientôt des montagnes de crânes et des lacs de sang.

De cette manière, même la paix peut servir les besoins du Dieu de la Guerre. En vérité, rien ne peut jamais être fait pour priver Khorne de sa victoire finale, car toutes les luttes pour la vie jouent en sa faveur. Si le but de Khorne est de voir l’univers noyé dans le sang de ses habitants et les mondes brûlés par leurs étoiles, il y parviendra certainement. Rien ne peut arrêter un conflit, et donc rien ne peut arrêter Khorne.[16]

Champions du Dieu de la Guerre

L’inévitabilité du triomphe de Khorne ne refroidit pas le feu qui brûle dans son cœur. Khorne est un dieu des batailles et de la destruction, pas un dieu de la patience et de la réserve. Sa nature l’oblige à jouer un rôle actif dans la disparition de l’univers. Les principaux instruments de sa visée dévastatrice sont ses armées. Vastes sont ces forces, et ses soldats sont en nombre illimité. Les Démons viennent de son royaume pour apporter la mort et le carnage à ses ennemis, Démons et mortels. À travers la galaxie, les planètes sont inondées de sang par des Berzerks qui ne se repose pas tant que toute vie n’est pas arrachée à ces mondes. Les Maîtres de Guerre commandent des flottes de cuirassés Desolator, des croiseurs lourds Acheron et des destroyers Iconoclast pour immoler les flottes ennemies. Au sein des rangs de ces hordes de Démons, des Légions de Space Marine du Chaos et d’autres armées du Dieu du Sang, des champions émergent inévitablement.

Ces guerriers supérieurs démontrent leur dévotion à travers les actes les plus extrêmes. Un Champion de Khorne pourrait, par exemple, sauter dans une torpille d’embarquement et se diriger sur un navire tyranide, attaquant la bête de son propre chef, découpant les hordes de Genestealers et finissant par se frayer un chemin jusqu’au cœur du navire. Une fois sur place, il lèverait bien haute au-dessus de sa tête sa hache et l’abaisserait encore et encore sur l’organe vital de la bête. Un geyser de sang extraterrestre serait ainsi libéré de sa prison de chair et dédié au Dieu du Sang.

Ce sont les guerriers que Khorne récompense le plus. Des âmes qui non seulement s’engagent à son service, mais qui ont la force et l’habileté d’être ses outils de guerre sans remords et inébranlables dans toute la galaxie. Ces champions commandement souvent les autres, les entraînant dans les instants les plus difficiles du combat et en sortent victorieux à maintes reprises. Si le champion fait régulièrement ses preuves et envoi assez de sang et de crânes à son maître, il pourrait même recevoir la récompense ultime et se transformer en Prince Démon. Le voyage du simple adorateur au Prince Démon est long et le prix à payer est l’âme du champion. C’est un prix qu’il est prêt à payer en échange du pouvoir et de l’immortalité. Khorne, pour sa part, est heureux d’accorder cette récompense, car l’âme qu’il recevra dans le marché sera plus précieuse et plus utile que l’âme de milliers d’adeptes inférieurs. C’est véritablement un accord qui n’a pas de perdant.[17]

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Khorne et la Longue Guerre

La Légion des World Eaters combat au nom de Khorne depuis l’Hérésie d’Horus.
Session d’un interrogatoire d’un citoyen impérial qui prétend avoir été capturé par d’ignobles esclavagistes :

Il ne cessait de crier : « Je n’y retournerai pas ! Je n’y retournerai pas ! Vous ne pouvez pas m’y m’obliger ! » C’était vraiment très troublant. À chaque instants, il tendait le bras avec ce moignon répugnant, comme s’il essayait de saisir quelque chose avec une main qui n’était plus là. Parfois, il concentrait ses yeux sur les miens, mais je pouvais dire s’il me voyait, ou plutôt, autre chose que l’homme en face de lui. Il était… ailleurs. Il demandait: « La mienne… puis-je la récupérer ? S’il vous plaît ? » Je n’avais aucune idée de ce dont il parlait au début.

Clairement, cela le tourmentait, alors qu’il commençait à fondre en larmes. Pathétique, vraiment. En sanglotant, il gémissait « Nooooon. Non, non, non, non, noooon. Pourquoi est-elle parti ? Pourquoi est-ce que je ne peux pas l’avoir à nouveau ? J’ai fait ce que vous m’aviez dit. » J’ai dû m’éloigner de lui plus d’une fois pour l’empêcher de me baver dessus et de m’envoyer d’autres saletés moins savoureuses.

