Escouade d'Infanterie

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« La vie, c’est la guerre. Et ch’uis là pour la gagner ! »
- Jones "La Tranchée"
Les Escouades d’Infanterie forment la colonne vertébrale de la Garde Impériale. Il s’agit de l’unité de combat la plus répandue et même si sa force réside dans le nombre, elle a accès à un vaste éventail d’armes dévastatrices.

Surnommée le « Marteau de l’Empereur », la Garde Impériale est la plus importante force de combat de l’histoire de la galaxie. Elle est constituée de milliards de soldats, tous recrutés sur les nombreux mondes de l’Imperium. Le Departmento Munitorum est chargé de superviser, d’approvisionner et de ravitailler les régiments de la Garde Impériale, mais même cette organisation n’a pas la moindre idée du nombre exact d’hommes qui la servent, car les pertes et recrutements impliquent chaque jour des millions de soldats. Les régiments de la Garde sont issus de nombreuses planètes et d’autant de cultures différentes, ce qui multiplie les tenues vestimentaires, connaissances technologiques et traditions martiales. La Garde n’impose même pas d’uniforme standard, préférant de loin s’appuyer sur les forces distinctes des compagnies, qu’elles soient constituées de clans de guerriers tribaux ou d’unités cadiennes parfaitement disciplinées. Ainsi, il n’existe pas d’entraînement type : chaque régiment est chargé de former ses troupes, en fonction des techniques de combat locales. En fait, le seul point commun de tous les Gardes prend la forme d’un équipement standard, parmi lequel figure le Fusil Laser, et même alors, certains régiments venant de monde plus primitifs ne savent parfois manier que des mousquets, des arbalètes, voire des lances. Les compétences martiales d’un régiment reflètent la planète et la société d’où il provient. Certains sont composés de membres de gangs psychotiques, d’autres de barbares primitifs.

Les pelotons de l’Astra Militarum sont constitués d’escouades de neuf hommes menés au combat par un sous-officier, la plupart du temps du rang de "Sergent". Les Escouades d’Infanterie forment l’ossature de l’Astra Militarum, et rassemblent des milliards de soldats qui combattent et meurent pour l’Imperium. Ce sont les bidasses, les marcheurs, l’échelon le plus bas de la Garde, et ils servent dans toutes les opérations possibles et imaginables, comme tenir une position ou mener une charge suicide contre l’ennemi.

Les Gardes Impériaux sont des troupes disciplinées et endoctrinées de façon à suivre leurs ordres à la lettre. Face à l’ennemi, leurs rangs serrés sont entraînés à tenir leurs positions et à tirer volée après volée. Lorsque les Sergents hurlent leurs ordres, leurs hommes obéissent, le dos droit et le fusil pointé sur l’ennemi. Ceux qui chargent les positions de la Garde Impériale doivent faire face à des salves de fusil laser incessantes à même de faire flancher les adversaires les plus déterminés. L’issue d’une bataille se décide souvent sur le courage et la détermination des Escouades d’Infanterie ; mais ces soldats ne sont que des humains, et en combat singulier, ils ne font pas le poids au corps à corps face aux horreurs Xenos et chaotiques qu’ils affrontent.

Bien que certains Gardes Impériaux soient équipés de tout un éventail d’armes spécialisées, la principale force d’un régiment d’infanterie repose sur son imposante masse de soldats sacrifiables et le poids du nombre. La puissance de feu combinée de l’Astra Militarum en fait un adversaire à ne pas sous-estimer, car elle est capable d’abattre presque n’importe quoi. La charge d’un millier de gardes peut submerger même les plus dangereuses des troupes d’élite. Celles-ci se retrouvent piétinées avant d’être mises en pièces à coups de baïonnette.

Gardes Impériaux

Les Gardes Impériaux sont les combattants, les soudards, les guerriers du 41e millénaire. Tandis que certains font partie des armées régulières ou même de la Garde Impériale, d’autres ne sont rien de plus que des mercenaires et des brutes. Dans certains cas, ce sont même des repris de justice, équipés de colliers explosifs et condamnés à payer pour leurs terribles crimes en servant dans les Légions Pénales. Il va sans dire que les Gardes Impériaux ne sont en général ni spécialement intelligents ni particulièrement sociables. Néanmoins, ils compensent largement ces petits défauts en ayant le chic pour faire mourir toutes sortes de choses de la manière la plus bruyante et la plus déplaisante qui soit.

C’est au sein de cette gigantesque armée que les Inquisiteurs recrutent les muscles dont ils ont souvent besoin dans le cadre de leur travail, car quelle que soit la subtilité dont les Acolytes font preuve durant leurs enquêtes, tôt ou tard arrivera un moment où palabres, discrétion et ingéniosité devront laisser place à la force brute. Et c’est là qu’interviennent les Gardes. Mais comme chaque régiment est différent des autres, le concept de Garde est très variable : certains sont des commandos d’élite professionnels ; d’autres sont des membres endurcis de gangs originaires de mondes industriels obscurs, qui avaient sans doute déjà entamé une carrière de tueur avant d’incorporer la Garde ; et d’autres encore pourront parfaitement prendre la forme de barbares sanguinaires armés de haches s’ils sont issus d’un monde sauvage lointain. Quoi qu’il en soit, ce sont des individus coriaces et implacables, experts dans le maniement d’une multitude d’armes : tout ce qui va du simple fusil laser au fusil de tireur d’élite.

Les Inquisiteurs font principalement appel aux Gardes Impériaux pour leur expérience au combat et leur connaissance des armes, mais leur choix est souvent influencé par les compétences secondaires de l’Acolyte, qui trouvent également une application sur le terrain. Par exemple, les Gardes Impériaux sont généralement formés pour conduire et entretenir les véhicules, ont parfois des connaissances médicales ou logistiques, sans compter qu’il leur arrive de se montrer habiles en matière de communications.

Conscrit

En cas de crise, il se peut que le niveau de dîme d’un monde soit augmenté pour faire face à la menace. Ce monde se voit alors contraint d’avancer la date de la conscription annuelle et de recruter des troupes d’ordinaire trop jeunes ou inexpérimentées. Ces jeunes soldats reçoivent l’appellation officielle de Cadets, mais ils ont bien d’autres surnoms, le plus commun étant "Boucliers Blancs". Ce terme fait allusion au fait qu’ils n’ont aucun marquage d’escouade ni même régimentaire jusqu’à ce qu’ils gagnent le droit d’en porter un en prouvant leur valeur sur le champ de bataille. Le seul insigne qu’ils arborent est une bande blanche sur leur casque. Ils sont avides de faire montre de leur bravoure et se jettent au combat tête baissée. Les rares qui survivent suffisamment longtemps peuvent espérer devenir un jour de vrais Gardes Impériaux. Bien plus qu’une simple promotion, il s’agit la pour eux d’un véritable rite de passage à l’âge adulte.

Sources

  • Codex Astra Militarum, V8
  • Warhammer 40 000 JdR - Dark Heresy