En parlant avec lui, j’ai rassemblé ce qui s’était passé ou du moins ce qu’il croyait être arrivé. Il semble que sa famille et lui aient été pris à bord d’un vaisseau d’un Libre-Marchand, sur lequel ils avaient réservé un passage à travers les Marches de Drusus. Le capitaine du navire semble se livrer à des activités frauduleuses avec un groupe d’esclavagistes abjectes, et sa cargaison humaine a rapidement été transportée sur le navire à esclaves.

Je ne peux pas déterminer combien de temps s’est écoulé après sa remise aux renégats, mais il a été séparé de sa famille et enchaîné à quelque chose comme une plate-forme ou un autel. Une fois sur place, ses ravisseurs lui ont coupé la main et l’ont saigné dans un abreuvoir. Il serait probablement mort sur le coup, mais d’après ce que je peux en déduire, il s’est réveillé plus tard pour trouver son bras cautérisé. Ses ravisseurs sont ensuite revenus vers lui et lui ont coupé le bout du bras, un peu plus haut, le saignant dans l’abreuvoir comme auparavant. Il se souvient avoir regardé autour de la salle et avoir vu une statue en laiton représentant une grande silhouette en colère avec un crâne pour tête. La cuvette de sang coulait vers les pieds de la statue. D’après ce que je peux en déduire, cela doit être leur dieu blasphématoire, une sorte d’esprit vil et sanglant. Je ne peux pas savoir comment il s’est échappé, même si une partie de moi a le sentiment qu’il est toujours attaché à leurs chaînes imbibées de sang.[18]

Aucun des Dieux du Chaos ne profite autant du conflit continu généré par la Longue Guerre que Khorne. Plusieurs de ses champions ont été forgés dans les flammes des batailles de l’Hérésie d’Horus, et tandis que certains ont été élevés dans les rangs des Princes Démons, et que d’autres sont tombés au combat, beaucoup de ces champions vivent et se battent depuis cette époque. Cette colère couve toujours dans leurs cœurs, prête à tout moment à se rallumer et à éclater à travers les plaques de leur armure du Chaos, consumant leurs anciens frères par des flammes de haine éternelle.

Ce sont des vétérans de centaines, voire de milliers de campagnes. Leurs bases situés sur des Mondes Démons dans les profondeurs des tempêtes Warp, comme le Vortex Hurlant, existent en dehors des règles normales du temps. La disparité entre ce qui peut être perçu comme une expérience en temps réel leur permet de mener des guerres sans fin et d’accumuler les expériences de nombreuses vies, ce qui leur confère un avantage énorme sur leurs frères loyalistes les plus faibles. Cela donne également parmi les champions de Khorne et d’autres sbires une perspective unique. Débutant comme des mortels mais ayant le goût de l’immortalité, ils développent ce qui ressemble vaguement à de la patience. Khorne n’a peut-être pas de patience, mais il en connaît la valeur pour ces champions. Il leur permet de passer leur temps et de perfectionner leurs compétences sur les champs de bataille des Mondes Démons, en attendant de pouvoir les libérer sur les faibles impériaux qui ont refusé d’accepter les bénédictions de Khorne. Lorsque ces croisades sont lancées, les habitants de la galaxie ne sont presque jamais préparés. Il n’y a pas d’avertissement. Aucun éclaireur ni Astropathe ne peut percer de manière adéquate le voile qui masque les activités de ces domaines abandonnés et, même s’ils le pouvaient, la distorsion du temps et les aléas du Warp rendraient toute connaissance acquise presque inutile. Les informations selon lesquelles des assauts auraient été lancées pourraient facilement être retardées de centaines d’années, atteignant des oreilles paniquées après que les victimes de ces attaques soient dans la tombe depuis des générations.

Ainsi, la poursuite de la Longue Guerre donne au Dieu du Sang une perspective inégalée et incroyablement utile. Assis sur le Trône de Crânes, Khorne peut voir de nouveaux mondes prêts à être brûlés, des civilisations sur le point d’être conquises, des populations bientôt saignées dans ses rivières, ou des zones de guerre où les combats cessent. Au sein de ses Space Marines du Chaos, il a à sa disposition des guerriers prêts à le servir avec impatience et à nourrir les feux du conflit. Avec un cœur plein de haine, ils frappent sans prévenir pour déchaîner la dévastation sur les ennemis de Khorne. La galaxie n’est pour eux qu’un champ desséché et chauffé par le soleil, et la flamme est prête à s’enflammer. Tout ce que Dieu du Sang a à faire est d’appuyer sur la gâchette et de laisser la galaxie brûler.[19]

Des Champs de Bataille Sans Limites

Les guerres les plus glorieuses et les plus sanglantes déchirent des mondes, jettent les civilisations dans l’oubli et dévastent des systèmes stellaires entiers. Ces conflits se déroulent sur des champs de bataille englobant des systèmes stellaires entiers. Les guerres elles-mêmes ne sont toutefois ni gagnées ni perdues par des actions uniques à une si grande échelle. Pour qu’un Chapitre de Space Marines détesté soit effacé des pages de l’histoire, toute trace de son existence doit être gommée ligne par ligne, bataille après bataille. De nombreux vétérans Space Marines du Chaos ont mené la Longue Guerre depuis son commencement. Les canons de siège des Iron Legion, le génie tactique de l’Alpha Legion et la rage exacerbée des World Eaters font partie des armes qui ont abattu des loyalistes haïs pendant des milliers d’années. Ces guerriers et ces Légions combattent dans la Longue Guerre contre l’Imperium en utilisant ces armes, comme des Canons à Plasma, des fusils et des Épées de Force. La guerre sera gagnée par le Dieu du Sang, car le temps lui-même est un champ de bataille conçu pour profiter aux Légions du Chaos. Bien que Khorne ne permette jamais à ses ennemis de disparaître simplement de l’existence, il sait que le temps est encore une arme puissante et il l’utilise avec toutes ses autres.

Toutes les batailles ne se déroulent pas dans des rues ravagées des cités, dans des plaines baignées de sang ou dans le vide de l’espace. Certaines commencent par une lueur d’orgueil ou de jalousie dans l’esprit et se confrontent sur des champs de bataille inconnus. Bien que ces conflits soient rarement étudiés dans les écoles de guerre de l’Imperium, ils contribuent de façon manifeste à la victoire finale de Khorne dans la Longue Guerre. Seul un général sot pense que toutes les batailles sont gagnées et perdues grâce à la puissance d’un Pistolet Laser. Khorne en a conscience et cherche à semer les germes d’un conflit, même dans les facettes les plus banales de l’existence. Le Dieu du Sang mène la guerre partout où il le peut, sachant que même des différends apparemment sans importances peuvent accélérer la chute d’un Chapitre des Space Marines par ailleurs puissant ou d’autres forces impériales dupées.[20]

Le Récit des Collecteurs de Sang

Depuis trois semaines, Garrit et son partenaire Dogbreath capturaient des habitants de la ville ce-dessus et les ramenaient pour les tuer dans les tunnels oubliés, qui servaient maintenant de temple de fortune. Soixante-trois prises, soixante-trois tués. Chaque fois, ils mettaient fin à la vie de leur prisonnier d’une nouvelle manière et utilisaient un dispositif semblable à un bol pour recueillir le sang. C’était une technologie extraordinaire, découverte lorsqu’ils creusaient une extension des tunnels oubliés dans lesquels ils vivaient. Des runes, des crânes et d’autres symboles mystérieux y étaient inscrites, dégageant une puissance sombre et indiscutable. L’un d’eux tenait l’appareil près de la future victime, tandis que l’autre infligerait la blessure. Même avant que le coup parte, l’appareil commençait à briller, comme s’il anticipait l’acte violent à venir. Lorsque la plaie s’ouvrait, le sang se précipiterait hors du corps et pénétrerait dans l’écuelle, comme s’il voulait fuir la chair et rejoindre le dispositif. Chaque goutte se retrouverait dans le bol, bien qu’elle ne débordait jamais.

En plus de l’appareil, les deux hommes avaient récupéré un crâne en cuivre. Selon la légende, les deux objets fonctionnaient ensemble. Des essais et des erreurs ont finalement appris à Garrit et à Dogbreath à placer le crâne dans le bol une fois la vidange terminée. Chaque fois qu’ils le faisaient, le sang commençait à chauffer, puis à bouillir. La mâchoire du crâne s’ouvrait et le sang disparaissait à l’intérieur du crâne. Une fois tout le sang disparu, la mâchoire du crâne se fermait… et rien d’autre. Il aurait dû y avoir plus. Les légendes dont ils avaient entendu parler à voix basse dans des tavernes décrépites en parlaient davantage, du pouvoir conféré qui leur permettrait d’écraser la ville ci-dessus.

Dogbreath avait convaincu Garrit qu’il leur manquait un élément essentiel et il l’avait conduit à l’ancienne dalle de pierre brute qu’ils avaient trouvé avec le bol et le crâne. Il désigna une marque subtile à une extrémité, isolée parmi les runes plus lourdement sculptées. Garrit se pencha du banc pour l’étudier de plus près. Dogbreath avait soin de cacher deux objets lourds derrière son dos.

« C’est idiot, Dogbreath. Il n’y a rien de nouveau à voir ici, » déclara Garrit.

« Oh, je n’en suis pas si sûr, mon ami. Cette fois, je pense que j’ai compris. » Il y eut un bruissement derrière lui, et Garrit se tourna pour voir Dogbreath soulever d’un seul geste le lourd crâne, puis l’écraser sur son front. Garrit eut à peine le temps de prononcer un bref « Non ! » avant que le bruit écœurant d’airain sur l’os ne le tue.

Du sang commença à couler de la blessure crânienne de Garrit. Il coula le long de sa tête et sur la pierre, qui commençait à s’assombrir. Le changement dans la roche révéla des canaux inédits dans lesquels le sang était collecté. Dogbreath regarda pour voir où le sang était dirigé. Il se déplaçait rapidement sur le côté, menaçant de se répandre sur le sol. Il mit rapidement le bol en position pour récolter le sang. Au moment où il le fait, le liquide épais quitta la pierre et commença à s’accumuler dans le bol. En quelques instants, le dispositif avait fait son travail. Garrit était complètement vidé. Dogbreath donna un coup de pied sur le cadavre maintenant sans vie et plaça le bol sur la dalle, qui semblait maintenant palpiter avec une faible lueur lancinante et douloureuse.

« Tu aurais dû être plus patient, mon vieil ami. Je t’avais dit que j’avais compris. Tu étais chanceux numéro 64. Tout ce dont nous avions besoin, c’était d’un dernier meurtre, commis ici même sur l’autel. »

Dogbreath ramassa le crâne en cuivre et le déposa dans le bol. Ce faisant, il fit un large sourire, révélant des dents qui commençaient à se préparer en prévision d’actes plus grands, et dit « Je suis prêt à vous servir maintenant, maître. » Ses gencives suintaient maintenant d’un liquide pourpre. « Du sang pour le Dieu du Sang. »[21]

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Sources

  • Codex Chaos Daemons, V8
  • Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood
  • Warhammer 40 000 JdR - Dark Heresy : Livre de règles
  1. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne (traduit de l'anglais par Guilhem)
  2. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne (traduit de l'anglais par Guilhem)
  3. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Blood and Skulls (traduit de l'anglais par Guilhem)
  4. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - The Realm of Brass and Blood (traduit de l'anglais par Guilhem)
  5. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Servants of Slaughter (traduit de l'anglais par Guilhem)
  6. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Servants of Slaughter - Daemons (traduit de l'anglais par Guilhem)
  7. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Servants of Slaughter - Mortals (traduit de l'anglais par Guilhem)
  8. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne (traduit de l'anglais par Guilhem)
  9. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Servants of Slaughter - Chaos Space Marines (traduit de l'anglais par Guilhem)
  10. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Servants of Slaughter - Warbands (traduit de l'anglais par Guilhem)
  11. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Servants of Slaughter (traduit de l'anglais par Guilhem)
  12. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Servants of Slaughter - Blood Cults (traduit de l'anglais par Guilhem)
  13. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Servants of Slaughter - Mutants (traduit de l'anglais par Guilhem)
  14. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Of Rage and War (traduit de l'anglais par Guilhem)
  15. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Of Rage and War - An Uneasy Brotherhood (traduit de l'anglais par Guilhem)
  16. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Of Rage and War - The Dreams of a Bloodthirsty Deity (traduit de l'anglais par Guilhem)
  17. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Of Rage and War - Champions of the God of War (traduit de l'anglais par Guilhem)
  18. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Khorne and the Long War (traduit de l'anglais par Guilhem)
  19. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Khorne and the Long War (traduit de l'anglais par Guilhem)
  20. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Khorne and the Long War - Battlefields without Boundaries (traduit de l'anglais par Guilhem)
  21. Warhammer 40 000 JdR - Black Crusade : Tome of Blood - Chapter I : Khorne - Of Rage and War (traduit de l'anglais par Guilhem)